Thông báo

Thông báo Module
Collapse
No announcement yet.

Kiếm phổ 007 - HẤP LỰC THẦN CÔNG

Page Title Module
Move Remove Collapse
This topic is closed.
X
X
Conversation Detail Module
Collapse
  • Filter
  • Time
  • Show
Clear All
new posts

  • Kiếm phổ 007 - HẤP LỰC THẦN CÔNG

    Hồi 1
    NHỮNG KẺ ẨN M̀NH


         Đêm hôm đó thật tối đen, trăng sao bị mây che phủ. Ánh đèn trong phố đă tắt hết. Xung quanh tĩnh mịch đến rợn người.

         Bỗng trên đường có một người đàn bà mang bầu khập khiễng, loạng choạng ráng chạy về phía trước. Cái bụng của bà ta to lớn nặng nề, làm cho bà chạy càng khó khăn, lảo đảo như sắp té, mất thăng bằng, sàng qua bên này lạng qua bên kia. Đầu tóc bà rối tung, ướt rịn vào nhau, sợi ngắn sợi dài xỏa ḷng tḥng che cả khuôn mặt ướt đẫm mồ hôi. Quần áo tả tơi, rách nát. Lâu lâu bà ta lại nhăn mặt khẽ rên lên một tiếng như đau đớn lắm, v́ h́nh như đứa nhỏ trong bụng bị động, hoảng sợ đạp tứ tung. Nhưng người đàn bà chỉ rên chứ không dám dừng chân.

         Sau lưng người đàn bà đó, xa xa, có một đám người cầm đuốc sáng rực, gậy gộc giơ lên tua tủa, la hét vang động một góc phố. Họ chạy rầm rầm, càng lúc càng tiến gần người đàn bà mang bầu hơn, miệng la lối:

         - Ăn trộm, hăy bắt lấy tên trộm gà, đừng để nó chạy thoát.

         Chẳng mấy chốc, họ rượt gần tới, chỉ c̣n hai ba bước nhảy nữa là tóm cổ được người đàn bà mang thai mà họ gọi là ăn trộm kia. Bất chợt một cơn gió mạnh thổi ào ào đến, thổi tắt hết tất cả ngọn đuốc trên tay họ, bụi cát bay mù mịt. Bọn người rượt đuổi hoảng sợ, vội vàng giơ tay che lấy đầu lấy mặt, tránh né làn bụi bay kia. Họ v́ lo cho bản thân nên không c̣n mắt đâu để chú ư tới người đàn bà mang thai kia. Bà ta cứ nhắm mắt nhắm mũi chạy về phía trước, không cần biết phía trước có những ǵ đang chờ đón.

         Cơn gió chưa kịp dứt, th́ một cơn gió khác lại nổi lên. Cứ như thế ba bốn cơn gió bay qua đầu họ liên tục. Gió ngừng thổi th́ họ lại nghe có tiếng người la hét, tiếng áo bay phừng phựt, tiếng kim khí chạm nhau vang lên choang choang từng hồi. Rơ ràng là tiếng người đang đánh nhau. Bọn người rượt đuổi ṭ ṃ nheo mắt nh́n về hướng có tiếng la hét. Họ không thấy ǵ rơ ràng, v́ đêm quá tối. Lâu lâu chỉ thấy giữa màn đêm đen có một luồng sáng lóe lên.

         Bỗng có tiếng người hét lên the thé:

         - Phía Đông có người, hăy chận họ lại.

         Rồi từ trong màn đêm vọt ra một bóng người đen đen, không rơ mặt mày bay ra, đứng chắn ngay trước đám người rượt đuổi.Người đó với tay ra sau lưng rút một khúc bạc sáng chóe, kéo dài hai đầu ra thành một cây gậy bạc dài quá đầu người. Người đàn ông giơ cao khúc gậy bạc, xoay tít như chong chóng quay. Một luồng sáng rực h́nh tṛn tỏa ra trước mặt, che kín bọn dân đen kia vào một góc. Người đang múa gậy bạc đứng xoay lưng về phía họ, mặt hướng vào màn đêm đen kịt. Đám dân đen trố mắt ngạc nhiên không biết người đó sẽ làm ǵ với họ. Nhưng tuyệt nhiên người đó cứ đứng xoay tít cây gậy bạc, tạo thành h́nh tṛn tỏa ánh bạc sáng ngời bao trùm lấy họ.

         Chiếc gậy màu bạc cứ quay vù vù trong tay người kia, chói ḷa lên, nh́n muốn đau hai con mắt. Đám dân lại bỡ ngỡ sợ hăi, không biết chuyện ǵ đang xảy ra, cứ lùi bước dần tới chân tường, ép vào một góc.

         Một tiếng hét the thé vang lên:

         - Mạnh tay lên nào.

         Tức th́ người kia ra sức quay chiếc gậy nhanh hơn, tiếng vù vù kêu to hơn, ánh bạc tỏa ra sáng hơn, chiếu rơ một đám ba người khác đang đánh nhau gần đó. Một người mặt áo dài luộm thuộm như giẻ rách. Áo có mũ dính liền trùm qua đầu không thấy rơ mặt mũi, chỉ thấy khuôn mặt là một cái bóng đen đen. Người đó múa may ống tay áo tơi tả, rộng thùng th́nh, xuất chưởng lẹ không thể tưởng, phát ra tiếng phừng phựt, vù vù, đang cố gắng chống trả lại những đ̣n chí mạng phát ra từ hai cao thủ trước mặt. Nhưng hai cao thủ đang tấn công hắn cũng không chậm chạp ǵ. Người phía bên tay trái vung một thứ vũ khí có h́nh dáng giống thanh kiếm, màu đen đen chứ không lóe sáng lên như màu thép, phạt ngang vào bụng người mặc áo quần luộm thuộm kia một nhát. Tên đồng bọn phía bên tay phải cũng đồng thời vung hữu thủ đánh thẳng vào ngực của người ăn mặc luộm thuộm.

         Tuy bị hai người tấn công một lượt, người mặc áo luộm thuộm không hề nao núng, vung một tay ống tay áo hất thanh kiếm đi lệch hướng, c̣n tay kia mở ra, năm ngón cong lại như móc câu chụp vào hữu thủ của người bên phải.

         Cao thủ phía bên tay phải thấy vậy vội rút hữu về thật lanh lẹ, tránh né cú chụp, nhưng chỉ mới nửa chừng th́ lại tống ra tiếp, nhưng lần này nhắm thẳng vào mặt, chứ không đánh vào ngực nữa.

         Người áo luộm thuộm vội đưa tay lên đón đỡ hữu thủ, ngờ đâu tả thủ của cao thủ bên phải tiếp nối cú đánh vừa rồi đập vào ngực. Hai tay đánh vào hai vị trí khác nhau, người mặc quần áo luộm thuộm chỉ c̣n một tay đỡ gạt với người đứng bên phải th́ làm sao có đủ thời giờ rút tay về đỡ trước ngực. C̣n nếu giơ tay kia đỡ th́ sẽ bị thanh kiếm của cao thủ bên trái chém trúng. Do đó, hắn nhận luôn một cú thoi sơn ngay chính tâm.

         Nhưng lạ thay, tên cao thủ bên phải cảm thấy như đụng phải một túi bông mềm mại. Tuy hắn đánh một cú thật mạnh trúng đích, nhưng người mặc quần áo luộm thuộm như giẻ rách kia không lùi lại một bước, và cũng không có ǵ lộ vẻ đau đớn cả.

         Cao thủ bên phải vội vàng thu quyền về, vận nội công lấy sức đẩy ra hai chưởng đánh thẳng vào người mặc quần áo luộm thuộm. Đất đá, cát bụi bay lên tứ tung, không c̣n thấy đâu là địch đâu là người phe ḿnh.

         Bỗng đâu cái tiếng the thé lúc đầu lại vang lên:

         - Đồ vô dụng.

         Rồi có một tiếng rít như côn trùng vang lên:

         - Giết ...

         Tức th́ tiếng gió ào ào lại vang lên dữ dội, đất đá bị bay tứ tung v́ hai chưởng của tên cao thủ đứng bên phải, chưa kịp rơi xuống đă bay lên xoay tít, làm xung quanh trở nên tối tăm mịt mù như lúc năy. Ánh sáng tỏa ra từ cây gậy bạc đang không c̣n đủ sáng chiếu xuyên qua đám bụi đất đá kia ǵ.

         Tiếng the thé lại vang lên:

         - Chết ! Tránh mau …

         Người đó chưa kịp nói hết câu th́ một vệt sáng xanh lè xẹt lên giữa màn đêm, tiếp đó một tiếng nổ bùng vang lên.

         Tiếng nổ vang rền trong đêm, một hồi lâu mới dứt.

         Xung quanh trở nên im lặng lạ thường, bụi cát vẫn c̣n mù mịt.

         Ánh sáng từ cây gậy bạc không c̣n tỏa ra nữa. Chiếc gậy rớt ngay trên đất, người chủ của nó đang lồm cồm ráng đứng dậy, nhưng cũng khuỵu ngă xuống, nằm bẹp trên mặt đất. Đằng sau là đám dân đen nằm sóng soài một đống, không người nào nhúc nhích.

         Th́ ra con người mặc quần áo luộm thuộm kia không đánh trả lại hai người đang tấn công hắn, mà vận khí bao bọc lấy thân, rồi tung chưởng nhắm vào người đang múa gậy tỏa ánh sáng bạc kia.

         Người múa gậy bạc bao bọc đám dân đen, trong lúc bất ngờ không kịp đề pḥng, bị đánh trúng, tuy không bị chết nhưng có vẻ đă bị thương. C̣n đám dân đen th́ không có chút vơ công, chẳng tài nào chống nổi, nên ngă chết chồng lên nhau thành một đống. Mặt người nào cũng bị nhăn nhúm lại như là bị già đi cả chục tuổi. Quần áo tả tơi như ăn mày.

         Giữa lúc đó th́ cái bóng luộm thuộm kia bay vọt lên không, phi thân phóng đi. Nhưng có một lằn vàng vàng ngoằn ngoèo như con rắn lửa bám theo, cuộn vào chân hắn kéo xuống.

         Rơ ràng là chân hắn bị lằn vàng đó cuốn vào kéo xuống được một khoảng, nhưng người đó không tiếp tục rớt xuống mà lại bay lên, vọt đi, để lại một miếng vải phất phơ như chiếc lá vàng rơi giữa bầu trời đen.

         Từ đâu một ánh chớp loé lên, nhắm cái bóng đen luộm thuộm đó xẹt tới. Tia sáng nhắm trúng giữa tim cái bóng, xuyên qua người rồi biến mất, nhưng cái bóng vẫn bay lên cao vọt đi như không hề bị ǵ.

         Đám cao thủ dưới đất vội vàng vọt lên cao tính đuổi theo. Nhưng người họ c̣n lơ lửng trên không th́ cái bóng đă bay đi mất hút, không thấy tăm hơi đâu. Quả thật khinh công của cái bóng luộm thuộm kia quá cao, họ biết chắc ḿnh không tài nào rượt đuổi kịp, nên từ từ đáp người xuống đất.

         Lúc này cát bụi không c̣n mù mịt nữa. Ánh trăng bạc từ từ chui ra từ đám mây đen, soi lờ mờ trên mặt đất. Trong bóng tối bước ra bốn người đi về hướng người múa gậy đang nằm thở thoi thóp. Đi đầu là một bà già khoảng sáu mươi. Sau lưng bà là ba người đàn ông tuổi độ gần ba mươi. Người đàn ông thứ nhất có khuôn mặt trắng xanh trong bóng tối nh́n chẳng khác ǵ như một xác chết biết đi. Nhờ ánh trăng soi lờ mờ, khuôn mặt người đàn ông thứ hai có màu vàng vàng như bị bệnh lâu ngày mới dậy. Cuối cùng là người đàn ông thứ ba th́ chẳng thấy mặt mũi đâu. Nh́n kỹ lắm mới biết hắn có nước da đen đen, ḥa lẫn vào màu đen của bóng đêm. Ánh trăng lại yếu ớt, chỉ chiếu lờ mờ, cho nên người thứ ba nh́n chẳng khác nào là một cái bóng ma quỷ lúc ẩn lúc hiện. Bà già cúi xuống xem xét người cầm gậy một hồi, rồi vỗ mạnh vào lưng hắn nói:

         - Ngân Thiết ! Ngươi đừng giở tṛ lười nữa. Đứng dậy đi.

         Rồi bà ta đứng lên chỉ vào đám người nằm ngổn ngang kia nói:

         - Ta nhờ ngươi bảo vệ cho chúng mà ngươi cũng làm không xong.

         Người mặt vàng đứng đằng sau cười h́ h́ nói:

         - Hắn cảm thấy vô dụng nên mới giả bộ thương nặng để khỏi bị quở trách.

         Người đang nằm dưới đất được gọi là Ngân Thiết vụt đứng dậy, không có ǵ ra vẻ bị thương cả, hét lên:

         - Ta bị hắn đánh trúng một chưởng đau muốn mất cả hồn đây này. Ai thèm giả vờ.

         Cả ba người đứng đằng sau bà già lại cười ồ lên, ra vẻ giễu cợt.

         Bà già hừ lên một tiếng, nghiêm mặt nói:

         - Cả lũ đều vô dụng ! Đi thôi !

         Không cần đám đàn ông kia trả lời, ba già quay gót đi liền. Bốn người đàn ông cũng nối gót theo sau.

         Họ nối đuôi nhau thành h́nh chữ nhất từ từ lặng lẽ bước đi.

         Cách đây không lâu họ đánh nhau, bay ào ào như gió. Nhưng bây giờ th́ họ lại dùng hai chân bước đi mệt nhọc nặng nề như người b́nh thường, không có vẻ ǵ là có vơ nghệ hay biết khinh công ǵ cả.

         Họ đi được một quăng khá xa, bỗng nghe có tiếng trẻ con khóc oe oe đứt quảng vang vọng tới. Cả đám đều dừng lại, giỏng tai chú ư lắng nghe. Tiếng trẻ thơ phát ra từ cục trường lúc năy. Bà già đăm chiêu suy nghĩ một hồi, rồi thoăn thoắt bước về phía phát ra tiếng oe oe của trẻ con. Dáng điệu của bà ta lúc này không có vẻ ǵ là già nua cả, lanh lẹ vô cùng. Bốn người đàn ông kia cũng vội bám theo sát gót.

         Họ t́m kiếm một hồi th́ bắt gặp một đứa trẻ mới sinh, bụng c̣n cuốn rún đang nằm khóc tím cả người. Bên cạnh đứa nhỏ là xác của người mẹ đă chết từ lâu. Chỗ người đàn bà nằm cách đám dân đen nằm chết không xa lắm.

         Lăo bà trong đám người mặt mày lạ lùng kia chợt nheo mày, nhăn mặt như suy nghĩ mông lung.

         Người đàn ông mặt vàng bước nhanh lên phía trước, đến xem mặt đứa trẻ. Chưa kịp cúi xuống ngó cho kỹ, chàng ta đă giật lùi quay trở lại. Vừa đi người đó vừa nói:

         - Trên đời ta đă gặp nhiều kẻ xấu, nhưng ta chưa gặp người nào xấu xí như đứa trẻ này.

         Những người c̣n lại nghe thế, tính ṭ ṃ lại nổi lên, vội rảo bước đến xem. Quả thật đứa bé mới sinh da nhăn nheo đỏ hỏn, lại c̣n có một vệt bớt màu đen thật lớn vắt xéo giữa mặt, môi cong vếu, mũi hếch như heo, xấu xí không thể tưởng nổi. Thường thường con nít mới sinh ra tất phải dễ thương xinh xắn, nhưng đứa trẻ này th́ có lẽ ngược lại. Nó xấu đến nổi người đàn ông mặt vàng thoạt trông thấy đă muốn nôn oẹ. Mắt đứa nhỏ cứ nhắm tít lại, miệng há thật to, gào lên từng chặp. Tiếng khóc của đứa bé sang sảng vang rất to và xa. Bởi v́ tiếng khóc nó quá to, cho nên tuy đă đi được một đoạn đường thật dài, mà họ vẫn c̣n nghe thấy mà quay trở lại đây.

         Một người trong bọn có khuôn mặt đen, liếc mắt nh́n đứa bé một cái rồi nói:

         - Chúng ta đừng nên nhiều chuyện, cứ để nó lại đây. Chắc chắn khi trời sáng sẽ có người phát hiện và mang nó về nuôi. Bộ dạng như nó chỉ tốt cho cái việc làm công, hoặc làm tṛ cười cho người ta mà thôi.

         Người múa gậy bạc Ngân Thiết đứng kế bên nói:

         - Hừ, lỡ họ cũng chê nó xấu quá không dám mang về nuôi th́ sao ? Đến lúc đó, đứa trẻ mới chào đời này cũng phải từ giă đời ngay lập tức.

         Người mặt đen đáp lại:

         - Ta đă nói rồi, nó tuy có mặt xấu xí, nhưng vẫn được việc. Nhỏ th́ sai vặt, khi lớn lên th́ có thể đi làm công hầu hạ kẻ khác. Trong một trăm người cũng phải có một người tốt bụng xách nó về nuôi chứ.

         Người mặt vàng lúc này cũng lên tiếng xen vào cuộc bàn luận:

         - Nó xấu như vậy, ai dám nh́n mặt nó. C̣n lâu họ mới mượn, mà họ có thể trêu chọc nó nữa là khác. Sống mà suốt đời bị trêu chọc th́ thà để nó từ giă cơi trần ô trọc này càng sớm càng tốt.

         Từ lúc bốn người đàn ông bàn luận về đứa trẻ, bà lăo chưa lên tiếng. Bà ta vẫn đăm chiêu suy nghĩ rất lâu, cân nhắc thật kỹ lưỡng. Cuối cùng bà cất cái giọng nói cộc lốc như ra lệnh:

         - Mang nó về !

         Cả bốn người đàn ông đồng giật ḿnh, quay mặt nh́n bà trân trối:

         - Cái ǵ ? Đem nó về à ? Bà bà không nói đùa chứ.

         Bà lăo vẫn lặp lại câu nói lúc năy:

         - Mang nó về !

         Bốn chàng trai trợn mắt ngạc nhiên, lưỡng lự một hồi rồi đưa mắt nh́n nhau như muốn đẩy đưa cái công việc đó cho người khác. Họ cứ đứng nh́n nhau nhưng không ai chịu nhúc nhích tiến đến bế đứa nhỏ lên.

         Bà lăo thấy vậy chỉ người mặt đen nói:

         - Ngươi, bế đứa nhỏ.

         Rồi bà quay sang ba người c̣n lại nói:

         - Các ngươi đi lục soát trong người mẹ nó, xem có kỷ vật ǵ để lại cho nó được không ?

         Người mặt vàng nhăn nhó hỏi:

         - Sao ? Chúng tôi phải đi lục soát một xác chết à ?

         Bà lăo hừ lên một tiếng không nói ǵ.

         Ba người đàn ông không dám nói thêm, tiu ngỉu đi lại phía xác người đàn bà xem xét, lục lọi.

         Người mặt đen thập tḥ sợ hăi bước lại gần đứa nhỏ, phân vân không biết bế đứa bé lên bằng cách nào. Đứa trẻ vừa mới lọt ḷng, máu me dính đầy người, cuốn rún chưa cắt dài ḷng tḥng, đă vậy toàn thân nó c̣n bị cát bụi bám vào nh́n thật ghê gớm. Chàng mặt đen không muốn đụng ngón tay của ḿnh vào, nên cứ quay qua quay lại mà không biết làm sao.

         Bà lăo rút trong bọc ra một miếng vải, thảy tới cho người mặt đen:

         - Dùng miếng vải bọc đứa nhỏ lại.

         Người mặt đen chụp lấy miếng vải, trùm lên người đứa nhỏ, rồi túm lại như một cái bọc hành lư. Chàng ta không dám ôm cái bọc có đứa nhỏ vào ḿnh, mà xách lên như mấy cô mấy bà xách giỏ đi chợ.

         Đứa nhỏ thấy có người động tới nó th́ không khóc nữa, nhưng chỉ được một hồi th́ nó lại gào lên dữ dội. Người mặt đen bực ḿnh quát tháo:

         - Có im không nào ! Khóc nữa ta đá cho một phát bây giờ.

         Đứa nhỏ vẫn cứ khóc. Người đàn ông mặt đen tức ḿnh vội co chân lên tính đá vào bọc vải trên tay.

         Bà lăo đứng kế đó thấy vậy quát lên:

         - Nó đói nó khóc ! Ngươi đung đưa tay ru nó ngủ đi.

         Người mặt đen liền làm theo lời bà ta nói, khẽ đung đưa cánh tay. Đứa nhỏ thấy động lại im, nhưng chỉ được một hồi rồi lại khóc rống lên như cũ. Người mặt đen tức khí, không thèm đung đưa nhè nhẹ nữa, mà hất tay vung cái bọc có đứa nhỏ thật cao như muốn quăng nó đi, hết đằng trước tới lại ngược ra sau lưng. Quả nhiên đứa nhỏ nín ngay không khóc nữa.

         Về phần ba người đàn ông kia lục lọi xác người mẹ đứa nhỏ không thấy ǵ, họ quay lại lắc đầu nói như than thở:

         - Người đàn bà này nghèo quá, trong ḿnh không có ǵ. Cả cái áo cũng rách nát tả tơi, chẳng đáng làm vật kỷ niệm. Vả lại, không nên để bà ta chết mà không một mảnh vải che thân.

         Bỗng người sử dụng gậy bạc Ngân Thiết reo lên:

         - A ! Có mấy khúc xương gà trong túi bà ta.

         Bà lăo nện cây trượng xuống đất nói:

         - Vậy cũng được! Đi thôi ! Trời sắp sáng rồi.

         Thế là đám đàn ông nhón lấy mấy khúc xương gà gói lại, rồi nối bước đi theo bà lăo. Người mặt đen tay xách đứa nhỏ, đi sau cùng. Hắn cứ phải tung cái bọc lên cao để làm cho đứa nhỏ nín khóc. Nhưng hắn đâu có thể làm như thế măi, một hồi rồi hắn cũng mệt, mà mỗi lần hắn dừng tay nghỉ mệt th́ đứa bé lại khóc oe oe, làm hắn nhức đầu điếc tai.

         Vừa mệt vừa tức, người mặt đen càu nhàu:

         - Tại sao phải đeo cái của nợ này chứ.

         Người múa gậy bạc hùa theo:

         - Đúng rồi ! Bà bà, tại sao chúng ta không sử dụng khinh công mà lại phải đi bộ cho mỏi chân, tốn thời giờ nữa.

         Bà lăo đi đàng trước không quay đầu lại, từ tốn nói:

         - Ngươi muốn làm ǵ th́ làm, đâu có ai cản ngươi.

         Nghe thế, người múa gậy bạc vội tung người bay lên, nhưng mới được nửa chừng, chân hắn bị người mặt xanh kéo giật xuống, ngă lăn quay ra giữa mặt đất. Người mặt đen đi sau đang tung hứng đứa bé, suưt nữa bị người múa gậy bạc rớt té cản đường làm vấp ngă. Hắn bực ḿnh la lên:

         - Ê, ngươi té cũng phải coi chỗ để té chứ. Muốn giết người ta hay sao ?

         Tên múa gậy bạc Ngân Thiết bị kéo ngă, lại bị kẻ khác chửi bới nữa, hắn tức giận chồm dậy, chạy tới túm cổ người mặt xanh, hét lên:

         - Ngươi muốn ǵ hả ? Ngươi muốn giết ta sao ? Tại sao lại túm cổ chân cho ta ngă lăn ra như vậy ?

         Trong đám, người mặt xanh là có vẻ im lặng nghiêm nghị hơn những người kia. Từ năy đến giờ hắn chưa lên tiếng, dù một câu căi lộn hay hùa đồng với những người kia cũng không có. Bây giờ hắn lại ra tay kéo đồng bọn xuống, không cho hắn trổ tài khing công để được đi về nhanh chóng, dĩ nhiên là hắn phải có mục đích ǵ đó.

         Nghe thấy tên đồng bạn vặn hỏi, đe dọa, hắn cũng không đáp, chỉ đưa tay gỡ tay của người múa gậy bạc khỏi cổ áo của ḿnh. Tên múa gậy bạc tức ḿnh hơn nữa, nhào vào tính đánh cho người mặt xanh một trận.

         Bỗng bà lăo đi đầu hét lên:

         - Nếu ngươi muốn yên thân th́ đừng có làm bậy.

         Lúc này người mặt xanh mới lên tiếng, ôn tồn bảo người múa gậy bạc:

         - Trời sắp sáng, ngươi không nên dùng khinh công gây sự chú ư cho người khác.

         Người múa gậy bạc ngẩng mặt nh́n lên, thấy trời cũng đang lờ mờ sáng giống như lời người mặt xanh nói. Hắn không c̣n hùng hổ nữa, lủi thủi đi theo đồng bọn về nhà.


    ----- oo0oo -----

  • #2
    Hồi 1 (tiếp theo)
    NHỮNG KẺ ẨN M̀NH



         Họ cứ đi như thế tới khi trời sáng hẳn th́ về đến một gian nhà tranh ba gian cất theo kiểu nông dân quê mùa, nằm bên b́a rừng, xung quanh hoang vắng ít người qua lại. Trước nhà có một cái giếng nước, một bên hông nhà có chuồng gia súc, nào gà nào vịt nào heo và c̣n có vài con ḅ đang đứng thong thả gặm cỏ, c̣n bên kia là một khu vườn trồng đủ loại rau cỏ.

         Căn nhà tuy không lớn lắm, nhưng cũng rộng răi, đơn sơ và sạch sẽ.

         Bốn người đi trước bước thẳng vào trong nhà. Riêng người mặt đen đi sau cùng, dừng lại ngay giếng nước. Hắn thả cái bọc có đứa nhỏ xuống đất phịch một cái. Đứa nhỏ đang ngủ chợt giật ḿnh thức dậy khóc ré lên làm rung động cả không gian vắng lặng xung quanh căn nhà. Ba người đàn ông kia cũng phải giật ḿnh, vội vàng quay người lại chạy ra xem có chuyện ǵ.

         Họ chạy tới lớn tiếng mắng nhiếc người mặt đen:

         - Ngươi làm cái ǵ thế, sao không đem nó vào nhà, mà thả nó ở đây.

         Người mặt đen vẫn b́nh thản, kéo nước lên, vốc nước hất vào mặt mấy cái rồi quay sang nói:

         - Ta muốn rửa mặt cho tỉnh táo, như vậy cũng không được sao ? Ba người các ngươi chỉ xách mấy cọng xương gà, c̣n ta phải xách đứa nhỏ, dĩ nhiên là mệt hơn các ngươi nhiều rồi.

         Đột nhiên, người mặt xanh xách đứa nhỏ lên nhúng vào thùng nước kế bên giếng. Đứa bé bị nhúng xuống nước không khóc được, chỉ ọc ọc mấy cái, đến khi người mặt xanh lôi ra th́ nó lại ré lên to hơn trước. Cứ thế người áo xanh nhúng đứa nhỏ mới sanh vào nước mấy lượt như là tắm rửa sạch sẽ cho nó. Sau đó chàng ta lại cởi áo ḿnh ra bọc nó lại cho khỏi lạnh. Đứa nhỏ vẫn gào vẫn khóc càng ngay càng to, làm những người đứng xung quanh nhăn mặt nhăn mày khó chịu.

         Ba người c̣n lại thấy người mặt xanh nhúng đứa bé vào nước, tưởng rằng chàng ta tính cho nó về bồng lai tiên cảnh, th́ có vẻ thích thú lắm. Ai dè người mặt xanh cứ nhúng vào lại lôi ra, đứa trẻ vẫn c̣n sống, khóc gào c̣n to hơn lúc trước, đă vậy hắn c̣n lấy áo bọc đứa trẻ lại. Ba người đồng bạn x́ lên một tiếng, bực ḿnh không thèm đứng ngó coi nữa, rảo bước đi vào trong nhà mặc kệ người mặt xanh muốn làm ǵ th́ làm.

         Chàng mặt xanh không để ư tới thái độ của đồng bọn, xách đứa nhỏ tới gần con ḅ cái, kê miệng nó vào vú ḅ, cho nó uống sữa. Đứa bé thấy có đồ ăn vào miệng th́ mút liên tù t́, phát ra những tiếng chụt chụt không ngớt.

         Đứa nhỏ ăn no, lại nhắm mắt thiu thiu ngủ, nhưng miệng vẫn c̣n mút sữa ḅ. Một chập th́ tiếng mút của nó chậm hẳn lại, người mặt xanh liền rút ra, bồng nó vào nhà đặt lên một chiếc giường trong một căn pḥng tối đen, không cửa sổ. Ngoại trừ một ánh sáng nhỏ xíu như đầu cọng tóc nơi nóc nhà, c̣n những chỗ c̣n lại đều bị che kín, bịt hết. Cả cánh cửa ra vào pḥng cũng bị che mấy lớp bên ngoài, không cho ánh sáng chiếu vào.

         Người mặt xanh đặt đứa nhỏ trong đó cho nó ngủ, rồi lặng lẽ đi ra ngoài sảnh đường hội họp cùng mọi người trong nhà.

         Lăo bà đang ngồi oai nghiêm trên một chiếc ghế bành bằng gỗ, có chạm trỗ tỉ mỉ, tay trái cầm cây trượng đầu rồng. Tay phải của bà ta chống cằm, ra chiều suy nghĩ một việc ǵ khó khăn lắm. C̣n ba người đàn ông kia th́ đang nằm sóng sượt trên sàn nhà kế đó ngủ kḥ kḥ như ba tên hành khất ngủ lê la ngoài đường.

         Bà lăo thấy người mặt xanh bước ra th́ liền đưa mắt hỏi:

         - Nó ngủ rồi sao ?

         Người mặt xanh gật đầu:

         - Thưa bà bà, nó ngủ rồi.

         Bà lăo ngồi gật gù, không đáp. Lưng bà ta trông có vẻ gù hơn, già hơn và mệt mỏi hơn. Người mặt xanh nheo mày, lo lắng, khẽ hỏi:

         - Bà bà không sao chứ ?

         Bà lăo nhếch miệng cười méo mó, đáp:

         - Ta ư ? Ta không sao.

         Rồi bà lại nhướng cặp lông mày hỏi lại:

         - Ngươi thấy dáng điệu đám người bị chết kia rồi chứ ?

         Người mặt xanh đứng suy nghĩ nhớ lại cảnh đánh nhau lúc đêm qua một lúc, rồi chợt gật đầu nói:

         - Họ có vẻ đau đớn lắm. Mặt người nào cũng nhăn nhó có vẻ sợ hăi.

         Bà lăo lại gật gù nói:

         - Đúng, sinh lực của họ đă bị hút hết.

         Người mặt xanh lại giật ḿnh, đưa mắt ngó lăo bà trân trân. Hắn nghĩ tới một điều ǵ đó, nhưng không dám mở miệng nói ra. Hắn ngó lăo bà một lúc lâu, rồi lại đưa mắt nh́n đồng bọn đang nằm vắt ngang ngửa trên mặt đất.

         B́nh thường họ là những người có vơ nghệ, mạnh khỏe vô cùng. Nhưng tại sao chỉ qua một đêm đánh nhau, họ lại mệt phờ ngủ say như chết. Họ bị kiệt sức hay sao ?

         C̣n hắn ? Hắn có bị kiệt sức hay không ? Và bà bà th́ sao ?

         Người mặt xanh vội hít vào một hơi khí thật đầy lồng ngực, tụ khí ngưng thần xem xét ḿnh có bị thương hay bị ǵ không.

         Mọi huyệt đạo đều b́nh thường, không có chỗ nào có vẻ khó chịu hay đau đớn ǵ hết.

         Người mặt xanh lại đưa mắt nh́n lăo bà như ḍ xét.

         Lăo bà vẫn cứ gật gù đều đều như bị động kinh.

         Người mặt xanh cứ đứng ngây ra ngó, không biết phải nên nói làm sao, hoặc nên làm ǵ. Hắn vốn là con người ít lời, nói năng vụng về. Gặp t́nh huống như thế này hắn càng không biết nói ǵ được, nên hắn chỉ đứng nh́n.

         Một hồi lâu, lăo bà từ từ ngẩng đầu lên nói:

         - Ta đă quá già rồi.

         Lời nói của bà lăo có vẻ bi ai, than thở, nhưng cũng có vẻ tự an ủi lấy ḿnh. Cuộc chiến đấu tối hôm qua không dành được thắng lợi có lẽ v́ lư do bà đă già, không đủ sức đánh lại cái bóng ấy.

         Rồi bà lại thở dài, đưa mắt nh́n người mặt xanh nói:

         - Thanh Diện Nhân ! Bây giờ ta chỉ c̣n trông cậy vào ngươi.

         Người mặt xanh có biệt hiệu là Thanh Diện Nhân, tên Thạch Quân vội lắc đầu lên tiếng đáp:

         - Bà bà …. tôi chỉ sợ làm bà bà thất vọng.

         Lăo bà lắc đầu nói:

         - Chỉ cần ngươi từ đây cố gắng hết sức ḿnh là được.

         Không đợi cho Thanh Diện Nhân ứng đáp, lăo bà tiếp luôn:

         - Tạm thời chúng ta chưa bị phát hiện ra, nhưng ngày mai hay ngày mốt lăo già đó cũng sẽ t́m đến đây. Tới lúc đó th́ năm người chúng ta không thể nào chống lại được.

         Thanh Diện Nhân Thạch Quân bặm môi suy nghĩ. Tuy lăo bà không nói ra, nhưng hắn cũng đoán được là bà ta muốn cả bọn lẫn trốn tránh mặt một lần nữa. C̣n bản thân hắn th́ không muốn trốn chút nào. Hắn đă chán ngán cái cảnh sống lo sợ có người săn đuổi, t́m đến giết. Chính hắn và ba người kia đă cố gắng rèn luyện vơ nghệ bao nhiêu năm cũng chỉ v́ muốn có được một ngày sống thảnh thơi, an nhàn, tự do và không phải bận tâm lo lắng ǵ cả.

         Tối hôm qua nếu đánh thắng được cái bóng ma tả tơi kia, th́ có lẽ bọn họ không bị phát giác ra. Nhưng họ lại để cái bóng đó thoát đi, chắc chắn nó sẽ về báo cho ông chủ biết nơi hạ lạc của bọn họ.

         Nh́n thấy khuôn mặt đăm chiêu của Thanh Diện Nhân Thạch Quân, lăo bà đoán biết được phần nào ư nghĩ của hắn. Bà ta liền nói:

         - Bây giờ tuy ta không thắng, nhưng sau này nếu cố gắng luyện thêm th́ có lẽ sẽ thắng. Chúng ta không thể sống chui rúc, lo sợ măi như thế này được.

         Thạch Quân liền ngẩng đầu lên nh́n bà lăo hỏi:

         - Chúng tôi c̣n phải luyện tới đâu mới thắng được lăo già ấy ?

         Lăo bà thở dài nói:

         - Tới lúc tâm trí đều hợp nhất.

         Thạch Quân lại ngẩn người suy nghĩ. Hắn nghĩ là ḿnh đă luyện thành thạo lắm rồi. Ngọn kiếm của hắn phóng ra tối hôm qua rơ ràng là xuyên qua ngực cái bóng đen kia, không sai một li, nhưng cái bóng vẫn thoát đi như thường. Hắn thắc mắc tự hỏi không biết phải luyện làm sao mới là tâm trí hợp nhất. Tâm trí của ai ? Hắn lại liếc mắt nh́n ba người sư huynh đệ. Có phải bà bà muốn nói bốn người phải luyện đến mức tâm đầu ư hợp mới có thể đánh thắng kẻ đang săn đuổi chúng.

         Lăo bà nh́n những vết nhăn xuất hiện trên trán Thanh Diện Nhân, th́ đoán biết hắn đang suy nghĩ mông lung lắm. Bà ta liền an ủi:

         - Ngươi hăy đi ngủ đi, để đêm nay có sức mà lên đường.

         Thanh Diện Nhân Thạch Quân ngước mắt lên nh́n lăo bà hỏi:

         - C̣n đứa bé th́ sao ? Chúng ta đi trốn, tôi nghĩ mang theo đứa nhỏ là một gánh nặng.

         Lăo bà lại trầm ngâm suy nghĩ một hồi rồi đáp:

         - Nó ăn no c̣n khóc không?

         Thanh Diện Nhân lắc đầu:

         - Ăn no rồi nó lại ngủ như chết.

         Lăo bà lại gật gù nói:

         - Như vậy th́ nó không phải là gánh nặng.

         Lăo bà chưa nói dứt câu th́ bầu trời bỗng nhiên tối sầm lại. Mây đen giăng đầy, giống như trời sắp có giông băo.

         Chỉ cách mấy giây trước, bầu trời c̣n quang đăng nắng chói chang, tự nhiên lại tối sầm một cách nhanh chóng như vậy. Thấy điều lạ, bà lăo cũng nhướng mày lộ vẻ ngạc nhiên. Bà liền giơ tay tính toán như người bấm độn một hồi rồi kêu lên hoảng hốt:

         - Chết rồi, lăo ta đang đến.

         Thanh Diện Nhân ngạc nhiên hỏi lại:

         - Lăo ta đang tới à ? Nhanh quá.

         Bà lăo không trả lời, mà chỉ lớn tiếng ra lệnh cho Thanh Diện Nhân như là ra lệnh một đám người đông đảo:

         - Hăy cải trang mau. Chúng ta phải rời khỏi nơi này ngay bây giờ.

         H́nh như họ làm cái tṛ cải trang chạy trốn thành thạo lắm rồi, bà lăo chưa nói xong, tức th́ Thanh Diện Nhân chạy ra chuẩn bị một cỗ xe ḅ, thảy ba tên sư huynh đệ đang ngủ mê mệt vào thùng xe, rồi lấy rơm phủ kín. Ba người đó vẫn nằm ngủ ngon lành như không biết trời trăng mây gió ǵ hết. C̣n bà lăo th́ chạy vào bế đứa nhỏ, sửa lại cái tướng đi cho kḥm hơn, già yếu hơn. Họ lấy đất bôi lên mặt cho có vẻ giống đám dân đen, lam lũ.

         Bà lăo ôm đứa nhỏ vào ḷng ngồi trước thùng xe, c̣n Thanh Diện Nhân lại đi bộ, tay cầm dây dắt cổ điều khiển hai con ḅ kéo xe đi vào khu rừng đằng sau nhà.

         Họ đi chậm chạp, không có ǵ ra vẻ vội vă cả. Như thế cũng đủ biết họ rất tin tưởng vào cái tài hóa trang, đóng kịch giả đ̣ của họ.

         Đứa nhỏ vừa ăn no, nằm ngủ li b́ trong ḷng bà lăo. Ba người kia vẫn chưa tỉnh.

         Khi họ vừa ra khỏi rừng, th́ bỗng đằng trước có một bóng người đàn ông trung niên mặc quần áo bằng thứ vải thô, đứng chắn lối đi. Người đó quay lưng về phía họ, hai tay chắp sau lưng, dáng vẻ khoan thai. Khi cỗ xe cách ông ta khoảng mười lăm thước, bất chợt người đó vụt quay người lại đẩy tay về phía họ nhanh lẹ không thể tưởng, tức th́ một luồng khí ào ào bay tới đánh ập vào cỗ xe. Bà lăo và Thanh Diện Nhân không chống đỡ, cứ ngồi chịu trận. Lăo bà th́ cúi cong người ôm chặt đứa nhỏ, c̣n Thanh Diện Nhân th́ nghiêng người như là né cát bụi bay vào mắt thôi.

         Thật sự mà nói th́ sức của hai người có thể đánh bạt chưởng phong kia. Nhưng hiện tại họ là những kẻ đang chạy trốn, không biết người kia là loại ǵ, nên không muốn phô trương vơ nghệ gây sự chú ư, mà chỉ gồng lưng chịu đau.

         Khi chưởng phong đă tan, Thanh Diện Nhân cũng ước lượng được sức mạnh của lực chưởng phong, hắn phỏng đoán nếu đánh trúng vào người dân b́nh thường thế nào cũng gây thương tích. Thế là hắn giả đ̣ lăn đùng ra đất, co rúm người lại ra vẻ đau đớn lắm. Miệng rên rỉ:

         - Xin ông tha cho chúng tôi ! Xin tha mạng. Chúng tôi chỉ là thứ dân bần cùng, ngu si đâu biết ǵ. Xin tha mạng…. Xin tha mạng…

         Giọng nói của hắn càng về sau càng nhỏ và đứt quảng, yếu ớt lắm.

         Người đàn ông nhướng mày, liếc mắt nh́n lăo bà trên xe. Thấy bà ta đang nằm vật ra chết giấc, c̣n thảm hại hơn cái tên đang rên rỉ dưới đất. Trước mặt bà ta có cái bọc to to. Ḷng ṭ ṃ chợt nổi lên, hắn liền bước tới hất bà lăo ra một bên, mở cái bọc ra xem thử đó có phải châu báu hay bảo vật ǵ mà bà lăo ôm ấp trong ḷng. Th́ ra trong đó là một đứa trẻ nhăn nheo, da xám đỏ, mặt c̣n có vằn như ngựa, nh́n xấu xí vô cùng. Đứa trẻ xấu đến độ mà người đàn ông cản đường hừ lên một tiếng khinh mạn ghê tởm, rồi vung tay một cái thật mạnh, quăng luôn cái bọc có đứa nhỏ trở về hướng khu rừng.

         Có lẽ bị h́nh dạng của đứa nhỏ làm gớm mắt, người đàn ông không thèm xem xét thùng xe, mà tung người phóng đi mất dạng.

         Một lúc sau, sau khi chắc chắn không c̣n ai để ư theo dơi, lăo bà và Thanh Diện Nhân vội vùng dậy chạy tới xem xét đứa nhỏ, coi nó c̣n sống hay đă chết sau khi bị quăng mạnh như thế. Họ chạy tới b́a rừng th́ thấy cái bọc có đứa nhỏ treo ṭng teng trên một nhánh cây.

         Trong bọc đứa bé vẫn nằm nhắm mắt như đang ngủ lúc trước, thân thể không có máu me ǵ cả. Một vết bầm cũng không có.

         Lăo bà vội đưa tay lên mũi xem xét nó c̣n sống hay không. Ngón tay của bà chợt cảm thấy một luồng hơi mát nhè nhẹ từ mũi đứa nhỏ bay ra. Bà ta mừng rỡ, khẽ nói:

         - A! Nó c̣n sống.

         Bà lăo nhẹ tay gỡ bọc vải ra khỏi cành cây, trao đứa nhỏ cho Thanh Diện Nhân bồng, rồi đưa mắt nh́n quanh một hồi.

         Quan sát địa thế, động tĩnh xung quanh xong, bà lăo lại nói:

         - Chừng mươi dặm chúng ta sẽ vào một thị trấn. Ở đây đông người, dễ dàng lẫn tránh. Chúng ta sẽ nghỉ ở đó tới sáng mai mới lên đường.

         Nói rồi, bà ta quay bước trở lại cỗ xe ḅ. Thanh Diện Nhân Thạch Quân bồng đứa bé lẽo đẽo theo sau, miệng lẩm bẩm nói:

         - Nếu giết tên kia chắc ḿnh không bị lộ tung tích.

         Lăo bà nghe thế liền đáp:

         - Giết hắn th́ càng bị lộ. Đó chỉ là một tên gia nhân. Không đáng giết.

         Cả hai đều leo lên xe chiếc xe ḅ ngồi, lần này chính tay bà lăo điều khiển cỗ xe ḅ chậm chạp lăn bánh.


    ----- oo0oo -----



         Trở lại căn nhà tranh cạnh b́a rừng. Sau khi bọn người trong nhà lên xe chạy trốn, khoảng một lúc sau có một bóng người bay ào vào, rồi đứng sừng sững giữa sảnh đường. Người này là một lăo nhân râu tóc bạc trắng, râu dài tới rốn. Lăo nhân đưa cặp mắt sáng như luồng điện nh́n khắp mọi nơi. Lăo đi vào căn pḥng kín không cửa sổ, gật gù cái đầu bạc mấy cái rồi bước ra xem xét nơi khác.

         Lăo đi một ṿng quanh nhà, sờ mó, xem xét mọi thứ kỹ càng, rồi quay trở lại sảnh đường, thả người ngồi trên chiếc ghế bành bằng gỗ có chạm trổ h́nh rồng hai bên. Đằng sau lưng lăo có hai cái bóng đứng đó từ bao giờ. Hai cái bóng áo quần lam lũ, luộm thuộm, đầu che kín bởi cái mũ dính liền với áo, mặt mũi không rơ, chẳng khác ǵ hai cái bóng ma giữa ban ngày.

         Lăo nhân ngồi đó một lúc lâu th́ có một người bận quần áo bằng loại vải thô chạy vào quỳ mọp trước mặt, bẩm báo:

         - Dạ thưa quản gia, tôi không t́m thấy chúng.

         Đôi mắt lăo nhân vẫn nh́n ra ngoài khoảng không trước nhà như đang suy tính điều ǵ. Một hồi lâu, lăo hừ lên một tiếng rồi trầm giọng nói:

         - Đồ vô dụng ! Ngươi đă bị chúng lừa rồi !

         Người mới vào sợ hăi vập đầu xuống sàn nhà xin tha tội:

         - Tiểu nhân đáng chết ! Tiểu nhân đáng chết ! Xin quản gia niệm t́nh tha thứ.

         Lăo già được gọi là quản gia không thèm để ư đến lời nói của tên thuộc hạ, nhếch mép nở một nụ cười mỉa, sau đó lại há miệng cười ha hả có vẻ thỏa măn lắm:

         - Nhưng thôi, bây giờ chúng không c̣n khả năng chống trả được nữa. Cái tâm của chúng đă phân tán, đến nổi phải dùng đến pḥng luyện tâm th́ làm sao chống chọi lại với ta. Tạm thời ta không cần đuổi theo chúng. Hăy để cái tâm chúng hành hạ chúng thay ta. Ha ha ha ...

         Lăo quản gia cười ha hả như kẻ cuồng dại. Căn nhà ba gian nhỏ bé như muốn bốc tung.

         Thái độ quái gở của lăo già làm người bộ hạ của lăo đang phủ phục dưới đất kinh hăi. Hắn đập đầu bộp bộp trên sàn nhà, miệng lớn tiếng nài nỉ van xin:

         - Tiểu nhân đáng chết … Tiểu nhân đáng chết ...

         Lăo già trợn mắt hừ một tiếng, vung tay phẩy ống tay áo phạch một cái rồi đi thẳng ra ngoài.

         Hai cái bóng luộm thuộm cũng là là đi theo sau lăo. Khi đi ngang qua con người đang quỳ kia, một trong hai cái bóng phất tay một cái tức th́ người đó ngă lăn ra, tay chân co rúm lại, mặt lộ vẻ khiếp sợ, chết tại chỗ.

         Một âm thanh rít lên như loài côn trùng vang lên:

         - Đúng, ngươi đáng chết.


    *****

    Comment


    • #3
      Hồi 2
      GIAI NHÂN TRONG CỔ MIẾU



           Năm năm sau.

           Tại trấn Sơn Đông.

           Ngoài đường mưa tầm tả, không một bóng người qua lại. Mọi căn nhà trong trấn đều đă đóng cửa cài then cẩn thận. Lâu lâu một cơn gió thổi ào qua như muốn bốc một mái nhà nào đó tung lên.

           Trong một căn nhà nhỏ nằm về phía đông trấn, có bốn người đàn ông và một bà lăo kḥm lưng đang đứng nh́n trừng trừng vào một đứa bé có bộ mặt xấu xí. Không những mặt nó đă xấu, mà thân h́nh nó loắt choắt, yếu đuối như những đứa trẻ bị bệnh lâu ngày. Cả đám người nh́n nó, thế mà đứa bé chỉ đưa mắt nh́n vào khoảng không trước mặt không chớp. Mắt nó to tṛn mở trơ trơ ra như kẻ không hồn. Người ta nh́n nó mà nó cứ nh́n vào khoảng không, như là trong khoảng không đó có cái ǵ hấp dẫn lắm.

           Một người đàn ông lên tiếng:

           - Nhóc con, bây giờ ngươi phải nên luyện tập vơ công, và bắt đầu bằng môn khinh công nghe chưa.

           Đứa nhỏ không trả lời, mà cũng không nhúc nhích, mắt nó vẫn trơ trơ nh́n không chớp.

           Người đàn ông lại trầm giọng quát:

           - Mày có nghe tao nói ǵ không hả ?

           Vẫn không chớp mắt, đứa bé chẳng thèm để ư ǵ đến việc đang xảy ra với nó.

           Người đàn ông tức khí, nhào tới túm áo đứa nhỏ nhấc bổng lên.

           Lăo bà thấy thế vội quát:

           - Hắc Diện Nhân, thả nó xuống.

           Hắc Diện Nhân lập tức làm theo lời bà lăo nói, buông tay thả đứa nhỏ xuống. Đứa nhỏ rớt xuống đất bịch một cái, không ngă lăn ra, mà lại ngồi phịch xuống trong tư thế xếp bằng như những nhà sư ngồi thiền, bàn tọa của nó chẳng khác ǵ có dính keo dán chặt trên nền đất.

           Hắc Diện Nhân không thèm liếc nh́n xem đứa nhỏ có bị ǵ không, hậm hực quay về chỗ cũ đứng.

           Lăo bà ôn tồn nói:

           - Tiểu Kê, ngươi có nghe ta nói ǵ không. Chúng ta là những kẻ lẫn trốn. Nếu ngươi không học khinh công để chạy theo bọn ta th́ ngươi sẽ trở thành gánh nặng. Ngươi có hiểu không?

           Cặp mắt đứa nhỏ khẽ chớp một cái, nhưng rồi lại nh́n vào khoảng hư không như cũ.

           Hắc Diện Nhân thấy vậy khẽ hừ lên một tiếng, tỏ vẻ bực bội.

           Lăo bà cố t́nh làm lơ, bắt đầu đọc khẩu quyết cho đứa nhỏ để tập luyện khinh công.

           Đọc xong, bà ta lại chỉ vẽ từng li từng tí. Đứa nhỏ cứ ngồi đó tuyệt nhiên không cử động, mắt vẫn nh́n vào hư không.

           Chỉ vẽ xong, bà lăo liền bảo Thanh Diện Nhân biểu diễn cho nó xem. Thanh Diện Nhân vâng lệnh bước ra làm từng động tác thật chập chạp mấy lượt trước mặt đứa nhỏ. Dù đă làm rất chậm, nhưng thân ảnh của Thanh Diện Nhân vẫn chập chờn như quỷ ma, lúc hiện lúc ẩn, lúc ở góc nhà phía này khi th́ xuất hiện ở góc kia.

           Một lúc sau bà ta ra lệnh cho Thanh Diện Nhân dừng lại, rồi bảo đứa nhỏ đứng lên thực tập cho bà ta coi.

           Đứa nhỏ vẫn ngồi im, không nhúc nhích. Thái độ của nó thật đáng ghét. Những người đàn ông đứng xung quanh muốn nhào tới đá cho nó một phát bay ra ngoài trời mưa. Nhưng họ chỉ rục rịch rồi lại đứng im. Bởi lẽ đứa nhỏ đă như vậy năm năm nay. Cái ngày đầu tiên họ đem nó về nuôi, th́ nó khóc gào điếc tai nhức óc, nhưng sau đó th́ nó lại giống như kẻ bị câm, không hề hé môi nói một lời. Lúc nhỏ th́ cứ nằm một đống. Tới lúc biết ngồi th́ cứ ngồi xếp bằng một chỗ, ngó vào khoảng hư không. Khi biết đi, th́ chỉ thẩn thờ quanh quẩn xó nhà rồi cũng lại ngồi ́ một chỗ.

           Cứ tới bữa ăn th́ họ phải để trước mặt nó một chút đồ ăn, khoảng một canh giờ sau th́ quay lại thu dọn. Tuy đứa bé không phải là tù nhân, nhưng cái vẻ bất động thất thần của nó th́ chẳng khác một kẻ bại liệt, bị giam cầm bởi chính nó.

           Trừ Thanh Diện Nhân ra, những người đàn ông kia nhiều lần bàn bạc t́m cách bỏ đứa nhỏ ra ngoài phố, mặc cho nó sống chết ra sao th́ ra. Nhưng cũng đă nhiều lần lăo bà cứ ra tay cản trở. Không biết bà ta có mục đích ǵ, hay là bà ta đă già nên nh́n thấy con nít lại thích. Thường thường người càng già th́ lại càng yêu thích trẻ con hơn. Nhưng nuôi đứa trẻ này chẳng khác ǵ là đeo vào một gánh nặng trên lưng. Họ là những con người đang lẩn tránh kẻ thù, th́ đeo theo món nợ này càng thêm rắc rối, thêm nguy hiểm. Ngược lại, nếu bỏ rơi nó th́ họ trút được một gánh nặng rất lớn. Thế mà họ lại không bỏ rơi nó.

           Đă năm năm rồi, họ cố gắng nuôi nó, cố dằn những sự bực tức trong ḷng với hy vọng ngày sau nó sẽ giúp ích ǵ được cho họ. Nhưng càng nh́n nó th́ càng bực ḿnh. Nó đă xấu xí không có ǵ đáng nh́n, đă vậy cái thái độ thất thần của nó càng làm họ tức giận thêm.

           Nhưng họ vẫn cứ giữ nó trong nhà, vẫn ôm ấp cái hy vọng là có một ngày nào đó nó sẽ thay đổi, trở thành một đứa trẻ b́nh thường và hữu dụng.

           Trong lúc này, mặc dù lăo bà tốn bao nhiêu nước miếng dạy bảo, giảng giải cho nó nghe về cách luyện tập vơ công, nó vẫn cứ nh́n vào khoảng hư vô như không thèm để ư tới lời bà ta nói. Một sự nhúc nhích cũng không. Thiệt là khinh miệt người già quá đáng.

           Hắc Diện Nhân đứng gần đó tức khí, không c̣n kiềm chế được bản thân, co gị đá vào mông đứa nhỏ một cái thật mạnh. Đứa nhỏ bé loắt choắt ốm yếu, bị đá một cái vào mông, liền như trái banh bay vèo ra ngoài cửa, lộn mấy ṿng, rồi lại ngồi một đống như đang nhập thiền giữa trời mưa băo.

           Nó vẫn ngồi xếp bằng, vẫn ĺ lợm, mắt vẫn nh́n trừng trừng khoảng không. Mà khoảng không bây giờ lại là khoảng không trong nhà, nơi bọn người kia đang đứng. Hiện tại, đứa nhỏ chẳng khác ǵ đang ngồi ngoài trời mưa trừng mắt nh́n vào trong nhà. Bọn người trong nhà thấy vậy tự nhiên có cảm giác ghét nó đến cực điểm, ư nghĩ muốn giết quách nó đi cho rảnh nợ có lẽ cũng lóe lên trong đầu óc một vài người trong bọn họ. Hắc Diện Nhân tính lao ra ngoài đá cho nó một cú nữa, th́ lăo bà giơ tay cản lại.

           Lăo bà thở dài nói:

           - Ta nghĩ chắc nó ngồi trong nhà lâu ngày, không trông thấy cảnh sinh hoạt bên ngoài, nên mới sanh ra bất động như vậy. Từ nay về sau các ngươi đi đâu nên mang nó theo để nó thấy được cảnh thiên nhiên mà đổi thay tâm tính.

           Nói rồi lăo bà liếc nh́n đứa nhỏ một cái, lắc đầu chán nản đi vào nhà trong, nh́n tướng đi của bà ai cũng cảm khái, thương cho thân già phải lo lắng nhiều. Lăo bà nh́n có vẻ mệt mỏi, già lại càng già thêm. Tóc đă bạc trắng, da nhăn nheo như là không c̣n chỗ nào có thể nhăn thêm. Lời nói cũng không c̣n sang sảng như ngày trước.

           Hắc Diện Nhân, Ngân Thiết, Kim Diện Nhân cũng từ từ đi theo bà ta vào trong. Họ không thèm để ư đến đứa nhỏ đang ngồi ĺ ngoài trời mưa gió lạnh buốt kia.

           Khi họ đi hết rồi, Thanh Diện Nhân đưa mắt ngó đứa trẻ, thở dài một tiếng, rồi từ từ đi ra xách nó vào trong nhà. Chàng lấy khăn lau khô ḿnh cho nó đỡ lạnh.

           Từ trước đến giờ vẫn vậy, Thanh Diện Nhân lúc nào cũng âm thầm đối xử tốt với nó. Bên ngoài th́ chàng lạnh nhạt như giá băng, nhưng khi không có ai xung quanh th́ chàng lại chăm sóc nó như chính đứa con ruột của ḿnh.

           Thanh Diện Nhân xoa cái đầu ướt nhẹp của đứa nhỏ, rầu rầu nói:

           - Ngươi đừng làm buồn nữa. Ngươi hăy cố gắng học vơ công để tự bảo vệ lấy chính ḿnh. Ta e rằng sẽ có một lúc nào đó chúng ta không c̣n bên ngươi để chăm sóc bảo vệ cho ngươi. Người đời hiểm trá, ngươi phải cẩn thận mới được.

           Không biết đứa nhỏ có để ư nghe lời chàng nói không, nhưng khi chàng vừa quay đầu bước đi vào trong th́ đứa nhỏ khẽ chớp mắt. Cặp mắt to tṛn của nó chớp một cái, rồi lại nhắm lại, không c̣n nh́n vào khoảng không nữa.


      ----- oo0oo -----

      Comment


      • #4
        Hồi 2 (tiếp theo)
        GIAI NHÂN TRONG CỔ MIẾU



             Người xưa có nói “sau cơn mưa th́ trời lại sáng”.

             Quả đúng như vậy, hôm qua trời mưa tầm tả, hôm nay tại trấn Sơn Đông bầu trời sáng rực. Ánh nắng chan ḥa, chiếu rọi khắp nơi. Đúng là một ngày đẹp trời để dạo phố, ngắm cảnh thiên nhiên.

             Ánh sáng cũng len lỏi chiếu vào căn nhà nhỏ phía đông thị trấn. Ánh nắng chiếu sáng cả một gian nhà, vài cụm nắng c̣n chiếu thẳng vào mặt một đứa nhỏ đang ngủ gật ở một góc nhà, lưng nó dựa vào vách, hai chân gầy đan vào nhau theo kiểu ngồi nhập thiền.

             Từ phía bên phải, một người đàn ông uể oải vươn vai bước ra. Người đó là Ngân Thiết, có tài sử dụng cây gậy bạc. Chàng c̣n đang há miệng ngáp dài vài cái, th́ chợt dừng lại v́ bắt gặp đứa nhỏ đang ngồi dựa vách ngủ gà ngủ gật. Mắt nó không c̣n mở trừng trừng đáng ghét nữa, mà có một nét ǵ đó trông rất tội nghiệp. Ngân Thiết lại nhớ lại câu chuyện năm năm về trước, khi đánh nhau với con người mặc quần áo rách nát, nh́n không rơ mặt rơ dạng kia. Bọn người của chàng đă phát hiện ra nó như thế nào. Mẹ nó chết, cha nó không biết là ai. Nó quả là một kẻ mồ côi bơ vơ đáng thương hơn là đáng ghét.

             Ngân Thiết vốn có tính thích đùa giỡn. Chàng thấy đứa bé ngủ co ro ở một xó th́ liền rón rén lại gần, béo má, nhéo chân, rồi th́ thào vào tai đứa nhỏ:

             - Ê, nhóc con, thức dậy chưa ?

             Đứa bé vẫn gật gù ngủ say sưa.

             Ngân Thiết biết chắc nó chưa tỉnh, bèn rón rén đi ra ngoài.

             Bất chợt từ đâu lăo bà xuất hiện, nói:

             - Ngân Thiết, ngươi đi ra ngoài nhớ dẫn Tiểu Kê theo cho nó biết đây biết đó.

             Nghe vậy, Ngân Thiết liền xịu mặt, méo mó miệng nói:

             - Nhưng … nó c̣n đang ngủ. Bà bà cũng biết, con nít cần phải ngủ nhiều. Chúng ta không nên phá giấc ngủ của nó.

             Lăo bà vẫn một mực nói như ra lệnh:

             - Mang nó theo.

             Ngân Thiết hậm hực nói với đứa nhỏ, nhưng lại nói oang oang cho lăo ba nghe thấy:

             - Ta ra ngoài chọc gái, ngươi có muốn theo học không ?

             Quả thật trong bốn người đàn ông, Ngân Thiết có khuôn mặt trắng trẻo đẹp trai nhất. Hắn thường là kẻ ra ngoài đi đây đi đó, giao du nhiều hơn ba người đàn ông kia. C̣n ba người kia phần nhiều họ ở nhà luyện vơ vào ban ngày, ít khi ra ngoài chỉ v́ sắc mặt kỳ dị của họ, không giống như người thường. Đến đêm họ mới lộ diện để thi hành những việc được giao phó.

              Ngân Thiết cố ư nói lớn như vậy để lăo bà đổi ư không bắt hắn dẫn theo đứa nhỏ ra ngoài.

             Nào ngờ, lăo bà vẫn trợn mắt nh́n hắn như đang chờ đợi hắn thi hành mệnh lệnh của ḿnh.

             Không dám căi lời lăo bà, Ngân Thiết vội túm lấy áo đứa nhỏ đang ngủ xách lên. Chàng kẹp nó dưới nách, hằn học bước ra ngoài.

             Đứa nhỏ vẫn chưa mở mắt, đeo lủng lẳng như con gà chết bên hông Ngân Thiết.

             Anh chàng sử dụng gậy bạc phi thân ra ngoài nhanh như chớp, ḥa lẫn vào ḍng người đông đúc trong trấn. Chẳng bao lâu Ngân Thiết đă ra ngoài trấn, lao ḿnh tiến lên một ngọn núi nhỏ phía tây. Một lúc sau hai người đến một ngôi miếu cổ. Ngân Thiết không bước vào miếu mà chỉ ẩn ḿnh trong một bụi rậm gần đó. Chàng thả đứa nhỏ xuống đất, rồi đưa mắt nh́n vào trong miếu.

             Đứa nhỏ vẫn nhắm mắt thiêm thiếp ngủ như không biết ǵ.

             Ngân Thiết th́ thầm nói chuyện với nó:

             - Ngươi biết không ! Con gái ở trong trấn có nhiều nhưng toàn lại loại gái tầm thường, nh́n lâu thấy chán. Ở đây tuy vắng vẻ hoang sơ, nhưng lại có một giai nhân tuyệt sắc đang sống, càng nh́n càng thấy mê. Chiêu đầu tiên ta dạy cho ngươi là phải t́m ra chỗ có gái đẹp mà ngắm.

             Nói tới đây, Ngân Thiết lại cười h́ h́ kể chuyện:

             - Ba năm trước, khi chúng ta chạy trốn tới thị trấn dưới núi ẩn náu. Một hôm ta chán cái cảnh sống trốn chui trốn nhũi, lúc nào cũng lo sợ có người tới bắt tới giết. Ta lang thang một ḿnh tới đây ngồi buồn bă, th́ tự nhiên trong miếu xuất hiện một giai nhân tuyệt sắc. Sắc đẹp của nàng làm ta ăn không ngon ngủ không yên, từ đó trở đi ngày nào cũng tới đây ngắm nàng một lúc.

             Ngân Thiết ngừng lại, ngồi suy nghĩ một hồi lâu mới nói tiếp:

             - Nhưng một điều ta không hiểu là người có sắc đẹp như nàng lẽ ra phải sống trong lầu son gác vàng mới đúng. Tại sao nàng lại chui vào cái miếu mục nát này sống chi cho khổ …

             Chưa kịp nói hết, th́ văng vẳng vang lên tiếng gơ mỏ. H́nh như có người đang tụng kinh trong miếu.

             Ngân Thiết chép miệng than:

             - Có lẽ nàng định qui y cửa phật. Thật đáng tiếc. Ta đă ngồi đây ba năm để ngắm một ni cô sao.

             Tiếng gơ mỏ vừa vang lên đó đă ngưng bặt.

             Ngân Thiết chau mày ngạc nhiên, không hiểu tại sao. Chàng nghi ngờ có chuyện ǵ xảy ra với người con gái bên trong miếu, vội lom khom lần ṃ vào xem có chuyện ǵ xảy ra.

             Chàng ṃ tới cửa, hé mắt ḍm vào, thấy bên trong miếu có một nữ nhân trong bộ bạch y đang qú trước bàn thờ phật tổ, lưng nàng quay về hướng chàng. Chỉ nh́n vóc dáng, lưng ong, eo thon và mái tóc đen huyền cũng đủ biết nàng là một trang giai nhưng tuyệt sắc. Nhưng bây giờ nàng có vẻ đang trong tư thế sững sờ bất động nh́n về phía bàn thờ. Ngân Thiết vội đưa mắt nh́n theo hướng nữ nhân đang trố mắt ngó sững, th́ thấy đứa nhỏ ḿnh xách theo lúc năy đang đứng ngay bên bàn thờ, mặt nó xấu xí như quỉ, mắt lại trừng trừng nh́n vào nữ nhân.

             Ngân Thiết giật ḿnh, cuống quít vẫy tay ra dấu cho đứa nhỏ đi ra. Nhưng dù cho chàng có vẫy tới đâu đứa nhỏ vẫn không nhúc nhích. Một hồi lâu, nữ nhân run run hỏi:

             - Ngươi … ngươi là người hay là ma ?

             Đứa bé không nhúc nhích, vẫn trơ mắt nh́n nàng.

             Nữ nhân lại lấy hết can đảm, cất tiếng hỏi:

             - Ngươi … đến đây có ư ǵ ?

             Đứa bé chợt nhoẻn miệng cười. Nụ cười của nó méo mó kỳ quái. Nữ nhân nh́n thấy nụ cười th́ hồn như muốn ĺa khỏi xác, nàng hét lên một tiếng rồi ngă lăn ra bất tỉnh.

             Ngân Thiết đảo mắt nh́n quanh, xem có ai nghe tiếng hét vừa rồi của giai nhân t́m đến hay không. Chỉ thấy bốn bề vắng vẻ, Ngân Thiết lắc đầu lẩm bẩm nói:

             - Nữ nhi thật là yếu đuối. Nh́n cái mặt đứa nhỏ mà cũng ngă lăn ra. Như ta ngày nào cũng phải nh́n mặt hắn.

             Nói xong, chàng đứng lên toan bước vào trong dắt đứa nhỏ ra.

             Chưa kịp đứng thẳng người th́ Ngân Thiết cảm giác được đằng sau lưng lạnh ngắt. Chàng biết có người đang tập kích, liền búng người lộn qua một bên trước mấy ṿng. Tới khi cảm thấy ḿnh đă ra khỏi ṿng nguy hiểm, chàng liền quay ḿnh lại nh́n th́ thấy hai cô gái lăm le trường kiếm trong tay, mặt cô nào cũng đằng đằng sát khí. Cô gái mặc áo xanh chỉ mặt Ngân Thiết quát:

             - Ngươi là ai ? Tại sao đến đây hại tiểu thư của ta.

             Ngân Thiết khoanh tay đứng thẳng người, cười h́ h́ nói:

             - Nữ nhân ăn nói bậy bạ. Cô thấy ta hại tiểu thư của cô hồi nào. Nhưng ta thấy các cô đang có ư hại ta th́ có.

             Nữ nhận áo xanh nghe vậy tức tối hỏi lại:

             - Nếu không phải đang làm chuyện mờ ám, vậy ngươi thập tḥ ở đây làm ǵ ?

             Ngân Thiết hừ một tiếng lạnh giọng nói:

             - Ai thập tḥ ? Nữ nhân quả là nữ nhân. Mở miệng ra là vu khống cho người khác. Không có chứng cớ th́ đừng nói bậy.

             Nghe những lời nói chế giễu đó, cô gái áo xanh tức khí, vung trường kiếm lên quát:

             - Ta sẽ giết ngươi để thu thập chứng cớ.

             Lời chưa dứt, trường kiếm trong tay nàng đă đâm thẳng vào người Ngân Thiết. Cô gái thứ hai mặc áo đỏ đứng gần đó thấy vậy cũng khoa tay múa kiếm xông vào trợ giúp. Ngân Thiết không thèm rút gậy bạc trả đ̣n, mà chỉ sử dụng thuật khinh công, chạy nhảy tránh né. Vừa tránh vừa cười h́ h́ như đang đùa giỡn với hai cô gái.

             Càng đánh hai thiếu nữ càng hăng, trường kiếm trong tay múa tít chỉ thấy hai làn kiếm khí xanh lè thay phiên nhau bao bọc lấy người Ngân Thiết.

             Lúc đầu Ngân Thiết c̣n cười luôn miệng, nhưng càng về sau tiếng cười nhỏ dần nhỏ dần, rồi tắt hẳn, v́ chàng phải chú tâm tránh né những chiêu sát thủ do hai cô gái công tới.

             Thật ra trong thâm tâm Ngân Thiết không có ư đả thương hai thiếu nữ nọ. Nhiều lúc chàng muốn rút gậy bạc ra phản công. Nhưng chàng lại sợ sẽ đả thương hai thiếu nữ nọ, rồi dẫn tới hiểu lầm. Do đó, trước sau chàng vẫn giở tuyệt kỷ khinh công ra tránh né. Lâu lâu chàng liếc nh́n vào bên trong cổ miếu, xem chừng đứa nhỏ c̣n ở đó hay không, và cô gái mà hai nữ nhân đang đánh với chàng gọi là tiểu thư đă tỉnh chưa.

             Đánh ra hơn trăm chiêu mà không làm ǵ được đối phương, trái lại đối phương không có ư phản chiêu, hai cô gái mới chợt hiểu ra chàng trai nọ không có ác ư. Hai cô liền thu trường kiếm, nhảy ra ṿng chiến.

             Cô áo xanh lên tiếng nói:

             - Hồng muội, muội vào xem tiểu thư ra sao.

        Rồi nàng quay lại Ngân Thiết hỏi:

             - Ngươi là ai ? Tại sao không phản chiêu ?

             Ngân Thiết thản nhiên nói:

             - Ta là ta. Nếu ta phản chiêu hai cô hiểu lầm ta là kẻ xấu th́ có ích ǵ.

             Giọng nói của Ngân Thiết phách lối, cao ngạo làm nhiều người bực ḿnh. Nhưng cô gái áo xanh chưa kịp nổi giận th́ cô gái áo hồng từ bên trong miếu vọt ra hớt hải nói:

             - Tiểu thư đă bị người ta bắt đi mất rồi.

             Thanh y nữ và Ngân Thiết nghe vậy cùng vội vàng nhào vào trong cổ miếu. Ngân Thiết đưa mắt dáo dác nh́n quanh, vừa t́m vừa gọi đứa nhỏ:

             - Tiểu Kê, ngươi ở đâu ?

             Không có tiếng trả lời.

             Sau khi đă chứng thực tiểu thư của họ đă mất tích, hai cô gái quay phắt người lại chia nhau ra hai hướng bao vây Ngân Thiết vào giữa. Cô áo xanh quát:

             - Th́ ra ngươi ở ngoài gây chuyện với bọn ta để đồng bọn của ngươi có đủ thời gian bắt tiểu thư.

             Ngân Thiết nổi giận quát lại:

             - Đồng bọn cái con khỉ, Tiểu Kê là sư đệ của ta, nó có năm tuổi làm sao vác được tiểu thư các ngươi đi đâu. Đừng nói bậy nữa.

             Rồi chàng lại hét gọi đứa nhỏ:

             - Tiểu Kê, ngươi ở đâu mau ra đây.

             Không đợi cho chàng gọi thêm lần nữa, hai cô gái đồng vung trường kiếm công thẳng vào người Ngân Thiết. Hai thiếu nữ sử dụng toàn sát chiêu, chiêu nào cũng đ̣i thí mạng với đối phương.

             Không thấy đứa em, lại bị người đổ oan đ̣i lấy mạng, Ngân Thiết tức giận rút gậy bạc múa nhanh một ṿng. Chiếc gậy tỏa ra một luồng sáng chói ḷa muốn làm mù mắt những ai đứng quanh trong ṿng ba trượng.

             Hai thiếu nữ thấy vậy phải vội lùi ra xa, múa kiếm bao phủ lấy thân để ngăn cản luồng sáng phát ra từ chiếc gậy bạc kia.

             Ngân Thiết thấy hai người không c̣n tấn công ḿnh nữa, liền quát lớn:

             - Hai người đừng có hồ đồ, không mau đi t́m tiểu thư hai người đi. Nếu ta muốn hại người đâu cần phải đợi đến bây giờ mới ra tay.

             Nói rồi chàng cũng phóng người đi t́m kiếm Tiểu Kê. Vừa đi chàng vừa gọi:

             - Tiểu Kê, ngươi đang ở đâu.

             Hai cô gái kia cũng chia nhau ra đi t́m tiểu thư của họ.

             Đi được một đoạn, bất chợt Ngân Thiết thấy dưới chân ḿnh nhột nhột, như có ai đang níu quần ḿnh. Chàng vội cúi xuống ngó, th́ thấy Tiểu Kê đang trợn mắt nh́n chàng. Cái vẻ mặt xấu xí, lại trừng mắt nh́n người kia bây giờ đối với chàng không có ǵ đáng ghét cả. Ngân Thiết mừng quá nhấc bổng nó lên, cười nói:

             - Ngươi trốn ở đâu, sao bây giờ mới ra ?

             Rồi chàng lại cắp đứa nhỏ vào nách, lắc đầu nói:

             - Ngươi thật là khờ. Ở gần gái đẹp mà không chịu bảo vệ cho người đẹp, để kẻ gian bắt mất. Chiêu thứ hai ta dạy cho ngươi là, nếu thấy gái đẹp bị người khác bắt phải tỏ ra ḿnh là anh hùng cứu mỹ nhân nghe chưa.

             Đứa nhỏ bị kẹp dưới nách Ngân Thiết liền giật giật áo chàng mấy cái. Ngân Thiết phủi tay nó ra, nói:

             - Ngươi đừng làm phiền nữa. Chúng ta phải đi cứu giai nhân, không thôi hai ả kia cứ đổ lỗi cho ta.

             Tiểu Kê vẫn liên tay giật áo Ngân Thiết, làm chàng không c̣n làm ngơ với nó nữa. Ngân Thiết quát:

             - Ngươi muốn ǵ ?

             Tiểu Kê liền đưa tay chỉ về mé phải. Ngân Thiết đưa mắt nh́n theo, chàng phát giác có một chấm đen đang di chuyển thật nhanh. Ngân Thiết đóan chắc Tiểu Kê muốn chỉ cho ḿnh thấy kẻ gian đă bắt lấy giai nhân trong ḷng ḿnh, liền thi triển tuyệt kỷ khinh công rượt theo cái chấm đen đó. Chẳng bao lâu chàng thấy trước mặt là một người vận y phục đen, trên vai có vác một người mặc đồ trắng. Tóc người bị bắt đó xơa đen mượt, phất phơ trong gió. Ngân Thiết nh́n qua cũng biết người trên vai kẻ kia là giai nhân mà ḿnh vẫn lén tới miếu cổ nh́n trộm trong ba năm qua. Chàng liền tăng cường cước lực phóng tới. Một tay cắp Tiểu Kê, tay ḱa luồn ra sau lưng rút nhanh khúc gậy bạc. Chàng giũ một cái khúc gậy bạc dài ra. Khi tới gần con người mặc áo đen kia, Ngân Thiết búng người lên không, vung gậy bạc đánh một chiêu thật mạnh xuống đầu người nọ. Không ngờ người nọ lại đưa thân h́nh thiếu nữ áo trắng ra đỡ gậy chàng.

             Ngân Thiết thấy vậy chỉ cười kh́ kh́ nói:

             - Đồ ngu. Ngươi dâng nữ nhân lên cho ta th́ ta không dám từ chối.

             Tức th́ cây gậy bạc của chàng thu ngắn lại, không c̣n công tới nữa. Mà thân h́nh chàng là là lướt tới cắp lấy thiếu nữ nọ. Khúc gậy ngắn lóe sáng lên trong tay.

             Hành động của chàng quá nhanh lẹ, không biết chàng đă làm cách nào mà khi đáp xuống, một tay ôm nữ nhân một tay cắp đứa nhỏ, c̣n người mặc áo đen đang nằm sóng sượt trên mặt đất.

             Ngân Thiết cười h́ h́ nói:

             - Bản lănh của ta thế nào ? Có cao siêu không?

             Nói rồi chàng lại cúi xuống nh́n nữ nhân trên tay, th́ phát giác nàng bị người ta điểm huyệt đến bất động. Ngân Thiết lại đưa mắt ngó Tiểu Kê lẩm bẩm nói:

             - Kỳ lạ, thằng nhóc này đâu biết vơ công đâu mà điểm huyệt người ta. Hay là nàng bị tên kia điểm huyệt.

             Nói rồi chàng thả hai người xuống đất, đưa tay giải huyệt cho cô gái áo trắng.

             Cô gái mở mắt ra ngó thấy đứa bé xấu xí đang tṛn mắt nh́n ḿnh, bên cạnh hắn lại có một chàng trai tuấn tú khôi ngô. Nh́n thấy chàng trai cô gái cũng bớt sợ, nhưng nàng vẫn lấm lét liếc nh́n đứa nhỏ.

             Ngân Thiết thấy vậy nói:

             - Cô tỉnh rồi à. Cô đừng sợ, nó chỉ là một đứa nhỏ thôi.

             Cô gái choàng ngồi dậy, chỉ Ngân Thiết hỏi:

             - Người là ai ?

             Ngân Thiết mỉm cười nói:

             - Tôi là Ngân Thiết, sống ở gần đây.

             Cô gái lại chỉ đứa nhỏ, hỏi:

             - Nó là ai ?

             Ngân Thiết đưa mắt nh́n đứa bé, ngập ngừng một hồi, rồi cười giả lả:

             - Nó là Tiểu Kê …ờ … sư đệ của tôi.

             Cô gái nghe vậy trợn mắt, hết ngó Ngân Thiết lại ngó đứa nhỏ. Hai người thật là một trời một vực. Kẻ th́ trắng trẻo đẹp trai, người th́ xấu xí dị hợm.

             Ngân Thiết thấy vậy liền mỉm cười giải thích:

             - Năm năm trước, bà bà của tôi đem nó về nuôi, dạy dỗ cho nó. Nó tuy xấu xí nhưng không phải là kẻ ác. Cô không tin cứ thử đá nó một cái xem. Nó không làm ǵ được cô đâu.

             Cô gái nghe vậy ồ lên một tiếng, bẽn lẽn cúi đầu nói:

             - Tôi làm sao mà đá một đứa nhỏ được.

             Ngân Thiết lại cười nói:

             - Cô không đá th́ để tôi đá cho cô xem.

             Nói rồi Ngân Thiết co gị lên, toan đá vào mông đứa nhỏ.

             Cô gái thấy vậy hốt hoảng la lên:

             - Đừng. Đừng làm như vậy. Nó c̣n nhỏ quá.

             Ngân Thiết lại cười h́ h́ nói:

             - Tôi cũng không muốn đá nó. Chỉ có đại sư huynh thường làm chuyện đó thôi.

             Sau vài câu trao đổi qua lại, cô gái thấy Ngân Thiết vui vẻ, không có vẻ ǵ là một kẻ ác ôn, vẻ sợ hăi trên mặt nàng đă giảm bớt phần nào. Ngân Thiết hỏi:

             - Cô tên ǵ ? Một cô gái có nhan sắc như cô tại sao lại sống trong hoang miếu để đến nổi bị người ta bắt đi như vậy.

             Tuy là kẻ thích đùa cợt, nhưng Ngân Thiết vốn là chàng trai ngay thẳng, thấy sao nói vậy.

             Cô gái nghe Ngân Thiết khen ḿnh có nhan sắc, liền đỏ bừng mặt, hồi lâu nàng mới lên tiếng:

             - Tôi họ Tô tên Nguyệt. Tôi chỉ ở tạm nơi miếu hoang.

             Ngân Thiết nghe vậy ngẩn người nghĩ thầm: “Ở tạm mà tới ba năm lận à ?”

             Nghĩ thế, nhưng chàng cũng chỉ hỏi:

             - Ở trong miếu hoang cô không sợ sao ?

             Tô Nguyệt lắc đầu đáp:

             - Tôi có vài t́ nữ, người nào cũng biết vơ công cả.

             Ngân Thiết lại cười nói:

             - Vậy à ? Có phải hai ả áo hồng áo xanh là t́ nữ của cô không?

             Tô Nguyệt ngạc nhiên, gật đầu đáp nhanh:

             - Phải rồi, ân nhân đă gặp họ à.

             Ngân Thiết gật đầu:

             - Đă gặp và đă đánh với nhau hơn trăm chiêu. Hai t́ nữ của cô hơi hồ đồ đó, suưt nữa tôi bỏ mạng v́ họ.

             Nói rồi chàng sầm mặt chỉ về phía chỗ người áo đen bị chàng đánh ngă lúc năy nói:

             - Chính tên này bắt cô chứ không phải tôi.

             Tô Nguyệt nh́n theo hướng ngón tay của Ngân Thiết chẳng thấy ai, nàng buộc miệng nói:
        - Ai ?

             Ngân Thiết quay lại, không thấy người áo đen đâu, chàng thất kinh nói:

             - Chết, để hắn chạy thoát rồi. C̣n chưa kịp tra hỏi hắn là loại người nào.

             Chàng vội cúi xuống cắp Tiểu Kê lên, nói với tô Nguyệt:

             - Tôi phải giao cô cho hai ả t́ nữ kia, không thôi họ lại tưởng lầm tôi là kẻ đại dâm đại ác, bày mưu bắt cô.

             Quả thật, Tô Nguyệt bị Tiểu Kê làm ngất xỉu, sau đó bị người bắt đi, nhưng nàng lại không biết. Lúc tỉnh dậy nàng lại thấy Ngân Thiết cùng với đứa nhỏ xấu xí. Ngoài hai người nàng không thấy kẻ mặc áo đen nào cả, nên trong ḷng nàng cũng nghi ngờ mọi việc là do Ngân Thiết bày mưu. Bây giờ lại nghe chàng nói đem nàng giao cho t́ nữ, th́ nàng vội vàng đi liền, sợ gần Ngân Thiết càng lâu càng nguy hiểm.

             Ngân Thiết dẫn Tô Nguyệt trở về ngôi miếu hoang kia.

             Đi được nửa đường họ chợt nghe tiếng binh khí chạm nhau xoang xoảng đâu đây. Ngân Thiết liền kéo Tô Nguyệt vào một bụi rậm ẩn núp, chàng đặt Tiểu Kê xuống đất, rồi nói với nó:

             - Ngươi ở đây coi chừng, bảo vệ tiểu thư, nghe chưa !

             Đứa nhỏ chỉ đưa mắt nh́n Ngân Thiết không đáp. C̣n Tô Nguyệt th́ trợn mắt kinh ngạc, không hiểu đứa nhỏ xấu xí này làm sao có thể bảo vệ được ḿnh. Nàng toan cất tiếng hỏi th́ Ngân Thiết đă phóng ḿnh lao đi mất dạng.

             Chàng lần theo tiếng người đang đánh nhau, tới xem có chuyện ǵ xảy ra. Với thuật khinh công cao siêu tuyệt kỹ, Ngân Thiết nhẹ nhàng như chiếc lá đáp xuống trên một cành cây, ngó xuống. Phía dưới, giữa khoảng trống giữa khu rừng, chàng thấy hai nữ t́ của Tô Nguyệt đang đánh nhau với một đám người mặc áo đen. Hai nữ t́ đang đánh hăng say, tay múa tít trường kiếm hết gạt đỡ, lại công tới đâm lui lanh lẹ vô cùng. Một đám người khoảng chừng mười tên mà vẫn không sao thủ thắng được.

             Ngân Thiết ngồi trên cành cây cười thầm:

             “Cái lũ nào mà giữa ban ngày ban mặt lại ăn mặc toàn màu đen, rơ là làm chuyện mờ ám mà muốn người ta phát giác. Mà họ tới đây bắt Tô Nguyệt để làm ǵ ?”

             Tuy đang suy nghĩ, nhưng đôi mắt chàng không ngừng theo dơi các chiêu thức hai bên tung ra đánh với nhau. Hai cô gái tuy ít người nhưng nhờ có kiếm pháp nhanh lẹ nên đủ sức chống đỡ đám người kia. Nhưng nếu trận đấu kéo dài, chắc chắn hai nữ t́ sẽ bị đuối sức v́ địch quá đông. Họ có thể dùng kế liên hoàn đánh với hai t́ nữ kia.

             Ngân Thiết lại mỉm cười tủm tỉm, chàng muốn t́m hiểu bọn người kia đang tính giở tṛ ǵ, nên muốn ngồi chờ cho tới khi hai ả t́ nữ đuối sức, sắp thua mới ra tay.

             Trong khi đó, Tô Nguyệt ngồi ở bụi rậm với Tiểu Kê chờ Ngân Thiết quay lại. Nhưng chẳng bao lâu nàng lại trở chứng ṭ ṃ, muốn đi xem chuyện ǵ xảy ra. Nàng muốn biết tại sao tiếng binh khí khua vang không ngớt, và ai đánh với ai. Nàng liền đứng lên lần ṃ đi về hướng đó. Đứa nhỏ thấy vậy vội níu áo nàng ra vẻ không cho đi. Nàng vội quay lại nói:

             - Ngân Thiết cũng ở đó, nhất định chàng sẽ ra tay bảo vệ chúng ta. Tới đó an toàn hơn là ngồi đây chờ, lỡ có kẻ gian tới đây th́ ta và em làm sao chống đỡ nổi.

             Vừa nói nàng vừa nắm tay đứa nhỏ kéo đi.

             Tới nơi nàng nhẹ nhàng núp vào bụi cây, hé mắt ḍm vào cuộc trường.

             Nàng thấy giữa băi trống có hai thiếu nữ áo xanh và áo hồng đang đấu nhau với một đám người vận y phục đen.

             Nàng căng mắt nh́n kỹ hơn th́ nhận ra hai cô gái kia là t́ nữ của ḿnh. Nàng hoảng hốt la khẽ:

             - Trời, th́ ra là Khả Thanh và Tiểu Hồng đang đánh nhau. Bọn kia là ai, tại sao lại muốn hại chúng ?

             Tuy nàng nói nhỏ với chính ḿnh, nhưng hai nữ t́ chợt nghe thấy liền reo lên:

             - Tiểu thư.

             Trong lúc vui mừng, hai người vô ư nới lỏng kiếm chiêu. Kiếm khí không c̣n mănh liệt như lúc trước. Bọn người áo đen lợi dụng cơ hội đó, nhất tề xông tới hiệp lực tấn công hai cô gái làm cho hai người phải thối lui luôn năm, sáu bước.

             Ngân Thiết ngồi trên cây thấy thế vội vung tay ném đá cứu nguy cho hai t́ nữ của Tô Nguyệt.

             Thấy có người cứu ra tay giúp hai cô gái, làm hỏng chuyện, cả bọn áo đen liền dừng tay ngó lên th́ phát hiện ra một chàng trai anh tuấn ngồi vắt vẻo trên cây, miệng cười tủm tỉm như đùa cợt với chúng.

             Bất chợt một tiếng nói trong trẻo vang lên:

             - Đánh lén người khác xứng đáng làm nam nhi đại trượng phu hay sao.

             Ngân Thiết giật ḿnh quay đầu t́m người vừa phát ra tiếng nói vừa rồi.

             Từ trong cánh rừng xuất hiện một chiếc kiệu hoa do bốn tên vơ sĩ thân h́nh lực lưỡng khiêng như đang bay chạy vào.

             Ngân Thiết cười cười nói lớn:

             - Ta đâu có đánh lén. Chỉ là mấy ḥn đá trên tay ta thấy bọn người kia ỷ đông hiếp đáp hai nữ nhi yếu đuối. Chúng bất b́nh nên mới bay ra làm việc nghĩa hiệp.

             Người trong kiệu lại nói:

             - Đàn ông mà nhiều mồm mép như vậy thường là những kẻ có tâm bất chánh.

             Ngân Thiết lại cười:

             - Ta là người thích sự an lành, không muốn động tay động chân, nên chiêu đầu tiên ta thường sử dụng là cái miệng. Cũng tốn khá nhiều công lực, vơ nào cũng là vơ, như vậy đâu có dính dáng ǵ tới tâm chánh hay không chánh.

             Chiếc kiệu kia chạy đến băi đất trống giữa rừng th́ dừng lại. Một tên kiệu phu bước tới vén màn kiệu lên. Từ trong kiêu bước ra một mỹ phụ mặt hoa da phấn, dáng điệu khoan thai.

             Mỹ phụ đưa mắt liếc Tô Nguyệt một cái, rồi lại ngẩng đầu lên nói với Ngân Thiết:

             - Nếu là người đàng hoàng ngay thẳng, hăy xuống đây nói chuyện với ta.

             Ngân Thiết nheo mày một cái, rồi phi thân bay xuống đứng ngay trước mặt mỹ phụ. Chàng găi đầu, cười cười nói:

             - Giữa ta với bà có chuyện ǵ đâu mà nói.

             Mỹ phụ ôn tồn hỏi:

             - Ngươi có thể cho ta biết danh tánh, để xưng hô cho tiện được không ?

             Ngân Thiết chỉnh lại sắc mặt cho vẻ nghiêm trọng, rồi nói to:

             - Ta là ta, vô danh tiểu tốt không dám xưng tên báo danh với một người cao quư như bà.

             Thật ra Ngân Thiết và bốn người trong nhà là những kẻ đang lẫn tránh kẻ thù. Đối với giang hồ vơ lâm, họ có thể nói là những kẻ có vơ công cao siêu, nhưng đối với kẻ thù th́ cả năm người hợp lại cũng chẳng phải là đối thủ. Chàng sợ nói ra danh tánh cho nhiều người biết sẽ bị bại lộ tung tích, nên cố t́nh tránh né câu hỏi của mỹ phụ.

             Mỹ phụ mỉm cười, dịu dàng nói:

             - Ngươi sợ à ?

             Ngân Thiết cũng cười mỉm đáp lại:

             - Phải, ta sợ. Ta sợ những người ngoài mặt ôn nhu, nhưng trong bụng nuôi đầy rắn độc.

             Mỹ phụ không lấy thế làm tức giận, vẫn ôn ḥa, mỉm cười nói:

             - Nếu ngươi sợ, tại sao lại xen vào việc của người khác.

             Ngân Thiết hừ một tiếng, lên giọng nói:

             - Đă nói rồi, ta đâu xen vào việc của người nào. Lúc năy là do mấy ḥn đá trong tay ta thấy chuyện bất b́nh mới tự động bay ra.

             Mỹ phụ ồ lên một tiếng rồi nói:

             - Ta quên, nếu vậy ngươi hăy nói những ḥn đá của ngươi đừng xen vào chuyện người nữa được không ? Nếu chúng cứ xen vào chuyện người th́ hậu quả không lường được đó.

             Không đợi cho Ngân Thiết lên tiếng trả lời, mỹ phụ đưa mắt nh́n về bụi rậm Tô Nguyệt đang núp nói lớn:

             - Nguyệt nhi, tại sao c̣n chưa chịu lộ diện.

             Không có tiếng trả lời. Tô Nguyệt lẫn Tiểu Kê không biết biến đâu mất.

             Mỹ phụ liền phẩy tay một cái, mấy tên đại hán bận y phục đen liền lao đến bụi rậm.

             Tức th́ hai nữ t́ liền nhảy ra cản đường chúng.

             Mỹ phụ liền quát lên:

             - Khả Thanh, Tiểu Hồng, ngươi dám.

             Hai thiếu nữ áo xanh, áo hồng không đáp mà chỉ đứng thủ kiếm cản đường đám người áo đen.

             Mỹ phụ khẽ hừ lên một tiếng, rồi vung tay một cái nhẹ, lập tức một luồng ḱnh phong ào ào bay tới bụi rậm có Tô Nguyệt và Tiểu Kê ẩn núp lúc năy.

             Hai nữ t́ thấy thế vội la lên:

             - Tiểu thư.

             Hành động của mỹ phụ quá nhanh, Ngân Thiết và hai nữ t́ chưa kịp trở tay ngăn trở th́ bụi cây đă bị cơn ḱnh phong bứng tung cả rễ, bốc lên cao năm trượng rồi rớt xuống.

             Ngân Thiết đứng kế bên mỹ phụ, trợn mắt sợ hăi lo cho tính mạng của Tô Nguyệt và Tiểu Kê. Nhưng sau đó chàng thở phào nhẹ nhơm, lấy lại b́nh tĩnh ngay, v́ sau bụi cây không có một bóng người.

             Ngân Thiết trầm giọng nói với mỹ phụ:

             - Đă lên tiếng kêu gọi thân mật, tại sao lại ra tay quá mạnh như vậy.

             Mỹ phụ đanh mặt nói:

             - Chuyện nhà ta không mắc mớ ǵ đến ngươi. Ta đă có ḷng tốt, khuyên ngươi đừng xen vào. Nếu không nghe chớ trách ta độc ác.

             Ngân Thiết hét toáng lên:

             - Chuyện nhà bà ai thèm can vào, bà vừa ra tay ám toán thằng em nhỏ xíu của tôi. May cho bà là nó không có ở đó, nếu không tôi phanh thây xé xác bà, bằm nát cho chó ăn mới hả dạ.

             Mỹ phụ cau mày hỏi lại:

             - C̣n có một thằng nhỏ nữa sao ?

             Ngân Thiết đáp cộc lốc:

             - Phải.

             Mỹ phụ bật cười khanh khách nói:

             - Một thằng nhỏ th́ có xá ǵ.

             Rồi mụ quay sang nói với bọn tùy tùng:

             - Hăy đi t́m Nguyệt nhi cho ta.

             Tức th́ bọn áo đen lẫn bọn vơ sĩ nhích động thân h́nh. Hai t́ nữ vội vàng lao tới ngăn cản, nhưng hai nàng chỉ chặn được vài tên áo đen, c̣n bọn vơ sĩ khiêng kiệu th́ không sao cản nổi. Ngân Thiết cũng nhích động thân ḿnh, chàng vừa mới tiến lên được nửa bước đă bị mỹ phụ phất chưởng cản lại.

             Trước t́nh thế cấp bách, Ngân Thiết không c̣n thời giờ suy nghĩ bèn vung chưởng chống đỡ ngọn chưởng của mỹ phụ.

             Một tiếng “ầm” vang lên. Hai người lùi lại hai bước. Ngân Thiết cảm thấy toàn thân rúng động. Chàng trụ thân đứng vững lại, liếc mắt nh́n về phía mỹ phụ, thấy bà ta có vẻ biến sắc.

             Luận về chiêu vừa rồi th́ hai bên tương đồng, không ai thắng ai thua. Nhưng về phần Ngân Thiết, trong ḷng chàng hơi lo, chàng không ngờ một người đàn bà lại có thể đấu chưởng ngang cơ với chàng như vậy. Từ trước tới giờ bà bà vẫn thường nói vơ công của bốn huynh đệ chàng chỉ thua Ngô Khả Sinh, v́ lăo tà đă luyện được một loại thần công quái lạ dùng những bóng người ăn mặc luộm thuộm vô giác vô tử. Mà Ngô Khả Sinh lại là kẻ thù của họ, luôn phái những cái bóng luộm thuộm kỳ quái truy tầm đuổi giết họ. Họ đă từng dùng mọi cách để tiêu diệt chúng nhưng vẫn không thắng nổi một bóng. Về sau bà bà c̣n khám phá ra bóng luộm thuộm c̣n có thể hút sinh lực người sống làm sinh lực, sức mạnh của chúng. Như vậy, vơ công kẻ thù càng ngày càng tăng tiến. Vừa rồi, sau khi đối chưởng với mỹ phụ kia, chàng không chiếm được tiên cơ, đăm ra chàng nghi ngờ khả năng của ḿnh. Chàng nghi vơ công của ḿnh đă không tiến mà c̣n thụt lùi, đánh không thắng một nữ nhân. Nhưng chàng có biết đâu chiêu đối chưởng vừa rồi, chàng chỉ sử dụng sáu thành công lực, mà mỹ phụ ra chiêu đầu tiên đă sử dụng tới mười thành, v́ cố ư muốn sát hại chàng nhanh chóng.

             Đang trong lúc Ngân Thiết c̣n đang ngỡ ngàng, bối rối, bỗng một tiếng thét của một nữ t́ vang lên. Một bóng hồng ngă xuống như cây đổ. Nữ t́ mặc áo xanh trở nên cuống quít vung kiếm chống đỡ đám người áo đen và một tên vơ sĩ.

             Bọn vơ sĩ đă trở về. Một tên đă vào giúp sức bọn áo đen. C̣n ba tên đang đứng giữ chặt Tô Nguyệt. Chúng bất động như đang chờ lệnh của mỹ phụ.
        Tô Nguyệt đă bị bắt, vậy th́ Tiểu Kê đang ở đâu ?

             Ngân Thiết trong ḷng bất an. Chàng vội vàng chuyển ḿnh đi t́m. Nào ngờ mỹ phụ lại phất chưởng ngăn cản.

             Ngân Thiết vừa lo cho Tiểu Kê vừa bực tức mỹ phụ kia, chàng muốn ra tay hạ thủ với bà ta càng nhanh càng tốt, bèn rút khúc gậy bạc sau lưng ra vung lên. Nên nhớ khúc gậy bạc của chàng có thể thu ngăn kéo dài tùy ư, lúc mới rút ra lúc nào cũng ngắn củn khoảng hai tấc. Gậy càng dài th́ ánh sáng tỏa ra càng chói mắt, và chiêu thế càng hiểm ác hơn.

             Mỹ phụ vừa trông thấy ánh sáng lóe lên từ khúc gậy bạc liền lộ vẻ kinh ngạc kêu lên:

             - Ngân bổng. Chẳng lẽ …

             Nói rồi bà ta tung ḿnh tránh né khúc gậy bạc của Ngân Thiết. Vừa tránh mụ vừa ra lệnh cho bọn thuộc hạ:

             - Đi thôi !

             Tiếng nói chưa dứt th́ phía bên kia một tiếng rú vang lên, tiếp theo là một bóng ảnh màu xanh bị bắn tung lên như diều đứt dây, bay thẳng vào một gốc cây.

             Ngân Thiết tai nghe mỹ phụ ra lệnh cho thuộc hạ rút lui, c̣n mắt thấy một nữ t́ của Tô Nguyệt sắp tuyệt mạng.

             Chàng không kịp suy nghĩ, thuận đà phóng người tới đón bắt ả t́ nữ kia, ngăn cản không cho nàng đập vào thân cây.

             Chụp được nữ t́ áo xanh, chàng vội đặt ả xuống đất, ngẩng đầu ngó lên th́ mỹ phụ cùng Tô Nguyệt và bọn thuộc đă biến đâu hết. Ngân Thiết vội tung người lên toan rượt theo, nhưng chàng sực nhớ đến Tiểu Kê. Chàng lại quay người gọi vang:

             - Tiểu Kê, ngươi ở đâu.

             Không có tiếng trả lời, chỉ có tiếng gọi của chàng dội vào cây vào vách đá vang lại.

             Ngân Thiết bực ḿnh rủa:

             - Tiểu quỉ, ngươi trốn ở đâu ? Sao không ḷi mặt ra cho ta thấy.

             Vừa gọi vừa rủa, Ngân Thiết vừa sục sạo khắp bụi cây, lùm cỏ xung quanh đó, chợt chàng thấy một cái bóng nhỏ xíu ngồi xếp bằng như mấy nhà sư đang ngồi thiền nhập định trong một bụi cây, hai con mắt mở thao láo.

             Không những mắt nó thất thần, mà sắc mặt nó cũng hơi tái tái xám xám, nh́n đứa nhỏ càng quái dị làm sao. Ngân Thiết mừng rỡ chạy đến, xốc nó lên nói:

             - Hừ, ta đi t́m ngươi mà ngươi núp ở đây. Tại sao ngươi không chạy ra cho ta khỏi mất công t́m kiếm.

             Bỗng Ngân Thiết cảm thấy tay ḿnh rờ trúng một thứ ǵ nhờn nhợt, vội đưa mắt ngó xuống th́ thấy một vệt đỏ như máu đang nhỏ tong tong từ chân đứa nhỏ. Th́ ra Tiểu Kê đă bị thương.

             Chàng trai gầm lên tức giận quát:

             - Bọn khốn nạn, một đứa nhỏ mà cũng không tha. Rồi tụi bây sẽ biết tay ta. Khôn hồn th́ lo mà trốn, nếu để ta gặp được tên nào ta xé xác tên đó.

             Miệng th́ la nhưng tay chàng lại hấp tấp xé áo băng bó cho Tiểu Kê.

             Băng bó cho đứa nhỏ xong, chàng lại chạy đến xem xét hai ả t́ nữ. Ả áo hồng th́ đă tắt thở từ lâu. C̣n ả áo xanh th́ bị thương nặng, chỉ c̣n thoi thóp thở.

             Ngân Thiết ngước mặt nh́n trời thấy ông mặt trời sắp lặn, bóng tối cũng đang chuẩn bị kéo đến. Chàng vội vác nữ t́ áo xanh lên vai, c̣n tay kia kẹp Tiểu Kê dưới nách, phi thân chạy xuống núi trở về trấn Sơn Đông. Chàng không quên đưa mắt ngó xung quanh, lắng tai nghe để ư xem có kẻ nào lén theo dơi ḿnh. Tới gần trấn chàng không dám xông thẳng vào, mà đời đến khi trời tối mới trổ hết bản lĩnh khinh công chuyền từ mái nhà này qua mái nhà khác như một bóng quỉ chập chờn trong không gian. Chàng sợ nếu vác ả nữ t́ đang bị thương gục gặc như xác chết đi thẳng vào sẽ có người ṭ ṃ hoặc nghi ngờ mà đi báo quan.


        *****

        Comment


        • #5
          Hồi 3
          CÔ GÁI THẦN BÍ



          Ngân Thiết về tới nhà, nhẹ nhàng đáp xuống sân trước nhà.

          Th́nh ĺnh từ đâu một bóng người nhảy ra lao thẳng vào chàng nhanh như chớp. Hai tay đang vướn bận ôm giữ hai người, Ngân Thiết không c̣n tay nào khác để rút gậy hoặc xuất chưởng ra chống đỡ, chàng vội lắc ḿnh tránh né. Cái bóng kia mất mục tiêu, vội quay người lại tiếp tục ào ào lao tới càng lúc càng nhanh. Trong khi đó Ngân Thiết không thể trổ hết tài khinh công của ḿnh ra mà tránh né được. Chàng càng lo chạy th́ càng cảm thấy hai người trên vai trở nên nặng nề, mồ hôi tuôn ra như tắm, ướt đẫm người. Bất chợt, Ngân Thiết thấy chân nhói lên một cái đau điếng. Chàng chỉ kịp kêu lên một tiếng “ối”, toàn thân té xuống. Trong lúc nhất thời, Ngân Thiết vội tung bổng Khả Thanh và Tiểu Kê lên cao, rồi sau đó sẽ t́m cách chụp lại, để tránh gây thương tích thêm cho hai người.

          Nào ngờ, cái bóng kia không thèm lao vào chàng nữa mà đổi mục tiêu, bay lên bắt lấy Khả Thanh, cùng lúc đó một bóng khác từ trong nhà bay ra như sao xẹt ôm gọn Tiểu Kê vào ḷng.

          Một giọng ồm ồm cất lên:

          - Chà, ngươi đi ra ngoài chọc gái rồi c̣n bắt được một ả đem về nữa. Ta không ngờ ngươi lại tồi bại đến thế.

          Nghe giọng nói quen quen, Ngân Thiết biết đó là đại sư huynh Hắc Diện Nhân của ḿnh, chàng cong mỏ lên căi:

          - Ả bị thương đệ mới đem về đây nhờ bà bà cứu giúp. Đại sư huynh xem đệ mặt mũi như vầy mà đi ưa ả đó sao.

          Hắc Diện Nhân hừ một tiếng rồi cúi xuống nh́n, th́ thấy quả nhiên cô gái trong tay ḿnh chỉ c̣n thở thoi thóp. Chàng liền vội đem vào nhà.
          Vừa bước vào gian đại sảnh, Ngân Thiết đă nghe tiếng bà bà hét lên:

          - Có phải ngươi đă ra ngoài gây sự hay không? Tại sao Tiểu Kê lại bị thương như thế này ?

          Ngân Thiết lúng túng chưa biết trả lời ra sao, th́ bà bà của chàng lại nói:

          - Ngươi suốt ngày chỉ lo chơi, không lo luyện tập vơ công, để đến nổi bảo vệ một đứa nhỏ cũng không xong.

          Bị la mắng, Ngân Thiết muốn nói lại, nhưng chàng lại thôi v́ nghĩ rằng chàng có lẽ vô dụng thật. Vừa rồi trong rừng giao chưởng với một mỹ phụ, chàng c̣n không thắng th́ làm sao đủ sức bảo vệ kẻ khác được. Nghĩ đến mỹ phụ kia, Ngân Thiết lại ṭ ṃ, muốn biết bà ta là ai.

          Ngân Thiết nhỏ giọng hỏi bà bà của ḿnh:

          - Bà bà, liệu bà bà có chữa được cho cô gái trẻ kia tỉnh lại không?

          Tuy mới lớn tiếng la mắng Ngân Thiết, nhưng khi nghe chàng hỏi, lăo bà liền cúi xuống xem mạch cho cô gái. Một hồi lâu bỗng lăo bà quay phắt lại, mặt biến sắc hỏi Ngân Thiết :

          - Ngươi đă gặp những ai ?

          Ngân Thiết chỉ cô gái áo xanh đang thoi thóp thở nói:

          - Chỉ có cô ta mới biết được câu trả lời. Tôi chỉ đánh nhau với họ, nhưng không biết họ là ai.

          Rồi chàng lặp lại câu hỏi của ḿnh:

          - Bà bà có thể cứu cô ta tỉnh lại được không ?

          Lăo bà khẽ gật đầu:

          - Tỉnh lại th́ cứu được, nhưng có b́nh phục như trước hay không th́ ta không dám chắc.

          Ngân Thiết lẩm bẩm:

          - Vậy cũng được.

          Lăo bà lại lắc đầu như đang than thầm, rồi bà ngẩng đầu lên nói như ra lệnh:

          - Hắc Diện Nhân và Kim Diện Nhân, hai đứa ra ngoài ḍ la tin tức, xem có kẻ nào ṃ tới đây hỏi thăm về chúng ta. Thanh Diện Nhân, ngươi hăy bảo vệ cho Tiểu Kê.

          Bà ta lại quay sang Ngân Thiết nói:

          - Ngươi phải ở lại đây, không được lộ diện ra ngoài, và cũng để bảo vệ cho ta và cô gái này trong lúc ta điều công cứu ả.

          Lăo bà vừa dứt lời, bọn họ liền vâng dạ thi hành mệnh lệnh ngay.

          Ngân Thiết thủ sẵn gậy bạc trong tay đứng trước cửa nhà. Hắc, Kim Diện Nhân tung người bay ra khỏi nhà, lao vào trong bóng đêm ḍ la tin tức. Với diện mạo quái dị của hai người này, bóng đêm là người bằng hữu tốt nhất của họ, v́ họ có thể ḥa nhập, ẩn ḿnh trong bóng đêm một cách dễ dàng. Dù họ có ở ngay bên cạnh một người, không vật ǵ che chắn, người đó cũng khó mà thấy được họ.

          C̣n Thanh Diện Nhân th́ ôm lấy đứa nhỏ cũng đi vào trong pḥng. Chàng ngồi nh́n đứa nhỏ đang mở tṛn đôi mắt của nó nh́n lại chàng. Thanh Diện Nhân hỏi khẽ:

          - Ngươi đi theo Ngân Thiết vậy ngươi có biết bọn người kia là ai không ?

          Đứa nhỏ chỉ nh́n chàng không chớp.

          Thanh Diện Nhân lại thở dài, đứng lên đi đi lại lại trong pḥng có vẻ lo lắng, miệng lẩm bẩm:

          - Chúng ta đă sống được năm năm yên ổn, bây giờ chúng lại ṃ đến.

          Chàng quay lại nh́n đứa nhỏ ngơ ngáo kia một lúc, bỗng chàng xốc nó lên, vượt ngỏ sau ra khỏi căn nhà nhắm hướng ngọn núi ngoài trấn mà đi tới.
          Chẳng bao lâu hai người đứng trước một ḍng suối uốn lượn, mặt nước lấp lánh ánh lên những điểm sáng dưới bầu trời đêm đầy sao. Thanh Diện Nhân chỉ ḍng suối nói:

          - Công lực của ta chỉ mạnh khi ở cạnh nước. Mà trong trấn kia chỉ người là nhiều, nước ít, ta đă trở thành một kẻ vô dụng. Vừa rồi, ngươi có nghe bà bà nói ǵ không? Bà bà muốn Ngân Thiết ở lại, c̣n ta chỉ được bảo vệ cho ngươi.

          Đứa nhỏ từ từ ngẩng đầu nh́n Thanh Diện Nhân. Cử động của nó làm Thanh Diện Nhân phải ngừng nói, cau mày ngạc nhiên. Một lúc sau chàng như vừa thấu hiểu một điều ǵ, thở hắt ra nói:

          - Ta không ghen với Ngân Thiết đâu. Bảo vệ ngươi cũng tốt thôi. Suốt đời ta, lo sợ có kẻ đến giết, ngày nào cũng khổ công luyện vơ. Nhưng môn công phu ta học lại không hữu dụng, không giúp ǵ được cho ai. Nỗi buồn đó chắc không ai hiểu nổi cho ta.

          Nói rồi chàng tung một chưởng đánh vào ḍng suối, tạo thành một cột nước cao bắn lên ngang đầu.

          Thanh Diện Nhân nói lớn:

          - Ngươi hăy coi đây.

          Bất ngờ thân ảnh của chàng từ từ ḥa vào cột nước, như tàn h́nh trong đó. Một lúc sau khi cột nước rơi xuống th́ thân ảnh chàng cũng hiện ra, ḿnh mẩy không hề có một dấu vết nước. Khắp thân khô ráo, chẳng có vẻ ǵ là người mới chui vào cột nước rồi chui ra.

          Đứa nhỏ đă mở tṛn đôi mắt thật to, bây giờ mắt nó càng to hơn, miệng có vẻ hơi hé ra tỏ vẻ kinh ngạc. Nhưng chỉ trong một thoáng, đứa nhỏ trở lại trạng thái thẩn thờ như lúc ban đầu.

          Thanh Diện Nhân nhếch miệng cười với đứa nhỏ:

          - Ngươi thấy rồi chứ ? Hơn hai mươi năm ta luyện môn công phu đó.

          Nói rồi chàng lại vung một chưởng nữa đánh thật mạnh vào ḍng nước, nước dựng cao lên như sóng dữ, sùi bọt cuồn cuộn ập tới. Chàng hét lớn:
          - Ẩn ḿnh trong nước. Ta có thể ẩn ḿnh trong nước th́ rồi sẽ làm được ǵ chứ ?

          Chàng gằn giọng nói tiếp:

          - Chỉ là một tṛ chơi trẻ con, không hơn không kém.

          Ḍng nước cũng như Thanh Diện Nhân gào thét, chảy ào ào như giận dữ một hồi th́ lại hiền ḥa, lượn lờ chảy như lúc đầu.

          Sau một thoáng nổi cơn cuồng nộ, Thanh Diện Nhân lại dịu mặt nói với đứa nhỏ:

          - Ngươi có muốn học không? Cái môn công phu đó cho ngươi học thích hợp hơn là ta.

          Chàng từ từ tiến lại ngồi xuống bên cạnh Tiểu Kê. Chàng nói:

          - Trước khi ta dạy ngươi môn công phu đó. Ta phải kể cho ngươi câu chuyện của chúng ta, và phải nói cho ngươi biết tại sao chúng ta lại có một đời sống lẫn trốn như bây giờ. Ta không biết ngày mai ra sao, tốt hơn là nói cho ngươi biết ngay bây giờ, kẻo không c̣n cơ hội.

          Thanh Diện Nhân đưa cặp mắt nh́n xa vời, như đang nghĩ về quá khứ. Một lúc sau chàng giật ḿnh như chợt tỉnh lại, ngó nh́n đứa nhỏ rồi từ từ kể lại:

          - Năm xưa khi ta c̣n nhỏ bé, nhỏ như ngươi bây giờ, sống vui vẻ trong Lục gia trang, một gia trang rộng lớn có hơn năm trăm mạng sinh sống. Cha mẹ ta là những người thân cận của Lục gia.

          Lục trang chủ là người tài trí hơn người. Ông ta không những có vơ công cao siêu, mà c̣n là một người đức độ, rộng lượng. Nghe đâu ông đă sáng chế ra một loại công phu đặc dị, có thể hội tụ sinh khí của vạn vật cỏ cây về giúp ḿnh. Sức mạnh con người lúc nào cũng có hạn, nhưng nếu có thể tích trữ được sinh lực từ nơi khác th́ công lực tăng tiến rất nhanh. Như ngươi cũng biết, trừ khi mọi vật trên thế gian này chỉ là một khoảng hư vô mà ngươi đang nh́n vào, th́ ông ta mới không thể tăng thêm sức mạnh. Ngươi thử nghĩ coi, một con người có vơ công cao siêu tuyệt đỉnh, một đệ nhứt nhân như ông ta th́ đâu c̣n sợ ai.

          Thế mà, tai họa ập đến không lường trước được. Chỉ trong một đêm Lục gia trang bị đốt cháy thành tro bụi. Lục trang chủ cũng biến thành ngọn đuốc sống trước mặt mọi người trong gia trang. Một con gà, con chó trong trang đều bị giết và đốt cháy. Duy chỉ có bốn người chúng ta hôm đó đột nhiên lại chạy ra khu rừng phía ngoài trang chơi rồi ngủ quên. Tới sáng hôm sau, khi trở về th́ thấy toàn gia bị thiêu rụi, không c̣n ai sống sót. Bọn ta khóc ṛng mấy ngày, mấy đêm, khóc đến nổi ngất lịm đi. Khi tỉnh dậy th́ thấy trước mặt ḿnh là Lục phu nhân, mặt mày bà sưng húp cũng v́ đă khóc nhiều như bọn ta. Chính Lục phu nhân đă chứng kiến mọi sự xảy ra trong Lục gia trang và kể lại cho bốn người chúng ta nghe. Người c̣n biết ai là thủ phạm đốt Lục gia trang. Kẻ đó chính là tên tổng quản lúc nào cũng giả nhân giả nghĩa kia. Sau đó bọn ta thề sẽ theo phu nhân t́m tên tổng quản đó trả thù rửa hận cho hơn năm trăm mạng người của Lục gia trang. Bọn ta ngày đêm rèn luyện vơ công cố gắng hết sức ḿnh để đạt tới mức độ cao siêu, và bắt đầu luyện thứ công phu của Lục trang chủ. Ta th́ luyện cách thức hút sinh khí của nước, Hắc Diện Nhân th́ luyện với đất bằng mà ngươi đang ngồi trên, Kim Diện Nhân th́ luyện với lửa, riêng Ngân Thiết th́ chỉ thích múa cây gậy bạc như con khỉ đột. Nó không muốn hút sinh khí của vật ǵ. Cũng bởi v́ ba người trong bọn ta luyện môn công phu quái lạ kia mà dung diện thay đổi theo thời gian, không c̣n như trước nữa.

          Nói tới đây Thanh Diện Nhân ngửa mặt lên trời than:

          - Bọn ta luyện thứ vơ công đó rồi được ǵ, cuối cùng người hữu dụng hơn hết lại là Ngân Thiết. Bọn ta đi trả thù, chẳng những trả không được c̣n bị người ta đuổi dí như chó. Kẻ đi truy tầm người th́ lại bị người tầm nă lại. Ta oán hận lăo tổng quản ác độc kia bao nhiêu th́ cũng oán hận ḿnh vô dụng bấy nhiêu.

          Than thở một hồi, Thanh Diện Nhân lại trầm giọng xuống kể tiếp:

          - Lục phu nhân chính là bà bà của ngươi và ta hiện nay. V́ phu nhân đă nuôi chúng ta từ nhỏ nên ơn nặng hơn t́nh ruột thịt. Câu chuyện là như thế, ngươi là kẻ sinh sau đẻ muộn, nhưng cũng được phu nhân một tay nuôi nấng. Ta khuyên ngươi hăy ráng sức ḿnh đừng để phu nhân, tức là bà bà buồn thêm nữa.

          Nói tới đây Thanh Diện Nhân lại nh́n chằm chằm vào mặt Tiểu Kê nói tiếp:

          - Ta bắt đầu chỉ cho ngươi những ǵ ta biết. Ta c̣n sống ngày nào th́ nhất định sẽ giúp đỡ, dạy dỗ ngươi. Nhưng ta nghĩ chúng ta không có nhiều thời gian nữa. Nếu ngươi c̣n chút tri giác th́ hăy cố gắng nghe và ráng ghi nhớ những ǵ ta nói. Ta sẽ lập lại khẩu quyết, và cách thực tập nhiều lần cho ngươi nghe và thấy.

          Tuy nói như vậy nhưng Thanh Diện Nhân lại lẩm bẩm:

          - Tội nghiệp cho ngươi, ngươi c̣n quá nhỏ làm sao mà nhớ được. Nhưng ta đă hết cách rồi. Một ngày c̣n sống là một ngày ta lập lại cách luyện công cho ngươi nhớ thuộc ḷng. Luyện hay không là tùy ư ngươi.

          Rồi Thanh Diện Nhân từ từ nhắm mắt lại, miệng bắt đầu đọc khẩu quyết:

          - Phàm mỗi vật mỗi chất đều có đặc điểm riêng biệt, và để bảo tồn đặc điểm đó dĩ nhiên phải có một sinh khí tích trữ bên trong. Có thể nói không có vật ǵ là vô tri vô giác, vật nào cũng có một sinh lực sống riêng của nó. Nếu hiểu được điều đó và có thể hấp thu và điều hóa sinh lực đó làm của sinh lực bản thân th́ công dụng vô cùng….

          Cứ thế Thanh Diện Nhân đầu khẩu quyết cho đứa nhỏ nghe, chàng đọc đi đọc lại đúng năm lần. Sau đó, chàng giảng giải những chỗ khó hiểu mấy lượt. Tới khi kẻng canh ba vọng đến từ trong trấn Sơn Đông, Thanh Diện Nhân mới ngưng lại, quay sang ngó đứa nhỏ kế bên ḿnh, th́ thấy nó đă ngồi xếp bằng ngủ say sưa từ bao giờ.

          Thanh Diện Nhân lại lắc đầu than:

          - Đứa nhỏ này quả hết cách chữa rồi. Nó như một cục đất vô tri vô giác...

          Nói tới đây chàng chợt ngưng bặt không nói nữa, bởi v́ lời nói vừa rồi của chàng lại rất mâu thuẫn với lư thuyết vơ công mà chàng vừa mới chỉ dạy cho đứa nhỏ. Những lời chỉ dẫn đầu tiên đă có nói, vạn vật cỏ cây đều có đặc điểm sinh khí riêng của nó, có nghĩa là trên thực tế không có vật ǵ là vô tri vô giác. Mỗi vật đều có một sức mạnh riêng, trí giác riêng.

          Thanh Diện Nhân lại nh́n đứa nhỏ lẩm bẩm:

          - Tri giác của ngươi ở đâu ? Tại sao ngươi cứ như kẻ si dại suốt ngày.

          Rồi chàng lại bế đứa nhỏ về nhà, đặt nó lên giường nằm ngay ngắn đàng hoàng.


          ----- oo0oo -----

          Comment


          • #6
            Hồi 3 (tiếp theo)
            CÔ GÁI THẦN BÍ



            Trong khi Thanh Diện Nhân ngồi nói chuyện với đứa nhỏ bên bờ suối. Trong căn nhà phía đông thị trấn Sơn Đông, một lăo bà đang ra sức truyền chân khí cho cô gái áo xanh mặt mày ũ rủ kia. Một hồi sau cô ta tỉnh lại, nhưng vẫn c̣n yếu ớt. Lăo bà liền để cô gái nằm trên giường nghỉ ngơi một chút, rồi đi ra ngoài xem xét t́nh h́nh.

            Ngân Thiết vẫn cầm khúc gậy bạc trong tay, đứng dựa khung cửa ngó ra ngoài bóng đêm.

            Lăo bà nh́n hắn một lúc rồi nói:

            - Thôi ngươi vào nhà nghỉ đi. Sáng đánh nhau với người ta chắc bây giờ đă mệt rồi.

            Ngân Thiết lắc đầu nói:

            - Tôi không sao. Có phải người đánh cô ta cũng là bọn người rượt đuổi chúng ta không ?

            Lăo bà trầm ngâm suy nghĩ một hồi rồi đáp:

            - Cách đả thương th́ hơi giống. Nhưng không chắc đó là cùng một bọn người. Chuyện xảy ra như thế nào ? Ngươi hăy từ từ kể cho ta nghe.
            Ngân Thiết liền chậm răi kể lại từ lúc Tô Nguyệt bị người ta bắt đi. Cho tới lúc chàng ra tay đánh nhau với mỹ phụ ngồi hoa kiệu kia. Chàng không quên kể lại chuyện đấu chưởng với mỹ phụ, mà cả hai đều thối lui hai bước.

            Kể xong, Ngân Thiết hỏi:

            - Có phải công phu của tôi đang giảm sút đi không? Tại sao đấu chưởng mà chỉ ngang hàng với một ả nữ nhân khuê pḥng.

            Lăo bà lắc đầu nói:

            - Ngươi có tính hay tự phụ, chỉ làm những ǵ ngươi thích làm. Tuy ngươi đă dùng sáu thành công lực, nhưng có lẽ bà ta đă dùng tới mười thành công lực để đánh ngươi.

            Ngân Thiết nhướn mày ngạc nhiên hỏi:

            - Mới ra chiêu đầu đă sử dụng toàn sức lực như vậy à ? Thật khó tin.

            Lăo bà gật gù:

            - Ḷng người như vực không đáy, khó lường được. Ngươi làm sao hiểu được bụng dạ người đàn bà kia. Bây giờ chúng ta hăy vào trong xem cô gái kia tỉnh lại chưa, để hỏi về lai lịch của bà ta.

            Họ cùng rảo bước đi vào bên trong pḥng, th́ thấy cô gái đă tỉnh lại. Cô ta hỏi xin một chút nước uống cho đỡ khác. Ngân Thiết vội vàng chạy đi lấy nước mang vào.

            Hớp lấy một ngụm nước xong, cô gái nh́n Ngân Thiết rồi cúi đầu nói:

            - Đa tạ công tử đă cứu lại mạng hèn của tiểu nữ.

            Ngân Thiết khoát tay nói:

            - Không có ǵ đâu. Ta tài hèn sức mọn đă để tiểu thư của ngươi bị mụ kia bắt rồi. Ngươi hăy nói cho chúng ta biết mụ ấy là ai, lai lịch ra sao.

            Thiếu nữ áo xanh nghe vậy chợt mắt ngấn lệ, một hồi lâu mới lên tiếng nói:

            - Tiểu thư, nô t́ không làm tṛn bổn phận của ḿnh thật đáng chết. Nô t́ c̣n mặt mũi nào đi gặp phu nhân.

            Lăo bà nghe cô gái than trách liền hừ lên một tiếng. Bà nói:

            - Bây giờ không phải là lúc khóc than, ngươi hăy nói cho ta biết người đàn bà đó là ai ? Tại sao lại bắt tiểu thư của ngươi.

            Thiếu nữ áo xanh lấy tay gạt lệ đáp:

            - Người đó là Tần nương. Bà ấy chính là nhị nương của tiểu thư.

            Ngân Thiết hỏi lại:

            - Kế mẫu à ?

            Thiếu nữ áo xanh lắc đầu nói:

            - Phu nhân của tôi bỏ đi tu, lăo gia mới đi lấy Tần nương.

            Lăo bà lại hỏi:

            - Tại sao phu nhân của ngươi lại đi tu ?

            Thiếu nữ áo xanh lại lắc đầu nói:

            - Tiểu nữ không biết, chỉ biết là năm năm trước, phu nhân tự nhiên mất tích. Hai năm sau, người xuất hiện trong bộ áo tu màu xám, căn dặn bọn bốn chị em tiểu nữ phải đem tiểu thư lên miếu cổ sinh sống, tạm thời rời xa Tần nương. Tiểu nữ cùng ba chị em thân tín khác lập tức làm theo, đang đêm lén đưa tiểu thư lên miếu cổ ngoài trấn Sơn Đông sống. Hai năm đầu mọi sự đều yên ổn, không có ǵ xảy ra. Chỉ trong ṿng một năm gần đây, mấy tháng trước tự nhiên hai người chị em của tiểu nữ bị giết chết ngoài phố, rồi tới hôm nay Tần nương đích thân tới bắt tiểu thư.

            Lăo bà trầm ngâm suy nghĩ, rồi nói:

            - Tự nhiên phu nhân của ngươi đi làm ni cô, rồi kế mẫu lại đích thân đi bắt tiểu thư của ngươi. Như vậy đâu có ǵ là lạ. Có thể lăo gia của ngươi nhớ con nên phái bà ta đi bắt về.

            Thiếu nữ áo xanh nghe thế càng lắc đầu căi lại:

            - Lăo gia từ lâu đă không thấy mặt mũi.

            Ngân Thiết nghe vậy chen vào:

            - Tại sao thế ? Chuyện này thật rắc rối.

            Đă ba năm nay Ngân Thiết đến cổ miếu ngắm trộm Tô Nguyệt. Bây giờ nàng bị kế mẫu bắt về, chính chàng là người lo lắng nhất.

            Vừa mở miệng hỏi về phụ thân của Tô Nguyệt, Ngân Thiết vội lái câu chuyện về nàng:

            - Nếu mụ ấy bắt được tiểu thư ngươi về, th́ chuyện ǵ sẽ xảy ra. Mụ đó có giết tiểu thư ngươi không ?

            Thiếu nữ áo xanh bị hỏi hết câu này tới câu khác, đâm ra lúng túng không biết trả lời câu nào trước.

            Lăo bà thấy vậy liền nói:

            - Ngươi từ từ kể lại cho chúng ta nghe những ǵ ngươi biết. May ra chúng ta có cách cứu tiểu thư các ngươi.

            Thiếu nữ áo xanh lại xin thêm một ít nước uống để thấm giọng, rồi bắt đầu kể:

            - Sau khi phu nhân của tiểu nữ bỏ đi, lăo gia buồn bă ở trong pḥng, sau đó người lại cưới Tần nương về để chăm sóc cho tiểu thư và cai quản gia trang. Nhưng từ ngày có mặt Tần nương th́ lăo gia lại rút lui vào pḥng riêng nhiều hơn. Lúc đầu người c̣n ra ngoài một tháng một lần, về sau th́ bọn tiểu nữ không c̣n thấy lăo gia nữa. Tất cả mọi quyền hành trong trang đều nằm trong tay Tần nương.

            Ngân Thiết lúc nào cũng lo cho Tô Nguyệt, nay nghe Khả Thanh kể về mụ Tần nương mà không nhắc đến cách bà ta đối xử với người yêu trong ḷng của ḿnh ra sao, liền buộc miệng hỏi liền:

            - Con mụ đó đối xử với tiểu thư của ngươi như thế nào?

            Khả Thanh vội đáp:

            - Tiểu thư không ưa ǵ Tần nương, lúc nào cũng tránh né bà ta. Rồi sau đó lại lên cổ miếu ở trong ba năm liền. Tiểu nữ nghĩ rằng tiểu thư chưa bị thiệt hại ǵ. Nhưng lần này chắc có lẽ …

            Nàng bỏ lửng nửa chừng, gục đầu thút thít khóc, không nói thêm nữa.

            Ngân Thiết nghe vậy th́ nóng nảy hét lên:

            - Con mụ đó ở đâu ? Để ta tới cứu tiểu thư ngươi ra.

            Khả Thanh mắt vẫn c̣n ngấn lệ đáp:

            - Thiên Nam môn, cách đây hai trăm dặm về phía nam.

            Bất chợt lăo bà lên tiếng hỏi:

            - Ai đă dạy cho ngươi? Và ai đă dạy vơ công cho mấy tên vơ sĩ đă đả thương ngươi ?

            Thiếu nữ áo xanh đáp nhanh:

            - Phu nhân dạy vơ công cho tiểu nữ, c̣n những tên vơ sĩ kia là vệ sĩ riêng của Tần nương, dĩ nhiên là do Tần nương luyện tập cho chúng.

            Lăo bà gật gù nói như dẫn giải:

            - Như vậy là vơ công của Tần nương là do bà ta luyện tập từ trước chứ không phải là của Thiên Nam môn.

            Thiếu nữ áo xanh lắc đầu:

            - Tiểu nữ không rơ.

            Ngân Thiết lo cho Tô Nguyệt có mệnh hệ nào, chàng hùng hổ nói:

            - Mai chúng ta kéo tới Thiên Nam môn cứu Tô Nguyệt, và bắt con mụ đó hỏi xem mụ ta xuất thân từ đâu.

            Lăo bà nện cây trượng xuống sàn nhà, hừ mạnh một tiếng, quát Ngân Thiết:

            - Ngươi học cái tính hồ đồ kiểu đó từ khi nào. Làm việc ǵ cũng phải suy nghĩ trước đă. Ngươi nên nhớ thân phận của chúng ta ra sao.

            Nói xong bà ta lại ra lệnh:

            - Ngươi hăy đi kiếm Thanh Diện Nhân tới đây cho ta bàn việc.

            Ngân Thiết liền hỏi thêm:

            - Chúng ta có cần chờ đại sư huynh và tam sư huynh về đề cùng luận việc không ?

            Cách đây vài giây thôi, anh chàng có diện mạo đẹp trai kia hùng hổ hung hăng đ̣i đi cứu người mà không cần suy nghĩ, bây giờ lại mở miệng có vẻ biết cân nhắc trước sau. Lăo bà chợt nhướn mày ngó chàng, hỏi:

            - Ngươi làm sao thế ?

            Nh́n thấy sắc mặt của lăo bà, Ngân Thiết vội lúng túng đáp:

            - Không sao cả.

            Chàng vội quay người đi t́m Ngân Thiết, th́ một âm thanh trầm trầm vang lên:

            - Thanh Diện Nhân ở đây, xin bà bà chỉ giáo.

            Lăo bà liền quay lại nói:

            - À, ngươi đến rồi, ta muốn biết Tần nương của cô gái này là loại người như thế nào, tại sao lại có vơ sĩ xử dụng cách đả công giống như tên tổng quản thối tha kia. Chuyến này hơi mạo hiểm nên chúng ta phải cẩn thận không được sơ xuất. Ngươi vốn là người thông minh, hăy nghĩ ra một kế đối phó cho vẹn toàn.

            Rồi bà ta lại tường thuật đầu đuôi câu chuyện cho Thanh Diện Nhân được rơ.

            Thanh Diện Nhân suy nghĩ một hồi rồi nói:

            - Bà ta tự ḿnh đi bắt Tô Nguyệt, chắc là cô gái này có nắm giữ điều ǵ hệ trọng. Tôi chắc rằng bà ta không muốn giết cô ta, nếu muốn giết th́ chỉ cần sai số đông thuộc hạ tới hành sự được rồi, cần ǵ phải tự ḿnh ra mặt. Bà ta ra mặt tất phải là chuyện quan trọng. Có lẽ bà ấy muốn dùng cô gái để khống chế một là phụ thân cô ta, hai là phụ mẫu của cô ta. Một trong hai người này đang nắm giữ những cái ǵ mà bà ta cần.

            Ngân Thiết đứng nghe Thanh Diện Nhân dẫn giải như vậy, mà không nói ǵ tới cách cứu Tô Nguyệt th́ nóng nảy hỏi:

            - Nếu như vậy th́ chúng ta phải cứu Tô Nguyệt thoát khỏi tay bà ta càng sớm càng tốt. Nhị sư huynh thử nghĩ cách cứu người đi, chứ nói mấy chuyện này làm chi.

            Thanh Diện Nhân vẫn điềm đạm nói:

            - Mục đích của chúng ta là muốn t́m hiểu bà ta là loại người như thế nào, có liên quan ǵ tới kẻ thù hay không. Chứ không phải là cứu người. Người chắc chắn không có hề hấn ǵ rồi.

            Nghe Thanh Diện Nhân nói như thế, Ngân Thiết muốn tức điên lên, lồng lộn hét toáng:

            - Làm sao sư huynh biết được là không hề ǵ. Lỡ khống chế không được hai người kia, chắc chắn con mụ đó dùng cực h́nh hành hạ Tô Nguyệt th́ sao ?

            Thanh Diện Nhân thản nhiên nói:

            - Coi bộ ngươi có cảm t́nh với cô gái đó rồi.

            Ngân Thiết muốn hét lên là ḿnh đă đi ngó trộm ba năm, dĩ nhiên là phải có t́nh cảm, nhưng chàng lại thôi. Bởi v́ anh hùng đại trượng phu đâu thể nào tự thú ḿnh đă sa vào lưới t́nh.

            Thấy Ngân Thiết ấp úng không trả lời, Thanh Diện Nhân lại nói tiếp ư của ḿnh:

            - Nếu muốn biết Tần nương là ai, chúng ta phải dùng kế hoăn binh, chờ bà ta hành động rồi mới ra tay. Nếu ta hành động trước th́ chẳng khác nào vạch lá động rừng. Không có ích lợi ǵ hết.

            Khả Thanh nghe nói Thanh Diện Nhân giải thích như vậy th́ không c̣n cách nào phản đối, nhưng trong tâm nàng vẫn muốn cứu tiểu thư của ḿnh ra để làm tṛn bổn phận của ḿnh. Nàng chỉ buồn bă cúi đầu không đáp.

            Ngân Thiết càng nghe Thanh Diện Nhân nói càng bực ḿnh, chàng lẩm bẩm nói:

            - Chờ, chờ, chờ đến khi nào.

            Nói rồi Ngân Thiết quay người bỏ đi.

            Chàng vừa đi vừa cảm thấy trong ḷng buồn bă, nặng trĩu, không biết đi đâu. Ngân Thiết chỉ kéo lê hai chân ra rời khỏi ngôi nhà. Thật ra chàng đă chờ đợi hơn ba năm rồi. Cái ngày chàng phát hiện ra Tô Nguyệt sống trong miếu cổ, đă đem ḷng yêu thương nàng. Nhưng ngày nào chàng cũng chỉ đến ngắm mà không dám làm quen v́ sợ nàng giận dỗi rồi không ưa thích ḿnh, và có lẽ sẽ bỏ đi nơi khác. Một tiểu thư, một trang giai nhân tuyệt sắc như Tô Nguyệt mà lại đi sống nơi cổ miếu hoang vắng với vài nữ t́, ắt hẳn nàng đang trốn tránh ai đó. Ngân Thiết rất hiểu rơ tâm tính của những kẻ đi ẩn núp bởi v́ chính bản thân chàng là một trong những người đó. Một khi đă lẫn trốn là v́ đang lo sợ kẻ khác tới bắt hoặc giết ḿnh. Tâm đă lo th́ hay có tật giật ḿnh, gặp ai cũng nghi ngờ, gặp ai cũng đề cao cảnh giác. Bởi thế chàng chỉ ngồi ngắm trộm chứ không dám chường mặt ra. Và chàng đă ẩn núp trong bụi rậm đă ba năm. Hôm nay v́ có cái mặt xấu xí như quỉ với cặp mắt cứ trợn trừng của Tiểu Kê đă làm cho giai nhân hoảng sợ, tạo cho chàng một cơ hội làm quen. Khi quen được rồi th́ nàng lại bị người ta bắt, không biết hiện giờ ra sao. Ḷng Ngân Thiết rối như tơ ṿ, chỉ muốn xông vào Thiên Nam môn cứu lấy người yêu của ḿnh.

            Về phần Thanh Diện Nhân cũng giật ḿnh khi nghe câu nói của Ngân Thiết. Nó cứ vang vọng măi bên tai chàng “Chờ, chờ, chờ đến khi nào!”. Không biết nó có phải là một sức mạnh vô h́nh đánh trúng tâm can chàng không, mà trong ḷng chàng h́nh như có cái ǵ đó quạnh đau. Những ngày tháng ẩn trốn, chàng khổ công luyện tập chờ cơ hội báo thù cho Lục gia trang. Nhưng đă mấy chục năm rồi mà thù vẫn chưa báo được, lại c̣n bị kẻ thù rượt đuổi tiêu diệt tận gốc. Vậy th́ chàng phải chờ đến bao giờ mới có cơ hội báo thù.

            Bất chợt cả Thanh Diện Nhân và lăo bà cùng thở dài.

            Một lúc lâu Thanh Diện Nhân mới tịnh được tâm, quay sang lăo bà hỏi:

            - Bà bà nghĩ thế nào ?

            Lăo bà cũng giật ḿnh như người vừa tỉnh cơn mê. Ba ta đứng trầm ngâm một hồi rồi nói:

            - Ngươi nói cũng có lư. Vậy chúng ta sẽ tới Thiên Nam môn theo dơi hành động của ả kia như thế nào, sau đó sẽ tùy cơ ứng biến.

            Thanh Diện Nhân cau mày hỏi lại:

            - Chúng ta ?

            Lăo bà gật đầu:

            - Phải, tất cả chúng ta âm thầm đến đó ngay đêm nay.

            Thanh Diện Nhân chợt như hiểu ra ư của lăo bà. Chàng hỏi ḍ:

            - Có phải bà bà đang nghi ngờ người đàn bà kia có liên quan tới Ngô Khả Sinh. Cho nên mới kéo toàn bộ người tới đó thăm ḍ, với ư tưởng trốn đâu không tiện bằng gần hang cọp à.

            Lăo bà gật gù cái đầu già bạc trắng, nói:

            - Phải, một công hai việc.

            Thiết Diện Nhân thở dài:

            - Vậy cũng tốt. Nhưng tôi lại e ngại Ngân Thiết không kềm nổi ḷng, hành động dại dột. Như thế bất lợi và rất nguy hiểm.

            Lăo bà đáp nhanh:

            - Ta sẽ bảo hắn cẩn thận là được rồi.

            Bà lại quay sang nói với Khả Thanh:

            - Phiền cô nương tối nay dẫn bọn ta tới.
            Khả Thanh vuốt lại mái tóc mai xơa trên trán rồi gật đầu đồng ư.


            ----- oo0oo -----



            Nói về Ngân Thiết, sau khi rời bỏ căn nhà, chàng lẫn thẫn đi trong trong bóng đang, lang thang giữa phố như người mất hồn.

            Phố vắng lưa thưa người qua lại, nhà nào cũng đóng cửa lên đèn, ngoại trừ trước cửa kỹ viện th́ tấp nập khách đi t́m hoa.

            Ngân Thiết ngó lên nh́n ṭa kỹ viện. Chàng lẩm bẩm:

            - Bọn kỹ nữ dân hèn này có lẽ sống c̣n sung sướng hơn ta.

            Bất chợt một ư nghĩ muốn xem thực sự cuộc sống của kỹ nữ có sung sướng thật không nảy lên trong đầu, chàng phóng ḿnh lên trên ṭa lầu, tới một khung cửa sổ có đèn sáng chưng. Ngân Thiết đưa tay khoét một lỗ nhỏ ḍm vào.

            Bên trong mấy nàng kỹ nữ cười nói rôm rả xung quanh một người đàn ông to lớn, mặc áo choàng đen bằng vải thô. Người đó xoay lưng về phía Ngân Thiết nên chàng không thấy rơ mặt mày. Ngân Thiết chỉ thấy mấy ả kỷ nữ cười toe toét muốn rách cả miệng, chàng lẩm bẩm nói:

            - Họ cười là họ vui rồi, mà vui cười được tất nhiên cuộc sống của họ ắt hẳn sung sướng lắm.

            Ngó tới đó, Ngân Thiết không muốn ngó nữa. Chàng toan tung ḿnh nhảy xuống. Chợt một âm thanh ồm ồm vang lên:

            - Ta không uống nữa. Các nàng đừng làm khó ta.

            Âm thanh đó rất quen thuộc, bất giác Ngân Thiết giật ḿnh quay lại, đưa mắt nh́n qua lỗ thủng, chống mắt lên ngó thật kỹ vào người đàn ông đang ngồi trong pḥng. Chàng lại lẩm bẩm nói nhỏ với ḿnh:

            - Tại sao đại sư huynh lại vào kỷ viện vui chơi. Tam sư huynh đâu rồi ?

            Chàng không ngờ vị đại sư huynh tính nóng như lửa của chàng lại vào đây đùa giỡn với mấy cô gái này. Hành động của Hắc Diện Nhân làm cho Ngân Thiết bàng hoàng không thể ngờ được. Từ trước tới giờ chàng cứ nghĩ vị đại sư huynh kia là một trang nam tử hán, ngay chính đàng hoàng, tuy tính t́nh hơi nóng nảy, nhưng chẳng bao giờ làm những chuyện như thế này. Đột nhiên chàng cảm thấy lợm giọng, không thèm ngó nữa, nhảy xuống lầu và lao ḿnh vào trong bóng đêm.

            Chàng như một người điên khùng, thần trí không b́nh thường, lao người vun vút vào cánh rừng trên núi phía tây trấn Sơn Đông, mặc kệ cho cành cây quét vố mặt. Đến một khoảng trống giữa rừng, chàng mới đứng lại, lấy hơi hét lên một hơi thật dài như muốn tống hết những uất khí trong người ra. Nhưng vẫn chưa đủ, Ngân Thiết rút khúc gậy bạc kéo dài quá đầu người vung lên múa vèo vèo tợ chớp giật đang xẹt lên làm sáng rực cả một góc trời. Ngân Thiết múa chiếc gậy bạc cho tới khi mệt lả người mới dừng lại.

            Chàng hằn học nói:

            - Đại sư huynh, nhị sư huynh, hai người thật là hai đáng ghét mà. Đại sư huynh đi kiếm gái ở kỹ viện, c̣n nhị sư huynh th́ không chịu cứu Tô Nguyệt. Ta đă mất hết niềm tin và sự kính trọng nơi hai người rồi ….

            Chàng hét lên tiếng “rồi” thật to và kéo nó thật dài như muốn giải thoát hết mọi ức uất c̣n lại trong ḷng.

            Bỗng một tiếng nói trong trẻo vang lên:

            - Tức quá ha !

            Ngân Thiết giật ḿnh quay đầu lại hỏi:

            - Ai ? Mau lộ nguyên h́nh cho ta xem.

            Giọng nói trong trẻo kia lại vang lên:

            - Ta có lẫn trốn đâu mà phải lộ nguyên h́nh.

            Âm vang của người đó h́nh như vang lên từ bốn phía, không rơ nơi xuất phát. Ngân Thiết có vơ công cao siêu như thế mà cũng không định được âm thanh đó từ đâu phát ra. Chàng quay đầu nh́n bốn hướng, đảo mắt t́m kiếm khắp nơi nhưng vẫn không thấy.

            Chàng bực ḿnh hét lên:

            - Hừ ma quái phương nào tới đây phá quấy. Ta không sợ ngươi đâu.

            Âm thanh kia vẫn ôn nhu vang lên:

            - Ta đâu cần ngươi sợ. Nếu có hứng thú th́ quay về bên phải, đi ba bước tới đây uống rượu cùng ta ngắm trăng.

            Ngân Thiết há mồm kinh ngạc, v́ nơi mà người đó nói đến thật ra sát ngay bên cạnh chàng, thế mà chàng lại không hề hay biết.

            Ngân Thiết liền quay đầu về bên phải, th́ thấy trước mặt ḿnh có một nữ nhân trẻ tuổi, khoảng mười bảy mười tám, ăn vận b́nh dị, áo màu xanh bằng thứ vải thô của những người dân b́nh thường, hai búi tóc trồi lên hai bên đầu như na tra. Tuy ân vận đơn sơ b́nh dị nhưng nét thanh tú không giấu được. Càng nh́n người đó, Ngân Thiết càng cảm thấy nàng đẹp như tiên giáng trần. Bất giác chàng quay mặt đi không ngó nữa, dừng hẳn bước chân.

            Thiếu nữ liền mỉm cười nói:

            - Ngươi sợ rồi à ?

            Ngân Thiết thẹn đỏ mặt hỏi lại:

            - Ngươi là người hay là ma ?

            Thiếu nữ khẽ nhướn mày một cái, vẫn giữ nụ cười trên môi, cũng hỏi lại Ngân Thiết:

            - Ngươi xem ta giống người hay giống ma ?

            Ngân Thiết liền đáp:

            - Ngươi có h́nh dáng giống người, nhưng yêu mị tà quái như ma.

            Thiếu nữ hứ lên một tiếng:

            - Tại sao ngươi lại nói ta yêu mị tà quái như ma ?

            Ngân Thiết lấy hết can đảm quay lại nói:

            - Một thiếu nữ như ngươi, đêm hôm khuya khoắc như thế này tại sao lại vào rừng ngồi uống rượu ngắm trăng ? Không phải là ma chứ là thứ ǵ nữa?
            Thiếu nữ vẫn cười, vẫn ôn nhu như thường, không có vẻ ǵ giận dữ. Nàng c̣n nhỡn nhơ đáp:

            - Ta thích như vậy đó? Nhưng cũng đâu thể nói ta là ma được.

            Ngân Thiết khăng khăng nói:

            - Ngươi đích thị là ma ? Không chối căi vào đâu được. Chỉ có ma mới xuất hiện vào ban đêm.

            Thiếu nữ nghe vậy liền cười khanh khách nói:

            - Vậy hả ?

            Dứt lời nàng ngẩng mặt tru lên một tiếng vừa lanh lảnh vừa dài như chó sói gọi bầy giữa đêm. Ai nghe cũng rùng ḿnh đến lạnh xương sống. Tru xong, thiếu nữ lại hỏi:

            - Ngươi sợ chưa ?

            Ngân Thiết thấy thiếu nữ tru hú như vậy, liền nhảy đổng lên, vung tay chỉ vào thiếu nữ nói:

            - Thấy chưa. Ta nói có sai đâu. Ngươi đích thị là một con ma cái, muốn đến đây chọc ta.

            Thiếu nữ lại cười hi hí nói:

            - Ta mới tru có một tiếng mà ngươi đă nói ta là ma, vậy năy giờ ngươi tru ngươi hú ngươi than ngươi thở, rồi c̣n múa gậy như khỉ th́ không phải là một con ma đực sao.

            Ngân Thiết trợn mắt lên hốt hoảng. Th́ ra những ǵ chàng la hét than thở cô ả kia đều nghe đều thấy hết, thế mà chàng không hay biết ǵ hết. Kỳ dị hơn là cô ta từ đầu đến cuối ngồi kế bên chỗ chàng múa cây gậy bạc, thế mà gậy chàng không hề đả thương hay đụng được tới vạt áo của cô ta. Thật là lạ.

            Trăng tṛn như cái mâm đang soi ánh sáng vàng dịu xuống khoảng trống giữ khu rừng, bất chợt một đám mây đen che kín. Bầu trời trở nên tối đen như mực. Ngân Thiết phải dụng hết nhăn lực mới thấy được thiếu nữ kia đang khẽ cau mày lại, nụ cười không c̣n trên môi.

            Thiếu nữ đứng lên, vẫn với âm thanh dịu dàng nói với Ngân Thiết:

            - Trăng bị mây che khuất rồi, ta không c̣n nhă hứng uống rượu nữa. Ta đi đây. Nhưng ta muốn nói cho ngươi một điều, muốn cứu lại người yêu ngươi hăy hết sức cẩn thận, cái mụ Tần nương ǵ đó không dễ dàng đối phó đâu.

            Lời nói chưa dứt bóng thiếu nữ chợt biến đi đâu mất, chẳng khác nào ma quỷ. Cũng đủ biết khinh công của nàng cao siêu đến mức nào. Ngân Thiết đă có khinh công thuộc vào hạng cao siêu tuyệt kỹ, nhưng lúc thi triển bóng ảnh chàng vẫn chập chờn lúc ẩn lúc hiện. Trong khi đó thiếu nữ này th́ chưa kịp nháy mắt cô ta đă biến mất tiêu, như kẻ biết tàn h́nh vậy.

            Ngân Thiết cứ tưởng ḿnh đang nằm mơ, vội đưa tay dụi mắt mấy bận cho tỉnh lại. Xung quanh vẫn không có ǵ thay đổi, một b́nh rượu nóng c̣n để lại trên mặt đất, nhưng thiếu nữ kia th́ không c̣n đó nữa.

            Ngân Thiết như người mộng du, lững thững đi về trấn Sơn Đông.

            Chỉ trong một đêm bao nhiêu điều lạ xảy ra trước mặt chàng, làm sao chàng c̣n đủ tinh thần chấp nhận hết mọi điều lạ đó.


            *****



            {c̣n tiếp} ...

            Comment


            • #7
              Hồi 4
              THIÊN NAM MÔN



              Ngân Thiết về đến căn nhà phía đông trấn Sơn Đông, th́ một người nhào đến nắm vai chàng hỏi:

              - Ngươi đi đâu bây giờ mới về ?

              Ngân Thiết không trả lời, chàng bước vào nhà th́ thấy trong nhà trống lốc, bàn ghế đồ dùng đều đă được ai dọn sạch. Ngân Thiết chợt quay qua người nắm vai ḿnh lúc năy, bây giờ chàng mới nhận ra đó là Kim Diện Nhân.

              Ngân Thiết hỏi:

              - Chuyện ǵ đă xảy ra ?

              Kim Diện Nhân điềm đạm đáp:

              - Chỗ này không c̣n an toàn cho chúng ta nữa. Chúng ta dọn về nam ở, gần Thiên Nam môn.

              Ngân Thiết nghe vậy liền hứng khởi, ôm lấy hai bờ vai Kim Diện Nhân hỏi:

              - Có thật vậy không? Có thật bà bà muốn đến Thiên Nam môn cứu Tô Nguyệt thoát khỏi tay mụ Tần nương ǵ đó không ?

              Kim Diện Nhân lắc đầu:

              - Chúng ta chỉ tới đó theo dơi chứ không cứu người.

              Bộ mặt Ngân Thiết chợt xịu xuống như trái bóng x́ hơi. Chàng lắc đầu nói:

              - Mọi người muốn đi đâu th́ đi. Đệ đă quyết định đi cứu Tô Nguyệt rồi, và cũng không muốn làm phiền tới ai.

              Kim Diện Nhân biến sắc, dấn tới một bước, trợn mắt hỏi:

              - Ngươi tính tách rời khỏi chúng ta à ? C̣n mối thù của Lục gia trang th́ sao ? Mối thù của cha mẹ ngươi, ngươi không muốn trả ư ? Có phải ngươi đang lúng sâu vào bẫy t́nh hay không ?

              Ngân Thiết chán nản lắc đầu nói:

              - Đă hơn hai chục năm rồi, chúng ta có cố gắng đến đâu cũng không trả thù được. Tốt hơn là nên bỏ qua oán thù, sống một cuộc đời an b́nh.

              Kim Diện Nhân gằn giọng, rít lên:

              - Ngươi nói dễ nghe quá vậy, hơn năm trăm mạng của Lục gia trang bị chết trong một đêm, ngươi nói là bỏ qua được sao ? Ngươi làm con mà thù cha thù mẹ lại không trả, c̣n bỏ qua cho kẻ thù. Thật ta không hiểu nổi một người bất hiếu như ngươi.

              Ngân Thiết điềm nhiên nói:

              - Đệ c̣n không hiểu nổi đệ, làm sao tam sư huynh hiểu được.

              Kim Diện Nhân lắc đầu bỏ đi, không thèm nói lại một lời nào.

              Ngân Thiết cũng im lặng, ngồi xuống thềm nhà nh́n ra màn đêm tối đen. Bây giờ nh́n chàng chẳng khác ǵ Tiểu Kê, ngơ ngơ, si si dại dại.
              Chàng ngồi đó thật lâu chợt thấy nhột nhột nơi ngón tay.

              Chàng vội cúi xuống th́ thấy Tiểu Kê đang nắm tay chàng. Mắt nó nh́n chàng trừng trừng như muốn nói một điều ǵ đó.

              Ngân Thiết hỏi:

              - Ngươi muốn ǵ ?

              Tiểu Kê một tay nắm lấy tay Ngân Thiết, c̣n tay kia chỉ ra ngoài.

              Ngân Thiết lắc đầu nói:

              - Ta không đi đâu hết.

              Tiểu Kê vẫn chỉ tay ra ngoài cửa, vẫn trừng mắt nh́n Ngân Thiết.

              Ngân Thiết thở dài nói với nó:

              - Ta nói thiệt đó. Ta không đi đâu.

              Tiểu Kê vẫn không thay đổi tư thế hay thái độ. Tay nó vẫn chỉ, mắt nó vẫn trừng.

              Ngân Thiết tức ḿnh quát:

              - Ngoài đó có ǵ đâu mà ngươi chỉ. Ngươi mà nh́n ta nữa ta sẽ đâm thủng hai mắt của ngươi bây giờ.

              Đứa nhỏ vẫn chỉ tay vẫn trừng mắt.

              Ngân Thiết thấy vậy nổi xung lên, vung tay toan chọt vào hai con mắt thao láo của Tiểu Kê.

              Chợt một giọng nói trong trẻo, ôn nhu vang lên:

              - Thiệt là lạ, người đâu to con như thế mà cái óc bé hơn một thằng nhỏ si si dại dại.

              Rơ ràng là giọng nói chàng đă nghe ở trong cánh rừng phía tây trấn Sơn Đông. Ngân Thiết rụt tay lại dụi mắt mấy lần, v́ chàng tưởng ḿnh đang nằm mơ.

              Giọng nói kia lại vang lên:

              - Ngươi không có mơ đâu mà dụi mắt hoài.

              Ngưng một chút, giọng nói trong trẻo đó lại vang lên:

              - Để ta nói cho ngươi hiểu ư định của thằng nhóc “không nói được” kia. Hăy nghe đây ! Nó nói là nếu ngươi muốn cứu Tô Nguyệt th́ phải đi theo người nhà của ngươi. Chuyện đâu c̣n có đó. Một ḿnh ngươi đi cứu người cũng chỉ bỏ mạng mà thôi. Có thêm bốn năm người giúp có tốt hơn không?

              Ngân Thiết gằn giọng:

              - Họ không đi cứu người ?

              Giọng trong trẻo kia lại hỏi:

              - Chứ họ đi đến Thiên Nam môn làm ǵ ?

              Ngân Thiết đáp gọn:

              - Họ chỉ đi theo dơi mụ Tần nương.

              Giọng thiếu nữ lại vang lên có vẻ chế giễu:

              - Đúng là óc như hạt đậu mà.

              Ngân Thiết tức giận đứng phắt dậy, quát lớn:

              - Yêu ma, mau hiện nguyên h́nh để ta đánh cho ngươi một trận.

              Nói rồi chàng rút khúc gậy bạc từ sau lưng ra, thủ trước ngực, mắt dáo dác ngó khắp nơi t́m ngươi.

              Lại một tràng cười h́ h́ vang lên, tiếp theo đó là một giọng trong trẻo:

              - Óc hạt đậu ơi, ta đâu có ẩn núp ǵ đâu mà hiện nguyên h́nh.

              Từ xưa tới giờ Ngân Thiết vẫn tự tin ḿnh là con người mồm mép nhất, chỉ có Ngân Thiết mới có cái giọng giễu cợt kia. Nào ngờ, bây giờ chính chàng là nạn nhân của cái giọng giễu cợt, cái tức bị người khác chọc đang từ từ thấm vào tận xương tủy. Chàng không chịu được vung gậy lên đập lung tung xung quanh ḿnh.

              Cái giọng trong trẻo vẫn chế giễu:

              - Í, coi chừng trúng thằng nhỏ. Người sao nóng tính và độc ác thế.

              Nói xong lại cười lên hi hí.

              Tiếng cười càng cất lên th́ Ngân Thiết lại càng tức.

              Chàng múa gậy vù vù, chỉ trừ chỗ Tiểu Kê đứng, chỗ nào khác chàng cũng khua gậy đập tứ tung.

              Đập một hồi đến độ chân tay ră rời, không c̣n nhấc lên nổi Ngân Thiết mới dừng lại. Chàng thờ ph́ ph́ như trâu.

              Đứa nhỏ quay đầu đưa mắt nh́n chàng. Trong tay nó cầm một tờ giấy.

              Ngân Thiết mệt quá thở hổn hển nói:

              - Ngươi cầm cái ǵ ? Giơ lên cho ta xem.

              Tức th́ đứa nhỏ giơ tờ giấy lên. Trên đó viết vài hàng ngắn như sau:

              “Chọc ngươi hết vui rồi.Ta đi đây. Hăy nghe lời ta mà đi theo họ. Người của Lục gia trang phải đoàn kết lại, lúc này không nên chia rẻ”.

              Đọc xong, Ngân Thiết lấy hết tàn hơi c̣n lại giật lấy mảnh giấy ṿ nát.

              Chàng hằn học nói:

              - Con ma nữ kia biết ǵ mà nói.

              Tuy miệng nói như thế nhưng chàng cũng nắm lấy tay Tiểu Kê từ từ nhấc hai cái chân nặng trĩu v́ mệt đi.

              Tới sáng th́ họ đuổi kịp đoàn người Lục gia trang đang nhắm hướng nam đi tới.


              ----- oo0oo -----

              Comment


              • #8
                Hồi 4 (tiếp theo)
                THIÊN NAM MÔN



                Thiên Nam môn thật ra là một cánh cổng bằng đá xanh, h́nh ṿng cung cao lớn đồ sộ, nằm về phía nam. Sau cổng đá là một thị trấn đông đúc dân cư. Người dân ở đây gọi họ là người của Thiên Nam môn, mà người có quyền uy cao nhất ở Thiên Nam môn chính lại là Tô đại nhân. Từ lâu không ai biết tên thực của ông ta là ǵ, họ chỉ c̣n nhớ là Tô đại nhân, gọi nơi ông ta ở là Tô gia. Tô gia nằm cuối trấn Thiên Nam, lưng dựa vách núi Hoang Sơn, ẩn khuất đằng sau một cánh cổng sắc kiên cố khác. Dân ở đây rất sợ Tô đại nhân, chẳng phải v́ ông ta có Tô gia rộng lớn, và giàu có nhất trấn Thiên Nam mà là v́ những con người sống đằng sau cánh cổng sắt kia. Không biết nơi đó chứa đựng biết bao nhiêu cao thủ với vơ nghệ cao cường, nhưng không một ai dám đối mặt với một cao thủ sống trong nhà Tô đại nhân. Tô gia quanh năm suốt tháng kín cổng cao tường, một người xuất hiện th́ giống như bóng ma quỉ chập chờn lúc ẩn lúc hiện. Lúc trước c̣n có người lén đem trái cây tới đặt trước cánh cổng sắt như để cúng vái người chết, v́ họ cho rằng người trong đó đă chết, biến thành hồn ma bóng quỉ lởn vởn trong Tô gia.

                Sau đó không lâu th́ nghe nói một vài người tự nhiên bị chết. Dân trong vùng lại đồn đăi là những người đó chính là những kẻ đă cả gan mang đồ đến cúng và bị người của Tô gia trừng phạt.

                Người của Tô gia đă ghê gớm như vậy, th́ chắc chính bản thân Tô đại gia là một con người thần uy như thế nào. Nhưng gần đây không ai thấy mặt Tô đại gia xuất hiện trong Thiên Nam môn, thậm chí người vợ thứ nhất của ông ta cũng không thấy. Ông ta có cưới về thêm một người vợ nữa. Nhưng lâu lâu mới thấy một chiếc kiệu hoa từ cánh cổng sắc do bốn vơ sĩ khiêng bay ra nhanh như tên bắn.

                Mọi việc xảy ra xung quanh Tô gia đều được làm đề tài bàn tán th́ thầm trong trấn, bởi v́ họ không dám lớn tiếng nói ra bên ngoài mà chỉ nói nhỏ với nhau nghe khi cửa đă đóng kín, chốt then đă cài cẩn thận.

                Đă lâu rồi Tô gia không có ǵ đáng để ư, cổng sắt vẫn đóng kín, ít người ra vô, ngoại trừ những người đưa thực phẩm tới hàng ngày th́ tuyệt nhiên không ai lui tới.

                Một hôm khi hoàng hôn chưa kịp buông xuống, bỗng từ ngoài Thiên Nam môn, một chiếc kiệu hoa vù vù chạy vào, đám người trong trấn vội dạt ra hai bên nhường đường cho chiếc kiệu. Chẳng bao lâu chiếc kiệu hoa chạy tới cánh cổng sắt của Tô gia, và biến mất vào bên trong.

                Mọi người trong trấn lại một phen đứng ngớ ra ḍm. Họ có cảm giác là chiếc kiệu hoa đó chạy chậm hơn mọi bận. Sau sự xuất hiện của chiếc kiệu họa, sinh hoạt trong trấn lại trở lại b́nh thường, nhưng rồi lại tan ră mau chóng. Người người đều lo về nhà sớm, đóng cửa cài then, th́ thầm bàn tán với vợ chồng, con cái, cha mẹ về chiếc kiệu hoa kia.

                Trong căn nhà đầu trấn, gần ngay Thiên Nam môn, hai vợ chồng ông thợ rèn già Chu Vân đang ngồi bên mâm cơm trắng với mấy cọng rau. Chu Vân khẽ nói với vợ:

                - Hôm nay có một chiếc kiệu hoa đó đi vào Tô gia. Thường thường chiếc kiệu hoa đó chỉ đi ra vào ban ngày, c̣n đi vào lúc nào th́ không ai biết. Hôm nay chiếc kiệu đó lại đi vào Tô gia trang khi trời chưa tối. Chắc có sóng gió ǵ sắp xảy ra nơi Thiên Nam môn.

                Bà vợ Chu Vân là một lăo bà móm mém, miệng chóp chép miếng cơm. Vừa nuốt miếng cơm vào trong bụng, ba ta đă lên tiếng:

                - Chuyện của người ta, ông già rồi lo mấy chuyện đó làm ǵ.

                Chu Vân hừ lên một tiếng:

                - Là người của Thiên Nam môn th́ chuyện Thiên Nam môn tôi phải lo chứ.

                Bà già móm mép cũng hừ lên một tiếng nói lại:

                - Ông lo chuyện thiên hạ rồi ai lo chuyện của ông ?

                Ông già nghe vợ hỏi vặn như vậy th́ không c̣n lời nào để nói nữa. Ông ta chỉ cúi gầm mặt ăn nốt chén cơm của ḿnh.

                Ăn xong, bà vợ lo đi dọn chén đũa, lau bàn. C̣n ông già th́ lại cầm búa đi ra ḷ rèn phía sau nung mấy cây kiếm cho khách hàng sáng mai tới lấy.
                Chưa kịp với cây búa trong góc nhà, th́ một có tiếng gơ cửa nhè nhẹ vang lên. Chu Vân liền bỏ cây búa đó, đi ra mở cửa.

                Trước mặt ông là một bà lăo già nùa nhăn nheo và một đứa nhỏ xấu xí, dị hợm.

                Bà lăo nhoẻn nụ cười nh́n Chu Vân nói:

                - Gia đ́nh chúng tôi bị hoạn nạn phải rời xứ đi t́m một nơi thanh b́nh để sống. Nghe nói ở Thiên Nam môn có Tô gia bảo vệ nên nạn trộm cướp không có. Trong ḷng đă có ư muốn đến Thiên Nam môn gầy dựng cơ nghiệp. Chẳng ngờ tới đây trời tối, tất cả mọi người lại mệt mỏi không c̣n sức đi, hơn nữa trong đoàn lại có trẻ nít.

                Chu Vân ngẩn người nh́n bà lăo nọ một hồi rồi đáp:

                - Đây chính là Thiên Nam môn. Cái cổng đá đằng kia chính là Thiên Nam môn đó.

                Bà lăo lại mỉm cười, ngượng ngùng đáp:

                - Vậy à ? Thế mà tôi không biết. Xin hỏi làm sao có thể kiếm một căn nhà đàng hoàng, với giá phải chăng. Chúng tôi là người mới tới nên không biết cách sinh hoạt ở đây.

                Nghe nói tới tiền bạc, mà mối làm ăn kiếm tiền nhanh gọn đang đứng ngay trước mặt, ánh mắt Chu Vân sáng lên. Ông ta mỉm cười toe toét nói:

                - Chắc các vị cũng mệt lắm rồi, xin vào nhà nghỉ ngơi rồi.

                Chu Vân vừa nói vừa mở toan cánh cửa cho bà lăo bước vào. Chẳng những bà lăo và đứa nhỏ đi vào, mà đằng sau bà ta c̣n có 4 người đàn ông cao lớn, và một cô gái trẻ mảnh dẻ dung diện tạm nh́n được. Bốn người đàn ông đó là Thanh Diện Nhân Thạch Quân, Hắc Diện Nhân Lưu Khiêm, Kim Diện Nhân Hoàng Bá, Ngân Thiết Khưu Chấn. C̣n cô gái chính là Khả Thanh lúc này giả dạng thành một cô gái tầm thường, dễ nh́n, nhưng không thuộc vào loại giai nhân mỹ sắc để tránh sự ḍm ngó của người trong trấn. Khả Thanh vốn là người ở Thiên Nam môn, sống ở Thiên Nam môn từ nhỏ, đă quen đường đi nước bước, lại thường hay ra ngoài mua vật dụng về cho Tô gia nên được nhiều người biết đến nhân diện. Do đó nàng phải giả trang, v́ nếu được ít người chú ư đến th́ đỡ rắc rối hơn cho bọn người Lục gia trang.

                Bọn Lục gia trang vừa vào nhà ngồi xuống xunh quanh chiếc bàn ăn, th́ Chu Vân liền gọi vợ dọn cơm rau, rượu nhạt mời bọn họ ăn cho đỡ đói.
                Bọn người Lục gia trang cũng không khách sáo, ngồi ăn ngon lành, ăn đến nổi sạch láng cả nồi cơm của hai vợ chồng họ Chu kia.

                Khi bọn họ ăn xuống xong, Chu Vân liền hỏi thăm ḍ:

                - Bà muốn mua nhà lớn hay nhỏ. Trong túi có bao nhiêu tiền ?

                Lục phu nhân chớp mắt mấy cái rồi nói:

                - Nhà to hay nhỏ, và tiền bạc th́ không thành vấn đề. Chúng tôi chỉ muốn ḥa nhập vào cuộc sống của Thiên Nam môn mà ít người biết đến
                Chu Vân liền nheo mắt nghi ngờ. Bà lăo cũng khẳng khái nh́n vào mắt lăo già họ Chu. Ánh mắt bà ta sáng long lanh, không chút ǵ gian hiểm. Chu Vân suy nghĩ một hồi lâu rồi nói:

                - Vậy người trong nhà làm nghề ǵ sinh sống.

                Lục phu nhân c̣n đang lúng túng chưa biết phải trả lời câu hỏi bất ngờ và lạc đề của lăo họ Chu ra sao.

                Thanh Diện Nhân là người cơ trí nhất trong bọn. Chàng liếc mắt thấy cây búa và dụng cụ nghề rèn để trong nhà, liền vén áo ḿnh lên để lộ những bắp thịt cuồn cuộn rắn chắc. Chàng nói:

                - Chúng tôi làm nghề thợ rèn sống qua ngày. Tuy không phải thuộc vào loại thiện nghệ nhưng cũng vào loại trung b́nh.

                Những bắp thịt trên ḿnh Thanh Diện Nhân là do luyện vơ lâu ngày mà có, chứ nghề rèn th́ chàng làm ǵ biết đến. Trong lúc bị hỏi bí, chàng chỉ trả lời cho qua, sau đó th́ tới đâu hay tới đó.

                Chu Vân nh́n những bắp thịt cắn như sắt của Thanh Diện Nhân th́ gật đầu tin ngay. Lăo ta suy nghĩ một hồi rồi nói:

                - Nếu các vị không chê, th́ gian nhà chúng tôi cũng rộng lắm. Có khoảng ba gian pḥng trống đủ cho các vị ở đây. Lại thêm sẵn có ḷ rèn để cho các vị hành nghề, tiền bạc mua căn nhà này th́ không có bao nhiêu. Các vị có thể ở đây một thời gian ngắn, nếu vừa ư th́ ra giá cả. C̣n không th́ có thể từ chối. Như vậy là các vị không mất ǵ cả.

                Lục phu nhân nghe qua cả mừng gật đầu đồng ư ngay. Riêng Thanh Diện Nhân mặt mày có vẻ cau có khó chịu. Chàng thấy giọng lưỡi của lăo già này có cái ǵ gian xảo không được lương thiện cho lắm. Tại sao lăo lại tốt bụng cho người khác ở nhờ. Thanh Diện Nhân là người cơ trí, lại thường sống trong cái cảnh lẫn trốn lo lắng, nên sanh ra cái tính nghi ngờ. Gặp ai có hành động khác thường một chút, dù chỉ là nhỏ, chàng cũng sanh ḷng nghi ngờ liền.

                Quả thật lăo già họ Chu đâu phải là kẻ tốt bụng. Khi lăo nghe nói họ là bốn người thợ rèn, th́ liền nghĩ ra một kế. Lăo muốn họ ở đây, giúp lăo rèn binh khí kiếm thật nhiều tiền.

                Sau khi nh́n thấy chiếc kiệu hoa đi vào Tô gia, lăo đoán Thiên Nam môn sẽ có khói lửa binh đao. Nếu lăo nghĩ như vậy th́ chắc những người khác cũng nghĩ như thế. Có loạn lạc, th́ nhà nào cũng phải pḥng cho ḿnh một thanh đao hay một cây kiếm. Như vậy th́ cái nghề rèn của lăo chẳng khác ǵ diều gặp gió, nhưng khổ một nỗi là lăo chỉ có một thân già th́ làm sao mà đáp ứng cho kịp những mối đặt hàng của dân trong trấn. Cứ như hôm nay đă có ba người hỏi lăo rèn cho họ ba thanh kiếm. Ba thanh kiếm trong một ngày là nhiều so với sức của lăo họ Chu rồi. Lăo đang lo th́ tự nhiên từ đâu xuất hiện bốn chàng trai to lớn khỏe mạng và c̣n xưng là thợ rèn, tới gơ cửa nhà lăo. Đó chẳng phải là trời ban cho lăo phúc lộc hay sao ? Lăo đâu thể từ chối, bèn lấy cớ bán nhà giữ họ lại giúp lăo kiếm tiền. Đây là nhà của lăo, bọn người kia ở tạm, lăo cho ăn cho ở, dĩ nhiên là họ không thể đ̣i tiền công với lăo được.

                Đám người ngồi nói chuyện dong dài một hồi, th́ lăo già họ Chu liền dẫn họ tới ba gian pḥng trống trong nhà cho họ nghỉ ngơi.

                Sau khi lăo thợ rèn họ Chu đi rồi, Thanh Diện Nhân liền nói nhỏ với Lục phu nhân:

                - Bà bà, con người đó có vẻ không được lương thiện lắm. Chúng ta nên đề pḥng lăo ta.

                Lục phu nhân gật đầu nói:

                - Chúng ta tới đây với mục đích ḥa nhập vào cuộc sống của dận Thiên Nam môn, để dễ bề hành động. Nay mục đích sắp đạt được rồi, đó là cũng nhờ cái tánh không lương thiện của lăo ta mà ra.

                Thanh Diện Nhân cau mày không đồng ư, nói:

                - Dù sao chúng ta cũng phải đề pḥng. Bây giờ có thể nói là lăo giúp ta, nhưng sau này lăo cũng có thể hại ta.

                Lục phu nhân mỉm cười đáp:

                - Ngươi không nên quá đa nghi. Bây giờ hăy kêu Khả Thanh vào pḥng cho ta bàn chuyện ḍ xét Tô gia.

                Rồi bà chợt đảo mắt nh́n quanh một lượt rồi hỏi:

                - Ngân Thiết đâu ?

                Cả bọn bất chợt quay lại ngó xung quanh, th́ phát hiện ra Ngân Thiết đă biến đi lúc nào không biết.

                Thanh Diện Nhân lại thở dài nói:

                - Chắc nó đă tới Tô gia t́m kiếm cô gái họ Tô kia rồi.

                Lục phu nhân cũng thở hắc ra một tiếng, nói khẽ:

                - Cầu mong cho nó được b́nh an trở về.

                Cả bọn Lục gia trang lại lục tục kéo vào một căn pḥng lớn nhất, bàn bạc phân chia người theo dơi Tô gia. Nhờ vào Khả Thanh và sự quen biết của cô ta, họ bàn tính xếp đặc cho Hắc Diện Nhân xâm nhập vào Tô gia để tiện bề theo dơi Tần nương.


                ----- oo0oo -----

                Comment


                • #9
                  Hồi 4 (tiếp theo)
                  THIÊN NAM MÔN



                  Nói lại Ngân Thiết, sau khi rời bỏ căn nhà của lăo thợ rèn già, chàng băng người ra ngoài trời tối đen như mực, nhắm hướng Tô gia phóng tới.

                  Chẳng bao lâu chàng đang đứng trước cánh cổng sắt đóng im ỉm, cánh cổng có lẽ nặng hơn ngàn cân. Thông thường ṭa nhà của đại phú gia thường có cánh cổng bằng gỗ cứng rắn. Nhưng ṭa Tô gia này lại có cánh cửa sắt c̣n cứng rắn hơn gỗ. Không biết bao nhiêu sắt đă được nung chảy ra để đúc thành cánh cửa này, và kẻ giữ cửa phải có sắc mạnh cở nào mới kéo được cánh cửa này.

                  Xung quanh vắng lặng như tờ. Tường vách Tô gia cao sừng sững chẳng khác ǵ một bức tường thành.

                  Ngân Thiết ép ḿnh vào một vách tường lắng nghe động tĩnh, rồi chàng nhẹ nhàng tung người lên đầu tường. Ép ḿnh xuống nghe ngóng một lần nữa.

                  Bên trong, thấp thoáng những bóng áo đen, chứng tỏ có người canh gác cẩn mật. Chàng nằm trên bờ tường quan sát một hồi, th́ phát hiện cứ khoảng một tuần trà th́ bọn chúng lại đổi phiên. Khi toán canh này thay phiên toán canh khác, th́ những bóng áo đen không c̣n lảng vảng nữa. Nhưng thời gian đổi phiên chỉ xảy ra trong vài giây. Nếu muốn hành động, th́ Ngân Thiết phải làm thật nhanh thật lẹ mới không bị phát hiện.

                  Chàng hít một hơi, cho chân khí vào đầu lồng ngực. Đợi đến khi bọn lính gác đổi canh, chàng trổ hết thuật khinh công siêu đẳng của ḿnh nhảy từ bờ tường thẳng đến một ṭa lầu gần nhất. Chàng khóet một lỗi nơi cửa sổ, liếc nh́n xem bên trong ṭa lầu đó có những ai. Nhưng chỉ thấy toàn bọn áo đen đang ngồi uống rượu, ăn thịt, tán dóc. Như vậy, ṭa lầu này là dành cho bọn lính canh gác.

                  Ngân Thiết lại đợi cho đến khi bọn lính canh đổi phiên, hít một hơi chân khí nhảy qua ṭa lầu khác, khoét một lỗ ngó vào cửa sổ xem trong đó có những ai. Cho tới khi chàng đến được ṭa lầu có sự xuất hiện của nhiều nữ nhân hầu cận th́ dừng lại nghe ngóng, xem xét lâu hơn.

                  Một âm thanh trong trẻo vang lên:

                  - Chúc mừng ngươi đă t́m ra được ṭa lầu giam giữ người yêu.

                  Ngân Thiết giật ḿnh, đưa mắt ngó xung quanh, nhưng tuyệt nhiên không thấy bóng dáng một ai.

                  Chàng lẩm bẩm:

                  - Nữ nhân ǵ mà không biết mắc cở, cứ bám theo nam nhân mà trêu chọc.

                  Tiếng nói trong trẻo kia lại cười h́ h́ vài tiếng rồi đáp:

                  - Thiệt là lạ, ai đi theo ai, ta đến đây trước mà là đi theo ngươi à. Có ngươi theo ta th́ đúng hơn.

                  Cái tính hài hước bẩm sinh của Ngân Thiết chợt nổi lên, chàng muốn chọc giận cho cô gái kia, để ả không c̣n theo sau phá đám nữa. Ngân Thiết nheo mắt nói:

                  - Hay là ngươi có t́nh ư với ta, nên cứ đi theo ta măi.

                  Tiếng nói trong trẻo kia lại vang lên, khi th́ ở phía bắc, lúc th́ ở phương nam, không nhất định phát ra từ một phương hướng nào cả:

                  - Ai mà thèm để ư tới ngươi. Thứ nhất ngươi đă có giai nhân trong tim rồi, đâu c̣n chỗ cho người khác. Thứ hai ta chưa muốn chết sớm. Đối với ta khi yêu chẳng khác ǵ là đeo gông vào cổ, rồi tự dẫn xác tới đoạn đầu đài. Như ngươi bây giờ vậy đó.

                  Ngân Thiết lại hỏi:

                  - Vậy sao ngươi lại tới đây ?

                  Tiếng trong trẻo kia lại vang lên, nhưng lần này h́nh như lại rất gần kế bên Ngân Thiết:

                  - Ta tới đây là có việc của ta.

                  Ngân Thiết quay người ngó xung quanh t́m thiếu nữ kia, nhưng chẳng thấy, chàng buộc miệng hỏi:

                  - Việc ǵ ?

                  Bốn bề lại im lặng như tờ, không có tiếng trả lời.

                  Ngân Thiết đợi một hồi lâu vẫn không nghe thiếu nữ trả lời, chàng bực ḿnh mắng khẽ:

                  - Nữ nhân, muốn đến th́ đến, muốn đi th́ đi.

                  Lại nghe tiếng cười khúc khích, tiếp sau đó là cái giọng trong trẻo như ngọc kia vang lên:

                  - Hễ mở miệng ra là ngươi chửi nữ nhân này, nữ nhân nọ, vậy chứ không phải ngươi đang v́ nữ nhân mà liều ḿnh vào hang cọp t́m cái chết hả ?
                  Ngân Thiết hằn học trả lời:

                  - Dĩ nhiên không phải là loại nữ nhân như ngươi.

                  Thiếu nữ bí ẩn kia lại cười nói:

                  - A di đà phật ! Số ta c̣n hên.

                  Luận theo cách ăn nói giỡn hớt của thiếu nữ này, h́nh như tính t́nh cô gái chẳng khác ǵ một đứa con nít. Thậm chí nói về t́nh cảm nàng cũng chưa biết yêu là ǵ, lại đi ví như đeo gông vào cổ. Tuổi đời, tính t́nh có vẻ c̣n non nớt, nhưng ngược lại vơ công lại cao siêu thần bí không thể tưởng được. Ngân Thiết ṿ đầu bức tóc ngồi suy nghĩ măi cũng không biết nàng là người của bang, hội, phái nào.

                  Theo lời đồn đăi của vơ lâm, th́ lúc trước vơ công của Lục trang chủ là cao siêu nhất. Về sau Lục gia trang bị họa hoạn chết hết chỉ c̣n lại mấy mạng, th́ vơ công của Ngô Khả Sinh là cao nhất, không ai có thể là đối thủ của lăo ta. Nhưng chỉ với cách phát ra âm thanh không định được phương hướng và thuật khinh công kỳ dị tợ như tàn h́nh kia, th́ cô gái này có lẽ cũng ngang hàng với lăo Ngô Khả Sinh.

                  Ngân Thiết vội hỏi:

                  - Cô là ai ? Thuộc môn phái nào ?

                  Lại không có tiếng trả lời.

                  Ngân Thiết thở hắt ra, không chú ư đến cô gái thần bí kia nữa, mà quay người chú mục nh́n vào bên trong ṭa lầu.

                  Quả thật trong đó Tô Nguyệt đang ngồi buồn bă, xung quanh có khoảng hơn mười t́ nữ đang hầu cận hỏi han, khuyên nhủ.

                  Nàng không thèm để ư đến chúng, chỉ ngồi thở dài thườn thượt.

                  Tiếng thở dài của Tô Nguyệt làm cho ḷng Ngân Thiết quặn đau, chàng muốn nhảy vào trong t́m lời an ủi cho nàng đỡ buồn.

                  Chàng cứ nhấp nhỏm hai ba lần.

                  Bất chợt có một tiếng nói trong trẻo vang lên như gió lùa vào tai:

                  - Ả Tần nương đang ở bên dưới. Ngươi hăy cẩn thận.

                  Ngân Thiết giật ḿnh nh́n xuống, quả thật có một bóng người chập chờn đi vào ṭa lầu giam Tô Nguyệt.

                  Một thoáng sau, Tần nương đă có mặt trong pḥng Tô Nguyệt đang ngồi. Bà ta tằng hắng mấy tiếng ra hiệu cho các t́ nữ ra ngoài. Khi trong pḥng chỉ c̣n lại hai người, Tần nương và Tô Nguyệt, Tần nương lên tiếng nói:

                  - Nguyệt nhi, con không nên buồn rầu nữa, ta chỉ v́ muốn tốt cho con, không muốn con phải cực khổ ở bên ngoài mới đưa con về đây. Về nhà ḿnh sao con không vui lên mà lại mặt mày ủ rũ như thế kia ư ?

                  Tô Nguyệt khẽ chớp mắt nói:

                  - Nếu v́ muốn tốt cho con, tại sao Nhị nương không cho con cùng t́ nữ đi đây đi đó để hiểu biết thêm về giang hồ. Tại sao Nhị nương lại bắt con ở trong pḥng này, chẳng khác ǵ một kẻ tù nhân. Tại sao Nhị nương lại cho người ám toán những nữ t́ trung tín của con ? Hay là Nhị nương đang có âm mưu ǵ ? Tại sao lại không cho con gặp cha con.

                  Bị Tô Nguyệt hỏi nhiều câu hỏi bắt bí, Tần nương cười giả lả nói:

                  - Cha con bị bệnh không thể gặp mặt con được.

                  Tô Nguyệt được nước làm tới:

                  - Có phải Nhị nương cũng đang giam giữ cha con không ? Nhị nương hăy nói đi, có phải Nhị nương đang âm mưu hăm hại cho con hay không ?
                  Tần nương bị dồn vào thế bí, tức ḿnh giang tay tát vào mặt Tô Nguyệt một cái thật mạnh.

                  Ngân Thiết ở ngoài thấy vậy, ruột gan như bị nhào lộn trong ḷng, chàng vùng người dậy tính lao vào đánh ả Tần nương cho bỏ ghét cái tội tát người yêu của ḿnh.

                  Nhưng chàng vừa nhơm lên, trong cơn tức giận, chân đạp mạnh vào mái ngói. Một miếng ngói bị lỏng ra rớt xuống lầu vang lên một tiếng cạch rồi vỡ tung. Ngân Thiết hoảng hồn chưa kịp phản ứng, đă thấy tay ḿnh như có tay ai nắm lấy kéo đi thật nhanh, bay qua ṭa lầu khác.

                  Tần nương nghe có tiếng động liền quay phắt ra ngoài cửa sổ mở tung ra ngó. Bà chỉ thấy một điểm sáng chập chờn rồi biến mất.

                  Bà nhếch miệng cười, tự nói với ḿnh:

                  - Th́ ra là gă đó !

                  Rồi bà ta quay người vào bên trong nh́n Tô Nguyệt đang ôm cái mặt sưng vù nh́n bà ta một cách thù hận.

                  Tần nương lớn tiếng nói:

                  - Ta khuyên con đừng nên có những hành động hồ đồ. Cái đó chỉ là h́nh phạt nhẹ để răn dạy con. Lần sau c̣n tái phạm, th́ không phải là một cái tát tai nữa đâu.

                  Sau đó Tần nương lại dịu giọng, hiền ḥa như một người mẹ nói tiếp:

                  - Con muốn gặp cha, th́ mai ta sẽ đưa con đi gặp cha con. Ta đă là vợ của chàng th́ làm sao hăm hại chàng được.

                  Tô Nguyệt không đáp, chỉ đưa cặp mắt căm thù nh́n Tần nương.

                  Bà ta cũng không muốn đối đáp với đứa con chồng, quay ngoắt bỏ đi xuống lầu. Đám t́ nữ kia thấy Tần nương đi rồi, lại xúm vào pḥng vây quanh Tô Nguyệt.

                  Tần nương bỏ đi nhưng lại không về biệt pḥng của ḿnh. Bà tới một căn lầu lớn nhất trong Tô gia. Khẽ gơ vào cửa pḥng.

                  Một tiếng khàn khàn vang lên:

                  - Ai ?

                  Tần nương đáp:

                  - Thưa sư phụ, con là Lan nhi, đệ tử của người đây.

                  Giọng khàn khàn kia ồ lên một tiếng rồi nói:

                  - Vào đi !

                  Tần nương khẽ đẩy cửa bước vào.

                  Đến một căn pḥng lớn, la liệt sách vỡ, nhiều bộ sách đă cũ rích, giấy nhàu nát, b́a giấy lởm chởm như răng cưa. Tần nương quỳ xuống trước chân một lăo già râu tóc bạc trắng, râu dài tới rốn.

                  Tần nương thưa:

                  - Đệ tử diện kiến sư phụ.

                  Lăo nhân khẽ phất tay nói:

                  - Lan nhi, ta đă dặn con bao nhiêu lần đừng quấy rối ta nữa.

                  Tần nương vẫn quỳ, cúi đầu gần như đụng sàn nhà, thưa:

                  - Thưa sư phụ, đệ tử v́ có việc quan trọng cần bẩm báo.

                  Lăo nhân hỏi:

                  - Chuyện ǵ ?

                  Tần nương ngẩng đầu lên thưa:

                  - Thưa sư phụ, con đă bắt được con bé Tô Nguyệt mang về để khống chế lăo Tô Đằng Không.

                  Lăo nhân hừ lên một tiếng nói:

                  - Chuyện đó cũng là quan trọng à. Ta chỉ muốn nghe khi con lấy được bí kíp kia mang tới cho ta.

                  Tần nương thấy sư phụ của ḿnh tức giận, vội vàng dập đầu thưa:

                  - Thưa sư phụ, đó chỉ là chuyện nhỏ. Chuyện quan trọng là lúc đi bắt con bé Tô Nguyệt, con đă có giao đấu với người sử dụng cây gậy bạc.

                  Rồi bà kể lại tỉ mỉ cuộc chạm trán với Ngân Thiết như thế nào. Hai người đă chạm chưởng ra sao.

                  Quả thật cái tin này làm cho lăo nhân kia định thần lắng nghe. Lăo nghe xong, không c̣n cáu gắt nữa, trầm ngâm suy nghĩ một hồi rồi nói:

                  - Bọn chúng lại xuất đầu lộ diện rồi ư ?

                  Tần nương thưa:

                  - Dạ đúng như thế. Đệ tử dám chắc chắn cây gậy kia là Thiết Bổng thật sự, không phải là đồ giả mạo. Vừa rồi hắn c̣n xuất hiện tại nơi đây, ḍ là về con nhỏ Tô Nguyệt. Đệ tử chỉ e sợ hắn phá hoại việc làm của ta.

                  Lăo nhân nhướng mày hỏi:

                  - Hắn vào đây được ư ?

                  Lăo dừng lại một chút rồi hỏi tiếp:

                  - Ngoài hắn ra c̣n có ai khác nữa không ? Bọn kia có đi chung với hắn không ?

                  Tần nương liền đáp:

                  - Đệ tử chỉ thấy có một ḿnh hắn. Nhưng bọn người kia chắc cũng lảng vảng gần đây thôi.

                  Lăo nhân chợt bật cười ha hả. Lăo cười xong liền gằn giọng nói rít qua kẽ răng:

                  - Cho chúng đến. Chúng chẳng làm ǵ được đâu. Ngươi cứ tiến hành công việc của ngươi. Nếu chúng có đến phá quấy lần nữa. Ta sẽ sai H́nh nhân tiêu diệt sạch bọn chúng.

                  Rồi lăo phất tay xua đuổi, nói:

                  - Bây giờ ngươi đi đi, đừng tới đây làm phiền ta nữa.

                  Tần nương vội vàng dập đầu thưa:

                  - Đệ tử xin cáo lui. Đệ tử từ nay không dám làm phiền sư phụ nữa.

                  Nói rồi mỹ phụ bước nhanh ra khỏi ṭa lầu kia.

                  Tần nương đi rồi, lăo già liền đưa mắt nh́n ra ngoài cửa nói:

                  - Người đă đến, sao c̣n chưa chịu lộ diện.

                  Bỗng có một tràng cười khanh khách vang lên, sau đó là một giọng nói trong trẻo của nữ nhân:

                  - Lăo già hay thật. Ta phục lăo luôn đó. Nhưng ta không vào đâu, hết chuyện xem rồi.

                  Lăo nhân vừa nghe câu nói đó, liền tung ḿnh ra cửa sổ. Nhưng lăo chỉ mới bay lên mái ngói th́ bỗng dừng lại, đưa cặp mắt sáng như sao ngó một ṿng. Ngó xong lăo lại quay vào trong pḥng, đưa hai ngón tay lên miệng, huưt gió một tiếng thật cao thật dài.

                  Từ nơi cửa sổ xuất hiện hai bóng người đen, che kín đầu không thấy rơ dung diện.

                  Lăo già liền trầm giọng nói:

                  - Có một kẻ lạ mặt ngầm ra ta trợ giúp bọn người Lục gia trang. Các ngươi hăy truy cho ra và tiêu diệt người đó cho ta. Nếu không t́m ra hắn th́ tiêu diệt hết bọn Lục gia trang, chắc chắn người đó sẽ xuất đầu lộ diện.

                  Hai bóng đen khẽ gật đầu rồi phóng đi như hai bóng quỉ, nháy mắt đă biến vào màn đêm.


                  ----- oo0oo -----



                  Sáng hôm sau.

                  Tô Nguyệt ngồi trong pḥng, y phục tươm tất nhưng mặt lại lộ vẻ buồn man mác. Thỉnh thoảng mắt nhướng lên ngó ra ngoài cửa pḥng. Nàng đang ngồi chờ Nhị nương tới dẫn nàng đi gặp người cha ruột của ḿnh.

                  Tô Nguyệt không dám chắc là người đàn bà kia giữ lời hứa hay không. Nhưng nàng vẫn chờ, nàng rất nhớ cha và cũng nhớ mẹ. Đây là một cơ hội để cho nàng gặp lại người cha đă hơn ba năm nàng chưa hề gặp mặt.

                  Nàng ngồi trong pḥng chờ măi, tới khi mặt trời đứng bóng th́ Tần nương mới xuất hiện.

                  Bà ta mỉm cười đon đả hỏi:

                  - Con đă sẵn sàng đi gặp cha con chưa ?

                  Tô Nguyệt gật đầu.

                  Tần nương dịu dàng nắm lấy tay Tô Nguyệt bước ra ngoài.

                  Hai người đến một ṭa lâu cao lớn nằm giữ Tô gia.

                  Hai người bước vào một căn pḥng rộng lớn, trưng bày theo kiểu thư pḥng của các nhà đại gia bấy giờ. Tường treo những bức tranh cổ có họa thơ nơi góc. Có bàn án thư, trên có mực và bút. Lác đác quanh pḥng có trưng vài cổ vật.

                  Tần nương đưa mắt nh́n hai a hoàn đang đứng. Bà ra lệnh:

                  - Các ngươi hăy vào trong đưa lăo gia ra đây gặp tiểu thư.

                  Tô Nguyệt nghe vậy thoáng cau mày. Theo nàng nghĩ th́ Tần nương là vợ, đáng lẽ ra theo lễ nghi bà ta phải dẫn Tô Nguyệt vào trong, hay là chính bà ta vào dẫn cha ḿnh ra. Nhưng đằng này, bà ta chỉ đứng ở ngoài ra lệnh cho a hoàn.

                  Tuy Tô Nguyệt có thắc mắc, nhưng chỉ một thoáng. Gương mặt nàng chợt rạng lên rực rỡ khi thấy bóng dáng của người cha đáng thương đang vịn vai hai a hoàn bước ra.

                  Vừa trông thấy Tô Nguyệt, ông ta chợt nổi giận vung tay xua đuổi, miệng quát vang:

                  - Đi, ngươi cút đi cho khuất mắt ta. Ta không có đứa con bất hiếu như ngươi.

                  Sự t́nh xảy ra quá đột ngột, Tô Nguyệt chỉ c̣n đứng sững người, hai ḍng lệ tuôn trào.

                  Một hồi lâu nàng mới nghẹn ngào thốt lên:

                  - Cha, chẳng lẽ cha không nhận ra con sao ?

                  Tô Đằng Không hừ to một tiếng:

                  - Ta không có đứa con bất hiếu như ngươi ? Ta cũng không có người vợ bất nghĩa như mẫu thân của ngươi. Ngươi đi mau. Ta không muốn nh́n ngươi nữa.

                  Nói rồi ông ta lại vịn vai hai a hoàn, bắt chúng dẫn vào trong.

                  Tô Nguyệt nghe cha xua đuổi chỉ biết đứng khóc nức nở, miệng c̣n nghẹn ngào gọi:

                  - Cha, cha …

                  Nàng gọi thêm mấy tiếng nữa, rồi qú xuống nghẹn ngào trong nước mắt.

                  Nhưng Tô Đằng Không vẫn vờ như không nghe thấy, lăo cứ vịn vai hai a hoàn đi vào trong.

                  Tần nương thấy vậy vội đến bên đỡ Tô Nguyệt đứng dậy. Bà ta vừa đỡ vừa an ủi:

                  - Ta đă nói với con rồi. Cha của con không được khỏe trong người, nhưng con cứ một mực đ̣i gặp ông ta, đến nỗi ra nông nỗi này đây. Tội nghiệp quá.

                  Tô Nguyệt đang đau ḷng v́ người cha chối bỏ ḿnh, nàng chỉ biết sụt sùi khóc, mặc kệ cho Tần nương làm ǵ th́ làm.

                  Tần nương đỡ nàng đứng lên rồi đưa nàng về pḥng an nghỉ.

                  Sau khi thấy cô gái đă nhắm mắt ngủ th́ bà ta rón rén trở về gian pḥng của Tô Đằng Không. Lần này bà không cần kêu a hoàn dẫn ông ta ra. Bà xồng xộc bước vào bên trong, thấy Tô Đằng Không đang nằm dài trên giường.

                  Tần nương gằn giọng nói:

                  - Tại sao ông lại chối bỏ con ông ? Nó là giọt máu duy nhất của ông mà ?

                  Tô Đằng Không không thèm liếc nh́n Tần nương, điềm nhiên trả lời:

                  - Nó là nữ nhi, mai mốt đi lấy chồng cũng thuộc về người ta. Ta hận mẹ nó đă bỏ ta, ta cũng hận luôn nó. Coi như ta chưa từng có một đứa con vậy.
                  Tần nương mỉm cười độc địa:

                  - Ông nói thật ḷng hay giả vờ đấy ?

                  Tô Đằng Không cũng nhếch miệng cười đáp lại:

                  - Ta nói những ǵ ta muốn nói, nàng tin hay không tin tùy nàng.

                  Tần nương gằn giọng nói:

                  - Ông giỏi lắm. Để xem ông c̣n giả đ̣ đến khi nào.

                  Nói rồi bà ta điểm một nụ cười vô cùng ác độc, nh́n Tô Đằng Không một cái, rồi bỏ đi thẳng ra ngoài.

                  Sau khi Tần nương đi rồi, trong pḥng chỉ c̣n lại một ḿnh Tô Đằng Không. Bất chợt ánh mắt của lăo ta lộ vẻ buồn vời vợi, miệng khẽ than:

                  - Tại sao nàng lại không bảo vệ lấy nó.

                  Không biết ông ta nói nàng là ám chỉ ái. Chỉ biết Tô Đằng Không thở dài sườn sượt.


                  *****

                  Comment


                  • #10
                    Hồi 5
                    HUYNH ĐỆ NGHI NGỜ LẪN NHAU



                    Ngồi trong căn pḥng đơn sơ của nhà bếp, Ngân Thiết nh́n cô gái bí mật ngồi tu từng ngụm rượu ừng ực. Uống xong nàng lại bốc từng miếng thịt gà nhai nhồm nhoàm.

                    Lúc trước ngồi trong khu rừng vắng uống rượu ngắm trăng, cô gái bí ẩn kia chẳng khác ǵ một tiên nữ giáng trần. Nhưng bây giờ trước mặt Ngân Thiết nàng chẳng khác ǵ một hạng phàm phu tục tử. Ăn uống không biết lễ nghi, cứ tay mà bốc. Miệng dính mỡ bóng láng, nàng lại đưa tay quẹt tới quẹt lui. Lâu lâu lại chùi bàn tay dính đầy mỡ vào áo, làm chiếc áo màu xanh bằng vải thô cũng bơ bết những vết mỡ.

                    Ngân Thiết đứng đó, chỉ biết trợn tṛn mắt nh́n cô gái nọ. Cô ta vốn đă bí ẩn, bây giờ th́ càng bí ẩn hơn.

                    Ăn xong, cô gái lại vỗ bụng nói:

                    - No rồi, ta đi ngủ, ngươi ráng chống mắt canh chừng cho ta.

                    Cô gái vừa nói xong đă nằm lăn ra ghế ngủ một cách ngon lành, không cần biết nơi đây là đâu, cũng không vươn vấn nét u sầu. Khi ngủ trên môi cô gái c̣n điểm một nụ cười tươi.

                    Ngân Thiết chỉ biết lắc đầu, đi xung quanh gian nhà bếp canh chừng xem có người tới. Nếu có th́ sẽ đánh thức cô gái dậy để lánh mặt.

                    Nh́n cô gái ngủ, lâu lâu Ngân Thiết lại nghĩ về Tô Nguyệt. Chàng không biết Tô Nguyệt hiện giờ ra sao. Có c̣n bị ả kế mẫu hành hạ nữa không.
                    Càng nghĩ người yêu chàng lại càng muốn bay ra ngoài, tới biệt pḥng của Tô Nguyệt dắt nàng đi khỏi đây.

                    Ḷng nghĩ sao th́ chàng làm như vậy, đứng lên nhích động thân h́nh tính bay ra ngoài cửa sổ nhắm hướng biệt pḥng của Tô Nguyệt mày bay tới. Bỗng cô gái bí ẩn kia khẽ bảo:

                    - Mụ Tần nương đó c̣n có lăo sư phụ đáng sợ nữa, ngươi ra đó lỡ bị người của lăo già đó bắt được th́ toi mạng, sẽ không c̣n ai tới cứu Tô Nguyệt của ngươi đâu.

                    Ngân Thiết giật ḿnh quay lại nh́n cô gái nọ, nhưng nàng vẫn nhắm tít mắt ngủ kḥ kḥ, như chưa thốt ra lời nào.

                    Ngân Thiết cũng giật ḿnh khi nghe nhắc Tần nương c̣n có lăo sư phụ đáng sợ. Chàng không hiểu lăo sư phụ kia có phải Ngô Khả Sinh hay không. Bà bà có nói vơ công của những tên vơ sĩ của mụ ta rất giống Ngô Khả Sinh. Mà những tên vơ sĩ đó do mụ ta đào tạo.

                    Bây giờ Ngân Thiết nửa muốn đi cứu Tô Nguyệt, nửa muốn quay về báo cho bà bà biết. Nhưng chàng chỉ lưỡng lự mà không cất được hai chân. Hai chân của chàng h́nh như không c̣n muốn nghe lệnh từ đầu óc chàng nữa, chúng từ từ quay lại chiếc ghế gần bên cô gái, rồi toàn thân chàng ngồi phịch xuống.

                    Bất chợt môi cô gái đó hé mở một nụ cười, rồi lẩm bẩm nói:

                    - Như vậy mới phải chứ.

                    Ngân Thiết càng thấy làm lạ hơn.

                    Chàng chỉ biết ngồi ngó cô gái nằm ngủ. Ngó người nhắm mắt một hồi, th́ chàng cũng bị lây, chính bàn thân cũng muốn nhắm mắt lại ngủ một giấc ngon lành như cô gái nọ.

                    Không biết Ngân Thiết ở trong trạng thái nửa tỉnh nửa mê được bao lâu, khi chàng giật ḿnh tỉnh lại th́ cô gái cũng biến đi đâu mất. Trời cũng lờ mờ sáng, tiếng gà bắt đầu gáy vang trong trấn.

                    Ngân Thiết vội vàng đứng dậy t́m cách đào tẩu khỏi Tô gia trang.

                    Cũng may, nơi đây là khu nhà bếp, ít người canh gác. Chàng nhờ bóng tối c̣n chưa tan hết, lẫn người vào những ṭa lầu trong Tô gia trang mà ra tới bên ngoài.

                    Chàng đi được một đoạn, chợt thấy bóng ả mỹ phụ Tần nương thấp thoáng trước mặt. Ngân Thiết vội vàng dùng khinh thuật chập chờn như quỷ ẩn hiện, chạy theo bà ta.

                    Chẳng bao lâu Tần nương vào một khu rừng kế bên Tô gia trang. Trước mặt bà một bóng người đàn ông cao lớn vận áo thô màu xám đang đứng chờ.
                    Ngân Thiết thấy người đó vội ép ḿnh vào một góc cây ḍ xem người kia là ai, và tại sao Tần nương lại đi gặp gă.

                    Khi thấy Tần nương đến gần, bất chợt người đàn ông kia ngẩng đầu lên lắng tai nghe ngóng thật lâu mới lên tiếng:

                    - Lăo gia kêu tôi tới đây gặp Tần nương. Không biết nương nương có điều ǵ chỉ dạy ?

                    Tần nương vội nói:

                    - Ngươi có biết bọn người Lục gia trang ở đâu không ?

                    Người đàn ông gật đầu, đáp gọn lơn:

                    - Biết.

                    Tần nương nhướng mày một cái rồi nói:

                    - Vậy ngươi có thể đi giết bọn họ cho ta được không ?

                    Người đàn ông lắc đầu.

                    Tần nương vội gắt lên:

                    - Tại sao không ?

                    Người đàn ông kia b́nh thản đáp:

                    - Phải có lệnh của lăo gia tôi mới làm chuyện đó.

                    Tần nương hừ lạnh một tiếng nói:

                    - Chuyện ta nhờ ngươi, ngươi không làm th́ c̣n tới đây làm ǵ.

                    Người đàn ông kia vội thối lui hai bước, cúi đầu chào:

                    - Nếu không c̣n chuyện ǵ, tại hạ xin cáo lui.

                    Lời nói chưa dứt, gă đă di chuyển thân h́nh toan phóng đi.

                    Tần nương vội giơ tay kêu lại:

                    - Khoan đi đă.

                    Người đàn ông vội dừng bước:

                    - Tần nương c̣n có điều ǵ chỉ dạy.

                    - Ngươi có thể cho ta biết họ đang ở đâu không ?

                    Người đàn ông bí ẩn kia gật đầu nói:

                    - Họ đang ở ngay trong Thiên Nam môn, tại nhà ông thợ rèn.

                    Không đợi cho Tần nương hỏi thêm. Gă đàn ông phóng người đi như bay, thân ảnh như quỷ chập chờn trong khu rừng.

                    Ngân Thiết trông thấy thân ảnh của người đàn ông bịt mặt kia, buộc miệng kêu lên:

                    - Quỷ Ảnh cước, chẳng lẽ là người của Lục gia trang sao ?

                    Chàng toan phóng theo bóng người đó, nhưng sực nhớ lại Tần nương vẫn c̣n đứng đó.

                    Ngân Thiết không muốn để bại lộ tông tích, nên lại cố ép ḿnh vào thân cây chờ cho Tần nương đi khỏi mới ló ra.

                    Chàng phóng thẳng một mạch về nhà người thờ rèn báo cho mọi người được biết có người phản bội. Nhưng trong nhà vắng vẻ, bọn Lục gia trang không có ai, chỉ c̣n riêng bà lăo già vợ của người thợ rèn họ Chu.

                    Ngân Thiết lên tiếng hỏi:

                    - Mọi người đă đi đâu hết rồi, thưa bà.

                    Lăo bà đang chụm lửa nấu nước, nghe tiếng hỏi liền ngẩng đầu lên nói:

                    - À ! Họ đi mua thêm ít dụng cụ.

                    Ngân Thiết hỏi thêm:

                    - Vậy đứa nhỏ cũng đi với họ à ?

                    Bà lăo lắc đầu nói:

                    - Đứa nhỏ được cái ông mặt vàng dẫn lên núi đốn chút củi.

                    Ngân Thiết lẩm bẩm một ḿnh:

                    - Tam sư huynh đi với đứa nhỏ, vậy tam sư huynh không thể nào làm kẻ phản bội. Nhị sư huynh th́ trầm tịnh căn cơ, nhưng tuyệt đối không làm chuyện tồi bại.

                    Nghĩ đến đây Ngân Thiết chợt cau mày, nhăn mặt nghĩ thầm:

                    - Chẳng lẽ là đại sư huynh ? Hôm bữa ta thấy đại sư huynh vào kỹ viện nô đùa với mấy ả kỹ nữ. Có khi nào đại sư huynh chán sống cái cảnh bôn ba trốn chạy mà phản bội lại Lục gia trang.

                    Chàng tự lắc đầu không tin, nhưng rồi mặt chàng bỗng đanh lại, lộ rơ một quyết định ǵ lớn lao lắm.

                    Ngân Thiết không hỏi thêm ǵ nữa, chàng tung ḿnh lên núi t́m Kim Diện Nhân, vị tam sư huynh của ḿnh. Chàng đi một hồi th́ thấy một đốm lửa sáng bập bùng cháy phía xa xa, gần đỉnh núi. Ngân Thiết liền giở khinh công lao ḿnh về ánh lửa đó.

                    Trước cửa một hang đá, Kim Diện Nhân đang ngồi nh́n chăm chăm vào đống lửa. Kế bên là đứa nhỏ cũng đang nh́n trừng trừng vào ánh lửa. Nhưng cái nh́n của đứa bé là cái nh́n ngây dại của kẻ không hồn, c̣n cái nh́n của Kim Diện Nhân là cái nh́n chăm chú, như ch́m đắm vào trong đống lửa.

                    Bất chợt Kim Diện Nhân nói:

                    - Hăy xem đây!

                    Rồi chàng đưa bàn tay có một màu đỏ hồng cầm lấy một khúc cây rừng c̣n tươi giơ lên trước mặt đứa bé. Chẳng mấy chốc khúc cây rừng sậm lại, rồi đen ś, cuối cùng chỉ c̣n lại tro bụi lả tả rơi trên tay Kim Diện Nhân.

                    Kim Diện Nhân nh́n đứa bé đắc ư nói:

                    - Ngươi thấy chưa, công lực ta gặp lửa là rất mạnh. Có thể biến tất cả mọi thứ thành tro bụi, giống như bị lửa đốt vậy.

                    Đứa bé vẫn nh́n vào đống lửa trừng trừng, không có một động tác, hay thái độ ǵ.

                    Kim Diện Nhân thấy vậy thở dài:

                    - Có nói nhiều với ngươi cũng vô dụng. Ta không hiểu tại sao bà bà lại yêu thương ngươi như thế.

                    Nói rồi Kim Diện Nhân dập tắt đống lửa, cánh tay chàng lập tức không c̣n nét đỏ hồng nữa. Chờ cho bàn tay ḿnh bớt nóng, Kim Diện Nhân mới bế thốc đứa nhỏ lên rồi cả hai cùng đi lượm củi về cho bà lăo vợ người thợ rèn dùng.

                    Ngân Thiết ngồi trong bụi rậm gần đó, thấy hết mọi sự. Chàng lẩm bẩm nói:

                    - Tam sư huynh quả thật bận rộn với đứa nhỏ, th́ làm sao mà có thể đi gặp mụ Tần nương ǵ đó được.

                    Ngân Thiết lại phóng ḿnh xuống núi, đi t́m bà bà và mấy người kia. Đi vào trấn được một đoạn, th́ gặp đoàn người của Lục gia trang và Chu Vân đang khệ nệ khiêng búa sắt đồ dùng rèn binh khí đi về.

                    Ngân Thiết đảo mắt nh́n quanh, chàng không thấy Hắc Diện Nhân đâu, liền lên tiếng hỏi từ đằng xa:

                    - Đại sư huynh đi đâu rồi ?

                    Lục phu nhân lên tiếng:

                    - Hắn có chuyện phải đi vắng một chút, tư nữa hắn sẽ quay trở về.

                    Rồi phu nhân lại nhướn mày hỏi Ngân Thiết:

                    - Ngươi có chuyện muốn kiếm hắn à ?

                    Ngân Thiết lắc đầu, chạy lại nói nhỏ với Lục phu nhân:

                    - Bà bà, tốt hơn chúng ta hăy rời khỏi đây. Hành tung chúng ta bị bại lộ, không nên nấn ná ở đây lâu hơn.

                    Lục phu nhân ngạc nhiên hỏi lại:

                    - Chúng ta mới ở đây có một đêm, tại sao họ lại biết được ?

                    Phu nhân có vẻ không tin.

                    Ngân Thiết giải thích:

                    - Chính tôi đă nghe trộm được có người báo cho Tần nương là ḿnh trú ngụ ở nhà lăo thợ rèn kia.

                    Lục phu nhân hỏi nhanh:

                    - Ngươi có biết ai đă báo cho họ biết hay không ?

                    Ngân Thiết lắc đầu, ghé miệng vào tai Lục phu nhân nói nhỏ:

                    - Nhưng người đó lại biết sử dụng thuật khinh công Quỷ Ảnh cước của Lục gia trang.

                    Lục phu nhân trố mắt ngạc nhiên:

                    - Ngươi nói thật không ?

                    Ngân Thiết gật đầu.

                    Bỗng có tiếng lăo thợ rèn ré lên. Mọi người vội vă chạy vào nhà xem có chuyện ǵ xảy ra.

                    Trước mắt họ, lăo thợ rèn Chu Vân đang quỳ khóc nức nở bên xác người vợ già nằm sóng soài trên nền đất, trong tay bà lăo vẫn cầm vài nhán củi khô. Khuôn mặt già nua của bà ta đă nhăn, lúc này nh́n c̣n nhăn nheo khô đét hơn, trông rất ghê tợn.

                    Ngân Thiết thấy vậy cau mày ngạc nhiên nói:

                    - Hấp lực đại pháp. Họ đă tới đây rồi.

                    Lục phu nhân cũng cau mày lo lắng không kém. Bà vội quay sang Thanh Diện Nhân và Khả Thanh ra lệnh cho hai người này thu dọn hành lư ra ngoài trấn ở, tránh xa chỗ đông người càng xa càng tốt. Bởi v́ Lục phu nhân sợ liên lụy tới những người dân lương thiện trong Thiên Nam môn.

                    Họ để mặc ông già thợ rèn Chu Vân khóc tức tưởi bên xác vợ, bọn người Lục gia trang kéo nhau lên ngọn núi ngoài Thiên Nam môn.

                    Lục phu nhân không quên sai Ngân Thiết đi báo cho Kim Diện Nhân và Hắc Diện Nhân biết nơi trú ngụ của bọn họ để hai người có thể t́m đến.
                    Ngân Thiết đi một hồi th́ gặp Kim Diện Nhân một tay đang bồng đứa nhỏ, một tay ôm bó củi. Chàng lập tức nhắn tin cho tam sư huynh của ḿnh biết. Kim Diện Nhân liền đổi hướng đi, t́m đến hang núi, nơi Lục phu nhân và Thanh Diện Nhân đang chờ.

                    Đến khi Ngân Thiết đi t́m Hắc Diện Nhân, chàng chạy khắp trấn vẫn chưa t́m ra, đến khi chạy tới cuối trấn th́ phát hiện bóng dáng của Hắc Diện Nhân khuất sau cánh cửa sắt dẫn vào Tô gia trang.

                    Nh́n thấy thế Ngân Thiết chợt nổi giận bừng bừng, chàng nắm chặt hai hai tay, nét mặt lộ rơ sát khi đằng đằng. Bao nhiêu nghi ngờ trong ḷng chàng đă thành sự thật, đại sư huynh của chàng, một Hắc Diện Nhận chí khí hơn người đă can tâm luồn cúi, bán đứng người thân cho kẻ thù để được một chút vinh lợi.

                    Bất giác Ngân Thiết hét vang một tiếng, rồi bay ḿnh phóng đi như một vệt khói.


                    ----- oo0oo -----

                    Comment


                    • #11
                      Hồi 5 (tiếp theo)
                      HUYNH ĐỆ NGHI NGỜ LẪN NHAU



                      Chàng lại bay lên núi, đứng giữa cánh rừng vung gậy bạc phang tới đập lui, làm cho cây cối ở một khoảng rừng bị đập nát, chỉ c̣n trơ gốc cây.

                      Múa đập chiếc gậy một hồi như nhả hết cơn giận dữ, Ngân Thiết mới lầm lủi trở về hang động hồi họp với đồng bọn.

                      Ngồi trước đống lửa do Kim Diện Nhân đốt lên cho ấm, chàng không nói một lời nào.

                      Đứa nhỏ cũng đưa mắt nh́n chàng không chớp.

                      Một hồi lâu Ngân Thiết lên tiếng hỏi Lục phu nhân:

                      - Bà bà, bây giờ chúng ta phải làm sao ?

                      Lục phu nhân thở dài một tiếng ai oán rồi nói:

                      - Ḿnh chưa theo dơi được người ta, mà kẻ thù đă đến trước một bước. Ta thật không biết phải làm sao bây giờ.

                      Ngân Thiết trầm giọng nói:

                      - Ḿnh biết được thân thế của người ta rồi.

                      Lục phu nhân cau mày hỏi:

                      - Ngươi biết thân thế của Tần nương à ?

                      Ngân Thiết gật đầu.

                      Bầu không khí trong hang động trở nên căng thẳng hơn, Thanh Diện Nhân và Kim Diện Nhân có vẻ như đang chồm tới để nghe rơ Ngân Thiết nói ǵ.
                      Ngân Thiết im lặng hồi lâu mới đáp:

                      - Tần nương chính là nữ đệ tử của Ngô Khả Sinh.

                      Thanh Diện Nhân hỏi gấp:

                      - Làm sao ngươi lại biết được điều này ?

                      Ngân Thiết đưa cặp mắt buồn rười rượi ngó Thanh Diện Nhân rồi từ tốn đáp:

                      - Là do một người nói cho tôi biết.

                      - Người đó là ai ?

                      Ngân Thiết lắc đầu:

                      - Tôi không biết họ tên, chỉ biết cô ta có vơ công siêu phàm, có thể nói ngang ngửa với Ngô Khả Sinh.

                      Thanh Diện Nhân chợt cau mày, ngạc nhiên:

                      - Một cô gái à ?

                      Ngân Thiết gật đầu:

                      - Một cô gái rất trẻ, nhưng tính t́nh lại giống như trẻ nít. Tôi đă gặp cô ta một lần ở cánh rừng gần trấn Sơn Đông. Tối qua, trong lúc xâm nhập Tô gia trang, tôi có gặp cô ta, và cô ta nói cho tôi biết điều đó.

                      Lục phu nhân lại hỏi:

                      - Thực sự ngươi không biết thân thế xuất xứ của cô gái đó à ?

                      Ngân Thiết lắc đầu:

                      - Tôi chỉ biết khinh công của cô ta cao siêu đến độ thoắt biến, tuyệt nhiên không thấy thân ảnh, và giọng nói cô ta như phát ra từ bốn phương tám hướng, khó mà định được xuất phát từ đâu.

                      Lục phu nhân nghe vậy trầm ngâm suy nghĩ một hồi rồi nói:

                      - Khinh công và âm thanh vang khắp phương chỉ là tṛ chơi trẻ nít, dùng để chạy trốn là cùng, chưa hẳn người đó có được một công phu cao siêu, có thể đánh bại được ai.

                      Lời nói của Lục phu nhân vừa dứt, tức th́ một giọng nói trong trẻo vang lên từ bốn phương tám hướng:

                      - Lăo bà có muốn thử không ?

                      Lục phu nhân giật ḿnh, đảo mắt nh́n quanh, nhưng tuyệt nhiên không thấy bóng dáng ai cả.

                      Bà ta lại đưa mắt nh́n chằm chằm ra cửa hang động chờ đợi. Nhưng ngoài một làn sương mù trắng mỏng lượn lờ bốc lên th́ không có ai cả. Tất cả mọi người lại căng thẳng chờ đợi.

                      Một hồi lâu tiếng trong trẻo đó lại vang lên:

                      - Tại sao lăo bà lại không trả lời ? Câu hỏi của ta đâu phải khó trả lời đâu ? Chỉ việc trả lời có hay không là được rồi ?

                      Lục phu nhân hít một chân khí vào người tính mở miệng trả lời, bỗng Thanh Diện Nhân đứng phắt dậy nói:

                      - Ta muốn thử, cô nương có đồng ư không ?

                      Tiếng nói trong trẻo lại vang lên:

                      - Ai thử cũng được. Phía tây ngọn núi này có một ḍng suối, chúng ta hăy tới đó tỉ thí vơ công.

                      Thanh Diện Nhân bất giác giật ḿnh, chàng không ngờ cô gái đó lại biết được chuyện chàng luyện hấp công với nước, nếu gần nước th́ công lực sẽ tăng lên rất nhiều. Mà nếu đă biết trước như vậy tại sao nàng lại không sợ, lại c̣n bảo đến gần nước tỉ đấu.

                      Không những Thanh Diện Nhân giật ḿnh kinh sợ mà mọi người trong hang động cũng đều giật ḿnh.

                      Họ theo lời cô gái đi về phía tây ngọn núi, quả thật thấy có một ḍng không nhỏ lớn nhưng lại sâu, nước lặng lờ chảy có vẻ rất hiền dịu.

                      Một cô gái mặt áo hồng, cột hai búi tóc như tiên đồng ngọc nữ khoan thai đứng chờ.

                      Vừa thấy mọi người tới nơi, cô gái liền lên tiếng hỏi:

                      - Nhiêu đây nước chắc đủ cho ngươi dùng chứ ?

                      Thanh Diện Nhân gật đầu, trụ thân đứng vững như thạch.

                      Cô gái vẫn chắp tay sau lưng mỉm cười nhởn nhơ, không một chút lo âu ǵ cả.

                      Nh́n dáng điệu của cô gái lúc này, Ngân Thiết cảm thấy lạ lùng biết bao. Chỉ tối hôm qua, cô ta ăn uống như kẻ phàm phu tục tử của trần tục, bây giờ cô ta lại khoan thai, thanh nhă như người từ cơi tiên xuống, kẻ trần không thể so sánh nổi.

                      Cô gái nh́n Thanh Diện Nhân mỉm cười nói:

                      - Khi nào ngươi sẵn sàng cứ việc ra tay, không cần nói trước.

                      Nói rồi cô gái lại quay mặt đi chỗ khác, không thèm chú ư ǵ đến Thanh Diện Nhân.

                      Thanh Diện Nhân thấy vậy cũng lấy làm ngạc nhiên, tuy đă sẵn sàng nhưng không dám ra tay, v́ chàng vốn là một người quân tử, ngay thẳng biết tôn trọng kẻ khác dù đó là kẻ địch của ḿnh. Chàng chẳng muốn động thủ trong lúc đối phương lơ là, không để ư.

                      Đợi một lúc lâu, thấy Thanh Diện Nhân không chịu ra tay, cô gái vội quay lại nói:

                      - Sao c̣n chưa ra tay ? Ngươi cứ tự nhiên đừng ngại ǵ cả.

                      Thanh Diện Nhân nghe vậy gật đầu một cái, vung hai tay lên, tức th́ ḍng suối đang hiền ḥa trở nên giận dữ cuồn cuộn ào ạt ập tới cô gái đang đứng thanh thản kia. Nhưng lạ thay cột nước chưa tới th́ cô ta đă biến đi đâu mất. Sư biến mất cũng như sự xuất hiện của cô gái đều lạ lùng, nhanh không thể tả.

                      Mọi người c̣n đang đứng ngớ ra, th́ một giọng cười nói trong trẻo trên cao nói:

                      - Ta ở trên đây nè.

                      Thanh Diện Nhân ngó lên thấy cô gái đang lơ lửng trên không, liền điều khiển cột nước bắn lên cao, cuồn cuộn đập vào cô gái. Nhưng lạ thay cột nước đi được nửa chừng lại không nghe theo lời Thanh Diện Nhân. Thậm chí tay của Thanh Diện Nhân c̣n không nghe theo lời của chàng mà di chuyển theo chiều cô gái di chuyển.

                      Cột nước không có sự điều khiển tức th́ rợt xuống “ùm” một tiếng vang dội cả ngọn núi. Mọi người đứng quanh đó đều bị sóng nước tạt giăng ra xa mấy trượng.

                      Lăo bà trong lúc nguy cấp không kịp ôm lấy Tiểu Kê. Bà ta chỉ biết thầm than khổ.

                      Một lúc sau khi nước đă lắng dịu, trôi trở lại ḍng suối, ai ai cũng bị ướt từ đầu tới chân như chuột, chỉ riêng cô gái là c̣n khô ráo v́ cô ta ở trên cao.

                      Cô gái liền bật tiếng cười khanh khách, cất tiếng hỏi:

                      - Ngươi chịu thua chưa ?

                      Thanh Diện Nhân xịu mặt nói:

                      - Ta c̣n không điều khiển nổi chính ta th́ làm sao thắng cô được.

                      Thiếu nữ cười tủm tỉm không trả lời Thanh Diện Nhân, quay sang chỉ đứa nhỏ ḿnh mẩy ướt nhẹp, ngồi kiết đà như đang nhập định. Nàng nói:

                      - Thằng nhỏ giỏi.

                      Mọi người nh́n đứa bé trợn mắt ngạc nhiên, không biết cô ta muốn nói nó giỏi cái ǵ.

                      C̣n Lục phu nhân khi thấy Tiểu Kê không bị nguy hiểm ǵ th́ mừng rỡ chạy lại bế nó, đặt lên một chỗ cao ráo ngồi.

                      Ngân Thiết là người gặp gỡ cô gái nhiều nhất, nhưng không lần nào chàng kịp hỏi danh tánh. Lần này chàng không chịu bỏ lỡ cơ hội, bèn lên tiếng hỏi:

                      - Xin cô nương cho biết quí danh tánh ?

                      Cô gái lại cười h́ h́ nói:

                      - Ta họ Bạch tên Tiểu Kha.

                      Lục phu nhân lẩm nhẩm cái họ Bạch vài lần, cố lục trong trí nhớ xem những cao thủ tuyệt đỉnh vơ lâm có ai họ Bạch hay không. Nhưng bà vẫn không thể nào t́m được. Cái họ Bạch có vẻ xa vời, lạ lùng đối với bà.

                      Thanh Diện Nhân đoán được ư nghĩ của Lục phu nhân, chàng vội hỏi thay bà ta:

                      - Chẳng hay Bạch cô nương thuộc bang phái nào.

                      Thiếu nữ mỉm cười lắc đầu đáp gọn:

                      - Ta không biết.

                      Lục phu nhân tiếp theo:

                      - Với công phu cao siêu của cô nương ắt hẳn sư phụ không phải là kẻ tầm thường. Xin cho biết quư danh của sư phụ, hay người dạy dỗ cô nương ?

                      Bạch Tiểu Kha vẫn lắc đầu nói:

                      - Ta không biết.

                      Rồi nàng lại mỉm cười nói:

                      - Ta chỉ biết gọi người đó là sư phụ, c̣n tên th́ ta không biết. Trước khi vào Trung Nguyên, sư phụ ta có dặn phải t́m cho ra con người đă năm lần bảy lượt đến ám toán người.

                      Lục phu nhân vội hỏi:

                      - Có phải kẻ đó là Ngô Khả Sinh ?

                      Bạch Tiểu Kha mỉm cười gật đầu nhưng không đáp.

                      Ngân Thiết nói:

                      - Có lẽ Bạch cô nương đă t́m ra được lăo ta hiện đang ở đâu ? Chúng tôi cũng là những người có oán thù với lăo ta. Nếu được cô nương giúp đỡ th́ hơn năm trăm mạng người của Lục gia trang nơi suối vàng cũng được mỉm cười.

                      Bạch Tiểu Kha trầm ngâm một lúc, rồi đưa tay chỉ về hướng Tô gia trang nói:

                      - Lăo ta hiện đang ở đó. C̣n việc giúp đỡ các ngươi th́ ta thực sự không phải là đối thủ của lăo.

                      Ngưng một hồi, Bạch Tiểu Kha lại nói tiếp:

                      - Nhưng các ngươi lại có thể.

                      Không đợi cho mọi người có mặt nơi đó kịp kinh ngạc, Bạch Tiểu Kha mỉm cười nh́n vào Thanh Diện Nhân hỏi:

                      - Ngươi có biết tại sao ta làm cho ngươi không thể cử động theo ư ḿnh được không ?

                      Thanh Diện Nhân chỉ biết lắc đầu, không đáp.

                      Bạch Tiểu Kha đứng khoan thai bên bờ suối giảng giải:

                      - Tại v́ cái tâm của ngươi dựa vào sức mạnh bên ngoài quá nhiều, không sử dụng hết sự linh diệu ở bên trong. Ngươi nghĩ rằng nếu ngươi điều khiển được cột nước th́ có thể đánh bại ta. Nhưng ta lại nghĩ khác, ta nghĩ rằng nếu ta có thể điều khiển cái tâm của ngươi, làm cho ngươi nghĩ sai lệch đi một chút, đó là ngươi không thể điều khiển được cột nước, th́ tất cả sức mạnh mà người hấp thụ từ nước sẽ tiêu tan hết. Và ngươi đă lầm, ngươi hấp thụ sinh khí của nước, th́ tự nhiên sinh khí đó ở trong ngươi, chứ không thể nào ở nơi cột nước được.

                      Bạch Tiểu Kha nh́n Thanh Diện Nhân một hồi lâu rồi nói:

                      - Nước tuy hiền ḥa nhưng rất mạnh, nước có thể đưa thuyền đi mà cũng có thể đánh ch́m thuyền, nước có thể thấm qua những khe hở nhỏ nhất dù ri rỉ nhưng vẫn thấm qua được, nước ào ào có thể quật ngă cây to lớn, có thể phá sập thành lũy vững chắc nhất. Nói chung nước rất mạnh, nếu ngươi sử dụng được sức mạnh của nước, ngươi có thể là một con người vô địch thiên hạ.

                      Bất chợt Bạch Tiểu Kha liếc nh́n Kim Diện Nhân một cái, nói một câu cộc lốc:

                      - Lửa đă hại Lục gia trang.

                      Không biết nàng nói câu đó có ẩn ư ǵ, nhưng cả ba người Thanh Diện Nhân, Kim Diện Nhân và cả Lục phu nhân cũng không hiểu nàng nói ǵ.
                      Nàng nói về nước th́ phân tích kỹ càng giữa cái hại và cái lợi. Nhưng nói về lửa th́ nàng chỉ nhắc tới vụ hỏa hoạn tiêu diệt Lục gia trang năm xưa.
                      Trong khi mọi người c̣n đang đứng ngớ ra, Bạch Tiểu Kha mỉm cười thật tươi, nói thêm một câu:

                      - Nhưng hỏa khắc thủy. Nước có thể dập tắt lửa.

                      Riêng Ngân Thiết th́ cứ đứng ngẩn người, ngó Bạch Tiểu Kha trừng trừng chẳng khác ǵ Tiểu Kê. Chàng không phải ngấm sắc đẹp của Bạch Tiểu Kha mà chàng đang suy ngẫm đến những lời nói của nàng về tâm linh, và không để ư nghe về thủy hỏa.

                      Chàng đă gặp Bạch Tiểu Kha mấy lần, nhưng lần nào chàng cũng để ư thấy cô gái đó cười đùa giỡn cợt như trẻ nít. Thậm chí cái tṛ trêu chọc làm người tức khí vốn là sở trường của chàng cũng bị nàng hớt tay trên. Cái nụ cười kia, cái thái độ thảnh thơi không lo âu kia làm cho Ngân Thiết chợt hiểu ra rằng, cô gái họ Bạch có một niềm tự tin rất cao. Cô ta tin vào ḿnh sẽ thắng, nên cô ta thắng. Nhưng tại sao cô ta lại thường theo dơi người khác trước khi hành sự, cũng bởi v́ một câu “biết người biết ta trăm trận tất thắng”. Cô gái dùng thuật khinh công siêu tuyệt của ḿnh, dùng cái tṛ truyền âm thanh khắp bốn phương tám hướng để thăm ḍ đối phương trước khi ra tay.

                      Nếu luận về vơ công sức lực thực thụ th́ cô ta có lẽ không thắng nổi Ngô Kha Sinh. Cô đă ḍ thám biết trước lăo ta có thể sai khiến H́nh nhân sử dụng chiêu Hấp lực đại pháp. Một người không hồn không tâm như H́nh nhân th́ làm sao cô ta có thể điều khiển nổi. Nhưng đối với năm người trong Lục gia trang th́ lại khác, nếu họ biết giữ vững tâm can của ḿnh, biết tự tin vào bản thân, cộng với công phu đă luyện tập hơn hai chục năm nay, họ có nhiều cơ hội để thắng hơn là cô gái họ Bạch kia.

                      Nghĩ tới đó, Ngân Thiết chợt hét lên vui mừng, toan nhào tới ôm chầm lấy Bạch Tiểu Kha. Nhưng cô gái lại né ḿnh ra xa, cười cười nói:

                      - Ngươi c̣n nhớ cái câu “nam nữ thọ thọ bất thân” không ?

                      Ngân Thiết nghe vậy thẹn cả người, cúi đầu nói:

                      - Đa tạ cô nương đă chỉ dạy.

                      Bạch Tiểu Kha mỉm cười nói:

                      - Không có ǵ, ngươi hiểu được là tốt. Ở đây không c̣n ǵ vui nữa. Ta đi đây.

                      Lời nói của nàng c̣n chưa dứt, thân ảnh đă tan biến mất như làn sương mờ gặp ánh nắng chiếu rọi.

                      Thanh Diện Nhân, Kim Diện Nhân lẫn Lục phu nhân đưa mắt nh́n Ngân Thiết chờ chàng giải thích những ǵ đă hiểu từ câu nói của Bạch Tiểu Kha.

                      Ngân Thiết chỉ đáp một câu gọn lỏn:

                      - Chúng ta phải tin vào bản thân ḿnh th́ mới thành công được.

                      Ba người bọn họ cũng không hiểu hỏi lại:

                      - Làm sao chúng ta t́m được niềm tin ở bản thân chứ.

                      Ngân Thiết mỉm cười đáp:

                      - Nó đă có sẵn trong tâm, cần ǵ phải đi t́m, chỉ việc sử dụng nó.

                      Chàng lại rút gậy bạc vung lên mút tít, đường gậy của chàng dù giữa ban ngày vẫn sáng loé lên, rực rỡ hơn, là những người đứng xung quanh vội che mắt lại, cản bớt ánh sáng từ cây gậy bạc phát ra.

                      Ngân Thiết nói to vang vọng cả núi rừng:

                      - Có ḷng tin th́ tất thắng.


                      *****



                      {c̣n tiếp} ...

                      Comment


                      • #12
                        Hồi 6
                        NGÔ KHẢ SINH XUẤT HIỆN



                        Chàng vừa hét xong, th́ một tràng vỗ tay lốp đốp vang lên:

                        - Người nói hay lắm. Có ḷng tin th́ tất thắng.

                        Cả năm người Lục gia trang và Khả Thanh đồng quay lại. Họ chợt giật bắn người, v́ trước mặt họ không ai khác hơn là Ngô Khả Sinh và Tần nương.

                        Thanh Diện Nhân cau mày lẩm bẩm nói:

                        - Chúng ta mới tới đây chẳng được bao lâu, làm sao lăo biết được ?

                        Lăo già họ Ngô vuốt cḥm râu bạc, cười khà khà, nh́n Lục phu nhân hỏi:

                        - Lục phu nhân, lâu ngày không gặp, phu nhân vẫn khỏe chứ.

                        Lục phu nhân quát lên:

                        - Cẩu tặc, ngươi không xứng đáng kêu ta bằng ba chữ Lục phu nhân.

                        Ngô Khả Sinh vẫn cười khà khà nói:

                        - Tuy ta là viên tổng quản cũ của Lục gia trang, nhưng hiện nay th́ đă khác. Tại sao lại không gọi được ba chữ “Lục phu nhân” chứ.

                        Lục phu nhân gằn giọng:

                        - Hiện nay với xưa kia có ǵ là khác. Ngươi vẫn là một tên cẩu tặc, xưa thế nào th́ nay vẫn vậy.

                        Ngô Khả Sinh sa sầm nét mặt, cũng gằn giọng nói lại:

                        - Bà đừng phách lối, ta nể bà là chủ nhân của ta khi xưa mới khách sáo như vậy.

                        Lục phu nhân hừ lạnh một tiếng rồi trầm giọng đáp:

                        - Ta không cần ngươi khách sáo. Đă là cẩu tặc, giết người không gớm tay, th́ vẫn là cẩu tặc dù bề ngoài có thay đổi.

                        Ngô Khả Sinh nạt ngang:

                        - Đủ rồi. Phu nhân có biết rơ ràng câu chuyện đó ra sao không ?

                        Lục phu nhân rít lên the thé:

                        - Ta chỉ biết ngươi chính là hung thủ sát hại hơn năm trăm mạng Lục gia trang.

                        Ngô Khả Sinh cười ha hả đáp:

                        - Không sai. Ta chính là hung thủ nhưng lúc đó ta chỉ là một tên tổng quản mà thôi.

                        Lục phu nhân lại gằn giọng hỏi lại:

                        - Ngươi nói vậy là có ư ǵ ?

                        - Ta nói ǵ ắt phu nhân đă hiểu.

                        Lục phu nhân không thèm nhiều lời đối đáp với kẻ thù nữa, bà ta vung thiết trượng đập thẳng vào Ngô Khả Sinh. Vừa vung vừa hét:

                        - Ta phải lấy mạng ngươi để trả thù cho hơn năm trăm oan hồn của Lục gia trang.

                        Chỉ nghe tiếng Ngô Khả Sinh cười khà khà, Lục phu nhân cảm thấy đầu trượng của ḿnh đánh vào khoảng không.

                        Th́ ra lăo ta đă lắc ḿnh bật người ra sau, rồi bay bổng lên không tránh né.

                        Lục phu nhân cũng tung ḿnh lên cao, quất ngang thiết trượng vào ḿnh lăo tổng quản họ Ngô một cái. Thanh Diện Nhân ở dưới đây cũng vung chưởng đánh lên trợ giúp cho Lục phu nhân. Tiếp theo làn chưởng của chàng là một ṿi nước mạnh như mănh long cuồn cuộn bắn thẳng vào người Ngô Khả Sinh.

                        Lăo tổng quản búng người đạp lên ṿi nước, hai tay vung chưởng đánh vào thượng đẳng của Lục phu nhân.

                        Như đóan trước được chiêu thức đó của Ngô Khả Sinh, Lục phu nhân lắc người tránh né rồi xoay trượng tấn công tiếp tục.

                        Bên dưới ba bốn bóng đen cũng từ từ xuất hiện, bao vây Ngân Thiết và Kim Diện Nhân vào một chỗ.

                        Ngân Thiết mới được nghe Bạch Tiểu Kha giảng giải về ḷng tự tin, dựa vào sự linh diệu của cái tâm, phối hợp với sức mạnh sẵn có của ḿnh th́ ắt sẽ có cơ hội thắng được, chàng múa tít gậy bạc cứ nhắm cái lỗ mặt không rơ h́nh dạng của H́nh nhân đánh tới. Ánh gậy bạc nhấp nhoáng chói ḷa, người b́nh thường không chút vơ công ắt hẳn bị mù bởi ánh sáng đó.

                        Kim Diện Nhân cũng rút ngọn roi đồng, vận nội công cho đến khi một màu đỏ rực phát ra từ ngọn roi, chàng mới vung lên tấn công vù vù vào bóng H́nh nhân.

                        Ngọn roi của Kim Diện Nhân quất trúng nơi nào tức th́ một tiếng “xèo” vang lên, tiếp theo là khói trắng bốc lên bởi chỗ đó vừa bị ngọn roi lửa đốt cháy.

                        Hai người đánh nhau với H́nh nhân hơn một trăm chiêu, bỗng Ngân Thiết thấy cái mũ trùm đầu của vài tên H́nh nhân cứ quay về phía Tiểu Kê và Khả Thanh. Bất giác chàng nhớ lại trận đánh năm năm về trước. Khi đó chàng phải múa gậy bảo vệ đám dân hèn. Trong lúc Hắc Diện Nhân và Kim Diện Nhân đang quyết đấu cực lực với một H́nh nhân, th́ bỗng nhiên H́nh nhân tung chưởng về phía đám dân hèn buộc chàng rơi gậy, té xuống đất, huyết mạch như muốn chạy ngược. Tuy chàng không hề hấn ǵ, nhưng đám dân đen lại bị hút hế sinh lực.

                        Nhớ lại lúc đó, Ngân Thiết chợt hiểu ra bọn H́nh nhân cũng luyện công giống như ba vị sư huynh của chàng, chỉ có điều khác là chúng lại dùng sinh lực của người chứ không phải của những vật thể khác như nước , lửa hoặc đất.

                        Những tại sao chúng chỉ hấp được lực của những kẻ yếu, chứ những người vơ công cao như chàng th́ chúng lại không rút được sinh lực ra ? Có lẽ chúng chưa đạt tới khả năng đó ? Hay là ánh sáng từ cây gậy của chàng phát ra làm kém đi hiệu lực của chúng ? Hay là cả hai ? Dù thế nào đi nữa, Lục phu nhân để cho chàng tập luyện thứ vơ công với gậy bạc chắc chắn là phải có nguyên do mục đích.

                        Bọn H́nh càng đánh càng bị đuối sức nên ngấp nghé ḍm ngó Tiểu Kê và Khả Thanh.

                        Ngân Thiết mỉm cười, khi chàng nghĩ tới sinh lực của hai người đó quá ít, một người chỉ là đứa con nít c̣n người kia là nữ nhân với chút ít vơ công, chắc hẳn không giúp ǵ được bọn chúng.

                        Tuy chàng nghĩ như vậy, nhưng vẫn không muốn cho bọn H́nh nhân hút lấy sinh khí của hai người trong bọn ḿnh. Ngân Thiết càng cố múa mạnh tay gậy tấn công, không cho bọn H́nh nhân kịp trở tay giở ngón Hấp lực thần công.

                        Ngô Khả Sinh đang đánh nhau với Lục phu nhân, đảo mắt ngó thấy bốn năm H́nh nhân của ḿnh không làm ǵ được hai chàng thanh niên trẻ, chợt lăo cười lớn nói:

                        - Dừng tay !

                        Lục phu nhân nhếch mép cười hỏi lại:

                        - Ngươi sợ rồi hả ?

                        Ngô Khả Sinh cũng cười mỉm lại đáp trả:

                        - Ta không sợ ai hết. Ta chỉ muốn cho các người một con đường sống. Nếu các ngươi cứ ép măi, buộc ta ra tay sát sinh, tới lúc đó th́ đừng trách ta độc ác.

                        Lục phu nhân chợt cười lên một tràng ha hả:

                        - Ngươi nói dễ nghe. Ngươi là kẻ có tội, ta không tha cho ngươi th́ thôi, chứ đời nào lại đợi ngươi tha cho ta.

                        Ngô Khả Sinh nghe vậy chợt nhếch mép lộ vẻ độc ác, hét to:

                        - Hoàng Bá hăy giết tên múa gậy đáng ghét kia cho ta.

                        Hoàng Bá là tên của Kim Diện Nhân.

                        Vừa nghe Ngô Khả Sinh nói vậy, Lục phu nhân nhảy ra khỏi ṿng chiến, quay đầu nh́n th́ quả nhiên thấy Kim Diện Nhân vung tay múa ngọn roi lửa tấn công Ngân Thiết dữ dội.

                        Mắt thấy người ḿnh đánh người ḿnh, tai th́ nghe tràng cười ha hả đắc ư của Ngô Khả Sinh, Lục phu nhân vội hét lên:

                        - Kim Diện Nhân, dừng tay. Ngươi c̣n là người nữa hay không, tại sao lại muốn giết hại đồng môn của ḿnh.

                        Ngân Thiết bất chợt bị Kim Diện Nhân tấn công th́ cũng ngạc nhiên không kém. Chàng đă nghi ngờ có người trong bọn phản bội, thông đồng với kẻ thù để giết hại đồng bọn. Nhưng chàng lại nghi lầm người. Chàng đă nghi lầm vị đại sư huynh Hắc Diện Nhân, chứ đâu có ngờ Kim Diện Nhân là con người phản trắc đó. Chính hắn mới là người nói chuyện với Tần nương. Chính hắn là người đốt lửa báo hiệu cho Ngô Khả Sinh sự có mặt của bọn Lục gia trang trên núi này.

                        Trong khoảnh khắc, bao nhiêu cơn bực tức từ trước lập tức trào dâng. Tất cả uất khí trong người Ngân Thiết đă chuyển sang hai bàn tay, khiến cây gậy bạc của múa tít không c̣n thấy h́nh dáng cây gậy nữa, mà chỉ c̣n gậy khí ngăn cản roi lửa và quấn lấy Kim Diện Nhân tấn công ngược lại.

                        Thanh Diện Nhân lúc này cũng đă hiểu ra người nào đă báo hiệu cho Ngô Khả Sinh chỗ ẩn núp của họ.

                        Đánh nhau một lúc với Ngân Thiết mà không thủ thắng được, lại nghe tiếng hét the thé của Lục phu nhân, Kim Diện Nhân liền vội nhảy ra khỏi ṿng chiến, đứng bên phía bọn Ngô Khả Sinh.

                        Lục phu nhân thấy vậy tức muốn trào máu, cổ họng như bị nghẹn lại. Một hồi sau bà mới lên tiếng:

                        - Kim Diện Nhân, tại sao ngươi lại làm như thế. Chúng ta có lầm lỗi ǵ với ngươi ?

                        Kim Diện Nhân lắc đầu:

                        - Bà bà không có ǵ lầm lỗi với Kim Diện Nhân này ? Nhưng sự thực trong cuộc hỏa hoạn năm xưa, Kim Diện Nhân không mất mát ǵ hết bởi v́ ta là kẻ mồ côi, không c̣n cha mẹ quyến thuộc ǵ cả, chỉ là vô t́nh theo đám trẻ vào rừng nên thoát được nạn lửa. Rồi cũng v́ vô t́nh theo bà bà trả thù cho Lục gia trang. Đă hơn hai chục năm Kim Diện Nhân này chán ngấy cái cảnh sống mà phải lẫn trốn, lo sợ như chuột.

                        Ngân Thiết không c̣n muốn nghe lời phân trần của Kim Diện Nhân bèn nạt ngang:

                        - Ngươi v́ một chút lợi danh mà dám bán rẻ bạn bè đồng môn, chẳng khác ǵ loài cẩu tặc. Thiệt phí công ta đă tôn trọng kêu gọi ngươi là sư huynh.

                        Bị sư đệ chửi mắng, gọi ḿnh là cẩu tặc, Kim Diện Nhân tức khí hét lên:

                        - Ngươi đừng có lớn lối. Nếu không phải v́ ngươi mê gái gây ra chuyện, th́ đâu có ngày hôm nay. Năm năm nay chúng ta được sống yên ổn là do ta cầu khẩn với Ngô tổng quản. Ngươi không biết ơn c̣n lớn lối mạt thị.

                        Ngân Thiết phun một băi nước bọt trước mặt Kim Diện Nhân, hét:

                        - Ta không thèm cái ơn thối tha của ngươi. Ta thà chết quân tử c̣n hơn sống làm tiểu nhân bỉ ối như thế.

                        Kim Diện Nhân thấy thái độ của Ngân Thiết th́ biết dù có nói bao nhiêu lời, chàng cũng không nghe.

                        Kim Diện Nhân Hoàng Bá liền nhếch mép cười, lúc này mới thấy gă có một khuôn mặt gian trá. Gă trầm giọng xuống gằn từng tiếng kể ra:

                        - Thật ra, kẻ hồ đồ như ngươi cũng thông minh lắm, đoán biết có người trong cuộc phản bội. Nhưng ngươi đâu có ngờ ngươi đă bị ta lừa gạt. Những ǵ ngươi thấy trong ṭa kỹ viện đều do ta ép đại sư huynh vào trong đó. Rồi ngươi theo Tần nương, ngươi nghi ngờ đại sư huynh, nhưng ngươi cũng đâu có ngờ chính ta là người nói chuyện với Tần nương. Ta đă bỏ thằng vô dụng Tiểu Kê ở trên núi một ḿnh mà đi gặp bà ta. Thằng vô dụng đó chỉ biết ngó trừng trừng vào khoảng không chứ đâu biết nói ra những việc làm sai trái của ta.

                        Ngân Thiết không chen vào, những điều này chàng đă suy đoán ra rồi.

                        Kim Diện Nhân ngửa mặt cười một tràng thật dài. Cười xong hắn nói tiếp:

                        - Ta tưởng cầu xin cho các ngươi những năm tháng sống yên ổn, các ngươi sẽ cảm ơn ta, quên đi thù xưa. Nhưng các ngươi chỉ là những kẻ cứng đầu, ôm lấy một oán thù không thể nào trả được. Cũng bởi v́ không khuyên được các ngươi nên ta mới phải bày ra gian kế, cho các ngươi chết hết là xong chuyện.

                        Rồi hắn chỉ vào bọn người Lục gia trang nói:

                        - Tất cả cũng tại v́ các ngươi, chớ trách chi ai.

                        Ngân Thiết không thấy Kim Diện Nhân nhắc đến chuyện vị đại sư huynh Hắc Diện Nhân của ḿnh vào Tô gia trang lúc năy. Chàng có vẻ ngờ ngợ h́nh như kẻ phản bội kia không biết về chuyện này. Như vậy vị đại sư huynh biết được chuyện ǵ nên t́m cách vào đó.

                        Tuy trong đầu nhiều đa nghi, bề ngoài Ngân Thiết miệng phun bọt ph́ ph́, đưa tay phủi như phủi bụi:

                        - Lời nói của ngươi thối lắm, không ngửi được. Có giỏi th́ quyết đấu với ta một phen.

                        Ngô Khả Sinh lúc này cũng ôn tồn lên tiếng:

                        - Lục phu nhân, ta cũng khuyên phu nhân đừng nên ôm cái oán thù này làm chi. Chúng ta hăy sống vui vẻ những ngày tháng c̣n lại.

                        Lục phu nhân gằn giọng nói từng lời:

                        - Mối thù giết chồng bắt con làm sao ta bỏ qua được.

                        Ngân Thiết và Thanh Diện Nhân đồng thời quay mặt ngó nhau. Hai người chỉ nghe về chuyện giết chồng, c̣n chuyện bắt con th́ chưa bao giờ được nghe Lục phu nhân kể lại.

                        Ngô Khả Sinh cười ha hả nói:

                        - Phải, ta bắt con của Lục trang chủ cũng v́ muốn cứu cho ḍng máu họ Lục khỏi tuyệt tự.

                        Lục phu nhân hừ một tiếng thật lớn, quát hỏi:

                        - Con ta hiện giờ đang ở đâu ? Ngươi đă làm ǵ con ta ?

                        Ngô Khả Sinh mỉm cười nói:

                        - Ta không biết Lục Băng Tâm hiện giờ ở đâu, nhưng nàng đă lấy chồng sinh và sinh được một đứa con. Ta biết con nàng hiện đang ở đâu.

                        Lục phu nhân hét lớn:

                        - Hăy nói mau ! Cháu ngoại của ta hiện giờ ở đâu ?

                        Ngô Khả Sinh mỉm cười, vuốt cḥm râu bạc, từ tốn nói:


                        - Nếu Lục phu nhân quên đi thù cũ, bỏ qua chuyện này, chung sống vui vẻ th́ ta sẽ nói cho phu nhân cháu ngoại ở đâu ?
                        Nói rồi lăo ta đanh mặt lại, trầm giọng, gằn từng tiếng:

                        - Đừng có ương bướng nữa, phu nhân đánh không lại ta đâu.

                        Nghe vậy Lục phu nhân càng nổi đóa, bà ta vung thiết trượng đánh tới, không thèm nói thêm một tiếng nào.

                        Thấy Lục phu nhân ra chiêu, tức th́ Ngân Thiết nhào lên tấn công Kim Diện Nhân mănh liệt.

                        Thanh Diện Nhân cũng vận dùng ḍng nước suối kế bên tấn công vào ba tên H́nh nhân và Tần nương.

                        Sức nước cuồn cuộn, mạnh khôn xiết, tấn công ba H́nh nhân và một người mà vẫn không phân thắng bại.

                        Ngô Khả Sinh thấy Lục phu nhân quyết chiến chứ không muốn ḥa, lăo hừ một tiếng, lạnh nhạt nói:

                        - Ta v́ chuyện xưa, nhường nhịn phu nhân quá nhiều rồi. Chớ trách ta độc ác.

                        Tức th́ hai con mắt của lăo chợt sáng lên trắng dă, thân h́nh bay bổng. Mây đen từ đâu kéo tới giăng đầy trời. Trên đám mây đen đó cứ xẹt lên những đường sáng ngoằn ngoèo tợ chớp giật.

                        Ngô Khả Sinh hét lên:

                        - Bà già ương ngạnh kia, ta cho bà nếm thử mùi Thiên Lôi thần công của ta.

                        Tức th́ sấm nổ đùng đùng muốn rung chuyển cả mặt đất, chớp giật cũng lóe sáng lên từng hồi.

                        Lăo già họ Ngô hét thêm một tiếng thật lớn, lăo cong người như con tôm, hai tay chỉ thẳng mặt Lục phu nhân.

                        Từ trên đám mây đen lóe lên một tia chớp thật lớn, thật sáng nhắm thẳng đầu Lục phục nhân xẹt tới.

                        Tia chớp phóng xuống lẹ không tưởng nổi. Lúc mây kéo đến, Lục phu nhân đă ngỡ ngàng, không ngờ một người lại có thể điều khiển được thiên nhiên, tới khi sét đánh xuống th́ Lục phu nhân bỗng dưng như phỗng đứng yên không nhúc nhích, bởi v́ tia sét đánh xuống nhanh quá bà có muốn tránh cũng tránh không kịp.

                        Bà lănh trọn một đường sét.

                        Gương mặt già nhăn nheo của Lục phu nhân chợt đen ś, té xuống đất ngay lập tức.

                        Ngô Khả Sinh, tóc tai dựng ngược lơ lửng trên không cười ha hả ra vẻ khoái chí lắm.

                        Ngân Thiết và Thanh Diện Nhân thấy bà bà của ḿnh ngă xuống vội bỏ cuộc đấu, chạy lại tới bên bà ta.

                        Lục phu nhân đưa bàn tay bị sét đánh cháy đen ś nắm lấy tay Ngân Thiết th́ thào nói:

                        - Ta v́ thù oán cá nhân đă kéo các ngươi vào ṿng thù hận không lối thoát. Nay ta chết, th́ mối thù Lục gia trang có lẽ cũng nên chết theo ta. Hai ngươi không nên báo thù nữa, nếu không cũng sẽ có ngày chết thảm như ta. Bây giờ ta chỉ mong gặp lại con và cháu. Nhưng đó chỉ là ước mong, không bao giờ thành sự … thật … được….

                        Lục phu nhân cố kéo dài hơi thở để nói hết câu. Khi bà nói được th́ cũng trút hơi thở cuối cùng.

                        Ngân Thiết hét toáng lên:

                        - Không bao giờ. Mối thù này không bao giờ chết theo bà bà được. Một ngày Ngân Thiết này c̣n sống th́ ngày đó sẽ c̣n báo thù. Lăo già kia không chết th́ ta phải chết.

                        Nói xong chàng vùng lên cầm gậy bạc phóng tới tấn công Ngô Khả Sinh. Lăo ta vẫn đứng lơ lửng trên không cười ha hả nói:

                        - Tiểu tử, ngươi làm ǵ được ta ?

                        Nói rồi lăo lại cong ḿnh như con tôm hai, hai tay chỉ về hướng Ngân Thiết.

                        Thanh Diện Nhân nghe tiếng Ngân Thiết la lên trong cơn uất ức, mất hết b́nh tĩnh, liền xoay người, vươn tay tính ngăn cản Ngân Thiết.

                        Nào ngờ hữu thủ của chàng gạt trúng cây gây bạc. Cây gậy bật khỏi tay Ngân Thiết, và tung bắn lên cao. Ngân Thiết bị tuột mất gậy, c̣n đang bối rối chưa biết phải đối phó thế nào với đường sét đang từ trên đám mây xẹt xuống, bất chợt đường sét đổi hướng không đánh xuống đầu chàng nữa mà lại nhắm vào hướng cây gậy bạc đang bay đánh tới.

                        Lăo già Ngô Khả Sinh thấy thế trợn tṛn mắt ngạc nhiên. Nhưng rồi lăo lại cười lên ha hả, chỉ Ngân Thiết nói:

                        - Ngươi không c̣n gậy bạc để cứu ngươi nữa. Hăy nếm thử đường sét thứ hai của ta đây.

                        Nói rồi lăo lại bật người ra sau lấy đà, rồi cong ḿnh như con tôm. Hai tay của lăo chỉ thẳng mặt Ngân Thiết, tức th́ một luồng sét từ trên đám mây bay tới đánh thẳng vào đỉnh đầu chàng.

                        Khả Thanh đă chứng kiến cảnh đường sét đổi hướng đánh vào gậy bạc như thế nào, trong lúc khẩn cấp nàng vội với lấy cây kiếm sau lưng phóng tới gần bên Ngân Thiết.

                        Hành động của nàng chỉ là cầu may. May th́ đường sét đổi hướng, c̣n không th́ Ngân Thiết phải thiệt mạng.

                        Cũng như lần trước, đường sét quả nhiên đổi hướng đánh vào thanh kiếm do Khả Thanh ném tới.

                        Ngô Khả Sinh lại trợn tṛn mắt nh́n Khả Thanh, hét lớn:

                        - Hay cho con tiện t́ nhiều chuyện, chết đến nơi c̣n không biết.

                        Từ lúc Lục phu nhân bị sét của Ngô Khả Sinh đánh chết, Tiểu Kê ngồi ở bờ đất cao chứng kiến hết mọi việc xảy ra trước mặt. Bất chợt miệng nó gầm gừ, nước dăi từ hai bên mép chảy ra tong tong. Trông nó chẳng khác ǵ con sói đói đang gặp mồi ngon.

                        Tới lúc Khả Thanh phóng cây kiếm ra cứu Ngân Thiết bị Ngô Khả Sinh chú ư. Nàng hoảng sợ quay đầu t́m Tiểu Kê tính bế nó lên để cùng nhau chạy trốn. Nào ngờ nàng chẳng thấy thằng bé đâu. Nó như một bóng ma biến mất từ lúc nào.

                        Ngân Thiết được Khả Thanh cứu thoát, cũng lanh lẹ nhảy tới chụp lấy gậy bạc của ḿnh lao lên. Nhưng lao được tới nửa chừng chàng chợt thấy Tiểu Kê đang treo ṭng teng, miệng cắn vào cổ chân Ngô Khả Sinh, hai mắt trợn lên trắng dă. Lăo tổng quản họ Ngô v́ lo vùng vẫy đẩy Tiểu Kê nên không rảnh tay phóng sét đánh bọn người Lục gia trang c̣n lại. Lăo vùng vẫy chân thật mạnh, nhưng vẫn không đá được Tiểu Kê rớt xuống. C̣n nếu dùng sét đánh đứa nhỏ th́ hóa ra chính lăo đánh vào người lăo. Ngô Khả Sinh càng bị đứa bé cắn ngay yếu huyệt ở cổ chân, nơi các mạch máu gân cơ tụ tập, đau đớn không tả nổi. Lăo ra sức vùng vẫy giẫy đạp chân bị cắn, c̣n chân kia th́ lăo cứ nhắm vào đầu đứa nhỏ đạp tới. Nhưng lạ thay, chân lăo đạp hướng nào đứa nhỏ lại lắc người né hướng đó, hàm răng của nó như có móc câu bấu chặt vào chân lăo không buông.

                        Càng vùng vẫy th́ hàm răng của đứa nhỏ càng cắn sâu vào chân lăo làm lăo đau đớn vô cùng.

                        Không c̣n cách nào thoát khỏi hàm răng đứa nhỏ, Ngô Khả Sinh liền hét lên ra lệnh cho H́nh nhân tấn công nó.

                        Đám H́nh nhân tức th́ nhào lên nhưng lại bị Ngân Thiết vung gậy bạc múa tới đánh bạt ra. Cũng nên nhớ là lúc này bọn H́nh nhân đă đuối sức, chúng cần phải hấp sinh khí của người mới lấy lại được sức.

                        C̣n Ngân Thiết th́ đang hăng máu, càng đánh càng hăng. Cây gậy trên tay chàng sáng ḷa, múa tít đáng thẳng vào lỗ mặt không rơ h́nh dạng của bọn H́nh nhân. Đâm ra chúng cứ nhào lên rồi lại té xuống bịch bịch, không làm sao giúp Ngô Khải Sinh thoát khỏi hàm răng của đứa bé.

                        Kim Diện Nhân đứng dưới thấy vậy cũng vội vàng vung roi lửa lên quất vào người Tiểu Kê, tính kéo nó xuống.

                        Thanh Diện Nhân thấy thế liền vận động nước từ ḍng suối cuồn cuộn kéo lên mạnh như ṿi rồng, gạt ngọn roi lửa của Kim Diện Nhân xuống. Mỗi lần ḍng nước mănh liệt của chàng đụng phải ngọn roi lửa tức th́ những tiếng “xèo xèo” vang lên. Những chỗ bị nước quẹt trúng, ngọn roi lửa của Kim Diện Nhân không c̣n đỏ nữa.

                        Nh́n thấy vậy, Thanh Diện Nhân bất chợt nhớ đến lời Bạch Tiểu Kha nói: “Lửa hại Lục gia trang”, chàng mới thấu hiểu cô gái nói ǵ. Lửa năm xưa thiêu rụi Lục gia trang. Bây giờ con người luyện công với lửa, Kim Diện Nhân cũng phản bội, hại người của Lục gia trang. Cô gái đó c̣n nói nước có thể dập tắt lửa.

                        Nghĩ đến đó Thanh Diện Nhân vận hết công lực điều khiển một ngọn nước khổng lồ, gần như rút hết nước của ḍng suối, cuồn cuộn đổ ập lên người và ngọn roi lửa của Kim Diện Nhân. Một tiếng “xèo” thật lớn thật dài vang lên, và một luồng khói trắng khổng lồ cũng bốc lên. từ người Kim Diện Nhân.

                        Bị nước đổ ập lên đầu như thác trút, Kim Diện Nhân mất hết nguồn nóng, hắn cảm thấy toàn thân lạnh toát, người run lên cầm cập như kẻ bị phong hàn.

                        Nước cũng thừa cơ trút lên hai tên H́nh nhân, tức th́ người chúng như trái banh x́ hơi, xẹp lép, chỉ c̣n bộ áo rách tả tơi bên ngoài.

                        Thanh Diện Nhân nheo mày suy nghĩ không biết những H́nh nhân kia là thứ ǵ, tại sao bị nước đổ ập lên lại x́ hơi như thế. Tuy chàng không hiểu nguyên do nhưng cũng vận một luồn nước c̣n sót lại đổ ập lên người hai tên H́nh nhân c̣n lại. Chúng cũng x́ hơi để lại lớp áo choàng rách nát trên mặt đất.

                        Tần nương năy giờ đứng ngoài quan sát trận đấu chưa dám động thủ, sư phụ của ả lúc đầu đang thắng thế, tự nhiên bị thằng bé điên khùng kia cắn lấy cổ chân mà bị thất thế trong nháy mắt.

                        Ả lựa lúc mọi người lo đánh nhau, không để ư tới ả, liền nhẹ nhàng rút lui khỏi ngọn núi. Nào ngờ ả bị Ngô Khả Sinh phát giác. Lăo quát lớn:

                        - Lan nhi, ngươi dám bỏ ta sao ?

                        Tần nương nghe sư phụ hét lên giận dữ, toàn chân run lẫy bẫy đi không vững. Bỗng nhiên đất dưới chân ả nứt ra, hai chân ả bất ngờ bị lọt vào trong khẽ nứt kẹt cứng, không làm sao rút ra được.

                        Ngô Khả Sinh thấy bên ḿnh không c̣n ai tới giúp, vội gập người lấy tay chụp lấy đứa nhỏ cố gắng gỡ nó ra. Nhưng đứa bé như có mắt đằng sau, tay lăo ta rà tới đâu là nó tránh tới đó, răng th́ cắn chặt không nhả, miệng gầm gừ nước dăi nhỏ xuống tong tong, mắt trợn trừng trừng nh́n lăo. Đă vậy mặt nó c̣n xấu xí chẳng khác nào quỉ dạ xọa.

                        Ngô Khả Sinh mỗi lần cúi người xuống chụp đứa nhỏ, th́ mặt đứa nhỏ lại như có một luồng ma khí nhát hồn lăo.

                        Đến nỗi lăo tổng quản họ Ngô sợ quá , không dám cúi xuống nữa. Lăo bấm bụng chịu đau, đạp không tung người thoát thân, mang theo đứa bé lủng lẳng dưới chân.

                        Ngân Thiết và Thanh Diện Nhân thấy thế vội vàng tung ḿnh nhảy theo sau.

                        Hai người lo sợ Ngô Khả Sinh sẽ t́m cách ám toán đứa nhỏ. Họ dù mệt, hay vơ công kém hơn lăo cũng ráng sức đuổi theo.

                        Họ chạy một hồi th́ thấy đứa bé ngồi xếp bằng trên đất, miệng c̣n gậm một khúc chân người, từ đầu gối trở xuống. Đó là khúc chân của lăo tổng quản họ Ngô. Trên mặt đất c̣n có một vết máu dài.

                        Th́ ra lăo Ngô Khả Sinh bị cắn đau quá, lượm luôn thanh trường kiếm của Khả Thanh tính chém chặt đứa nhỏ, nhưng nó cứ lủng lẳng. Nó cố ư hay vô t́nh, cứ đảo qua đảo lại tránh né mũi kiếm sắc bén kia.

                        Đau quá chịu không nổi, và trong lúc tức tối không kịp suy nghĩ, lăo vung kiếm tiện đứt chân của ḿnh để có thể vứt bỏ đứa bé lại. Khi đứa bé rơi xuống đất th́ bàn tọa của nó giống như có kéo dán ở đó dính chặt trên mặt đất.

                        Miệng nó vẫn gầm gừ gặm lấy cổ chân, vết răng đă lún tới xương.

                        Khi thấy Ngân Thiết và Thanh Diện Nhân chạy tới, nó mới chịu nhả khúc chân của Ngô Khả Sinh xuống, nhoẻn miệng cười nh́n hai người. Tuy nụ cười nó xấu xí, ḱ dị, nhưng hai người này đă quen nh́n cái mặt của nó từ lâu, không c̣n thấy điểm nào xấu lạ nữa.

                        Ngân Thiết xoa đầu nó nói:

                        - Đa tạ ngươi đă cứu chúng ta. Bà bà nói đúng, cuối cùng ngươi cũng có ích.

                        Nói rồi chàng bế xốc Tiểu Kê lên, cùng Thanh Diện Nhân lần theo vết máu truy t́m Ngô Khả Sinh. Nhưng họ đi được một đoạn th́ vết máu lại biến mất. Có lẽ lăo đă tự tay bế huyệt cầm máu chân. Không c̣n dấu vết để lần theo, hai người lại cắp đứa nhỏ trở lại núi t́m Khả Thanh, và lấy xác Lục phu nhân.

                        Không biết vô t́nh hay cố ư, họ chỉ lo nghĩ đến người thân mà không thèm ngó ngàng ǵ tới Tần nương và Kim Diện Nhân. Họ bỏ mặc hai người đó giữa vùng đồi núi hoang. Tần nương th́ bị kẹt chân dưới mặt đất, không tài nào di chuyển được, c̣n Kim Diện Nhân đang run lập cập như mất hết sinh lực.


                        ----- oo0oo -----

                        Comment


                        • #13
                          Hồi 6 (tiếp theo)
                          NGÔ KHẢ SINH XUẤT HIỆN



                          Ngân Thiết và Thanh Diện Nhân đem xác Lục phu nhân gởi tại nhà người thợ rèn, rồi cùng nhau tới Tô gia trang kiếm Hắc Diện Nhân.

                          Bây giờ, Tô gia trang không c̣n dưới sự quản lư của Tần nương nữa, nhưng sự canh pḥng vẫn c̣n nghiêm mật.

                          Hai người c̣n đang lớ ngớ chưa biết phải vào bằng cách nào, bỗng chiếc cổng sắc ầm ầm mở ra một khoảng, vừa đủ cho một người chui qua.

                          Đứng bên kia cổng sắc là là Tô Nguyệt. Ngân Thiết thấy nàng mừng quá chạy tới hỏi thăm:

                          - Cô nương không sao chứ ?

                          Tô Nguyệt lắc đầu mỉm cười nói:

                          - Tôi không sao ? Tần nương đi rồi th́ tay chân của bà ta cũng chạy mất. Tô gia trang bây giờ thuộc về tay của cha tôi và tôi.

                          Ngân Thiết lại hỏi:

                          - Cha cô đâu ?

                          Tô Nguyệt chợt đỏ ửng hai má, thẹn thùng đáp:

                          - Cha tôi đang đánh bạc với Hắc Diện Nhân.

                          Ngân Thiết và Thanh Diện Nhân cùng bật ngửa ra sau kinh ngạc. Hai người không hiểu tại sao Hắc Diện Nhân lại vào đây sát phạt đỏ đen với lăo già họ Tô.

                          Tô Nguyệt dẫn họ tới ṭa lầu chính giữa Tô gia trang. Ngồi trước ṭa lầu là Bạch Tiểu Kha, mặt mày buồn xo không c̣n lộ vẻ vui cười nữa. Ngân Thiết lại lên tiếng hỏi:

                          - Bạch cô nương sao lại ngồi đây ?

                          Bạch Tiểu Kha ngoắc tay ra hiệu cho ba người ngồi xuống rồi nói:

                          - Các người có biết tại sao lăo già Ngô Khả Sinh và đệ tử của lăo vào đây ở không ?

                          Ngân Thiết và Thanh Diện Nhần đồng loạt lắc đầu.

                          Bạch Tiểu Kha nh́n họ một hồi, rồi chắc lưỡi mấy cái, thở dài vài lượt, sau đó mới bắt đầu kể:

                          - Cách đây hơn hai mươi năm, tức là trước lúc Lục gia trang bị cháy rụi , người trên giang hồ đồn đăi là Lục trang chủ có vơ công cao nhất nhờ hấp thụ được lực khí của vạn vật cỏ cây. Lúc Lục trang chủ bị chết th́ Ngô Khả Sinh có vơ công cao nhất, nhưng vơ công của lăo lại là Thiên Lôi thần chưởng, không giống như loại vơ công của Lục trang chủ. Các ngươi có biết tại sao không ?

                          Ngân Thiết, Thanh Diện Nhân và Tô Nguyệt c̣n chưa rơ câu chuyện của Bạch Tiểu Kha có liên quan ǵ tới chuyện Hắc Diện Nhân mở cuộc đen đỏ với Tô đại nhân, cả ba chỉ biết lắc đầu, chờ nghe hết câu chuyện.

                          Bạch Tiểu Kha kể tiếp:

                          - Bởi v́ một khi hấp được lực khí từ loài khác vào người, cần phải biết cách chuyển hóa lực khí đó thành lực khí của ḿnh. Chuyển hóa được rồi c̣n phải tích trữ được trong cơ thể. Lăo Ngô Khả Sinh không biết cách luyện chuyển hóa khí nên bị tẩu hỏa nhập ma. Lăo phải dùng H́nh nhân làm chuyện chuyển hóa khí. Nhưng những H́nh nhân đó lại không tích trữ được, nên cứ phải tiếp tục hấp khí lực.

                          Ngân Thiết nghe tới đây ồ lên một tiếng, v́ chàng đă hiểu v́ sao lúc đánh nhau với H́nh nhân, chúng cứ liếc nh́n Tiểu Kê và Khả Thanh. Thanh Diện Nhân lại hỏi chen vào:

                          - Thế H́nh nhân là người hay là thứ ǵ ? Tại sao gặp nước th́ lại bị x́ hơi như thế ?

                          Bạch Tiểu Kha đáp ngay:

                          - Ta không biết ! Nhưng đoán H́nh nhân không phải là người, chỉ là được lăo họ Ngô khoác áo trùm kín có vẻ giống h́nh người.

                          Nàng nh́n một ṿng nữa xem có ai hỏi tiếp không. Ba người kia không hỏi nữa, th́ nàng lại tiếp tục:

                          - Lăo Ngô Khả Sinh ở lại đây v́ lăo họ Tô giữ cuốn thượng của Tích Khí bí kíp, nói về cách chuyển hóa lực khí từ nơi khác thành lực khí của ḿnh. C̣n sư phụ của ta giữ phần hạ, nói về cách duy tŕ khí lực đó trong người.

                          Ta được lệnh sư phụ tới đây thu hồi cuốn thượng, nhưng lăo họ Tô kia không chịu đưa, bắt ta phải đánh bạc với lăo. Ta đâu có biết cờ bạc ǵ đâu, nên nhờ Hắc Diện Nhân chơi dùm. Hiện tại hai người chưa phân thắng bại.

                          Nghe vậy cả ba người đều ồ lên một tiếng, không biết nên nói ǵ. Câu chuyện quả thật là kỳ quái hết sức.

                          Kể xong chuyện, Bạch Tiểu Kha liền đứng lên thong thả đi vào trong ṭa lầu. Phong thái của cô gái rất khoan thai, không uyển chuyển như những tiểu thư khuê pḥng yếu đuối mà lại thanh thoát nhàn nhă, nét rầu rầu trên mặt của cũng biến đâu mất. Cô ta đi vào trong ṭa lầu xem chừng Hắc Diện Nhân đánh bạc thắng hay thua, mà giống như là đi ngắm hoa dưới trăng.

                          Ngân Thiết và Thanh Diện Nhân nh́n theo vừa thắc mắc vừa ngạc nhiên. Họ thật sự không thể nào hiểu nổi tính t́nh của cô gái trẻ này.

                          C̣n Tô Nguyệt th́ lại cau mày, trên mặt thoáng lộ vẻ ganh tỵ. Thường thường nữ nhân khi gặp nữ nhân khác có sắc đẹp và phong thái hơn ḿnh th́ dễ sinh ḷng ganh tỵ, ghen ghét, nhất là đối với những cô gái đang được đàn ông ngó đến mất hồn như Ngân Thiết và Thanh Diện Nhân hiện giờ. Tô Nguyệt cũng là nữ nhân thường t́nh nên không tránh được nhược điểm đó, nàng tung ḿnh chạy lên đón đường Bạch Tiểu Kha.

                          Tô Nguyệt hỏi:

                          - Tại sao cô lại muốn cha ta đưa ra cuốn thượng ?

                          Bạch Tiểu Kha nh́n Tô Nguyệt một cái rồi cười lên hi hí đáp:

                          - Tại sư phụ ta bảo vậy.

                          Tô Nguyệt vẫn không chịu buông tha:

                          - Sư phụ ngươi là ai mà có quyền ép người như vậy ? C̣n nếu cha ta không chịu đưa ra th́ sao ?

                          Bạch Tiểu Kha nghe Tô Nguyệt hỏi dồn như vậy th́ chu mỏ, đưa tay găi trán một hồi mới từ từ đáp:

                          - Ta cũng không biết sư phụ ta như thế nào ? Sư phụ có quyền hay không ta cũng không biết. Ta chỉ biết sư phụ có dặn: bằng mọi cách phải thu hồi cuốn thượng của Tích Khí đại pháp.

                          Nói tới đây nàng lại nhoẻn miệng cười duyên dáng, trả lời câu hỏi thứ hai của Tô Nguyệt:

                          - Nếu lệnh tôn không chịu đưa ra th́ … ta dùng lời, dùng trí không được bắt buộc phải dùng sức thôi.

                          Tô Nguyệt nghe vậy th́ chết lặng cả người, trố mắt nh́n trừng trừng Bạch Tiểu Kha.

                          C̣n Bạch Tiểu Kha th́ lại coi như không có chuyện ǵ, tiếp tục khoan thai nhàn hạ đi vào trong ṭa lầu.

                          Sau một hồi ngẩn ngơ, Tô Nguyệt trấn tỉnh lại liền quay ḿnh bám theo Bạch Tiểu Kha kéo lại hỏi:

                          - Cô nói vậy là có ư ǵ ? Nếu cha tôi không chịu đưa ra cuốn thượng, cô quyết giết ông ta à ?

                          Bạch Tiểu Kha thoáng cau mày trước thái độ lằng nhằng níu kéo của Tô Nguyệt. Nhưng chỉ trong chốc lát cô gái lại bật cười hi hí, khẽ gỡ tay Tô Nguyệt ra rồi lên tiếng chế giễu:

                          - Tự nhiên lại hỏi nhiều như vậy…hừm, nh́n điệu bộ của cô chắc đang ghen hả ? Có phải ta đẹp hơn cô không ?

                          Thiệt là nham nhở hết chỗ nói. Hỏi một đằng, Bạch Tiểu Kha lại nói nhảm một nẻo, đă vậy giọng điệu lại vênh váo đáng ghét. Nhưng câu nói vớ vẩn kia có vẻ đă đánh trúng tim gan của Tô Nguyệt.

                          Tô Nguyệt nghe xong th́ ruột gan muốn lộn ngược, khí giận tràn lên tới đỉnh đầu mà không cách nào thoát ra được, muốn gào lên chửi bới nhưng lại không mở miệng được , muốn nhào đến vả vào miệng cô gái nham nhở kia nhưng lại không nhúch nhích được chân tay.

                          Tô Nguyệt chỉ đứng đó mặt hầm hầm tức giận.

                          Bạch Tiểu Kha đủng đỉnh đi vào trong.

                          Thời gian nhanh chóng trôi qua, bọn Lục gia trang đứng bên ngoài chờ đợi. Nhưng họ chờ măi vẫn không thấy ai bước ra, liền kéo nhau đi vào trong ṭa lầu.

                          Trước tiên họ thấy Tô Nguyệt đứng giữa lối đi mặt mày tím ngắt, mắt trợn tṛn. Ngân Thiết tưởng người yêu có chuyện ǵ vội chạy lại xem xét, th́ thấy nàng không bị thương, hay bị điểm huyệt ǵ cả nhưng lại bất động như pho tượng.

                          Hóa ra Tô Nguyệt v́ quá tức giận, tức đến độ khí đạo không lưu thông như b́nh thường được, nên đông cứng cả người.

                          Khả Thanh phải nắn bóp một hồi, Tô Nguyệt mới tỉnh lại, đưa mắt nh́n thấy bọn Lục gia trang đang bu xung quanh một lượt. Bất chợt nàng bật lên khóc nức nở.

                          Ngân Thiết vội hỏi:

                          - Chuyện ǵ đă xảy ra ?

                          Tô Nguyệt vừa khóc vừa mếu vừa nói:

                          - Ả muốn giết cha ta.

                          Ngân Thiết nghe vậy tức khí gầm lên:

                          - Ai ?

                          - Nha đầu Bạch Tiểu Kha.

                          Không nói không rằng, Ngân Thiết tung người bay vào trong.

                          Giữa biệt pḥng chỉ có Hắc Diện Nhân nằm cứng đơ không nhúc nhích trên sàn, c̣n Tô Đằng Không và Bạch Tiểu Kha th́ không biết biến đi mất từ lúc nào.

                          Màn cửa sổ c̣n lung lay. Gió từ ngoài thổi vào bên trong man mác cả người.

                          Vốn ghét cái tính nhởn nhơ hay trêu người của Bạch Tiểu Kha, Ngân Thiết thấy Hắc Diện Nhân bị ám hại th́ liền cho là do cô nàng gây ra. Chàng hét lên lồng lộn:

                          - Nha đầu hôi thúi kia, khôn hồn đừng ló mặt ra cho ta thấy.

                          Bọn Lục gia trang ở ngoài nghe tiếng hét của Ngân Thiết cũng vội vả chạy vào. Thanh Diện Nhân nhào tới xem xét Hắc Diện Nhân, th́ thấy đại sư huynh của ḿnh chỉ bị điểm huyệt chứ chưa đến nổi thiệt mạng. Thanh Diện Nhân liền nhanh tay giải huyệt cho đại sư huynh của ḿnh.

                          Vừa mới được tỉnh lại, Hắc Diện Nhân đă gầm gừ:

                          - Lăo già quỷ kia đừng để ta thấy mặt lăo…hừ … hừ ...

                          Bọn người mới vào nghe vậy càng trở nên ngớ ngẩn không biết chuyện ǵ đă xảy ra. Vừa rồi họ mới nghe Ngân Thiết la hét Bạch Tiểu Kha, bây giờ Hắc Diện Nhân lại chửi rủa lăo già nào đó, có lẽ là Tô Đằng Không.

                          Họ c̣n đang phân vân không biết ai phải ai trái, ai là thủ phạm hạ thủ Hắc Diện Nhân, th́ đă thấy Hắc Diện Nhân quay lại tóm chặt lấy cổ tay Tô Nguyệt:

                          - Ta phải bắt cô đền tội thay cho lăo quỷ ấy.

                          Trừ Tiểu Kê đang trừng trừng hai mắt ngó cửa sổ, cả thảy đều rúng động không biết Hắc Diện Nhân có ư ǵ.

                          Một thoáng sau, Ngân Thiết trấn tỉnh lại đầu tiên, hốt hoảng lên tiếng hỏi:

                          - Đại ca làm vậy là có ư ǵ ?

                          Hắc Diện Nhân h́nh như chưa hả giận, vẫn c̣n chửi rủa:

                          - Lăo họ Tô thối nát, bỉ ổi kia dám giở tṛ tiểu nhân tính ám hại ta.

                          Thanh Diện Nhân chau mày suy nghĩ rồi hỏi lại:

                          - Có phải lăo ta bị thua, không chịu giao sách, nên mới giở thủ đoạn chăng ?

                          Hắc Diện Nhân đáp gọn:

                          - Chứ c̣n ǵ nữa !

                          Tô Nguyệt tuy uyển mạch bị Hắc Diện Nhân bóp chặt, nhưng nghe người khác nói xấu cha ḿnh, vội lên tiếng bào chữa:

                          - Không phải vậy ! Cha ta đường đường là một trang chủ, không bao giờ làm như vậy.

                          Không để cho Tô Nguyệt nói tiếp, Hắc Diện Nhân trừng mắt nh́n một cái, miệng gầm gừ như con thú dữ muốn ăn tươi nuốt sống con mồi non đang ở trong tay. Tô Nguyệt sợ quá ngậm miệng lại ngay, không dám hé môi nói thêm một tiếng nào, dù là một tiếng rên v́ đau hay một tiếng khóc v́ tức.

                          Ngân Thiết thấy vậy vội lên tiếng với ư định làm dịu bầu không khí vốn đang căng thẳng:

                          - Đại ca, chớ nên nóng nảy, chúng ta phải điều tra cho rơ ràng mọi việc rồi mới có hành động.

                          Hắc Diện Nhân lại quắc mắt nh́n Ngân Thiết nói:

                          - C̣n điều tra ǵ nữa ! Chính ta là nạn nhân của lăo khốn đó. Ngươi c̣n muốn chứng cứ ǵ nữa mới tin. Chẳng lẽ ngươi không tin ta ?

                          Ngân Thiết phân bua:

                          - Không phải đệ không tin đại ca. Nhưng v́ …

                          Không đợi Ngân Thiết nói hết lời, Hắc Diện Nhân chen ngang:

                          - Nhưng v́ ngươi mê gái mà mờ cả tâm trí chứ ǵ ?

                          Nói rồi Hắc Diện Nhân đưa mắt lườm Tô Nguyệt một cái nữa. Tô Nguyệt vừa phần hoảng sợ vừa phần thẹn thùng, cúi gầm mặt xuống, trong ḷng khóc thút thít nhưng không dám phát ra thành tiếng.

                          C̣n Ngân Thiết th́ ú ớ không biết trả lời ra sao. Quả thật, chỉ v́ thấy Tô Nguyệt bị đại sư huynh bóp uyển mạch, đau đớn mà không dám kêu, Ngân Thiết mới t́m lời xoa dịu t́nh thế. Không ngờ Hắc Diện Nhân không hạ cơn giận mà c̣n nói trúng tim đen của anh chàng múa gậy bạc.

                          Thanh Diện Nhân đứng nghe hai huynh đệ lời qua tiếng lại, không đi đến đâu, liền lên tiếng giảng ḥa:

                          - Đại sư huynh muốn bắt giữ Tô cô nương th́ cứ việc bắt giữ, nhưng ai làm th́ người nấy chịu. Sư huynh không nên thù cha mà giết con. Hiện giờ điều trọng yếu nhất phải làm là chúng ta nên về an táng bà bà trước, rồi truy t́m lăo Ngô Khả Sinh để trả thù cho Lục gia trang. Trên bước đường truy t́m Ngô Khả Sinh, chúng ta cũng có thể ḍ la tin tức của Tô đại nhân để làm sáng tỏ việc này.

                          Tuy trong ḷng mỗi người đều có nỗi ấm ức, mâu thuẫn riêng, nhưng ai cũng tán đồng với lời nói của Thanh Diện Nhân.

                          Hắc Diện Nhân từ từ buông tay Tô Nguyệt ra, và không quên trợn mắt hù cô ta một cái cho đỡ tức.

                          Tô Nguyệt được thả tay ra, từ từ ngẩng đầu lên, đến khi bắt gặp ánh mắt sáng lạnh của Hắc Diện Nhân th́ vội vàng gục đầu xuống nh́n đất như cũ.
                          Khả Thanh thấy Hắc Diện Nhân ăn hiếp tiểu thơ của ḿnh quá đáng, th́ cũng ném cho Hắc Diện Nhân một cái nh́n oán hận.

                          Cả bọn từ từ bước ra ngoài ṭa lầu.

                          Họ về nhà người thợ rèn lo việc chôn cất cho Lục phu nhân, người đă có công nuôi dưỡng họ từ nhỏ.

                          Khi mọi việc xong xuôi th́ cả bọn mới chợt nhớ đến Tần nương và Kim Diện Nhân c̣n đang ở khu rừng trên núi.

                          Cả bọn liền kéo tới đó với hy vọng sẽ t́m ra được manh mối ǵ về Ngô Khả Sinh.


                          *****

                          Comment


                          • #14
                            Hồi 7
                            OAN GIA LẠI GẶP NHAU



                            Họ tới chỗ giao đấu hôm qua.

                            Bốn bề vắng lặng.

                            Trên mặt đất c̣n in vài vết cháy đen do roi của Kim Diện Nhân quét đến hoặc do những đường chớp sét của Ngô Khả Sinh đánh xuống. Nhưng bóng dáng hoặc dấu vết của Tần nương và Kim Diện Nhân th́ không thấy.

                            Một dấu vết của mặt đất như bị nứt ra c̣n để lại. Nhưng chỉ có vậy thôi, ngoài ra không có ǵ đáng chú ư.

                            Hắc Diện Nhân găi đầu sồn sột, lẩm bẩm nói:

                            - Rơ ràng là ta đă chôn chân mụ ta. Tại sao bây giờ không thấy dấu vết ǵ cả.

                            Ngân Thiết đứng kế bên nghe được, chợt lên tiếng hỏi lại:

                            - Hôm qua, đại sư huynh có mặt ở đây à ? Tại sao đệ không thấy ?

                            Hắc Diện Nhân vẫn c̣n thắc mắc, hết găi đầu rồi lại găi cổ, miệng th́ sừng sộ đáp trả:

                            - Ngươi hỏi như vậy là có ư ǵ ? Có phải ngươi cho ta chết nhát, gặp lúc đánh nhau không dám lộ diện chăng ?

                            Thanh Diện Nhân sợ hai người lại gây gỗ, bèn lên tiếng giảng ḥa:

                            - Cái tài banh đất chôn chân người khác, ngoài đại sư huynh ra th́ c̣n ai làm được.

                            Ngân Thiết nghe vậy không nói ǵ.

                            Hắc Diện Nhân lẩm bẩm giải thích như tự nói với chính ḿnh:

                            - Ta vào Tô gia thăm ḍ, sau khi nghe tin Ngô Khả Sinh ở đây, ta vừa chạy đến th́ gặp Tần nương đang t́m đường tẩu thoát, nếu không bị con nha đầu Bạch Tiểu Kha dụ dỗ quay về đen đỏ với lăo họ Tô, có lẽ ta phanh thay mụ đó ra chứ làm ǵ chỉ chôn chân không thôi. Nhưng mụ ta thoát ra được bằng cách nào ? Lạ thật !

                            Họ lùng sục một hồi lâu vẫn không t́m được dấu vết ǵ, đành phải bỏ đi.

                            Thế là việc trả thù cho Lục gia trang h́nh như không c̣n đầu mối. Lúc trước kẻ thù ở ngay trước mặt, th́ họ đánh không lại. Bây giờ đă có ḷng tin, có chút hy vọng để thắng, th́ mọi đầu mối dẫn đến kẻ thù đều mất sạch.

                            Bọn Lục gia trang không biết nên bắt đầu từ đâu. Làm cách nào để truy lùng kẻ thù.

                            Lại c̣n lăo Tô Đằng Không cũng biến mất không để lại một dấu vết.

                            Hết “chờ đợi và trốn tránh” rồi lại đến “chờ đợi và không manh mối”, ḷng kiên nhẫn của họ cạn dần, cạn dần.

                            Họ cứ lần ṃ hết trấn này tới trấn khác để t́m kiếm, nhưng vẫn tốn công vô ích. Qua gần ba tháng lang thang đây đó, họ không t́m ra được manh mối nào về bốn người cần t́m, Ngô Khả Sinh, Tô Đằng Không, Tần nương và Kim Diện Nhân.

                            Cả bóng dáng của Bạch Tiểu Kha, họ cũng không thấy.

                            Một ngày nọ, ngồi trong khách điếm, Thanh Diện Nhân cứ lấy ngón tay gơ bàn liên tục, có vẻ đang gặp khó khăn mà không giải quyết được.
                            Ngân Thiết thấy vậy vội hỏi:

                            - Nhị sư huynh, có chuyện khó nghĩ chăng ?

                            Hắc Diện Nhân cũng nhăn mặt chen vào:

                            - Đúng rồi, có ǵ cứ nói ra. Ngươi cứ gơ ngón tay làm ta chóng mặt nhức cả đầu.

                            Thanh Diện Nhân thở dài nói:

                            - Chúng ta không c̣n bao nhiêu ngân lượng. Chỉ đủ lộ phí từ đây tới Tây Thành.

                            Hắc Diện Nhân hừ một tiếng lớn:

                            - Tính t́nh của ngươi hay lo xa như đàn bà vậy. Chúng ta là người giang hồ, đâu thể nào lệ thuộc vào tiền bạc như thế được.

                            Thanh Diện Nhân phân minh:

                            - Đành rằng ba chúng ta là người giang hồ nhưng trong đoàn c̣n có đàn bà trẻ nít, đâu thể nào …

                            Ngân Thiết nghe sư huynh nói vậy liền nghĩ tới cái dáng yểu điệu tiểu thư của Tô Nguyệt đang bị Hắc Diện Nhân bắt đi theo. Nàng đă chịu cực khổ quá nhiều. Chàng trai vội vàng gật đầu, cắt ngang lời Thanh Diện Nhân:

                            - Nhị sư huynh nói đúng. Chúng ta hăy tới Tây Thành, rồi t́m cách kiếm tiền sau. Làm nghề măi vơ có lẽ cũng kiếm được chút tiền lộ phí.


                            ----- oo0oo -----



                            Tây Thành nằm về phía về phía Tây, là nơi dân cư sầm uất. Tuy không bằng Bắc Kinh nhưng phố xá cũng nhộn nhịp người qua kẻ lại, trai thanh gái lịch trong những bộ y phục đắc tiền như bầy bướm đang khoe sắc dưới nắng mai. Khách điếm, tửu lâu đâu đâu cũng có, kẻ say người tỉnh ra vào tấp nập. Ngày nào ở Tây Thành cũng là ngày hội.

                            Cả bọn người Lục gia trang vừa tới Tây Thành th́ trời đang nắng ráo tự nhiên tối sầm như báo hiệu sắp có một cơn mưa lớn đổ ập xuống. Trên phố mọi người nhốn nháo t́m chỗ trú chân. Bọn Lục gia trang cũng vội vả ghé vào một khách điếm gần đó.

                            Khách điếm họ vừa vào cũng là một tửu lâu. Giữa sảnh lố nhố một đám người vừa ăn uống vừa đưa mắt nh́n về phía một người đàn ông trạc tứ tuần, đang kéo đàn hát vang. Người đó có cái giọng trầm ấm, nồng nàn, lại hát về những câu chuyện t́nh nổi tiếng thời xưa.

                            Bên ngoài th́ trời lại âm u, mây đen giăng đầy, làm cho tiếng hát của người đàn ông kia càng thêm thê lương, sầu năo cuốn hút người nghe. Đám người vừa uống rượu vừa nghe hát say mê. Có lẽ họ say v́ tiếng hát chứ không phải say v́ rượu.

                            Có kẻ c̣n khẽ đu đưa đầu hay rung đùi như đang nhập thần vào điệu nhạc …

                            Bất chợt…

                            Một tiếng trong trẻo tru hú rống vang lên theo nhịp hát của người đàn ông hát rong, tiếng tru hú lạt lẽo sai nhịp điệu đó át hẳn cái giọng trầm ấm kia.

                            Giọng trong trẻo mà tru lên th́ chẳng khác nào một con dao sắt bén rít vào tai, rạch phá cái lỗ nhĩ, xoáy vào tận óc, rồi rung lên i ỉ trong cân năo. Mọi người trong khách điếm đều giật ḿnh, thức tỉnh và đưa tay bịt tai, mặt mày nhăn nhó tỏ vẻ giận dữ khó chịu.

                            Người hát rong đă ngưng hát từ lâu, hai tay cầm đàn giờ đây bịt lấy hai lỗ tai, khí giận bốc lên tới đỉnh đầu.

                            Chủ quầy sợ khách sẽ hoảng hốt bỏ chạy v́ tiếng tru đó, liền nhảy ra t́m kẻ phá rối để đuổi đi.

                            Trước mặt lăo là một cô gái trẻ, tóc cột lên hai búi hai bên đầu như na tra, đang chu mỏ nhắm mắt hát rống lên một cách say sưa. Cô ta h́nh như không phát hiện lăo chủ quầy đang hầm hầm đi tới bên ḿnh.

                            Lăo giơ tay tính chụp lấy cô gái kia, nhưng lạ thay tay lăo vừa tḥ ra bên hữu th́ cô gái ngồi bên tả. Lăo xoay người qua bên tả chụp th́ cô gái lại đâu mất tiêu, ngó tới ngó lui th́ thấy cô ta đang ngồi bên hữu, hai mắt vẫn nhắm tít, say sưa nghểnh cổ rống bài t́nh khúc.

                            Lăo không biết làm cách nào cô ta lại chuyển đổi vị trí nhanh như vậy.

                            Lăo cứ tḥ tay chụp cô gái, nhưng tay chưa đến th́ cô gái đă biến đi đâu mất.

                            Lăo tức ḿnh tḥ cả hai tay chụp ra hai phía, lúc đó cô gái một là ở phía trước, hai là ở phía sau lăo.

                            Tay chưa tới mà mục tiêu đă mất, lăo chủ quầy chụp lần nào là nhào té lần đó, đâm ra lăo càng thêm giận dữ. Rồi cơn giận dữ bỗng biến thành hoảng sợ.

                            Bóng ảnh của cô gái lúc thoắt biến mất bên này, khi chợt hiện ra bên kia, mà cái giọng tru tréo kia lại vang lên eo éo không dứt.

                            Mặt lăo chủ quầy lúc này đă hoàn toàn lộ vẻ hoảng hốt như gặp ma giữa ban ngày, mồ hôi đổ ra đầm đ́a, ướt cả áo quần.

                            Bọn khách khứa và người hát rong trong sảnh pḥng thấy vậy cũng sợ hăi, kinh hồn hoảng vía tranh nhau ùa cả ra ngoài. Kẻ ḅ người chạy, có kẻ sợ quá đứng không nổi ḅ không được cũng lê lết kéo tấm thân ra ngoài cửa. Cũng có kẻ hiếu kỳ muốn ở lại xem chuyện lạ, nhưng họ lại không chịu nổi tiếng tru hú kia, đành phải nối đuôi bọn người kém vía kia chạy ra.

                            Vừa chạy họ vừa kêu la inh ỏi:

                            - Có ma, có ma.

                            Họ ra đến gần cửa gặp bọn Lục gia trang đang đứng ngơ ngơ ngác ngác, trong bọn người lạ mặt đó c̣n có một người nhỏ thó xấu xí như quỷ dưới âm ty. Lập tức hồn phách của đám người chạy nháo nhào h́nh như đă lạc đâu mất. Họ mặc kệ đám mây đen kịt bên ngoài báo hiệu trời sắp có mưa lớn. Họ lấn át nhau nhắm hướng cửa chính ào ra như cơn lũ.

                            Lăo chủ quầy cũng cuống cuồng chạy theo đám khách, miệng la “có ma, có ma” không ngớt. Ra tới cửa lăo bắt gặp cái mặt của Tiểu Kê th́ lại kêu:

                            - Có quỷ, có quỷ !

                            Mọi người chạy ra hết, chỉ trừ bọn Lục gia trang đang đứng ngơ ngác, không hiểu tại sao đám người đó lại nh́n họ sợ hăi đến như vậy.

                            Ngân Thiết vừa nh́n thấy mặt người gây náo loạn, tức tốc hét lên:

                            - Th́ ra là nha đầu thối tha. Ngươi đi tới đâu là có chuyện tới đó.

                            Người có hai búi tóc giống na tra chẳng ai khác lạ, mà là Bạch Tiểu Kha.

                            Bạch Tiểu Kha nghe có kẻ lên tiếng mắng chửi ḿnh, không những không tức giận mà c̣n ngưng tru tréo, mở miệng cười một nụ thật tươi đáp trả lại:

                            - Ngươi mới là kẻ đi đâu gây chuyện ở đó.

                            Ngân Thiết nghe vậy hét lên:

                            - Sao ? Ta gây chuyện ǵ ? Nếu ngươi không tru tréo như quỷ đói th́ làm sao bọn người kia bỏ chạy tán loạn ?

                            Bạch Tiểu Kha cong mỏ hỏi lại:

                            - Nếu ngươi không tới đây th́ làm sao thấy được ? Rơ ràng là v́ ngươi tới nên bọn kia không biết thưởng thức tiếng hát cao siêu của ta.

                            Thật là ngược đời, rơ ràng v́ thân ảnh quỷ mị và tiếng tru tréo của cô ta làm người ta bỏ chạy, vậy mà cô ta lại nói là do sự xuất hiện của Ngân Thiết.
                            Chàng trai tức lồng lộn lên nhưng miệng lại cứng ngắt, không mở ra nói được một tiếng nào.

                            Thấy được cái vẻ mặt tức giận mà không nói được của Ngân Thiết, Bạch Tiểu Kha lại cất tiếng cười khanh khách ra điều khoái chí lắm. Thanh Diện Nhân thấy vậy liền ôn ḥa hỏi thăm cô gái:

                            - Cô nương chắc hẳn tới đây có việc quan trọng ?

                            Bạch Tiểu Kha ngưng cười, đáp gọn lỏn:

                            - Ừ !

                            Tô Nguyệt la lên:

                            - Ngươi tới đây giết cha ta đó à ?

                            Bạch Tiểu Kha vẫn cười h́ h́, giả bộ điếc, lờ đi như không nghe Tô Nguyệt nói ǵ.

                            Thanh Diện Nhân bị câu trả lời của cô gái làm cụt hứng, nhưng cũng gắng mở miệng thăm ḍ:

                            - Lần trước nhờ cô nương giúp đỡ, bọn tại hạ c̣n chưa có dịp đền báo. Chẳng hay công việc quan trọng đó của cô nương có cần sự giúp đỡ của bọn tại hạ ?

                            Hỏi là hỏi khách sáo như vậy thôi, thật ra Thanh Diện Nhân đoán biết công việc của Bạch Tiểu Kha nhất định có liên quan tới bí kíp Tích Khí kia. Mà bí kíp đó lại dính dáng tới một là Tô Đằng Không, hai là Ngô Khả Sinh, và cũng có thể là Tần nương. Cô gái kỳ lạ kia có mặt ở đây, nhất định là manh mối của những người kia cũng ở đây.

                            Nghe Thanh Diện Nhân hỏi, Bạch Tiểu Kha lại ph́ cười:

                            - H́ h́ … ngươi thật là mồm mép. Ngươi gạt được ai chứ đừng ḥng gạt được ta. Sư phụ thường nói ta rất nhạy cảm, cái ǵ cũng không qua mắt được ta đâu. Ngươi nên nhớ kỹ điều này đó.

                            Ư định bị lộ tẩy, Thanh Diện Nhân cười giả lả chống chế:

                            - Cô thật tinh ư. Thật ra chúng tôi đang truy lùng kẻ thù, nhưng lại không t́m ra được manh mối. Chẳng hay ….

                            Thanh Diện Nhân c̣n nói chưa hết lời, th́ thấy quần ḿnh cứ bị giật liên hồi. Quần bị giật đến độ gần như sắp bị tuột xuống, Thanh Diện Nhân đỏ mặt tía tai phải dừng nói, hai tay ôm giữ chặt lấy lưng quần, c̣n mắt ḍm quanh t́m kẻ giật quần ḿnh là ai. Th́ ra kẻ đó là Tiểu Kê, mắt nó gặp ánh mắt giận dữ của Thanh Diện Nhân mà vẫn trợn tṛn trắng dă.

                            Thanh Diện Nhân bực ḿnh quát:

                            - Ngươi làm cái ǵ vậy ?

                            Tiểu Kia từ từ đưa tay chỉ ra bên ngoài.

                            Thanh Diện Nhân tuy tức giận nhưng cũng đưa mắt ngó theo hướng tay nó chỉ. Bên ngoài tối tăm, đường phố đă vắng lặng từ bao giờ, không một bóng người qua lại. Trên trời mây đen vây kín. Mây đen dầy đặc cuồn cuộn lên như là có đến cả chục tầng xếp chồng lên nhau.

                            Thanh Diện Nhân c̣n đang cau mày không hiểu ư của đứa nhỏ muốn nói ǵ.

                            Bạch Tiểu Kha lại bật lên cười khanh khách. Nàng nói:

                            - Ngươi giỏi lắm. Í … ở đâu mà ngươi có đồ trang sức đẹp như vậy.

                            Cả đám nghe câu nói kỳ quái của Bạch Tiểu Kha th́ ai cũng cau mày, đồng quay đầu ḍm cô gái.

                            Cô ta không thèm để ư tới ai, chỉ chăm chăm nh́n mấy cọng xương trắng hếu, đen x́ ở hai đầu treo ṭng teng bên thắt lưng của Tiểu Kê. Đó là mấy cọng xương gà mà bọn người Lục gia trang lấy từ túi người đàn bà sinh ra nó. Mấy cọng xương đó cũng là kỹ niệm duy nhất c̣n lại của mẹ Tiểu Kê. Bọn người Lục gia trang sau khi rửa sạch, phơi khô th́ đeo vào cho nó coi như là nó đang ôm ấp những ǵ c̣n lại của mẫu thân đă khuất. Lấy xương gà làm kỹ niệm cho đứa nhỏ vốn là ư của Lục phu nhân. Cái tên Tiểu Kê cũng từ mấy cọng xương đó mà ra.

                            Và giờ đây, mấy cọng xương gà kia lại được Bạch Tiểu Kha coi như một món đồ trang sức đẹp. Cả ba người đàn ông của Lục gia trang đồng trợn mắt kinh ngạc.

                            Ngân Thiết thấy vậy liền lên tiếng dụ dỗ:

                            - Tiểu nha đầu, ngươi nói ra công việc của ngươi đi, bọn ta sẽ tặng ngươi một khúc làm trang sức đó.

                            Bạch Tiểu Kha lại cười khanh khách nói:

                            - Ngươi đang dụ dỗ ta đó à ? Thằng nhỏ đă nói ra rồi đó. Sao ngươi ngu quá vậy ? Đúng là óc hạt đậu mà.

                            Mỗi một câu là một cách khiêu khích chọc tức người. Càng thấy người khác giận dữ hay buồn bă th́ cô gái lại càng lấy làm khoái trá, măn nguyện.
                            Dù nói thế nào cũng bị cô gái chọc lại, c̣n bị chửi là ngu nữa, Ngân Thiết tức quá rống lên, nhưng chỉ được có một chữ:

                            - Ngươi …

                            Thanh Diện Nhân nghe cô gái nói vậy cũng lấy làm ngạc nhiên, thắc mắc hỏi lại:

                            - Cô nói vậy là có ư ǵ ?

                            Bạch Tiểu Kha nhoẻn miệng mỉm cười đáp:

                            - Lại thêm một óc hạt đậu nữa. Ngươi không thấy là trời đen kịt cả buổi rồi mà chưa có hạt mưa nào rơi xuống hay sao. Xem ra thằng nhóc “gà con” kia c̣n thông minh hơn cả ngươi.

                            Nói xong thân ảnh của cô gái biến mất, như chưa bao giờ xuất hiện.

                            Từ bốn phương tám hướng lại có tiếng người cười hi hí nói vọng lại:

                            - Các ngươi thử nghĩ xem bọn người mà các ngươi truy t́m thích ǵ nhất. Dù họ lẫn trốn, nhất định cũng v́ sở thích của ḿnh mà lộ diện.

                            Càng tiếp xúc với cô gái họ Bạch kia, bọn người Lục gia trang càng khám phá ra nhiều điều mới mẻ. Tuy cô ta lúc nào cũng giởn hớt chọc phá người như một đứa con nít, nhưng lại có cặp mắt tinh tường như là có thể nh́n thấu suốt mọi thứ, cách suy nghĩ lại có lư lẽ hơn cả một con người có đầu óc suy nghĩ như Thanh Diện Nhân. Thật là hai tính cách tương phản lẫn nhau.

                            Sau khi được cô gái tiết lộ chút tin tức, bọn người Lục gia trang tất cả đều nh́n nhau, cố nặn óc suy nghĩ sở thích của những con người mà họ t́m kiếm là ǵ.

                            Một điều, họ chắc chắn là một trong những người họ muốn gặp hiện đang có mặt ở Tây Thành. Có lẽ là Ngô Khả Sinh. Những đám mây đen kịt kia là do Thiên Lôi thần chưởng tạo ra. Lăo ta hiện giờ ở đâu ? Tại sao lại đến Tây Thành ?

                            Hắc Diện Nhân không nghĩ đến Ngô Khả Sinh. Chàng quay người quát hỏi Tô Nguyệt:

                            - Lăo già của ngươi thích cái ǵ ?

                            Ngân Thiết thấy đại sư huynh giở tṛ quát nạt mỹ nhân của ḷng ḿnh th́ cười giả lả nói:

                            - Lăo ta không chịu đưa ra bí kíp mà c̣n đ̣i đánh cuộc, thua rồi giở tṛ chạy trốn. Nhất định là người thích bài bạc rồi c̣n ǵ nữa.

                            Hắc Diện Nhân nhớ lại chuyện đánh bạc lúc trước, trong ḷng c̣n giận dữ, nhưng lại cảm thấy sư đệ của ḿnh nói rất đúng, đành trợn mắt hừ lên một tiếng dọa nạt cô gái.

                            Ngân Thiết lại quay sang Tô Nguyệt an ủi:

                            - Tô cô nương đừng sợ, đại sư huynh ngoài mặt th́ dữ tợn, nhưng trong bụng chẳng khác ǵ ông bụt.

                            Miệng th́ nói với Tô Nguyệt như vậy, nhưng trong ḷng Ngân Thiết một ư nghĩ khác chợt lóe lên. Chàng mỉm cười nói thầm trong bụng:
                            “Nha đầu họ Bạch kia không biết bài bạc, ta phải dụ khị ả chơi một ván, đánh cho ả thua tơi tả để rồi không c̣n dám trêu chọc người, ta mới hả dạ.”

                            C̣n Thanh Diện Nhân th́ đang nghĩ đến Ngô Khả Sinh. Chàng suy nghĩ phán đoán, một người khi trổ Thiên Lôi thần công th́ phải đứng vào vị trí nào ở giữa đám mây, đứng ngay chính tâm hay đứng mé lên trên một chút. Nghĩ lại cảnh đánh nhau lúc trước, chàng thấy lăo quản gia đó thay đổi vị trí liên tục, chứ không nhất thiết đứng một chỗ.

                            Bất ngờ từ trong những đám mây đen bắn ra một lằn sáng xẹt xuống đất nhanh không thể tả.

                            Thanh Diện Nhân liền bật kêu lên:

                            - Đúng rồi !

                            Chẳng thèm giải thích một lời với những người chung quanh, Thanh Diện Nhân lao ḿnh nhắm hướng ánh chớp xẹt xuống mà phóng tới.

                            Những tia sét mỗi lúc càng phóng xuống liên tục.

                            Đám người c̣n lại thấy vậy cũng chạy theo. Ngân Thiết th́ cắp Tiểu Kê dưới nách. Khả Thanh d́u Tô Nguyệt chạy theo Ngân Thiết. C̣n Hắc Diện Nhân th́ chạy sau chót, mắt lăm le canh chừng Tô Nguyệt như sợ cô nàng nhân cơ hội này mà chạy trốn.

                            Thanh Diện Nhân chạy một hồi th́ thấy trước mặt chàng là Tần nương, đầu tóc rối bời, mắt nổi gân máu đỏ rực, trông thật hung dữ. Hai tay mụ ta cứ giơ lên chỉ xuống không ngừng nhắm vào một bóng đen đang di động nhanh như chớp.

                            Miệng Tần nương quát tháo ầm ĩ:

                            - Trả lại bí kíp cho ta !

                            Bóng đen kia không ngừng di chuyển tránh né những tia chớp đang xẹt xuống đầu ḿnh, miệng cũng la hét chửi rủa:

                            - Ta lấy bí kíp ǵ của ngươi! Ta cứu ngươi thoát chết, thế mà ngươi không trả ơn c̣n vu cho ta lấy cắp bí kíp. Ngươi thật là thứ đàn bà độc ác. Biết vậy, ta để ngươi chết quách cho rồi.

                            Nghe vậy những tia chớp xẹt xuống thưa dần, rồi ngừng hẳn lại.

                            Tần nương giương đôi mắt đỏ ṣng sọc lên hỏi:

                            - Có thật là ngươi không lấy trộm bí kíp Thiên Lôi thần công của ta ?

                            Bóng đen kia cũng đứng lại quát lên:

                            - Ngươi xem ta là hạng người nào mà phải đi làm cái nghề ăn trộm chứ ?

                            Vừa nghe xong câu nói đó, Tần nương không những không nguôi giận mà c̣n vung tay điều khiển những tia chớp đánh xuống bóng người đó nhanh hơn lúc trước.

                            Vừa phóng sét, Tần nương vừa quát:

                            - Ngươi là hạng người bỉ ổi, vô liêm sỉ, hạng thối tha nhất trần đời.

                            Nhác thấy bóng Thanh Diện Nhân đứng đó, cái bóng kia vội chạy vọt tới núp sau lưng chàng, miệng thở hổn hển nói:

                            - Ngươi hăy giúp ta, cái con mụ họ Tần kia đang nổi cơn điên.

                            Thanh Diện Nhân chưa kịp trả lời th́ một tia chớp xẹt xuống ngang đầu.

                            Đường sét vừa bất ngờ vừa nhanh không thể tả, Thanh Diện Nhân c̣n đang luống cuống chưa biết né tránh làm sao, cái bóng người kia đă phóng đi chỗ khác từ lúc nào.

                            Đường sét từ những đám mây đen tưởng chừng như sắp sửa xẹt tới lấy mạng Thanh Diện Nhân, bất chợt từ đằng sau một bóng gậy loang loáng bay tới gần. Tức th́ đường sét liền đổi hướng đánh ngay vào gậy bạc kia. Th́ ra Ngân Thiết lúc đó cũng vừa chạy đến nơi, thấy nhị sư huynh của ḿnh đứng trơ trơ chịu trận, chàng liền phóng gậy giải nguy. Cách phóng gậy để đổi hướng đánh của ngọn sét, bọn họ đă từng sử dụng khi giao chiến với Ngô Khả Sinh.

                            Tần nương đang nổi cơn thịnh nộ, lại có người tới phá bỉnh, th́ càng điên tức lồng lộn, điều khiển nhiều tia chớp quật xuống đầu của những kẻ mới đến tới tấp.

                            Bỗng nhiên bà ta dừng tay lại, đôi mắt đỏ ngầu v́ giận dữ th́ giờ đây trở nên hoảng hốt. Bà ta vội quay đầu bỏ chạy.

                            Nhưng chỉ mới xoay người, chứ chưa đề khí để phóng đi th́ toàn thân Tần nương bỗng rơi bịch xuống đất, nằm quay đơ như kẻ chết ngất.

                            Một tiếng cười ré lên âm vang tứ bề, nghe thật rùng rợn. Người phát ra được tiếng cười này hẳn phải có nội công thật thâm hậu.

                            Bọn Lục gia trang cũng lấy làm lạ, vội quay đầu hướng về phía phát ra tiếng cười đó.

                            Th́ ra là cái bóng đen lúc năy đă ẩn núp sau lưng Thanh Diện Nhân. Cái bóng lúc tránh né những tia sét từ trên đám mây đen phóng xuống nh́n có vẻ lom khom loắt choắt, nhưng bây giờ cái bóng đang ưỡn ngực cười ha hả th́ lại có một thân h́nh tráng kiện, mặc dù nghe cái giọng cũng biết là người già nua.

                            Nghe người đó cười, ai cũng ngỡ ngàng. Lăo cười măi không dứt, hết tràng cười này tới tràng cười khác, càng nghe càng thấy lạnh cả người. Không biết lăo ta cười v́ cái ǵ, cười v́ Tần nương bất tỉnh nằm lăn ra đó, hay là v́ mới thoát khỏi cảnh chết …

                            Thanh Diện Nhân bất chợt nh́n lên trời, cau mày, nhăn mặt ra vẻ thắc mắc mà không t́m ra được lời giải đáp.

                            Chàng nghĩ thầm:

                            “Tần nương bất tỉnh nhân sự rồi tại sao những đám mây đen lại không tan biến mất.”

                            Chàng đâm ra hồ nghi, đảo mắt nh́n quanh. Ngoài cái bóng đen đang cười kia th́ tuyệt nhiên không c̣n người lạ mặt thứ ba.

                            Thanh Diện Nhân đưa mắt nh́n kỹ hơn th́ thấy hai chân của người đó không chạm đất. Ống quần lại bùng nhùng che cả đôi bàn chân. Mỗi khi gió thổi, một bên ống quần phần phật bay lên, rơ ràng là người đó cụt một chân, từ đầu gối trở xuống.

                            Cái bóng đen cười một hồi thật lâu, rồi bất ngờ ngưng bặt tiếng cười, quay sang đám người Lục gia trang gằn giọng nói:

                            - Các ngươi đến thật đúng lúc. Ta xem các ngươi c̣n cách nào thoát thân nữa hay không.

                            Nghe giọng nói đó, tức th́ cả bọn Lục gia trang đều lộ vẻ hốt hoảng. Cái giọng nói oang oang không c̣n nhút nhát như lúc trước nữa. Mà giọng nói lại rất là quen thuộc, nếu không phải của Ngô Khả Sinh th́ là của ai ?

                            Ngân Thiết vội hét vang:

                            - Ngô Khả Sinh ! Ngươi hết muốn sống rồi ?

                            Vừa hét Ngân Thiết vừa nhào người tới chụp lấy cây gậy bạc của ḿnh ném ra lúc năy. Trong lúc cúi người xuống, chàng trai vô t́nh đưa hẳn cả thân h́nh nhỏ bé Tiểu Kê ra sau một cách lộ liễu, không ǵ che chắn.

                            Ngô Khả Sinh lúc trước bị bại trận và trở nên què quặt cũng v́ đứa nhỏ này, lăo ta hận nó đến tận xương tủy. Vừa thấy đứa nhỏ được giơ ra như là một mục tiêu lư tưởng, lăo tổng quản không ngần ngại phóng ra một chưởng hất đứa nhỏ bay khỏi tay Ngân Thiết. Chưa hết lăo c̣n điều động những đám mây phát ra những lằn sét sáng ḷa đánh xuống đầu đứa nhỏ.

                            Mọi sự việc xảy ra quá nhanh, nhanh vượt cả sự phản ứng của bọn Lục gia trang. Họ chỉ c̣n biết đưa mắt dơi theo nh́n tấm thân nhỏ bé của nó đang bị những lằn sét đánh xuống.

                            Nhưng có một điều Ngô Khả Sinh không thể nào ngờ tới là thân h́nh đứa nhỏ èo uột quá nhẹ mà lăo ta vung chưởng hất nó đi lại quá mạnh. Cho nên nó như một cánh diều gặp gió bay vèo vèo trên không. Nó bay nhanh đến độ ngoài sự dự liệu của lăo. Dù là có rất nhiều tia sét đánh xuống nó nhưng tia nào cũng đánh hụt trong đường tơ kẻ tóc. Quần áo đứa nhỏ bị xẹt trúng, rách nát tả tơi và bốc mùi khét lẹt.

                            Khi nó rớt xuống đất th́ đă ra ngoài tầm nh́n của cả bọn.

                            Một người lớn có vơ công bị đánh như vậy cũng phải chết, huống chi là một đứa bé không biết một chút ǵ về vơ công.

                            Ngô Khả Sinh lại cất lên tràng cười ha hả không dứt.

                            Ngân Thiết tức giận điên người, vung gậy đánh tới tấp vào lăo tổng quản.

                            Hắc Diện Nhân và Thanh Diện Nhân cũng nhào tới tấn công lăo ta.

                            Comment


                            • #15
                              Hồi 7 (tiếp theo)
                              OAN GIA LẠI GẶP NHAU



                              Nhưng lăo chỉ ung dung di chuyển thân h́nh tránh né, miệng cười không ngớt, c̣n mắt lộ vẻ khinh bỉ nh́n bọn Lục gia trang. Lăo coi bọn họ như những con kiến nhỏ bé, chẳng thể nào làm ǵ được lăo.

                              Thanh Diện Nhân th́ vung chưởng công liên tục, c̣n Hắc Diện Nhân th́ đập tay xuống đất ầm ầm, làm nứt ra từng kẻ đất lớn, và từng lớp đất rồng rắn kéo đến ập vào người Ngô Khả Sinh.

                              Ba người hợp lực không làm ǵ được Ngô Khả Sinh. Thậm chí một chéo áo của lăo cũng không đụng tới được. Ngược lại lăo già kia vừa cười vừa tránh né đùa giởn với họ như những đứa con nít.

                              Đánh nhau một hồi th́ bọn Lục gia trang bắt đầu chùn tay, chiêu thức phát ra có vẻ chậm lại.

                              Tới lúc đó bất ngờ sắc mặt của Ngô Khả Sinh thay đổi nhanh chóng, thân h́nh lăo vẫn di động tránh né bất cứ vật ǵ đụng vào người, nhưng tay khẽ nhấc lên một cái tức th́ nhiều làn sét từ trên cao nối đuôi nhau xẹt tới đánh thẳng vào Thanh Diện Nhân, là kẻ có vẻ yếu nhất trong ba người thuộc Lục gia trang.

                              V́ đă cảnh giác từ trước, Thanh Diện Nhân hoành thân né tránh hết tia sét này tới tia sét khác, càng ra sức chạy nhảy tránh né th́ càng cảm thấy mệt mỏi, cước bộ có vẻ chậm chạp hơn lúc trước.

                              Hắc Diện Nhân đứng ngoài thấy sư đệ của ḿnh lâm nguy th́ vội vàng huy động đất cát xung quanh lăo tặc trào lên bay mù mịt làm mờ mất tầm nh́n của lăo. Những tia sét được phóng xuống không c̣n chính xác, và số lượng cũng giảm đi phần nào.

                              Chợt một ư nghĩ lóe lên trong đầu, thừa lúc Ngô Khả Sinh vừa lo tránh gậy bạc của Ngân Thiết vừa lo phủi tan đám bụi mù, Hắc Diện Nhân vung tay tạo nên những ụ đất. Mặt đất bằng phẳng giờ đây nhấp nhô những ụ, những g̣ đất cao thấp khác nhau.

                              Hắc Diện Nhân quát to:

                              - Nhị đệ hăy núp dưới những ụ đất của ta.

                              Lúc đó Ngô Khả Sinh cũng phát giác thấy Hắc Diện Nhân vừa giở tṛ ǵ. Lăo ta cất tiếng cười ha hả, nói:

                              - Liệu các ngươi có trốn thoát được không ?

                              Quả nhiên, lăo không nói sai.

                              Từng đợt sét chợt phóng xuống liên tục xuống đầu cả ba người đàn ông c̣n lại của Lục gia trang.

                              Hết đợt này tới đợt khác, cả ba không kịp trở tay tấn công lăo ta, đành phải nhào người vào những ụ đất tránh né. Nhưng họ vừa ẩn dưới ụ nào th́ ụ đó bị sét đánh tan, họ lại nhảy qua ụ khác ẩn núp. C̣n Hắc Diện Nhân vừa núp vừa vung tay đấp lên những ụ khác không ngừng.

                              Ngô Khả Sinh đánh hoài vẫn không trúng được một tên nào trong bọn Lục gia trang, tức khí đảo mắt nh́n quanh, chợt lăo thấy hai nữ nhân đang đứng ôm cứng lấy nhau, run lên từng hồi trước cảnh ác chiến.

                              Lăo tổng quản hét to:

                              - Mấy con chuột chui rúc kia, hăy chống mắt lên mà xem đây.

                              Nói rồi lăo vung sét đánh nhanh vào Khả Thanh và Tô Nguyệt đang đứng run rẫy v́ sợ hăi.

                              Khả Thanh biết chút ít vơ công, vội vàng kéo Tô Nguyệt nhào tới núp dưới một ụ đất. Nhưng cô gái vẫn c̣n chậm, một tia sét đă lóe lên cùng lúc với một bóng ảnh màu xanh nhắm ngay Tô Nguyệt lao tới.

                              Tô Nguyệt vốn là tiểu thơ khuê pḥng, thoáng thấy ánh chớp sáng ḷe đánh vào thân h́nh của Thanh Diện Nhân, đẩy chàng văng đi xa th́ nàng ta hốt hoảng đến cực độ y như là chính ḿnh bị đánh. Rồi những lằn chớp khác lại lóe lên, đất cát bắn lên bùng bùng. Mỗi lần đất cát bắn vào người là nàng tưởng như lưỡi hái của tử thần chém tới lấy mạng. Nàng hoảng quá, chỉ biết nhắm mắt rú lên thật to, thật dài.

                              Tiếng rú của nàng tiểu thơ như tiếng thanh la rít măi không chịu ngừng.

                              Đến độ Ngô Khải Sinh phải đưa tay bịt hai lỗ tai, c̣n miệng cất tiếng chửi đổng:

                              - Con nha đầu thối tha c̣n chưa chịu chết.

                              Lăo lại khẽ nhấc cánh tay một cái th́ một đợt sét từ trên những đám mây bắn xuống đánh lung tung về phía đó.

                              Một đợt sét nữa xẹt xuống.

                              Rồi một đợt nữa ….

                              Cứ thế hết đợt sét này đến đợt sét khác đánh xuống ầm ầm về phía nàng đang trú thân.

                              Thế mà, tiếng rú lanh lảnh của vị tiểu thư vẫn chưa dứt.

                              Nàng rú c̣n hơn lợn bị thọc tiết.

                              Không phải chỉ có một con mà là nhiều con lợn bị thọc tiết, con này ngưng th́ có con kia nối tiếp.

                              Tiếng rú của nàng chẳng khác chi những đường sét đánh vào lỗ nhỉ của Ngô Khả Sinh. Lăo ta nhăn mặt khó chịu, một tay bịt tai một tay vung lên phát sét đánh bừa xuống mọi nơi, nhất là chỗ nàng đang ẩn thân.

                              Ngân Thiết nghe tiếng rú của Tô Nguyệt tỏ ra lo lắng, bồn chồn. Chàng nhấp người tính lao tới mấy lần để giải cứu cho nàng. Nhưng tia sét đánh xuống nhiều quá, chàng không thể nào chạy ra khỏi chỗ núp. V́ lo cho người nhiều mà quên cả lo cho bản thân ḿnh. Ngân Thiết bị trúng một tia sét xẹt ngang, chàng ngă xuống và đất đá lần lần phủ lên người nhanh chóng.

                              Ngân Thiết v́ lo cho Tô Nguyệt, th́ ngược lại Hắc Diện Nhân lại lo cho Ngân Thiết. Chàng liên tục dùng tay tạo nên nhiều ụ đất để chắn các đường sét đang đánh xuống. chỗ Tô Nguyệt và Ngân Thiết. Nhưng rồi cũng tới lượt chàng v́ lo cho kẻ khác mà không nghĩ tới ḿnh, đến khi ngă xuống th́ mới biết ḿnh đă bị một đường sét xẹt trúng

                              Càng nghe tiếng sét đánh xuống, Tô Nguyệt càng gào càng rú thật to.

                              Cuối cùng nàng rú đến độ không c̣n hơi để rú nữa th́ ngất đi, ngă lăn xuống, không c̣n biết trời trăng mây gió thế nào nữa.

                              Tới lúc đó th́ mọi sự bất chợt b́nh yên im lặng trở lại, Ngô Khả Sinh vội đảo mắt nh́n quanh. Cục trường bị đào xới loang lỗ, hố sâu, g̣ cao khắp nơi, kẻ nào ngă xuống có lẽ cũng bị đất đá lấp phủ.

                              Ngô Khả Sinh lướt là là trên mặt đất xem xét lại cục trường. Nếu lăo t́m được kẻ nào c̣n sống sót th́ ra tay diệt tận gốc. Nhưng bây giờ mọi vật đều bị đất phủ dầy. Một mảnh áo hé ra cũng không thấy. Lăo đinh ninh là dù bọn người kia không chết th́ cũng bị đất phủ nghẹt thở mà chết, nên sau một hồi xem xét lăo tung ḿnh bay đi.

                              Đám mây đen cũng kéo đi theo bóng lăo tổng quản. Bầu trời lại trở lại quang đăng, nắng chiếu chói ḷa.

                              Khi lăo đi được một lúc, th́ xa xa ngoài cục trường một cái bóng đen đen nhỏ xíu đang kéo lê thân h́nh đầy thương tích từ từ tiến tới.
                              Cái bóng đen đó chẳng ai khác là Tiểu Kê.

                              Sau khi bị đánh tung lên, rồi lại bị sét đánh hụt mấy lần, đứa nhỏ nhắm nghiền mắt lại phó mặc số mạng cho trời định đoạt. Nhưng lạ thay khi rớt xuống, nó lại rớt vào một vùng đất xốp. Cái bàn tọa của nó rớt xuống trước và ngồi kiết đà ở đó một hồi. Sau khi phát giác ra ḿnh vẫn c̣n sống, nó lại lê tấm thân ê ẩm quay trở lại cục trường t́m người thân.

                              Nó tới nơi không thấy bóng ai, vội khịt khịt mũi như chó đánh hơi. Tới chỗ nào nó nghi có xác người th́ vội lấy hai bàn tay nhỏ xíu đào bới đám đất cát đá ra. Nhưng hai bàn tay nó quá nhỏ th́ đào đâu được bao nhiêu. Nó lại rờ rẫm, khịt khịt cái mũi, rồi lại đào. Lần này th́ nó đào trúng cái mặt của Khả Thanh. Cô nàng sau khi được chút không khí để thở th́ tỉnh lại, bắt gặp khuôn mặt xấu xí với hai con mắt trợn trừng của Tiểu kê đang ḍm ḍm.

                              Dù gương mặt Tiểu Kê có xấu xí tới đâu, nhưng lúc này đối với Khả Thanh nó lại là một vị thần tiên được thượng đế phái xuống. Khả Thanh tính choàng dậy ôm nó, nhưng không động đậy được thân h́nh, nàng vội kêu ối một tiếng thảm thiết.

                              Đứa nhỏ lại rờ rẫm trên mặt đất, đào đào bới bới tới khi một cánh tay của Khả Thanh ḷi ra. Một tay được tự do, Kha Thanh có chỗ tựa để nhúc nhích thân h́nh đẩy lớp đất trên người xuống mà đứng dậy.

                              Tiểu Kê lại khịt khịt, ṃ mẫm một hồi rồi đưa tay đào đào phủi phủi lớp đất. Khả Thanh thấy vậy cũng vội vàng nhào tới giúp nó đào bới. Lần này hai người kéo được Tô Nguyệt ra khỏi lớp đất, tuy c̣n thở nhưng lại bất tỉnh. Khả Thanh làm hết mọi cách cũng không thấy Tô Nguyệt tỉnh lại.

                              Rồi Tiểu Kê lại khịt khịt, lại đào đào bới bới. Khả Thanh không thể nào ngồi một chỗ chờ tiểu thơ của ḿnh tỉnh lại được, nàng phải chạy tới giúp Tiểu Kê kéo những người kia ra khỏi đám đất cát đá. Một nữ nhân, một đứa con nít h́ hục đào bới, lôi kéo ba người đàn ông lực lưỡng tới khi trời chập choạng tối th́ mới xong. Nhưng ba người họ đều bị thương nặng, nhất là Thanh Diện Nhân, hơi thở có vẻ đứt quảng.

                              Nguyên do đứa nhỏ đánh hơi được hai nữ nhân trước là do mùi son phấn tỏa ra.

                              C̣n ba người nam nhân có mùi vị phong trần gần như với đất cát th́ nó phải vất vả một hồi lâu mới khám phá ra chỗ họ bị chôn vùi.

                              Cũng nhờ mùi son phấn, Tiểu Kê c̣n đánh hơi lôi ra được Tần nương. Bà ta cũng như những người kia, mê mang bất tỉnh.

                              Cảm thấy vô lực v́ không có cách nào cứu tỉnh lại ba người của Lục gia trang và vị tiểu thơ họ Tô, Khả Thanh ngồi khóc i ỉ. Tiểu Kê th́ ḅ hết từ người này tới người kia rờ rẫm mặt mày tay chân mấy lượt, nó cũng cảm thấy vô phương cứu giúp. Nhất là đối với Thanh Diện Nhân không c̣n sống được bao lâu. Đứa nhỏ cảm thấy thương tâm cho người đă từng chăm sóc, che chở nó từ nhỏ tới giờ. Nó lại nghĩ tới cái chết của bà bà, bất giác nó rướng cổ tru lên một hơi thật dài đầy vẻ bi thương.

                              Nó hú xong th́ lại nằm phịch xuống ngay bên cạnh Thanh Diện Nhân. Không biết v́ quá mệt mỏi hay v́ quá thương tâm.

                              Một lúc sau có tiếng đất đá khua rạt rạt, rồi lộc cộc một cỗ xe ngựa lờ mờ hiện ra trong bóng tối.

                              Một giọng nói khàn khàn vang lên:

                              - Tên nào vừa mới tru tréo đưa tiễn oan hồn ?

                              Khả Thanh nghe vậy th́ bật khóc rống lên. Nàng không dám nghĩ đến cái chết, dù cái chết đó không phải dành cho nàng.

                              Giọng khàn khàn lại vang lên:

                              - Vậy là có người chết rồi ! Xác chúng đâu mang lên xe hết đi !

                              Khả Thanh liếc nh́n Tiểu Kê đang nằm bên xác của Thanh Diện Nhân, cô nàng nước mắt rơi lả chả nhưng lại không nói thêm một tiếng nào. Thỉng thoảng c̣n nấc nghẹn mấy cái nghe thật năo nùng.

                              Từ trong bóng tối hai bóng người đàn ông cao lớn cầm đuốc bước ra, soi đuốc nh́n khắp mọi nơi một lượt, rồi lẳng lặng bước tới xốc bế mấy cái xác và Tiểu Kê bỏ lên cỗ xe ngựa. Khả Thanh nhào tới ngăn cản th́ bọn họ cũng túm cổ cô nàng quăng lên xe ngựa cùng với đống xác người sắp đi chầu diêm vương. Khả Thanh thấy ḿnh bức lực, lo ngồi khóc mà không để ư thấy bọn người bí ẩn kia nhét vào mồm năm cái xác vài thứ ǵ đó.

                              Cứ thế chiếc xe do bốn con ngựa to khỏe kéo chậm chạp lăn bánh.

                              Lốc cốc … lộc cộc …

                              Thứ âm thanh buồn bă cứ vang lên đều đều bên tai, cho tới khi đến một vùng hoang dă như chưa hề có dấu chân người đặt xuống th́ dừng lại.

                              Hai người đàn ông lạ mặt lại lần lượt bế xốc những người bị thương bỏ vào một hang động.

                              Nói là hang động cũng không phải, mà đó có vẻ như là một gian thạch thất được thiên nhiên tạo ra, hỏm vào trong một vách núi. Tuy không có cửa sổ, nhưng lại có một lỗ khá rộng để đi vào. Bên trong được sắp đặt sẵn năm chiếc giường bằng cỏ đơn sơ. Chỉ có thế thôi, không bàn không ghế và cũng không một bóng người.

                              Hai người đàn ông lần lượt đặt mỗi người bệnh nằm lên một chiếc giường cỏ. Xong việc, họ lại xách cổ nhấc bổng Khả Thanh và Tiểu Kê khỏi xe ngựa. Mặc kệ một nữ nhân ôm đứa trẻ nhỏ ngơ ngác đứng đó, họ leo lên xe quất roi vào mông mấy con ngựa rồi dong đi mất.

                              Đứng ngó một hồi tới khi bóng chiếc xe ngựa khuất khỏi rặng cây, Khả Thanh lặng lẽ ôm Tiểu Kê đi vào trong hang động. Lạ thay, bọn người trọng thương kia, kể cả Thanh Diện Nhân vẫn c̣n thở, chưa người nào bị thiệt mạng.

                              Một ngày chậm chạp trôi qua, chủ nhân của căn thạch thất vẫn chưa xuất hiện. Tiểu Kê cũng đă tỉnh lại ngồi ́ một đống. Cả ngày chưa ăn, bụng Khả Thanh cứ sôi lên ùng ục đến thẹn cả người. Cô gái xoay qua nh́n Tiểu Kê th́ thấy nó ngồi kiết đà, mắt thất thần nh́n vào khoảng không.

                              Măi đến tối mịt, từ xa xa mới có một ánh đèn nhấp nháy tới gần.

                              Một bà lăo già nua, gia nhăn đến nổi không c̣n chỗ nào để nhăn thêm được nữa, lưng kḥm, mắt lồi, một tay xách túi vải, tay kia cầm một cái nồi con con. Chiếc túi có vẻ xẹp lép như không có ǵ ở bên trong. Nhưng bà lăo lại xách chiếc túi là là như gần chạm mặt đất vậy, chứng tỏ nó phải rất nặng đối với bà ta.

                              Không thèm liếc mắt ngó hai người c̣n khỏe mạnh một cái, bà ta đi lần tới năm người bị trọng thương xem xét một hồi rồi móc trong túi vải ra một đống lá cỏ. Bà ta đưa nồi thuốc cho Tiểu Kê, và đống lá cỏ cho Khả Thanh.

                              Đứa nhỏ nhận lấy nồi thuốc mà không biết phải làm ǵ, nó cứ trơ mắt ra ngó. Khả Thanh đoán bà ta muốn nó ra suối lấy nước. Nàng lên tiếng nói:
                              - Bà ta muốn em ra suối lấy nước về đây.

                              Đứa nhỏ đứng lên nhấp chân đi, nhưng nó bỗng dừng lại đưa cặp mắt thất thần ngó chằm chằm vào bà lăo. Bà ta liền ra ngoài cửa hang động, đưa tay chỉ về hướng bắc.

                              Đứa nhỏ lập tức chạy đi liền.

                              Bà lăo lại quay vào đưa con dao sắc thuốc cho Khả Thanh.

                              Cô gái hiểu ư bà lăo muốn nói ǵ, vội t́m một ḥn đá trơn tru, phủi bụi sạch sẽ tính kê đám lá cỏ lên sắc nhỏ. Bất ngờ “bốp” một tiếng, bà lăo không biết đă dùng vật ǵ đập lên đầu Khả Thanh một cú. Mắt muốn nổ đom đóm, cô gái vụt quay phắt người lại sừng sộ với bà lăo. Nào ngờ, bà ta cứ thản nhiên như không có chuyện ǵ, một tay cầm nhánh cây khô chỉ vào một gốc cây nhẵn nhụi bóng láng kế bên đó. Khả Thanh lại lặng lẽ cầm đám lá cỏ cùng con dao thuốc tới chỗ gốc cây nhẵn nhụi bóng láng đó. Cô ta bắt đầu sắc thuốc, nhưng cắt nhỏ quá cũng bị bà ta đập một cái lên đầu, cắt lớn quá cũng bị đập một cái nữa. Cố gắng dằn cơn giận, cô gái hậm hực ráng để ư sắc thuốc theo đúng ư của bà ta.

                              Lúc đó Tiểu Kê cũng lấy nước về tới.

                              Bà ta nh́n mực nước trong nồi thuốc một hồi, rồi giơ tay ra dấu bảo nó đổ đi. Đứa nhỏ cũng làm theo, nhưng nó đổ nhanh cũng bị bà ta cầm nhánh cây khó đập một cái vào đầu. Đổ nhiều nước đi quá, không tới mực nước quy định th́ bà ta lại chỉ tay về hướng bắc, bắt nó đi lấy lại nồi nước khác. Nếu nó đổ chậm cũng bị đập. Cứ thế, bị bao nhiêu lần đi lấy nước, bao nhiêu lần bị đập vào đầu tới độ nó không c̣n biết đau là ǵ nữa, th́ đứa bé cũng học được cách đổ nước với tốc độ nào, cầm chiếc nồi thuốc làm sao, và mực nước bao nhiêu th́ đủ.

                              Gái trẻ, con nít đều bị bà ta đập vào đầu “bốp bốp” cả buổi cũng chỉ v́ nấu một nồi thuốc nhỏ cho năm người bệnh. C̣n một điều lạ nữa là bà ta không hề lên tiếng nói một lời. Cái hành động đánh người ta h́nh như là một cách nói chuyện th́ phải.

                              Cuối cùng họ cũng nấu được nồi thuốc, tới việc đổ thuốc vào miệng người bệnh không đúng cách cũng bị bà ta đập.

                              Tiểu Kê th́ có vẻ như một tên chai ĺ không biết đau là ǵ, c̣n Khả Thanh th́ dù oán hận cũng phải cố gắng dằn ḷng bởi một lư do đơn giản, bà ta chỉ cách nấu thuốc cho họ cứu người thân.

                              Xong chuyện, bà ta lại quày quả bỏ đi, mặc kệ hai người đă đói khát gần hai ngày trời chưa có ǵ vào bụng.

                              Khả Thanh dù ḿnh mảy ê ẩm v́ bị bà lăo kỳ quặc đánh mấy chục đập, vẫn ráng gượng ḿnh đi vào khu rừng gần đó cố kiếm một thứ ǵ đó ăn cho đỡ đói.

                              Đi măi cô chỉ kiếm được một mớ trái cây xanh về ăn tạm vậy thôi. Đứa nhỏ lúc đầu chỉ ngồi kiết đà, trố mắt nh́n vào khoảng không, không thèm ăn. Cuối cùng nó đói quá cũng đưa tay lấy một quả táo rừng bỏ vào miệng nhai, rồi phun hột ra ph́ ph́.

                              Ăn xong, họ lại nằm gục kế bên những người bệnh ngủ một giấc thật dài để lấy lại sức.

                              Qua ngày hôm sau, người tỉnh lại đầu tiên là Tô Nguyệt.

                              Tới tối th́ ánh đèn vàng lại nhấp nháy, bà lăo kỳ quặc lại xuất hiện.

                              Tuy là một tiểu thơ đài các, và là người mới bệnh dậy, Tô Nguyệt cũng bị bà lăo kia phang cho mấy phát. Khả Thanh nhiều lúc phải làm thay cho Tô Nguyệt để tiểu thơ của ḿnh khỏi bị đánh.

                              Bị đánh nhiều ba người học được cách nấu thuốc theo ư bà ta một cách nhanh chóng.

                              Cứ thế, mỗi tối bà lăo kỳ quặc lại đến, đưa nắm lá cỏ cho họ nấu thuốc. Mỗi ngày nắm cỏ mỗi khác, không giống vị và số lượng ít nhiều cũng khác.
                              Ngày thứ hai, Hắc Diện Nhân và Ngân Thiết mới bắt đầu tỉnh lại. Hai người tuy chưa được khỏe mạnh lắm, nhưng cũng đảm nhận cái công việc đi kiếm đồ ăn cho cả bọn. Chẳng bao lâu họ cũng mang về được vài chú thỏ.

                              Ngân Thiết đốt lửa nướng được con thỏ, chàng liền đem vào hang cho Tô Nguyệt:

                              - Cô ăn đi cho khỏe người.

                              Tô Nguyệt chỉ lắc đầu ngồi nh́n Thanh Diện Nhân nằm mê mang bất tỉnh. Lâu lâu nàng lại thở dài sườn sượt.

                              Thấy nàng như vậy, Ngân Thiết không biết nói ǵ hơn. Chàng cầm miếng thịt thỏ, vừa cắn từng miếng vừa nh́n Tô Nguyệt, mặt lộ vẻ bực dọc không vui.

                              Trong những ngày Thanh Diện Nhân nằm liệt giường đó, Tô Nguyệt ngồi kế bên chăm sóc cho chàng chu đáo. Từng muổng thuốc được đổ vào miệng chàng hết sức chu đáo cẩn thận. Người bệnh không tắm rửa được, nàng cũng đi lấy nước để lau chùi mặt mũi tay chân cho chàng. Thỉnh thoảng nàng lại lấy thêm cỏ đắp giường cho chàng thêm êm thêm ấm. Khi chàng mở được mắt, ngó nh́n xung quanh th́ nàng cũng hỏi thăm, bắt chuyện với chàng cho đỡ buồn.

                              Ngân Thiết thấy sự thân thiện của hai người, nhiều lúc cũng nổi cơn ghen, nhưng rồi chàng lại nghĩ có lẽ Tô Nguyệt làm như vậy là muốn tỏ ḷng cảm ơn vị nhị sư huynh đă cứu mạng nàng.

                              Ngân Thiết trong ḷng tự trách ḿnh tại sao lúc đó chậm chạp không lao đến cứu nàng như vị nhị sư huynh, để giờ đây người được Tô Nguyệt quan tâm đến có lẽ chính là chàng chứ không phải là vị nhị sư huynh kia.

                              V́ mặc cảm hoặc là v́ buồn tủi, càng ngày Ngân Thiết càng ít nói.

                              Cũng v́ thế, Tô Nguyệt càng ít tiếp xúc với chàng hơn.

                              Không biết có phải v́ thế mà t́nh cảm của họ nhạt đi hay không ?


                              *****

                              Comment


                              • #16
                                Hồi 8
                                SƯ PHỤ CỦA BẠCH TIỂU KHA



                                Măi tới năm ngày sau, Thanh Diện Nhân mới tỉnh lại, nhưng c̣n phải nằm thêm một ngày nữa mới đi lại được.

                                Tới ngày thứ tám th́ Tần nương tỉnh hẳn, điều đáng buồn là bà ta hoàn toàn bị mất hết công lực, chẳng khác chi người b́nh thường. Đám người Lục gia trang, Tô Nguyệt và Khả Thanh lúc trước căm ghét bà ta bao nhiêu, bây giờ th́ họ lại tỏ vẻ thương hại bấy nhiêu.

                                Họ nướng thịt vừa săn được, cũng ngỏ lời mời bà ta ăn chung.

                                Nh́n đám người quay quần bên mớ thịt nướng ăn ngon lành, Tần nương buồn bă không muốn tham gia. Bà ta chỉ nhắm mắt ngồi dựa vách đá, cố dằn nén cơn đói.

                                Bất chợt một giọng nói trầm ấm vang lên bên tai Tần nương:

                                - Tại sao không lại ăn chung với họ ? Bọn họ đă bỏ đi hiềm khích với ngươi th́ là một điều đáng mừng, cớ sao lại mặc cảm như thế. Nếu muốn trả thù th́ có lẽ bọn họ là những kẻ duy nhất có thể giúp ngươi. Đừng có cứng đầu.

                                Tần nương nghe qua giật ḿnh, ngỡ là chính ḿnh nói chuyện với ḿnh. Nhưng khi ngẫm nghĩ lại thấy giọng nói kia hoàn toàn khác lạ, chắc chắn là do người khác nói.

                                Bà ta đảo mắt nh́n quanh. Ngoài bọn người đang vui vẻ gặm thịt ngoài cửa động, không có bóng nhân nào khác lạ.

                                Tiếng nói ấm áp nhẹ nhàng đó có vẻ như là do một nữ nhân phát ra, nhưng tuổi tác độ bao nhiêu th́ Tần nương không đoán được. Qua cách nói năng có vẻ trịch thượng, Tần nương nghĩ người đó phải lớn hơn ḿnh, có thể về tuổi tác hay là cấp bậc trong xă hội, mà cũng có thể là người chứa đựng một kiến thức uyên bác.

                                Tần nương cố nhắm mắt an thần, nhưng câu nói hồi năy cứ vang lên trong đầu, làm bà ta cứ áy náy nghĩ ngợi, không sao ngồi yên được. Nghĩ đi nghĩ lại, lời nói bí ẩn kia cũng có lư. Tần nương bèn từ từ đứng lên đi lại chỗ bọn người đang ăn thịt gà nướng, uống nước suối kia. Chính Tô Nguyệt tự tay bẻ lấy cái đùi gà c̣n nóng đưa cho bà ta.

                                Ngó nh́n Tô Nguyệt một lúc lâu, Tần nương mới tḥ tay cầm lấy đùi gà từ từ đưa lên miệng cắn một miếng. Tuy là được uống dược thảo sống qua mấy ngày nằm bệnh, nhưng mùi thịt vẫn ngon hơn nhiều. Tần nương cảm thấy miếng thịt gà ngon ngọt vừa chui xuống bụng th́ một luồng sảng khoái bốc lên. Bà ta lập tức đưa chiếc đùi gà lên cắn 2, 3 miếng tới khi đầy miệng mới thôi.

                                Cả bọn thấy Tần nương ăn uống vồn vă như vậy đưa mắt ngó một cái, rồi cũng quay mặt đi chỗ khác để cho bà ta được tự nhiên hơn. Để làm cho bầu không khí bớt căng thẳng, Thanh Diện Nhân lên tiếng:

                                - Tô phu nhân có biết tại sao ḿnh lại ra nông nổi này không ? Chắc chắn là không phải do chúng tôi rồi.

                                Tần nương im lặng một hồi lâu, mới lên tiếng đáp:

                                - Là do lăo Hoa Tẩu Di ám hại ta.

                                Ba người đàn ông của Lục gia trang đồng thanh hỏi lại:

                                - Hoa Tẩu Di là ai ?

                                Tần nương trố mắt nh́n bọn họ, nhưng chỉ trong một thoáng bà ta lại cụp mắt xuống từ từ đáp:

                                - Chính là lăo quỷ bị ta đuổi đánh khi các ngươi kéo tới.

                                Ngưng lời một thoáng, bà ta lại buồn bă kể:

                                - Ngả Khô Sinh tuy là sư phụ của ta, nhưng ông ta không dạy cho ta môn thần công Thiên Lôi. Ta v́ muốn học đă lẻn trộm sách. Không ngờ ta luyện không đúng, mà suưt để vong mạng. Trong lúc nguy nan sắp chết, Hoa Tẩu Di xuất hiện cứu sống ta, rồi lại chỉ dẫn vài điều trong cách luyện công.

                                Bà ta thở dài thườn thượt mấy lần rồi trầm giọng nói tiếp:

                                - Lúc đầu ta có phần nghi ngờ ḷng tốt của lăo, nhưng khi hội tụ được mấy đám mây đen th́ ta mừng quá quên hẳn đi mối nghi ngờ. Lăo nhân lúc ta bận rộn đă lén lấy trộm sách, bởi vậy ta mới hướng dẫn sét đánh vào lăo. Không ngờ …

                                Tần nương chợt im lặng, bỏ lửng câu nói nửa chừng.

                                Lúc đầu bà ta nói cái tên Hoa Tẩu Di, bọn Lục gia trang biết đó là do Ngộ Khả Sinh giả dạng. Họ có vẻ ngạc nhiên. Nhưng đến khi nghe hết câu chuyện th́ họ càng kinh ngạc hơn. Tại sao Ngô Khả Sinh lại không để Tần nương chết ngay lúc ấy ? Tại sao lại cứu bà ta rồi lại hại bà ta ?

                                Ngân Thiết lầm bầm nói:

                                - Hoa Tẩu Di bà nói đó chính là lăo Ngô Khả Sinh giả dạng. Chỉ là một người thôi. Chính ông ta cũng đánh bọn ta gần chết. Cũng may chưa bị mất hết vơ công.

                                Tần nương thoáng giật ḿnh, nhưng rồi bà ta lại cụp mắt xuống, chậm răi đáp:

                                - Ta cũng nghi ngờ điều đó.

                                Tô Nguyệt lên tiếng hỏi:

                                - Tại sao nương nương không đề pḥng ?

                                Tần nương nghe Tô Nguyệt nói liền nổi giận, ném mạnh khúc xương gà xuống đất rồi nói:

                                - Ngươi có nghe ta nói không ?

                                Rồi bà gằn từng tiếng nói:

                                - Bởi ta thành công trong luyện công, quá phấn khởi mà trong nhất thời không đề pḥng.

                                Bà lại nh́n, đưa tay chỉ cả đám người Lục gia trang, nói tiếp:

                                - Các ngươi cũng vậy thôi. Các ngươi may mắn v́ tên tiểu quỷ điên khùng kia gặm chân lăo, mới tạm thời thắng lúc đầu. Nhưng các ngươi đâu biết thực lực của lăo ta, nên bây giờ mới bị thảm hại như ta vậy.

                                Ngân Thiết nghe vậy cũng cúi đầu lẩm bẩm:

                                - Quả đúng như vậy.

                                Chợt Thanh Diện Nhân lên tiếng:

                                - Tôi có vài điều muốn hỏi, không biết nương nương có thể trả lời được không ?

                                Tần nương liếc xéo một cái, đáp xẳng:

                                - Hỏi th́ cứ hỏi, ta trả lời được sẽ trả lời.

                                Thanh Diện Nhân suy nghĩ một hồi rồi hỏi:

                                - Tại sao Ngô Khả Sinh cứu nương nương rồi lại muốn ám hại nương nương ?

                                Tần nương chưa kịp đáp th́ một giọng trong trẻo hách dịch ra vẻ triết lư vang lên:

                                - Những kẻ độc ác thường là thích nh́n con mồi chết dưới tay ḿnh, hoặc bị hành hạ về tinh thần lẫn thể xác mà chết. Lăo đă chủ tâm giết bao nhiêu người, th́ có thể nói là kẻ độc ác. Khi bà ta bị tẩu hỏa nhập ma, sắp chết một cách nhanh chóng, th́ lăo lại mở ḷng từ bi là v́ muốn chính tay lăo hành hạ bà ta. Và bây giờ các ngươi đă thấy, bà ta bị lăo chỉ sai đến nổi không c̣n vơ công nữa. Điều đó đau đớn như thế nào, cả thể xác và tinh thần.

                                Nghe những lời giải thích mạch lạc như vậy, cả đám người đều giật ḿnh quay lại. Họ thấy trên cành cây gần đó, Bạch Tiểu Kha đang ngồi vắt vẻo, tay cầm một cái đùi heo quay thật lớn.

                                Tần nương th́ há miệng kinh ngạc, không ngờ cô gái nói ra hết tâm trạng của bà.

                                Thấy mọi người quay lại nh́n ḿnh, Bạch Tiểu Kha giơ đùi heo lên nói:

                                - Các ngươi có thịt ăn th́ ta cũng có thịt ăn. Thịt ta vừa ngon vừa bự hơn thịt gà của các ngươi … h́ …h́ … h́ …

                                Ngân Thiết lại lầm bầm nói:

                                - Biết quá nhiều không hay. Ăn nhiều quá không tốt.

                                Hắc Diện Nhân vừa thấy mặt Bạch Tiểu Kha th́ lại hùng hổ la lên:

                                - Lúc trước ta giúp ngươi đánh cuộc với Tô Đằng Không, tại sao lúc ta lâm nạn ngươi lại không tới giúp bọn ta ? Ngươi đă đi đâu hử ? Hay là ngươi chính là kẻ đứng ngoài giật dây.

                                Bạch Tiểu Kha lại cười hi hí nói:

                                - Tại sao không giúp ? Không phải các ngươi c̣n sống nhăn răng đó là ǵ ?

                                Hắc Diện Nhân nhăn mặt hỏi lại:

                                - Là do ngươi cứu bọn ta ư ?

                                Bạch Tiểu Kha ngập ngừng một hồi rồi cười h́ h́. Nàng tiếp tục gặm đùi thịt heo quay ăn. Vừa ăn nhồm nhoàm đầy miệng, nàng vừa tủm tỉm cười, tuyệt nhiên không trả lời câu hỏi của Hắc Diện Nhân.

                                Thanh Diện Nhân thấy thái độ mập mờ của Bạch Tiểu Kha th́ đoán không phải chính tay nàng cứu bọn họ, nhưng có thể nàng bảo ai đó tới cứu. Chàng liền ṿng tay, cung kính cúi đầu cảm tạ:

                                - Bọn tại hạ xin đa tạ ơn cứu mạng của cô nương. Nguyện sẽ có dịp đáp đền.

                                Không ngờ Bạch Tiểu Kha nhảy qua nhánh cây khác, tránh hướng Thanh Diện Nhân đang cúi đầu. Nàng không nhận cái lạy kia, có nghĩa là từ chối lời cảm tạ.

                                Không đợi cho mọi người kịp hỏi về hành động của ḿnh, nàng vội nói:

                                - Thôi ta phải đi rồi.

                                Bóng ảnh nàng lại biến đi như tàn h́nh.

                                Thế đó, nàng đến không ai biết, khi ra đi lúc nào cũng với câu “thôi ta đi”, c̣n tṛ chuyện cũng chỉ có mấy câu. Không bao giờ nàng ở lâu. Mỗi lần nàng tới đều có chuyện xảy ra.

                                Mọi người ngớ ngẩn một hồi rồi lại quay đầu nh́n về đống lửa. Ai cũng thầm hỏi lần này sẽ có chuyện ǵ xảy ra. Họ cũng tính tới chuyện ra khỏi nơi này.

                                Thật ra nói Bạch Tiểu Kha cứu họ cũng không phải, mà là sư phụ của Bạch Tiểu Kha ra tay cứu th́ đúng hơn. Lúc quá bi thương, Tiểu Kê đă rướng cổ hú lên một tràng dài. Ai dè đó là dấu hiệu báo nguy của Tiểu Khê cho các vị sư phụ của nàng tới cứu. Nhưng cũng v́ việc này mà gây rắc rối cho nàng không ít. Bởi v́ các sư phụ nghi ngờ nàng chưa đủ khả năng bôn tẩu giang hồ.

                                Sau khi rời bỏ đám người kia, Bạch Tiểu Kha chạy về phía một khu rừng rậm. Nàng đi sâu vào đó, tới một con suối nhỏ. Kế bên suối là một căn nhà lá bày biện đơn sơ. Bạch Tiểu Kha cất tiếng gọi vang:

                                - Sư phụ ! Sư phụ ở đâu ?

                                Một người đàn ông mặc đồ nông dân, quần xắn ống cao tới đầu gối, vai vác cuốc đi vào.

                                Ông ta nói:

                                - Ngươi gọi ta có chuyện ǵ ?

                                Bạch Tiểu Kha nhăn nhó:

                                - Đại sư phụ !

                                Người đàn ông được Tiểu Kha gọi là đại sư phụ, nhướng mày trợn mắt hỏi:

                                - Chẳng lẽ không phải ngươi gọi ta.

                                Bạch Tiểu Kha ấp úng:

                                - Đệ tử … con …
                                Lại một người đàn ông, cũng ăn mặc theo kiểu nông dân, nhưng người này lại cầm lưới bắt cá.

                                Người thứ hai vừa xuất hiện lại hỏi:

                                - Ngươi kêu ta à ?

                                Bạch Tiểu Kha xua tay, ấp úng:

                                - Không … không … không phải.

                                Người cầm lưới hỏi vặn lại:

                                - Chứ ngươi kêu ai ?

                                Rồi từ từ xuất hiện thêm mười mấy người, cả nam lẫn nữ, người nào cũng hỏi có một câu:

                                - Ngươi kêu ta à ?

                                Bạch Tiểu Khà nh́n ṿng ṿng, hoảng loạn một hồi rồi la lên:

                                - Không phải !

                                Cả đám người cùng nói:

                                - Ngươi không kêu th́ ai kêu ?

                                Bạch Tiểu Kha tức khí la lên:

                                - Tôi kêu sư phụ của tôi mà.

                                Đám người lại lao nhao nói:

                                - Chẳng lẽ ta không phải là sư phụ của ngươi ?

                                Bạch Tiểu Kha ôm đầu hét:

                                - Phải … phải … tất cả đều là sư phụ của tôi.

                                Bất chợt nàng lại đứng thẳng lên, nghiêm giọng, vênh mặt nói:

                                - Nhưng tôi không có kiếm mấy người.

                                Một người ăn mặc giống thư sinh bật cười vang, tay cầm quạt phẩy phẩy, hỏi:

                                - Vậy ngươi kiếm sư phụ nào ?

                                Bạch Tiểu Kha nhón chân, chồm người nh́n mặt từng người một hồi rồi buồn bă nói:

                                - Người đó không có ở đây.

                                Người ăn mặc theo kiểu thư sinh lại mỉm cười, nheo mắt nói:

                                - Nếu ngươi đang kiếm Bạch Tịnh Liên th́ ngươi đến chậm rồi đó.

                                Bạch Tiểu Kha hốt hoảng la lên:

                                - Tại sao lại chậm ? Hôm qua người c̣n ở đây. Có bao giờ sư phụ đi ra ngoài một bước.

                                Bọn người lại nhao nhao, người nói trước, kẻ nói sau, người nói nhanh, kẻ nói chậm:

                                - Tại sao ta lại không ra ngoài ?

                                Càng đối đáp với một đám sư phụ, Bạch Tiểu Kha càng nhức đầu la hét inh ỏi cố át tiếng nói lao nhao của mười mấy vị sư phụ:

                                - Không phải ……..

                                Khi những tiếng nói lao nhao kia đă lắng dần xuống, Bạch Tiểu Kha chậm răi nói từng tiếng:

                                - Tôi muốn nói đến sư phụ Bạch Tịnh Liên ḱa. Người có bao giờ đi lại trên giang hồ.

                                Người vác cuốc trên vai được gọi là Đại sư phụ lên tiếng trầm trầm:

                                - Tại v́ ngươi mà Tịnh Liên phải ra ngoài. Ngươi đă gây chuyện ǵ ngoài đó ? Ta đă bảo ngươi chưa học xong, không nên ra ngoài t́m chuyện. Ngươi nên ở lại đây th́ tốt hơn.

                                Bạch Tiểu Kha găi đầu, mặt mày nhăn nhó, miệng cười kh́ kh́ mấy lượt mà chưa chịu trả lời.

                                Người ăn mặc theo kiểu thư sinh lại châm chọc:

                                - Nhất định ngoài giang hồ có một kiếp sát đang xảy ra, ngươi đi tới đâu là có chuyện tới đó.

                                Bạch Tiểu Kha nghe vậy, cong mỏ lên hét lớn:

                                - Không có …

                                Vị sư phụ cầm lưới cá hỏi vặn lại:

                                - Vậy th́ ngươi kiếm Tịnh Liên có chuyện ǵ ? Ta chắc ngươi gây chuyện lớn, nên mới về đây cầu cứu Tịnh Liên.

                                Một người trạc ngũ tuần, tóc điểm bạc muối tiêu ôn ḥa nói:

                                - Kha nhi ! Có chuyện ǵ cứ nói ra, may bọn ta có thể giúp ngươi giải quyết.

                                Bạch Tiểu Kha lại găi đầu một hồi rồi mới đáp:

                                - Là v́ một cuốn bí kíp … ờ … không phải, là một cuốn sách quư, đệ tử muốn lấy lại cho sư phụ Tịnh Liên.

                                Tức th́ một đám người đồng quát lên, vang rền cả khu rừng:

                                - Sách ǵ ?

                                Bạch Tiểu Kha cười gượng hê hê, rồi lí nhí đáp:

                                - Tích Khí phần thượng …

                                Nàng nói mà sợ người khác nghe thấy, nên nói thật khẽ, và c̣n đưa mắt dáo dác ngó quanh ra vẻ sợ người nghe được.

                                Nàng ngỡ là bọn sư phụ nghe qua sẽ quát tháo la mắng một trận. Một người la mắng đă nhức đầu, huống chi ở đây có mười mấy vị, th́ làm sao nàng chịu nổi.

                                Không ngờ cả đám sư phụ của Bạch Tiểu Kha chỉ im lặng nh́n nhau.

                                Cuối cùng một người mập mạp đầy đặn, cất tiếng ồ ồ nói:

                                - Ngươi hăy kể hết những ǵ ngươi biết cho bọn ta nghe.

                                Lúc đầu Bạch Tiểu Kha c̣n ngại ngùng v́ không có sự cho phép của Bạch Tịnh Liên, nhưng sau nàng nghĩ lại Bạch Tịnh Liên chỉ có một người, ở đây có tới mười sáu người sư phụ th́ dĩ nhiên nhiều người có thể che chở cho nàng.

                                Bạch Tiểu Kha mạnh dạng kể lại tất cả câu chuyện. Từ việc Lục gia trang bị Ngô Đằng Không giở thủ đoạn thiêu hủy, tới lúc bọn người c̣n sống của Lục gia trang đi trả thù bị thảm bại. Cuốn bí kíp Tích Khí hiện giờ đang ở trong tay Tô Đằng Không, nhưng nàng không t́m ra lăo ta. Nàng lại nói ra những phán đoán nghi vấn của ḿnh một cách cặn kẽ. Nàng cũng không quên kể về Tần nương và thằng bé Tiểu Kê.

                                Nghe xong đám sư phụ lại im lặng suy nghĩ. Một hồi lâu, người ăn mặc theo kiểu thư sinh lên tiếng:

                                - Ngươi ra ngoài đi. Bọn ta bàn bạc xong sẽ gọi ngươi vào.

                                Bạch Tiểu Kha ngoan ngoăn đi ra ngoài bờ suối. Nàng ngồi trên bờ tḥ chân xuống dọc nước một hồi lâu vẫn không thấy các sư phụ gọi vào.
                                Thỉnh thoảng nàng lại quay đầu ngó về hướng căn nhà lá. Chẳng một tiếng động vang ra.

                                Lại càng ṭ ṃ, Bạch Tiểu Kha liền rón rén tới sát bên vách, ghé tai nghe lén. Nào ngờ có tiếng ồm ồm từ bên trong hét ra:

                                - Tiểu Kha, không được nghe lén.

                                Bạch Tiểu Kha lại hoảng hồn, vùng vằng quay đầu đi lại bờ suối. Nàng bốc một nắm đá dưới đất, nhặt từng viên ném xuống suối. Ném một viên đá nàng lại nói một câu.

                                - Sư phụ chỉ biết ăn hiếp người ta.

                                - Cái ǵ mà phải bí bí mật mật

                                - Bất quá cũng chỉ là một cuốn sách.

                                - Sư phụ Tịnh Liên đâu có nghĩ nó là quan trọng.

                                - Người chỉ nói nó ở ngoài giang hồ sẽ gây nguy hiểm.

                                - Mà họ có đánh chết nhau hết cũng không có ǵ mắc mớ tới ḿnh, sao phải lấy sách về.

                                - Sư phụ có ngon th́ ra ngoài đó đánh nhau giật lại cuốn sách, tại sao cả đám chỉ biết rúc đầu rụt cổ ở rừng hoang.

                                Bất chợt một giọng nói ấm áp vang lên:

                                - Ngươi đang mắng ai đó ?

                                Bạch Tiểu Kha giật ḿnh quay đầu lại la lên:

                                - Sư phụ !

                                Người có giọng ấm áp kia lại hỏi:

                                - Ngươi mắng ta à ?

                                Bạch Tiểu Kha nũng nịu đáp:

                                - Không có …

                                Người có giọng ấm áp đó chính là Bạch Tịnh Liên, tuy được gọi là sư phụ của Bạch Tiểu Kha nhưng người này nh́n c̣n rất trẻ chỉ khoảng chừng hai mươi mốt, hai mươi hai. Hai người đứng với nhau chẳng khác nào tỷ muội.

                                Bạch Tịnh Liên nh́n Tiểu Kha hỏi:

                                - Ngươi có chuyện khó nghĩ à ?

                                Bạch Tiểu Kha phụng phịu nói:

                                - Th́ cũng tại cuốn Tích Khí ǵ đó. Đệ tử t́m ra được manh mối, biết người nào giữ nó rồi, nhưng v́ trong lúc sơ suất để lăo ta chạy mất. Đệ tử t́m đă lâu mà không thấy, không biết phải làm sao, nên mới về đây hỏi ư kiến các sư phụ, nhờ sư phụ mách bảo dùm.

                                Bạch Tịnh Liên mỉm cười:

                                - Vậy à ?

                                Bạch Tiểu Kha nũng nịu nói:

                                - Mấy sư phụ kia nói đệ tử ra ngoài chỉ gây chuyện, học hành chưa thông đă ra giang hồ, nên bắt phải quay về luyện tập vơ công tiếp, học thêm kiến văn.

                                - C̣n chuyện cuốn bí kíp th́ sao ?

                                Bách Tiểu Kha nghếch mặt về phía căn nhà lá nói:

                                - Họ đang ở trong đó bàn bạc ḱa, sư phụ thử vào đó xem họ nói ǵ.

                                Bạch Tịnh Liên mỉm cười lắc đầu:

                                - Ta không muốn vào đó nghe chuyện nửa chừng.

                                Nàng lại từ tốn nói:

                                - Thật ra, ta phái ngươi ra ngoài t́m bí kíp chỉ là một cách cho ngươi học hỏi thêm kinh nghiệm giang hồ. Ở đây luyện tập vơ công, học thêm kiến văn cũng là một cách học. Tuy hai cách học khác nhau nhưng đều cùng một mục đích là muốn tốt cho ngươi thôi.

                                Nói rồi Bạch Tịnh Liên thở dài nh́n xuống ḍng suối:

                                - Giang hồ nhiều gian hiểm, đầy dẫy thị phi tranh chấp. Bản thân ta không thích ra ngoài đó. Tất cả các sư phụ của ngươi cũng không thích. Bọn ta chỉ muốn cho ngươi thấy rơ điều đó, nên mới sai phái ngươi. Nếu ngươi gặp vấn đề th́ tự giải quyết lấy, ngờ đâu ngươi không giải quyết được, mà c̣n về đây hỏi ư kiến. Một chuyện nhỏ mà ngươi làm không xong, vậy là ngươi học không thông rồi, nên phải học thêm nữa là đúng rồi.

                                Bạch Tiểu Kha lắc đầu nói:

                                - Không phải vậy đâu. Ngoài giang hồ cũng có kẻ xấu, kẻ tốt. Đâu có ai xấu hết đâu. Công việc sư phụ giao phó, đệ tử chỉ là không sao t́m ra được cái lăo già mắc dịch ấy.

                                - Lăo già nào ?

                                - Tô Đằng Không !

                                - Chắc ngoài ngươi ra c̣n có người thứ ai cao siêu hơn truy đuổi cho nên lăo không dám lộ mặt chứ ǵ ? Cũng có thể lăo đang bế quang âm mưu một chuyện ǵ đó, hay luyện một thứ vơ công tà ma ǵ đó ? Nhiều chuyện có thể lắm. Ngươi ráng suy nghĩ đi.

                                Bạch Tiểu Kha nghe vậy chợt một ư loé lên trong đầu. nàng cười hê hê nói:

                                - Sư phụ thông minh. Đệ tử đi đây.

                                Bạch Tịnh Liên cau mày:

                                - Ngươi không chờ nghe các sư phụ khác nói ra ư kiến sao ?

                                Bạch Tiểu Kha cười h́ h́ đáp:

                                - Không cần đâu. Đệ tử đi đây.

                                Vừa nói Bạch Tiểu Kha vừa phóng người đi, nhưng được nửa chừng th́ tiu nghỉu quay đầu trở lại.

                                Bạch Tịnh Liên thấy vậy lại mỉm cười, nhẹ nhàng cất tiếng:

                                - Chào đại sư huynh.

                                Đằng sau lưng Tiểu Kha, một người đang thong thả đi, trên vai vác chiếc cuốc làm đồng.

                                Th́ ra Tiểu Kha phóng ḿnh chạy đi, chưa được bao xa, đă bị Đại sư phụ chặn đầu bắt quay về.

                                Người được gọi là Đại sư huynh, trầm giọng trách Bạch Tịnh Liên:

                                - Ngươi cứ cưng ch́u nó đến độ nó không coi ai ra ǵ.

                                Bạch Tịnh Liên chỉ đứng nhe răng mỉm cười.

                                Từ trong nhà các sư phụ khác cũng đi ra.

                                Một người nh́n Bạch Tiểu Kha nói:

                                - Ngươi không chờ nghe ư kiến của bọn ta sao ?

                                Bạch Tiểu Kha lại cười h́ h́ chu mỏ nói:

                                - Ư kiến ǵ ? Các sư phụ chỉ bắt tôi ở lại đây thôi.

                                Một nữ sư phụ khác lên tiếng quát:

                                - Cũng là ư tốt cho ngươi thôi. Ngươi ra ngoài giang hồ lỡ khi bị người ta đánh chết hoặc què quặt th́ bọn ta ăn nói sao với cha mẹ ngươi ?

                                Bạch Tiểu Kha hứ lên một tiếng, nhưng không đáp.

                                Người sư phụ ăn mặc theo kiểu thư sinh tằng hắng lấy giọng rồi nói:

                                - Tiểu Kha, chúng ta cho ngươi ra ngoài giang hồ t́m bí kíp lần nữa. Nhưng vài người trong bọn ta sẽ theo giám sát ngươi. Khi xong việc ngươi phải quay về đây ngay.

                                Nghe vậy, mặt Tiểu Kha hớn hở hẳn lên. Nàng reo to:

                                - Thiệt hả ? Như vậy là sư phụ sẽ trổ tài đánh đấm cho đệ tử coi chứ ǵ ? Thiệt là hay quá.

                                Sư phụ ăn mặc theo kiểu thư sinh nghiêm mặt nói:

                                - Bọn ta không thích đánh đấm. Nhưng mà nghiêm phạt ngươi th́ bọn ta có lẽ có hứng thú.

                                Bạch Tiểu Kha lại xịu mặt, hỏi khẽ:

                                - Chỉ có như vậy thôi sao ?

                                - C̣n nhiều nữa, nhưng bây giờ chỉ có thế thôi.

                                Bạch Tiểu Kha nháy mắt, nhoẻn miệng cười, hỏi:

                                - Vậy sư phụ nào sẽ giám sát đệ tử ?

                                Thế đó, cô gái vừa mới xịu mặt, bây giờ lại cười lên ngay.

                                Vị đại sư phụ gằn giọng nói:

                                - Việc này bọn ta không thể nói cho ngươi biết được. C̣n nữa, khi gặp mặt bọn ta ngươi phải giả vờ như là không quen biết nghe chưa ?

                                Bạch Tiểu Kha lại phụng phịu:

                                - Chuyện ǵ cũng bí bí mật mật. Hỏi ư kiến nhờ giúp dùm, không giúp th́ thôi. Nếu không có ǵ nói thêm, đệ tử đi đây. Chào tất cả sư phụ.

                                Nói rồi nàng sử dụng thuật khinh công, thoắt biến mất.

                                Nàng đi rồi, vài người sư phụ đưa mắt nh́n nhau rồi phóng theo. Bóng ảnh họ cũng biến mắt trước mắt mọi người.


                                ----- oo0oo -----

                                Comment


                                • #17
                                  Hồi 8 (tiếp theo)
                                  SƯ PHỤ CỦA BẠCH TIỂU KHA



                                  Lại nói về bọn Lục gia trang, chủ tớ Tô Nguyệt và Tần nương.

                                  Họ hỏi thăm Tần nương thêm vài tin tức của Ngô Khả Sinh, nhưng không có kết quả đành chia tay bỏ đi.

                                  Họ tiếp tục đi t́m kẻ đă thảm hại Lục gia trang.

                                  C̣n Tần nương th́ thở dài ngao ngán không biết đi đâu. Tự ái của bà ta quá cao, không chịu núp bóng bọn Lục gia trang. Bây giờ bọn Lục gia trang đi rồi, bà ta lại không có vơ công, cũng không biết nên đi về hướng nào, và ngày mai sẽ ra sao.

                                  Tần nương từ từ đứng lên, rồi lững thững bước đi, nhắm hướng trước mặt mà đi. Đi một hồi th́ bà lại gặp bọn Lục gia trang đứng ngơ ngác, mặt nghệch ra. Bà ta thấy lạ nhưng cũng làm lơ, vội vàng rẽ hướng khác đi. Chẳng bao lâu, bà cũng quay trở lại chỗ bọn Lục gia trang đang đứng.

                                  Tuy có thấy điều lạ lùng, nhưng Tần nương lại rẽ hướng khác đi tiếp. Ngân Thiết thấy bà ta quá ương bướng th́ hét lên:

                                  - Mụ kia, đừng đi nữa, chúng ta đang ở trong một trận đồ.

                                  Tần nương nghe vậy cũng bước đi. Một lần nữa, ba ta đi một ṿng quanh quẩn, rốt cuộc lại nh́n thấy bọn Lục gia trang. Đến giờ th́ Tần nương mới tin chắc ḿnh đang ở trong một trận đồ.

                                  Bà không dám bước nữa, mà từ từ tiến về phía bọn Lục gia trang đang đứng, cất tiếng hỏi:

                                  - Nơi đây là đâu ? Người ở đây có ư ǵ ? Tại sao cứu mạng sống rồi lại giam chúng ta trong trận đồ.

                                  Ngân Thiết bực ḿnh hét lên đáp lại:

                                  - Nếu ta biết c̣n đứng đây làm ǵ.

                                  Hai bên lườm lườm nhau căng thẳng, nhưng chẳng ai nói thêm một lời nào.

                                  Họ đứng đó chừng thêm hai tuần trà, khi màn đêm buông xuống, th́ có tiếng xe ngựa vang lên lộp cộp, lộp cộp.

                                  Trong bóng tối, một chiếc xe ngựa xuất hiện. Ngồi trên ghế xà ích là hai người đàn ông lực lưỡng.

                                  Chiếc xe ngựa dừng lại trước mặt đám người Lục gia trang.

                                  Một người cất giọng khàn khàn:

                                  - Lên hết đi.

                                  Khả Thanh biết ngay hai người này chính là hai người đă mang họ tới đây. Cô nàng nhanh nhẹn đỡ vị tiểu thơ của ḿnh leo lên. Số người c̣n lại thấy Khả Thanh mạnh dạng lên xe ngựa, không có vẻ ǵ rụt rè, liền nối bước theo sau.

                                  Khi người cuối cùng lên xe, th́ ở dưới đất về mé hữu cũng có một bóng đen nhanh như con cắt luồng xuống dưới sàn xe ngựa, không một tiếng động.

                                  Tiếng vó ngựa vang lên lộc cộc, tiếng cát đá bị bánh xe lăn dạt qua hai bên rào rào.

                                  Xung quanh tối om, thế mà hai kẻ đánh xe lại thấy đường để điều khiển xe ngựa.

                                  Không biết bọn họ ngồi trên đó được bao lâu. Nhưng khi xe ngựa dừng lại, họ kéo màn ḍm ra th́ thấy xe đang đứng trước một khách điếm c̣n mở cửa trong Tây Thành.

                                  Một giọng khàn khàn lại vang lên:

                                  - Xuống hết đi.

                                  Bọn họ lại lục tục bước xuống, không đợi ai lên tiếng nói lời tạ ơn. Hai người phu xe cho ngựa chạy lộc cộc vào bóng đêm. Nh́n cỗ xe lăn bánh thật chậm, nhưng thoắt đă biến vào màn đêm.

                                  Bọn họ dù có muốn nói lời tạ ơn cũng nói không kịp.

                                  Cái bóng đen lén đi nhờ xe cũng không biết nhảy xuống từ lúc nào.

                                  Được một lúc, th́ có tiếng ngựa hí vang lên inh ỏi, và sau đó là tiếng người rú lên thảm thiết.

                                  Trên phố nhà nhà tuy đă đóng kín chuẩn bị đi ngủ, cũng đều mở tung cửa sổ ra ngơ ngác ngó quanh.

                                  Trong góc phố vắng, có một người rít lên:

                                  - Xem ra bọn người họ Bạch không c̣n an phận hưởng nhàn được nữa rồi ?

                                  Ngân Thiết sau khi nghe tiếng ngựa hí, và tiếng người kêu la thảm thiết chợt nảy sinh tính ṭ ṃ, tung người chạy về hướng đó.

                                  Ngoài cổng Tây Thành, trước mắt họ một đám đông đang bu lại ḍm ngó xác hai người đàn ông bị nhăn nhúm nằm giữa đường. Rơ ràng là kết quả của Hấp lực thần công.

                                  Nh́n bốn con ngựa nằm khuỵu bên cỗ xe nghiêng ngă, Ngân Thiết cũng đoán hai cái xác kia là của hai người xa phu vừa mới đưa họ về Tây Thành. Chàng đưa mắt nh́n quanh. Về mé tây chừng hai trượng có một thư sinh nho nhă, dung mạo tuấn tú xuất phàm, đứng khoanh tay cầm quạt gơ gơ vào bả vai, c̣n mặt th́ cau lại như đang suy nghĩ mông lung.

                                  Ngân Thiết đảo mắt nh́n về hướng khác, khi chàng quay lại th́ cái bóng thư sinh nho nhă kia đă biến mất. Ngân Thiết cũng vội cau mày suy nghĩ. Người đó coi bộ vơ công rất cao siêu, chỉ trong một cái đảo mắt đă biến mất giữa đám đông như thế.

                                  Qua một hồi xem xét, không khám phá được ǵ thêm, Ngân Thiết vội vàng quay về khách điếm. Bọn người Lục gia trang vẫn c̣n đứng bên ngoài. Tần nương cũng chưa bỏ đi.

                                  Hắc Diện Nhân lên tiếng:

                                  - Ai đă bị ám hại ?

                                  Ngân Thiết đáp:

                                  - Hai gă xa phu.

                                  Hắc Diện Nhân mắt trợn ngược, kinh ngạc hỏi thêm:

                                  - Có phải là hai người đưa chúng ta về không ?

                                  Ngân Thiết gật đầu, rồi chàng quay sang Thanh Diện Nhân hỏi:

                                  - Tại sao chúng ta chưa vào trong thuê pḥng nghỉ ngơi.

                                  Thanh Diện Nhân lúng túng vài giây rồi đáp:

                                  - Chúng ta không c̣n tiền thuê pḥng trọ nữa.

                                  Tần nương x́ lên một tiếng:

                                  - Ta biết một người bằng hữu của các ngươi, có nhà cao cửa rộng, giường êm nệm ấm đang sống ở đây. Các ngươi có muốn tới thăm bằng hữu hay không ?

                                  Ngân Thiết trợn mắt hỏi lại:

                                  - Bằng hữu ? Bà muốn nói là Bạch Tiểu Kha à ? Nha đầu đó không phải là bằng hữu của bọn ta.

                                  Tần nương lắc đầu.

                                  Đám Lục gia trang càng thắc mắc, từ trước đến giờ họ chỉ lo việc báo thù, đâu có thời giờ quen biết ai mà có bằng hữu. Ngoại trừ Bạch Tiểu Kha là kẻ hay đến kiếm họ, th́ chẳng một ai có thể được gọi là bằng hữu.

                                  Càng nh́n bọn Lục gia trang ngẩn ngơ, th́ Tần nương mỉm cười bí ẩn.

                                  Bà ta hỏi lại:

                                  - Các ngươi có muốn đi gặp bằng hữu không ?

                                  Nói rồi bà ta quay đầu bỏ đi.

                                  Hắc Diện Nhân thấy mọi người đứng lớ ngớ, chưa chịu quyết định th́ hùng hổ quát lên:

                                  - Đi th́ đi ! Có ǵ mà sợ.

                                  Tần nương dẫn cả bọn đi ṿng vo trên các đường phố, tới một khu vắng vẻ, nằm về phía tây nam Tây Thành. Cuối cùng họ đứng trước một ṭa nhà đồ sộ, cổng kín tường cao, khang trang bề thế.

                                  Trước cửa có đề biển “Kim đại phủ”.

                                  Tần nương giơ tay đập cửa, nhưng công lực bà ta không có tiếng kêu không vang, không ai ra mở cửa. Hắc Diện Nhân liền bước lên giúp bà ta một tay. Bàn tay của chàng trai mặt đen này chỉ đập một, hai cái nhẹ là cánh cửa sắt muốn đổ ập xuống.

                                  Chẳng bao lâu, một lăo già trạc lục tuần, dáng người đậm đà mở cửa nh́n hai người hỏi:

                                  - Đại gia và đại nương muốn kiếm ai ?

                                  Tần nương vênh mặt nói:

                                  - Vào bảo chủ nhân của ngươi ra gặp bằng hữu của hắn.

                                  Lăo già từ tốn hỏi:

                                  - Xin hỏi quư danh tánh của vị bằng hữu.

                                  Tần nương đáp gọn lỏn:

                                  - Cứ nói với chủ ngươi là bằng hữu của hắn có những khuôn mặt rất kỳ dị.

                                  Lăo già gật đầu, thong thả đi vào trong bẩm báo.

                                  Khoảng một lúc lâu, lăo lại trở ra, cúi đầu kính cẩn nói:

                                  - Chủ nhân hôm nay không được khỏe, không thể tiếp khách.

                                  Nghe giọng nói mập mờ về những khuôn mặt kỳ dị của Tần nương, Ngân Thiết thoáng nghi ngờ. Bây giờ nghe lăo già kia đi vào thật lâu rồi quay ra nói không tiếp khách, rơ ràng là khinh khi bọn họ, có ư đuổi đi. Từ trước tới giờ bọn Lục gia trang tuy sống trong cảnh lẫn trốn, trong cảnh b́nh dân nghèo khổ, cực nhọc v́ miếng ăn rất nhiều nhưng ít khi nhờ vả ai, cho nên cũng có ít người khinh rẻ họ. Giờ đây, có người tỏ thái độ khinh khi như vậy, với cái tính bộc trực ngay thẳng của Ngân Thiết lẽ nào chàng lại không giận.

                                  Ngân Thiết lao ḿnh đẩy lăo già qua một bên, xồng xộc đi vào. Vừa đi chàng vừa hét:

                                  - Cái tên Kim tiểu nhân nào dám đuổi khéo đại gia ta ?

                                  Từ bên trong lao ra năm, sáu tên hán tử với thân h́nh lực lưỡng. Một tên quát lớn:

                                  - Kẻ nào dám xâm nhập Kim đại phủ, ngươi muốn chết sao ?

                                  Không đợi cho người ta lên tiếng, bọn đại hán kia vung đao tấn công bất cứ ai xông vào chính sảnh.

                                  Ngân Thiết cũng rút gậy bạc ra quay vù vù đánh bật tung hết đao bén trên tay bọn đại hán. Nhưng đợt này lui lại có đợt khác từ bên trong phóng ra, mỗi đợt là có khoảng chừng năm, sáu hán tử.

                                  Ngân Thiết tuy không muốn gây đả thương bọn tay chân, chỉ muốn vào thóa mạ cái tên chủ nhân dám đuổi khéo bọn người Lục gia trang. Nào ngờ càng đánh máu nóng càng bốc cao. Lúc đầu chỉ đánh bay đao, về sau gặp tên nào đánh đau tên đó, sau nữa th́ tên nào có chết cũng không tiếc.

                                  Chẳng ngờ bọn hán tử như những con thiêu thân, cứ lao vào măi không ngừng.

                                  Thấy cảnh tượng hai bên đụng độ, Tần nương chỉ đứng tủm tỉm cười đầy vẻ bí ẩn.

                                  Thanh và Hắc Diện Nhân đứng ngoài cũng thấy nôn nao cả ruột. Một người th́ muốn vào ngăn cản Ngân Thiết chớ nên giết người bừa băi, một người th́ muốn nhào vào đánh bọn kia cho đă tay nhưng lại sợ làm phật ḷng Ngân Thiết. Cuối cùng, h́nh như chẳng thể đứng ngoài làm lơ được, cả hai đều nhảy vào trận đấu. Một người th́ cố ư đánh dạt bọn hán tử để có thể thanh minh với họ. C̣n người kia th́ gặp tên hán tử nào th́ giơ tay đập mạnh. Tay người đó đụng vào ai th́ một là mặt mày sưng vù, máu me chảy bê bết v́ dập mũi bầm mắt rách miệng, hai là ôm tay ôm chân kêu oai oái.

                                  Ba nam nhân đang đánh nhau hăng say, hai nữ nhân th́ đưa mắt ngó nh́n sợ hăi, đứa nhỏ th́ cứ trơ trơ nh́n vào khoảng không.

                                  Tần nương thấy vậy càng mỉm cười, quay người bỏ đi. Bà ta lẫn ḿnh vào trong bóng đêm lúc nào không hay. Nhưng chỉ có bọn người lớn không biết, chứ có một cái bóng nhỏ xíu loắt choắt bám theo bà ta như cái một cái đuôi.

                                  Cái bóng nhỏ đó là Tiểu Kê. Mắt nó tuy ngó vào khoảng không như thất thần, nhưng mọi cử động của Tần nương đều không qua khỏi mắt nó. Vả lại Tần nương bây giờ đă mất hết công lực, đi đứng giống như người b́nh thường, cho nên càng dễ dàng cho đứa nhỏ bám theo.

                                  Cái thân h́nh nhỏ bé loắt choắt của đứa nhỏ lại có vẻ nhẹ nhàng như những chú chuột đi ăn đêm, không hề gây ra tiếng động. Tần nương dù có vơ công cũng không thể nào phát hiện, huống hồ bà ta hiện nay là một người b́nh thường.

                                  Bà ta đi ṿng ra sau Kim đại phủ, vào một con hẻm nhỏ, nhẹ nhàng rút trong người ra một chiếc ch́a khóa nhỏ, tự tay mở cửa bước vào. Chân vừa bước qua khung cửa gỗ, bà ta cũng nhanh tay đóng lại. Tiếng lách cách khẽ vang lên, có lẽ Tần nương đang khóa cửa.

                                  Đứa bé núp nơi bụi cây bên tường, nó đợi một lúc rồi cứ nhướng người tính leo tường vào trong, nhưng v́ tường quá cao nó leo không được. Nó cũng không thèm t́m cách khác vào, mà cứ vươn tay đ̣i nhảy lên bám vào thành tường. Nhảy cú nào lại té rớt xuống bịch bịch cú đó. Có lẽ nó nhẹ quá nên tiếng động rớt xuống cũng không to lắm.

                                  Không leo lên được thế mà nó cứ nhảy hoài, nhảy đến độ không biết mệt. Ai nh́n vào chắc cũng nhức đầu chóng mặt. Bỗng một tiếng hừ khẽ vang lên, rồi một luồng chưởng ḱnh lùa tới hất đứa nhỏ bay qua tường rơi vào bên trong.

                                  Đứa bé được luồng chưởng ḱnh đưa vào bên trong. Cái bàn tọa của nó lại rớt xuống trước, dán chặt trên nền đất. Không tỏ vẻ đau đớn, nó lại lồm cồm ḅ lên, đưa cặp mắt thất thần nh́n quanh, c̣n cánh mũi khẽ rung rung như là đang đánh hơi.

                                  Nó nghểnh mũi lên từ từ bước đi. Th́ ra nó đang đi theo cái mùi mồ hôi của Tần nương. Bà ta không có công lực nên khi đi lại một chút là toát mồ hôi đầy ḿnh. Dù bóng ảnh bà ta không c̣n nhưng cái mùi mồ hôi đó vẫn c̣n vương vấn trong khoảng không.

                                  Đứa nhỏ lần ṃ một hồi th́ tới một căn biệt pḥng bày biện khang trang theo kiểu khuê pḥng. Trong pḥng không một bóng người. Đứa nhỏ đi một ṿng quanh pḥng dừng lại trước bàn trang điểm, rồi nó lại đi ra ngoài cửa tiếp tục đến nhà bếp rộng lớn.

                                  Một giọng âm trầm rít lên:

                                  - Ngươi biết ta có mặt ở đây, nên mới sai cái bọn không sợ chết tới phá rối phải không ? Ngươi thật là nham hiểm.

                                  Tiếng Tần nương vang lên hoảng sợ:

                                  - Tôi … Ngươi … Ông …

                                  Một tiếng “bốp” vang lên, bóng h́nh Tần nương bay vèo ra ngoài cửa bếp.

                                  Giọng âm trầm kia lại nói:

                                  - Ngươi hăy chống mắt lên mà xem. Không ai đến cứu ngươi đâu. Cả tên sư phụ của ngươi cũng vậy. Lăo ta chắc đang bị người họ Bạch truy lùng đến chết thôi.

                                  Rồi một tràng cười vang lên.

                                  Một tràng cười rùng rợn, kỳ dị.

                                  Khi tràng cười dứt rồi, nhưng người nghe vẫn c̣n cảm thấy tràng cười đó vang vọng bên tai như chưa hết dứt.

                                  Tần nương ở bên ngoài, lồm cồm ḅ dậy, đưa tay rờ má phấn sưng vù, chợt mắt bà ta bắt gặp cái bóng nhỏ thó của Tiểu Kê đứng trong bóng tối.
                                  Ba tính mở miệng nói hai tiếng “chạy đi!”, th́ có hai bóng người nhào tới xách nách kéo lê bà ta đi.

                                  Tuy bị kéo nhưng Tần nương chưa hề rời mắt khỏi đứa nhỏ, thế nhưng một điều kỳ lạ xảy ra, đó là bóng ảnh của nó biến mất ngay trước mắt bà, khiến bà ta kêu ố lên một tiếng kinh hăi.

                                  Hai người kéo lê Tần nương đi bất chợt dừng lại, quay người quát hỏi:

                                  - Ai ?

                                  Xung quanh họ vắng lặng như tờ, không một bóng người. Một cơn gió cũng không dám thổi qua.

                                  Một người tức ḿnh đá vào người Tần nương nói:

                                  - Mụ đừng có giở tṛ ma quỷ nữa.

                                  Tần nương bị đá nhưng không biết đau, mắt bà ta vẫn chằm chằm nh́n vào khoảng không trưóc mặt, cố t́m hiểu chuyện ǵ vừa xảy ra.


                                  *****

                                  Comment


                                  • #18
                                    Hồi 9
                                    RÀO TRƯỚC ĐÓN SAU



                                    Bên ngoài cổng chính của Kim đại phủ, ba người Lục gia trang đang đánh nhau hăng say.

                                    Bất chợt có một người quát lớn:

                                    - Dừng tay!

                                    Bọn đại hán từ từ dạt qua hai bên, nhường lối cho người vừa mới cất lên tiếng quát đó. Trước mặt bọn Lục gia trang là một người đàn ông to béo, mặt mày bóng láng. Trên người lăo nơi đâu cũng đầy đặn thịt mỡ.

                                    Tô Nguyệt vừa thấy mặt người đó th́ mừng rỡ reo lên:

                                    - Thúc thúc … th́ ra thúc thúc ở đây. Thúc thúc có biết cha hiện giờ ở đâu không ? Con e rằng cha đă bị con nha đầu họ Bạch kia giết mất rồi.
                                    Vừa nói một tràng, Tô Nguyệt vừa chạy vừa khóc, lao vào ôm chầm lấy người đàn ông mập mạp.

                                    Ông ta vuốt ve an ủi đứa cháu:

                                    - Đừng khóc nữa !

                                    Vẫn để đứa cháu gái ôm cứng lấy ḿnh, lăo mập đưa mắt nh́n bọn Lục gia trang nói:

                                    - Lăo cứ ngỡ kẻ thù t́m đến, nên đă có thái độ không hay, mong ba vị tha thứ cho.

                                    Ngân Thiết gầm lên:

                                    - Mắt ngươi mù à ? Sao thấy bọn ta mà nghĩ là kẻ thù ?

                                    Thanh Diện Nhân biết chuyện này do Tần nương gạt họ.Ngân Thiết lại quá nóng nảy, không nghĩ suy rằng chính họ là người lạ mặt gơ cửa nhà người ta. Người ta không tiếp th́ lại hùng hổ xông vào đánh gia nhân. Như vậy là lỗi của ḿnh chứ không phải lỗi của chủ nhân ṭa đại phủ. Nhưng có một điểm lạ chàng lại nghĩ không ra, đó là tại sao bọn gia nhân cứ thấy người là xông vào tấn công như những con thiêu thân, không hề mở miệng nói lư lẽ. Mà kẻ thù của lăo là ai ? Nếu lăo bị kẻ thù truy tầm th́ tại sao lại sống đường bệ trong một ngôi phủ lớn như thế này ? Chẳng khác ǵ chừa mặt ra cho người ta đập.

                                    Thanh Diện Nhân lên tiếng can vị sư đệ của ḿnh:

                                    - Ngân Thiết, đệ chớ nóng nảy.

                                    Chàng lại quay sang người đàn ông mập mạp, nói tiếp:

                                    - Chúng tôi thật làm phiền đại gia quá nhiều, xin đại gia thứ lỗi cho tội đường đột này …

                                    Không đợi Thanh Diện Nhân nói hết, hay quay đầu bỏ đi, lăo già mập mạp cất tiếng cười vang nói:

                                    - Các vị không ngại khó khăn, gian nan khổ cực mang cháu gái ta an toàn về đây. Ơn nghĩa này ta c̣n chưa tạ th́ làm sao các vị lại có lỗi.

                                    Ông ta lại quay sang hỏi thăm Tô Nguyệt:

                                    - Tại sao cháu lại đến nông nổi này ?

                                    Tô Nguyệt bây giờ nước mắt đă ráo. Nghe thúc thúc của ḿnh hỏi như vậy, bèn cất tiếng lanh lảnh nói:

                                    - Tất cả đều do nha đầu Bạch Tiểu Kha.

                                    Mọi người đang lúc quay ḿnh bỏ đi chợt nghe nói tới Bạch Tiểu Kha th́ ai cũng ngẩn người ra, ngay cả Hắc Diện Nhân cũng vậy. Lúc Tô Đằng Không phóng chỉ điểm huyệt cũng là lúc Bạch Tiểu Kha chạy vào bên trong pḥng. Cũng v́ thấy bóng nàng mà trong nhất thời chàng không đề pḥng nên mới bị Tô Đằng Không dễ dàng ám toán.

                                    Cô gái họ Bạch này bí ẩn kỳ lạ. Ai ai cũng bị cô ta chọc ghẹo đến tức giận, tuyệt nhiên chưa ai thấy cô ta ra tay đánh thương hay giết một người nào. Thậm chí cô ta c̣n giúp đỡ bọn Lục gia trang.

                                    Lại thêm cái mặt nhởn nhơ, thái độ cà chớn, nụ cười khanh khách mỉa mai dễ làm cho người bị chọc chuyển cơn giận thành thù oán. Cái thù vặt đó thường làm mờ đi sự sáng suốt trong tâm trí con người. Tô Nguyệt th́ rơ ràng đă ghi tạc mối thù chỉ v́ một câu nói lúc trước ở Tô gia.

                                    C̣n ba người Lục gia trang hiện tại đang bị cái thù vặt đó làm sửng sốt, đứng ngớ ra, không biết lời nói của Tô Nguyệt đúng hay sai.

                                    Lăo mập thấy mọi người đứng ngớ ngẩn như phỗng, liền bật cười ha hả nói:

                                    - Các vị đă có ḷng viếng thăm nhà lăo phu, vậy xin mời vào trong uống vài ly rượu để ta có dịp tạ ơn các vị đă đem đứa cháu gái b́nh an tới nơi này.
                                    Rồi lăo nhích người qua một bên, gập lưng đưa tay mời cả bọn vào nhà. Trong ḷng bọn Lục gia trang lúc này cũng muốn bỏ đi, nhưng trước thái độ khẩn cầu sốt sắng của lăo mập, họ lại từ chối không được. Họ đành nối bước nhau đi vào bên trong đại sảnh của Kim đại phủ.

                                    Bọn Lục gia trang vừa mới quay trở lại Tây Thành sau một cơn thập tử nhất sinh, đă gặp hai sự việc lạ xảy ra, một là hai vị xa phu đưa họ về bị ám toán, hai là việc đánh nhau với bọn vơ sĩ của ṭa đại phủ rồi lại gặp thúc thúc của tô Nguyệt. Rơ ràng cả hai chuyện đều có nhiều bí ẩn nan giải. Tâm trí ba người Lục gia trang hiện giờ rối loạn bởi nhiều thắc mắc và suy đoán. Họ không nghĩ đến sự vắng mặt của Tần nương và Tiểu Kê. Hoặc là họ nghĩ Tiểu Kê đă được Khả Thanh chăm sóc, và Tần nương đă bỏ đi.

                                    Họ vào bên trong uống rượu, chuyện tṛ như chưa có việc ǵ xảy ra.

                                    Lăo mập kia có tên là Tô Đằng Giao. Không biết lăo có quan hệ ruột thịt ǵ với Tô Đằng Không hay không. Nhưng họ chỉ biết Tô Nguyệt gọi lăo là thúc thúc, có vẻ thân mật lắm.

                                    Lăo ngỏ ư lưu chân bọn Lục gia trang nơi Kim đại phủ mấy ngày.

                                    Sau một hồi suy nghĩ, Thanh Diện Nhân đưa mắt hỏi hai vị huynh đệ.

                                    Chỉ có Bạch Tiểu Kha v́ cuốn thượng của Tích Khí bí kíp nên mới t́m kiếm làm khó họ Tô. C̣n bọn người Lục gia trang th́ tuyệt nhiên không có hiềm khích ǵ. Mà lăo già họ Tô có thể là một con mồi ngon nhử Ngô Khả Sinh xuất hiện nữa là khác.

                                    Hắc Diện Nhân lưỡng lự một hồi cũng gật đầu.

                                    Ngân Thiết có vẻ đang buồn v́ t́nh không muốn ở lại, nhưng hai vị sư huynh đă tỏ vẻ đồng ư nên chàng cũng gật đầu theo.

                                    Thay v́ ở trong Kim đại phủ, Ngân Thiết lại lang thang khắp nẻo phố của Tây Thành, t́m rượu mua vui. Rủi cho chàng là trong túi lại không có một cắc để mua rượu.

                                    Chàng trai khát đến khô cổ họng, tính rút thanh gậy bạc ra múa vài chiêu măi vơ kiếm tiền uống rượu. Bất chợt chàng nghe có tiếng người rao:

                                    - Trị lạnh kinh niên, trị lạnh kinh niên, uống linh dược vào người sẽ nóng liền.

                                    Ngân Thiết cho đó chỉ là mấy gă bán thuốc dạo, không có ǵ đáng chú ư.

                                    - Ma tinh yêu quỷ cũng trị được luôn. Nè nè, đại gia ! Đại gia hăy chú ư con quỷ đang đi theo sau đại gia đó.

                                    Nghe tiếng rao lần thứ hai th́ Ngân Thiết thật sự giật ḿnh. Chàng muốn biết người cất tiếng rao đó là ai. Chàng đảo mắt nh́n quanh th́ thấy nơi một góc phố, có vài người đang đứng bu lại xem chuyện lạ. Ngân Thiết cũng lần ṃ tới đó.

                                    Trước mắt chàng là một gă thanh niên, ăn mặc quần áo nho sinh rộng thùng th́nh, đầu đội mũ pháp y. Trước mặt gă thanh niên là một tên công tử mập mạp ục ịch như con heo, đằng sau tên công tử là mấy tên hộ vệ mặt mày hung hăng dữ tợn.

                                    Tên công tử trợn mắt, chỉ vào mặt gă nho sinh quát hỏi:

                                    - Dựa vào đâu mà ngươi nói là ta có quỷ bám theo.

                                    Gă nho sinh vẫn cười hềnh hệch, hỏi:

                                    - Có phải đại gia hay cảm thấy mệt mỏi, và thỉnh thoảng c̣n khó thở phải không ?

                                    Tưởng tên công tử sẽ nổi cơn thịnh nộ, ai dè hắn lại trợn mắt lộ vẻ ngạc nhiên:

                                    - Sao ngươi biết ?

                                    Gă nho sinh đáp nhanh:

                                    - Cái đó là triệu chứng của quỷ ám, dĩ nhiên là tôi phải biết.

                                    Ngân Thiết đứng ngoài nghe được suưt ph́ cười. Chàng biết rơ những tên công tử nhà giàu, ăn cho nhiều lại lười lợm không chịu vận động. Không vận động th́ khí trong người không được lưu thông đều đặn. Khí mà bị ứ động th́ sẽ gây ra mệt mỏi khó thở trong người. Những điều đó, con nhà học vơ th́ ai cũng đều biết, chứ làm ǵ có chuyện ma quỷ ám ảnh. Rơ ràng là tên nho sinh kia đang gạt gẫm người ta.

                                    Ngân Thiết không nói ra, mà chàng cứ đứng trố mắt xem chuyện ǵ sẽ xảy ra kế tiếp. Lúc này tên công tử mới nổi giận, hắn gầm lên:

                                    - Ngươi chỉ nói láo. Giữa ban ngày ban mặt, làm ǵ có ma quỷ ?

                                    Gă nho sinh vẫn điềm nhiên hỏi lại:

                                    - Đại gia muốn xem con quỷ đó không ?

                                    Tên công tử trố mắt:

                                    - Ta xem mặt quỷ được à ?

                                    - Dĩ nhiên ! Nhưng phải mất chút đỉnh tiền bạc để chi phí cho giấy bùa giấy phép.

                                    Ngân Thiết nghe đến đây th́ biết đích xác là gă nho sinh đang lừa người lấy tiền. Chàng cứ ngỡ là ai cũng đều thấy được điều đó, ngay cả tên công tử cũng chắc chắn cũng phải khám phá ra ḿnh đang bị lừa. Nào ngờ, tên công tử nghe vậy, đưa tay móc một nén bạc trong túi thảy lên bàn hỏi:

                                    - Nhiêu đó đủ chưa ?

                                    Gă nho sinh lắc đầu :

                                    - Chưa đủ ! Giấy bùa của ta mắc lắm.

                                    Tên công tử mặc dù hơi khó chịu, nhưng cũng móc thêm một nén bạc nữa lên bàn.

                                    Gă nho sinh nhanh tay quơ lấy hai nén bạc rồi chỉ vào một tấm gương, mà mặt gương lại đối diện với gă nho sinh. Gă nói:

                                    - Ngươi qua đây ! Khi ta làm phép th́ ngươi hăy cố gắng căng mắt ra nh́n vào gương nghe chưa. Những kẻ c̣n lại th́ đứng im tại chỗ, nếu không bùa sẽ hết linh. Lúc đó, ngươi không thấy được quỷ th́ chớ trách ta.

                                    Có nghĩa là chỉ có ḿnh tên công tử mập đó thấy được con quỷ nào đó hiện ra trong tấm gương, chứ người khác tuyệt nhiên không thấy được.
                                    Tên công tử mập cũng ngoan ngoăn làm theo, hắn đi lại đứng gần gă nho sinh, mắt căng ra nh́n vào tấm gương, miệng c̣n quát tháo bọn thuộc hạ:
                                    - Các ngươi không được nhúc nhích. Ai nhúc nhích sẽ biết tay ta.

                                    Gă nho sinh hỏi:

                                    - Ngươi sẵn sàng chưa ?

                                    Tên công tử đáp:

                                    - Sẵn sàng rồi.

                                    Gă nho sinh bắt đầu lầm rầm cái ǵ đó trong miệng. Bất chợt khói tỏa mù mịt, Ngân Thiết không c̣n thấy ǵ trong đó nữa.

                                    Rồi lại có tiếng nói:

                                    - Ngươi mau hiện ra đi ? Sao ta dạy hoài mà ngươi không nghe ? Ngươi chậm tiêu quá à. Hiện ra đi.

                                    Rơ ràng tiếng nói này là của con gái. Ngân Thiết nghe giọng nói này th́ rúng động toàn thân. Chàng vừa ngạc nhiên vừa tức giận, bởi v́ chàng biết người phát ra giọng nói đó là ai.

                                    Tên công tử vội vàng hỏi:

                                    - Ngươi nói ai chậm tiêu ?

                                    Một tiếng bốp vang lên bên đầu tên công tử. Cái giọng của gă nho sinh lúc năy lại phát lên:

                                    - Ngươi hăy chú ư nh́n vào gương, đừng phân tán tâm thần.

                                    Bị đánh một cái vào đầu, tên công tử lập tức chú mục vào tấm gương, quả nhiên hắn thấy một khuôn mặt có vằn đỏ như máu, mắt trơ tráo nh́n hắn, mũi hểnh, miệng vêu lên trông thật gớm ghiết. Nếu đó không phải là quỷ th́ là ǵ. Tên công tử lập tức hoảng sợ hét toáng lên.

                                    Hắn vừa hét th́ khói cũng biến mất. Mọi việc trở lại như b́nh thường.

                                    Tên công tử run rẩy lập cập nói:

                                    - Có quỷ … thật có con quỷ đi theo ta.

                                    Gă nho sinh cười khẩy hỏi:

                                    - Ngươi tin ta chưa ?

                                    Tên công tử gật gật đầu, lắp bắp:

                                    - Ta tin, ta tin ! Làm sao … làm sao mà … mà ta đuổi nó đi được.

                                    Gă nho sinh trầm ngâm suy nghĩ một hồi rồi hỏi lại:

                                    - Con quỷ của ngươi lớn hay nhỏ ?

                                    Tên công tử đáp:

                                    - Nhỏ.

                                    Gă nho sinh lại suy nghĩ một lúc rồi nói:

                                    - Nếu con quỷ nhỏ th́ ta có cách tạm thời đuổi nó đi, nhưng phải tốn tiền đó.

                                    Tên công tử càng hốt hoảng:

                                    - Tạm thời ư ?

                                    Gă nho sinh trợn mắt lên:

                                    - C̣n đỡ hơn là nó theo ngươi suốt đời.

                                    Tên công tử lúc này đă hoảng sợ đến tột cùng, hắn cứ nghĩ đến cái mặt nh́n thấy trong gương th́ lại run lên. Hắn vội đáp:

                                    - Vậy … vậy cũng được. Nhưng tốn … tốn bao nhiêu.

                                    Gă nho sinh đáp tỉnh bơ:

                                    - Chỉ năm nén vàng ṛng nữa thôi.

                                    Tên công tử hét lên:

                                    - Năm nén vàng ư ?

                                    Gă nho sinh cười đáp:

                                    - Chịu hay không là tùy ngươi.

                                    Gă nho sinh này hỏi tiền một cách trắng trợn, giống như người ta cần hắn chứ hắn không cần người ta, mà người ta chính là kẻ bỏ tiền ra.
                                    Ngân Thiết lấy làm sinh nghi, chàng mon men lại gần để nh́n rơ mặt gă nho sinh kia là ai.

                                    Chàng nh́n măi cũng không nhận ra là ai, đành đứng xem tấn tuồng tiếp tục diễn tiến.

                                    Tên công tử sau một lúc suy nghĩ, từ từ đưa tay móc trong ḿnh ra năm nén vàng bỏ lên bàn. Gă nho sinh cũng móc túi lấy ra một viên dược đơn đen thui lui đưa cho hắn. Gă chỉ nói một câu ngắn gọn:

                                    - Ngươi ḥa viên dược đơn này với rượu mà uống.

                                    Tên công tử sửng sốt, trợn mắt gầm lên:

                                    - Năm nén vàng chỉ mua được có một cục đất thôi sao ?

                                    Bất ngờ hắn vung tay ra hiệu, tức th́ mấy tên hộ vệ mặt mày dữ tợn đứng đằng sau nhào lên nhắm gă nho sinh. Tên công tử cũng vội tḥ tay lấy năm nén vàng lại. Nhưng tay hắn chưa tḥ tới mặt bàn th́ năm nén vàng đă biến đâu mất. Hắn ngẩng đầu lên th́ cũng thấy mấy tên hộ vệ dáo dác nh́n quanh, mặt lộ rơ vẻ ngẩn ngơ như mấy tên khờ. Tên công tử ngó lại th́ không c̣n thấy gă nho sinh đâu nữa. Không biết hắn biến đi bằng cách nào mà nhanh lẹ không tưởng nổi.

                                    Quả thật, sau cơn hoảng sợ, tên công tử mập nọ lại tính giở thói côn đồ, giựt thuốc mà không muốn trả tiền. Chẳng những hắn không lấy lại được vàng mà viên thuốc trên tay hắn cũng biến mất. Hắn tức điên cả người, lồng lộn trút hết sự uất ức lên mấy tên hộ vệ, đánh đấm chúng tơi tả.
                                    Ngân Thiết đứng chứng kiến thấy một màn kịch vui vui th́ cũng thấy khoái trá, tủm tỉm cười hoài.

                                    Bất chợt chàng nghĩ đến tên nho sinh kia th́ vội vả co gị chạy đi t́m. Cái gă nho sinh đó có vẻ nghi ngờ lắm, chàng muốn biết hắn là ai. Cái tính ṭ ṃ đă làm cho chàng quên cả mục đích măi vơ kiếm tiền của ḿnh, và quên luôn cả sự thèm khát giọt rượu cay.

                                    Nói là đi t́m kiếm người, nhưng chàng đâu biết người đó chạy đi đâu mà t́m mà kiếm. Chàng chỉ chạy ṿng ṿng một hồi rồi quay lại chỗ cũ.
                                    Bọn công tử nhà giàu kia c̣n chưa chịu bỏ đi. Tên công tử kia đang đứng kể lể câu chuyện vừa rồi với một gă công tử khác. Gă này nh́n rất bảnh bao và oai phong lắm.

                                    Tên công tử mập nói:

                                    - Đệ quả nhiên nh́n thấy con quỷ đó, mặt vằn đỏ như máu, mũi hếch, miệng vêu, mắt trợn tṛn. Đệ sợ hăi hỏi hắn cách đuổi con quỷ đi, nào ngờ hắn lại lấy cả vàng mà không chịu giao thuốc.

                                    Tên công tử bảnh bao hỏi:

                                    - H́nh dáng của gă ra sao ?

                                    Tên công tử mập đáp:

                                    - Nhỏ con, mảnh mai như những gă nho sinh nghèo, mặc quần áo rộng thùng th́nh không đúng khổ.

                                    Tên công tử bảnh bao nh́n quanh một hồi rồi chỉ xuống đất nói:

                                    - Có phải đó là viên thuốc hắn bán cho ngươi không ?

                                    Tên công tử mập ngớ người ra một lúc, rồi gật đầu. Không nói không rằng, tên công tử bảnh bao quay người phóng đi thật nhanh.


                                    ----- oo0oo -----

                                    Comment


                                    • #19
                                      Hồi 9 (tiếp theo)
                                      RÀO TRƯỚC ĐÓN SAU



                                      Tây Thành là một trấn thành rộng lớn, dân cư đông đúc, phố xá lúc nào cũng tấp nập.

                                      Nói đến Tây Thành là phải nói đến kẻ nào giàu nhất, có nhà to nhất, nam nhân nào khôi ngô tuấn tú hào hoa phong nhă nhất, nữ nhân nào là giai nhân tuyệt thế, người nào có vơ công cao nhất, kẻ nào có quyền uy nhất.

                                      Hầu hết những yếu tố đó đều hội tụ về một người, đó là Công Tôn Nghĩa. Hắn là nam nhân, cho nên hắn không phải là một giai nhân tuyệt thế.

                                      Nhưng tất cả yếu tố c̣n lại hắn đều có.

                                      Nhà Công Tôn Nghĩa to nhất Tây Thành, có thể nói là một cung điện hoàng đế của xứ Tây Thành. Đó là Kim đại phủ.

                                      Nhà to dĩ nhiên hắn phải giàu và có uy quyền nhất Tây Thành.

                                      Và từ xưa tới nay hắn chưa từng gặp đối thủ.

                                      Đă thế hắn c̣n là một mỹ nam tử với một dáng điệu oai phong. Một cái mă bề ngoài mà hầu hết các thiếu nữ tới tuổi dậy th́ đều mơ tưởng tới.
                                      Một con người có nhiều ưu điểm th́ cũng phải có khuyết điểm.

                                      Công Tôn Nghĩa có một khuyết điểm rất nổi bật đó là tính ưa b́nh phẩm đàn bà con gái. Già trẻ, lớn bé, hễ ai có chút nhan sắc đều được hắn ḍm ngó tới, không phải là ngắm nghía sắc đẹp mà là t́m yếu điểm của họ. T́m ra được yếu điểm th́ hắn lại giở giọng b́nh phẩm chê bai.

                                      Có lẽ v́ thế, dù hắn là một mỹ nam tử nhưng cũng có vẻ cô độc lắm. Tuy cái vẻ bề ngoài của hắn có thể cuốn hút hàng trăm, hàng vạn giai nhân.
                                      Con người làm sao mà hoàn hảo được. Ít nhất cũng phải có khuyết điểm ǵ đó, dù là nhỏ nhưng vẫn phải có.

                                      Ai hắn cũng chê. Nếu hắn không chê về nhan sắc th́ hắn cũng chê về dáng đi, hoặc về tính t́nh. Do đó, dĩ nhiên là hắn không thể nào chọn được một cô vừa ư. Hắn cô độc là phải.

                                      Hắn cũng có những yếu điểm khác, nhưng chắc không ai biết được.

                                      Hiện giờ Công Tôn Nghĩa vừa nghe gă sư đệ nói về vụ lừa thuốc lấy vàng, hắn tức tốc lao đi t́m kẻ có lá gan quá lớn kia.

                                      Mất vàng bạc là một chuyện nhỏ, nhưng chuyện lừa gạt người của của ḍng họ Công Tôn là chuyện lớn. Hắn phải đi t́m người đó để lấy lại thanh danh cho ḍng họ Công Tôn.

                                      Hắn giở thuật khinh công tuyệt hảo lùng kiếm khắp Tây Thành vẫn không thấy bóng dáng dă nho sinh mảnh khảnh kia.

                                      Bất chợt, phía đông Tây Thành, một vài người khách từ quán ăn đi ra. Họ bàn tán xôn xao về một con quỷ nhỏ, mặt vằn như ngựa đang ngồi ăn với một cô gái trẻ đẹp. Hai người thật tương phản lẫn nhau.

                                      “Con quỷ nhỏ ?”

                                      Vừa nghe ba chữ đó, Công Tôn Nghĩa liền sinh nghi. Hắn lao nhanh vào quán ăn đó.

                                      Quả nhiên hắn gặp một thằng nhóc mặt xấu xí không thể tả được.

                                      Thằng nhóc đang ngồi ăn uống từ tốn. Đối diện với thằng nhóc xấu xí là một cô gái đẹp như tiên giáng trần. Nhưng có một điều làm hắn phải cau mày, đó là kiểu ngồi của cô ta.

                                      Tuy là dáng người và vẻ mặt rất đẹp, nhưng cô gái lại ngồi gác chân lên bàn c̣n hơn bọn phàm phu tục tử, lưng dựa vào tường, mắt lim dim như đang ngủ.

                                      Hắn chưa bao giờ thấy thứ gái như thế.

                                      Hắn bước lại gần, mà hai mắt ḍm trừng trừng không chớp.

                                      Theo cái kiểu cô gái ngồi, và cái hướng hắn đang đi tới th́ quả thật hắn đang ḍm cô gái từ dưới ḍm lên.

                                      Bất chợt có tiếng nói trong trẻo vang lên:

                                      - Ngươi có ḍm rách mắt cũng không thấy ǵ đâu. Sư phụ luôn căn dặn ta nên mặc hai lớp.

                                      Công Tôn Nghĩa giật ḿnh, mặt hắn bỗng đỏ lên h́nh như là v́ thẹn. Không biết hắn thẹn v́ có người bắt gặp hắn trừng mắt ḍm gái, hay là v́ câu nói của cô ta.

                                      Như bản tính tự nhiên vốn có, gặp nữ nhân nào có chút nhan sắc là hắn ḍ t́m khuyết điểm của người đó mà phê b́nh. Cô gái này nhan sắc th́ không có khuyết điểm nào cả, nhưng dáng điệu và tính t́nh th́ đâu đâu cũng có chỗ để nói.

                                      Công Tôn Nghĩa hỏi:

                                      - Cô nói ra câu đó không thấy thẹn sao ? Là con gái phải hiền thục nhu ḿ chứ ?

                                      Cô gái thản nhiên đáp:

                                      - Có sao nói vậy, đâu có ǵ là thẹn đâu.

                                      Nói ra được câu đầu tiên đủ biết người mặt dày, nói đến câu thứ hai th́ rơ ràng là người ương bướng. “Mày dày” và “ương bướng” th́ không bao giờ đi chung với “thục nữ”.

                                      Bất chợt, Công Tôn Nghĩa phát hiện ra những lời phê b́nh của hắn không có tác dụng ǵ tới nữ nhân đang lim dim mắt như ngủ kia.

                                      Công Tôn Nghĩa mỉm cười hỏi xéo:

                                      - Vậy cô có mặc hai lớp không ?

                                      Cô gái vẫn nhắm mắt, miệng đáp:

                                      - Sư phụ nói dĩ nhiên ta phải nghe theo. Ngươi có nghe lời sư phụ của ngươi không ?

                                      Chẳng những cô gái không biết ngượng v́ câu hỏi của hắn, mà c̣n hỏi vặn lại.

                                      Công Tôn Nghĩa đáp:

                                      - Dĩ nhiên là ta nghe.

                                      Hắn lại cười giả lả, nói:

                                      - Trời nóng mà cô mặc hai lớp, không cảm thấy chảy mồ hôi sao ?

                                      Cô gái cũng đáp lại:

                                      - Ngươi mặt ba, bốn lớp mà không thấy nóng th́ ta làm sao thấy nóng.

                                      Công Tôn Nghĩa giật ḿnh.

                                      Hắn giật ḿnh cũng phải, v́ những lời nói của cô ta h́nh như đă nh́n thấu suốt con người của hắn. Dạo này, Công Tôn Nghĩa lúc nào cũng thấy lạnh, nên thường phải mặc rất nhiều lớp. Có lẽ v́ mặc nhiều lớp áo nên hắn mới có được cái dáng vẻ to con, oai vệ. C̣n nữa, cô ta nhắm mắt lim dim như thế th́ làm sao thấy được hắn mặc đến ba lớp áo.

                                      Cô gái lại nói:

                                      - Ngươi mặc nhiều lớp như vậy, chắc chắn là người bệnh hoạn.

                                      Cô gái nói ra câu nào, Công Tôn Nghĩa giật ḿnh theo câu đó, nhưng hắn cũng gắng gượng nói tránh đi:

                                      - Ta bị bệnh ǵ cô có biết không ?

                                      Cô gái cười h́ h́ đáp:

                                      - Ngươi mặc nhiều lớp dĩ nhiên là bị lạnh.

                                      Công Tôn Nghĩa bật cười vang, cái giọng điệu nói chuyện huề vốn của cô ta làm hắn bật cười.

                                      Cô gái lại không xem đó là tràng cười giễu cợt ngạo mạn. Cô nàng vẫn tiếp tục cất tiếng trong trẻo thản nhiên như không:

                                      - Ta có cách chữa trị cái bệnh lạnh đó. Ngươi có tin không ?

                                      Lần này Công Tôn Nghĩa không c̣n cười được nữa. Hắn hỏi lại:

                                      - Ngươi có cách nào chữa được bệnh đó ?

                                      Công Tôn Nghĩa nói như vậy là hắn tự thừa nhận ḿnh có cái bệnh lạnh.

                                      Cô gái đáp:

                                      - Ta có cách của ta. Miễn sao ngươi khỏi bệnh là được. Nhưng giá cả th́ lại không mắc lắm đâu. Ngươi có chịu làm chuyến giao dịch này không ?
                                      Công Tôn Nghĩa hừ một tiếng nói:

                                      - Giao dịch với ngươi để rồi bị ngươi lừa gạt chứ ǵ ?

                                      Cô gái chợt mở bừng mắt, hỏi:

                                      - Ta lừa gạt những ai ?

                                      Công Tôn Nghĩa trợn mắt đáp lại:

                                      - Chuyện xem quỷ ma ngoài phố vừa rồi chẳng phải là ngươi gạt người hay sao ?

                                      Cô gái nghe vậy liền đoán biết gă công tử đă nhận ra ḿnh là gă nho sinh lúc năy. Cô bật cười ha hả nói:

                                      - Ta đâu có gạt tên mập đó. Hắn đ̣i bỏ tiền xem quỷ, ta cho hắn xem quỷ. Hắn bỏ tiền mua thuốc, ta cũng bán thuốc. Như vậy là mua bán công b́nh chứ đâu có lừa gạt ai ?

                                      Công Tôn Nghĩa chống chế:

                                      - Nhưng thuốc đó chỉ là loại thuộc trị nhức mỏi, tăng cường đường hô hấp. Không phải là thứ trị ma quỷ. Mà quỷ cũng không phải là quỷ nữa, mà là thằng nhóc đang ngồi chung với cô nương.

                                      Cô gái lại đáp:

                                      - Hắn bị mệt mỏi, khó thở th́ ta cho thuốc đó chứ c̣n thuốc nào khác. Như vậy mà là lừa gạt sao ? C̣n thấy quỷ hay không là do hắn nói ra, chứ ta đâu có nói.

                                      Công Tôn Nghĩa không c̣n cách nào căi lư với cô gái nữa, hắn trở lại về vấn đề của hắn:

                                      - Ngươi muốn ǵ sau khi chữa được bệnh cho ta ?

                                      Cô gái đáp:

                                      - Ta chỉ muốn ngươi dẫn ta đi khắp nơi trong Kim đại phủ mà không ai biết tới.

                                      Công Tôn Nghĩa nhăn mặt:

                                      - Ngươi muốn vào Kim đại phủ để làm ǵ ?

                                      - Ta nghe nói Kim đại phủ rộng lớn, nhiều chỗ hay, ta muốn xem cho biết, nhưng không muốn người khác biết nên mới nhờ ngươi dẫn đi đó mà.
                                      Đi xem phủ mà không muốn cho người ta thấy, dĩ nhiên là người có mưu đồ.

                                      Công Tôn Nghĩa nào dám mở lời đồng ư.

                                      Cô gái lại nói:

                                      - Chịu hay không là tùy ngươi.

                                      Cũng một câu nói đó. Một câu nói ra vẻ người ta cần cô ta chứ cô ta không cần người khác.

                                      Công Tôn Nghĩa đưa mắt liếc nh́n cô gái. Hắn thấy cô ta có quá nhiều ưu điểm mà cũng có quá nhiều khuyết điểm. Chính hắn dù muốn phê b́nh cũng không biết nên bắt đầu từ đâu.

                                      Hắn hỏi:

                                      - Cô có bằng chứng ǵ để ta tin cô ?

                                      Cô gái lắc đầu:

                                      - Ngươi không c̣n cảm thấy lạnh nữa, đó là một bằng chứng duy nhất ta có thể đảm bảo.

                                      Công Tôn Nghĩa càng tỏ ra ngạc nhiên hơn. Hắn trố mắt hỏi:

                                      - Ngươi chịu chữa trị cho ta trước ư ? Ngươi không sợ ta nuốt lời sao ?

                                      Cô gái lại mỉm cười khanh khách:

                                      - Ta có cách làm cho ngươi khỏi bệnh, th́ ta cũng có cách làm cho ngươi bệnh lại.

                                      Công Tôn Nghĩa không biết trả lời làm sao. Dĩ nhiên hắn phải phân vân, khó sử. Một đằng là được chữa khỏi cái bệnh lạnh quái quỉ, c̣n đằng kia th́ hành động của cô gái có quá nhiều nghi vấn. Những lời cô ta nói ra đều có lư lẽ thẳng thắn, thậm chí c̣n rất thành thật nữa là khác. Nhưng trong đó cũng ẩn chứa một âm mưu ǵ đó.

                                      Công Tôn Nghĩa không thể nào quyết định được. Hắn lúng túng không biết nên nói ǵ.

                                      Thấy Công Tôn Nghĩa không trả lời, cô gái nói:

                                      - Ngươi cứ tự nhiên suy nghĩ.

                                      Nói rồi, cô ta lại quay người nh́n đứa nhỏ nói:

                                      - Chúng ta đi thôi.

                                      Cô gái gọi chủ quầy tới trả tiền, dắt tay đứa nhỏ tính đi ra khỏi quán ăn.

                                      Công Tôn Nghĩa chợt gọi giật lại:

                                      - Khoan đă.

                                      Cô gái quay người, trợn mắt hỏi:

                                      - Ngươi muốn ǵ nữa ?

                                      Bắt gặp ánh mắt của cô gái, Công Tôn Nghĩa cảm thấy hết sức lúng túng. Từ xưa tới nay, hắn là một con người hay phê b́nh, dĩ nhiên là phải bạo miệng. Nhưng hôm nay có lẽ hắn gặp một đối thủ c̣n bạo miệng hơn hắn. Một con người không sợ bị phê b́nh. Một kẻ biết căi lư.

                                      Đâm ra hắn trở thành một kẻ nhu nhược, không có khẩu khí chút nào.

                                      Sau một lúc trấn tĩnh lại tinh thần, Công Tôn Nghĩa hỏi:

                                      - Cô nương có thể cho tôi biết danh tánh được không ?

                                      Cô gái khựng người lại một lúc, rồi lại cười khanh khách nói:

                                      - Ngươi cứ gọi ta là “gă nho sinh” được rồi.

                                      Công Tôn Nghĩa kinh ngạc hỏi lại:

                                      - Nhưng cô là một cô gái. Một cô gái th́ làm sao là “gă nho sinh” được ?

                                      Cô gái nói:

                                      - Tại sao không được ? Danh tánh chỉ là để phân biệt người này với người khác. Nếu ngươi gặp ta ngoài phố và lên tiếng gọi “ê, gă nho sinh”, có lẽ ta sẽ quay đầu lại. Như vậy là được rồi.

                                      Và h́nh như đây là lần đầu tiên cô ta nói chuyện dài ḍng với người khác, cho nên hai chân cứ nhấp nhỏm muốn bỏ đi.

                                      Công Tôn Nghĩa đâu có dễ ǵ buông tha. Hắn hỏi danh tánh người không được, th́ lại hỏi đến người dạy dỗ:

                                      - Thân pháp của cô lanh lẹ như vậy, ắt sư phụ phải là người thành danh. Ta rất muốn biết danh tánh của sư phụ cô là ǵ ?

                                      Cô gái muốn bỏ đi, lại gặp một người cứ níu kéo lại nói chuyện, đâm ra cũng khó chịu. Trong ḷng th́ vậy, nhưng mặt ngoài cô gái lại mở miệng nói chuyện ngang ngược:

                                      - Ta chỉ biết gọi sư phụ là sư phụ. Ngươi là nam nhân mà nhiều chuyện quá. Thôi ta đi đây.

                                      Ba chữ “ta đi đây” vừa dứt th́ bóng của cô gái và đứa nhỏ cũng mất.

                                      Lại một lần nữa, Công Tôn Nghĩa từ ngạc nhiên này tới ngạc nhiên khác. Hắn chưa kịp hỏi hết, th́ người đă bỏ đi.

                                      Hắn chỉ biết đứng ngớ ra như phỗng, v́ trong ḷng biết rơ với kinh công thoắt biến cao siêu của cô gái, hắn không thể nào rượt theo kịp. Trong đời hắn chưa bao giờ thấy một người có thân pháp như vậy. Càng nghĩ về cô gái, hắn cảm thấy bản thân chỉ c̣n một việc phải làm, đó là về nhà suy nghĩ lại chuyến giao dịch mà cô gái đă đề xuất.

                                      Cô gái nắm tay đứa nhỏ biến mất, rồi lại xuất hiện ở giữa phố đông vui.

                                      Hai người thong thả đi ngắm phố phường Tây Thành.

                                      Cô gái th́ như tiên giáng trần, giáng điệu thanh tao thoát phàm, c̣n đứa con nít th́ xấu xí như quỷ. Một cặp tương phản như vậy th́ ai ai cũng phải quay đầu lại ngó.

                                      C̣n đám mày râu lâu lâu mới được ngắm một cô gái đẹp như vậy, nhưng khi nh́n lại đứa bé th́ họ lại lộ vẻ ganh tỵ.

                                      Có một tên thanh niên c̣n dám đi đến gần hai người, chỉ đứa nhỏ nói:

                                      - Ngươi xấu như vậy mà dám nắm tay cô tiên đó à.

                                      Cô gái trợn mắt nh́n người đàn ông đó hỏi lại:

                                      - Nó xấu ở chỗ nào ?

                                      Tên thanh niên đó liền đáp:

                                      - Cái ǵ cũng xấu, mặt mũi tai mắt mồm miệng, cái ǵ cũng xấu.

                                      Cô gái lại cười nói:

                                      - Ta xem ngươi trắng trẻo khôi ngô như thế mà ngu quá là ngu, ngu hơn những kẻ ngu nhất.

                                      Tên thanh được giai nhân khen đẹp trai th́ phấn khởi trong ḷng, nhưng lại nghe cô ta nói ḿnh ngu th́ tức giận, quát hỏi:

                                      - Ta ngu chỗ nào ?

                                      Cô gái mỉm cười nói:

                                      - Này nhé ta có một cái bánh bao trong tay ? Nếu ngươi khôn th́ có dám ăn bánh bao trong tay ta không ?

                                      Tên thanh niên lưỡng lự một hồi rồi hỏi:

                                      - Bánh có độc không ?

                                      Cô gái lắc đầu.

                                      Tên thanh niên vẫn c̣n nghi ngờ. Nếu không ăn th́ cô ta sẽ nói ḿnh nhát gan, c̣n ăn th́ sao đây, có dính dáng ǵ tới ngu hay không ngu ? Hắn nghĩ: “Ta là nam nhi đại trượng phu há lại sợ một cái bánh bao sao ?”

                                      Nghĩ tới đó, hắn liền lấy tay chụp chiếc bánh bao trong tay cô gái nhai ngấu nghiến.

                                      Ăn xong, hắn hỏi:

                                      - Thế nào ?

                                      Cô gái lại mỉm cười nói:

                                      - Ta đă bảo ngươi ngu th́ ngươi đúng là ngu mà.

                                      Tên thanh niên lại sừng sộ:


                                      - Sao ?
                                      Cô gái thản nhiên quay đầu sang đứa nhỏ hỏi:

                                      - Nếu là ngươi, ngươi có ăn bánh bao không ?

                                      Đứa nhỏ từ từ nhích cái đầu, giống như là một cái lắc đầu.

                                      Cô gái bật cười vang:

                                      - Thấy chưa ? Nó nhỏ mà c̣n khôn hơn ngươi.

                                      Tên thanh niên quát hỏi:

                                      - Ta ngu hơn nó chỗ nào ?

                                      Cô gái lại tủm tỉm cười:

                                      - Nó không chịu ăn cái bánh bao đó là khôn hơn ngươi rồi. Bởi v́ ta lượm chiếc bánh bao đó từ dưới đất lên. Dơ bẩn không thể tưởng tượng được. Thế mà ngươi lại dám nuốt. Ngươi rơ là ngu, nhưng lại có chút ít gan dạ.

                                      Thế đó, đang từ câu chuyện xấu hay không xấu, cô gái kia lái qua ngu hay không ngu. Câu chuyện thổi chiều nào, cô ta cũng có thể đổi qua chiều khác trong nháy mắt.

                                      Mới nh́n vào, ai cũng thấy cô ta dùng cái lư để trêu chọc chửi xéo người khác. Nếu nghĩ lại, th́ cô ta đă hai lần khen tặng gă thanh niên kia, lần đầu là đẹp trai, lần thứ hai là gan dạ. Nhưng hai lời khen đó chắc không ai để ư đến, ngoài cái việc anh chàng kia quê quá phải bỏ đi một nước, không dám quay đầu nh́n lại.

                                      Trước mắt mọi người, cô gái là một bông hồng có cái miệng độc. Họ chỉ biết đưa mắt ngắm người đẹp, c̣n chân th́ dạt qua hai bên đường nhường lối. Chứ không ai dám lại gần.

                                      Một cô gái, một đứa con nít dẫn nhau gần tới Kim đại phủ, c̣n cách khoảng mươi trượng, th́ dừng lại.

                                      Cô gái béo má nựng đứa nhỏ một cái rồi nói:

                                      - Đấy nhé, ta đưa ngươi về với bọn người nhà của ngươi rồi đấy. Thôi bây giờ ngươi hăy đi vào trong đó gặp họ, kẻo họ lại phát hoảng lên bây giờ.
                                      Nói vừa xong, th́ cô ta lại nhăn mặt, thở dài nói tiếp:

                                      - Ngươi làm ta bị lộ diện rồi. Oan gia lúc nào cũng gặp.

                                      Một giọng cười ha hả vang lên:

                                      - Là do cô dẫn xác tới, chứ không phải ai bắt buộc ǵ cô đâu. Có phải là cô ngu không ?

                                      Cô gái cũng cười đáp lại:

                                      - Lần này không phải v́ ta ngu, mà là ta quá tốt bụng đó thôi.

                                      Người vừa mới lên tiếng chính là Ngân Thiết. Chàng thanh niên sử dụng cây gậy bạc này đang đi t́m gă nho sinh kỳ lạ, th́ lại gặp cô gái đang giở tṛ chửi gă thanh niên ngu ngay giữa phố. Thế là chàng theo cô ta về tới đây. Nghĩ kỹ lại th́ nghệ thuật khinh công của Ngân Thiết cũng khá cao, v́ chàng đă theo cô gái tức là Bạch Tiểu Kha một đoạn khá xa, thế mà cho tới bây giờ cô ta mới phát hiện ra.

                                      Ngân Thiết đứng đối diện với Bạch Tiểu Kha, chàng hùng hổ nói:

                                      - Ta đang đi t́m cô lâu lắm rồi. Hôm nay thật may mắn.

                                      Bạch Tiểu Kha cong mỏ hỏi lại:

                                      - Ngươi t́m ta làm ǵ ?

                                      - Thanh toán nợ cũ.

                                      Bạch Tiểu Kha cười khanh khách hỏi tiếp:

                                      - Ta nợ ngươi cái ǵ ?

                                      Ngân Thiết suy nghĩ thật lâu rồi nói:

                                      - Bao phen ta bị ngươi chọc tức chết đi được. Ngươi là cái thá ǵ mà cứ gọi người khác ngu, c̣n không th́ là óc hạt đậu. Nếu ngươi thông minh th́ có gan đánh cuộc với ta một ván không.

                                      Bạch Tiểu Kha trả lời ngay:

                                      - Ta không thích đỏ đen.

                                      Ngân Thiết nhếch miệng cười chế giễu:

                                      - Ngươi sợ hả, ta không ngờ ngươi nhát gan đến như thế.

                                      Bạch Tiểu Kha lại mỉm cười nói:

                                      - Ừ, ta nhát gan vậy đó.

                                      Nói rồi nàng ta cứ cười cười, làm cho mặt Ngân Thiết phải đỏ lên. Cái mặt giễu cợt, cái nụ cười bí ẩn làm cho người đối diện có cảm giác là ḿnh không hề có một mảnh vải che thân.

                                      Chàng trai vội quay mặt đi chỗ khác để khỏi nh́n khuôn mặt và nụ cười kia. Sau một lúc thu hết can đảm quay lại, th́ Ngân Thiết không c̣n thấy bóng dáng cô gái đâu nữa.

                                      Ngân Thiết càng nghĩ càng bực ḿnh, v́ lần nào cũng bị cô gái lừa học chọc giận. Chàng hét toán lên:

                                      - Tiểu nha đầu, rồi ngươi sẽ biết tay ta !

                                      Hét xong một câu, như muốn giải tỏa hết cơn tức giận, chàng trai lại hậm lực bế xốc đứa nhỏ đi vào Kim đại phủ.


                                      ----- oo0oo -----



                                      C̣n Tiểu Kha sau khi bỏ đi, cô nàng như một vệt khỏi lượn lờ trên con đường độc đạo dẫn vào một khu rừng rậm.

                                      Nàng đến một ngôi nhà nhỏ, không phải bằng tranh như ngôi nhà lần trước gặp gỡ các vị sư phụ, mà là một ngôi nhà bằng đất.

                                      Bên trong ngôi nhà chứa đầy những lọ, hủ, nồi…

                                      Tất cả những thứ ǵ dùng để chứa th́ nơi đây đều có, mà c̣n có đủ loại, đủ kiểu, đủ cỡ.

                                      Bạch Tiểu Kha rón rén đi vào trong, đôi mắt dáo dác nh́n hết góc này tới góc kia như một tên trộm đang t́m kiếm đồ để trộm.

                                      Mắt nàng chợt sáng lên, khi nh́n thấy một chiếc tịnh b́nh bằng sứ có nước men đỏ rực như lửa. Nàng với tay lấy chiếc tịnh b́nh , mở nắp, dốc ra tay ḿnh hai viên linh dược cỏ màu đỏ đen như đất sét. Lấy thuốc xong nàng lại rón rén đi ra.

                                      Nhưng tới cửa th́ nàng giật ḿnh, đứng thẳng người lên, nhe răng cười toe toét.

                                      Trước mặt nàng là một bà lăo kḥm lưng, mắt lồi. Bà ta đứng chắn ngay cửa, cho nên nàng không thể nào đi ra ngoài được.

                                      Bạch Tiểu Kha cười hề hề:

                                      - Lăo nương nương vẫn mạnh giỏi chứ ?

                                      Bà già không nên tiếng, mà cũng không nhúc nhích, vẫn đứng chắn trước cửa.

                                      Bạch Tiểu Kha thấy giọng cười và lời hỏi thăm của ḿnh không có hữu dụng, bèn đổi cách ứng phó, phụng phịu nũng nịu nói:

                                      - Lăo nương nương, con chỉ mượn có hai viên linh dược để làm chuyện lớn. Mai mốt xong việc, con sẽ trả lại cho lăo nương nương.

                                      Cái giọng nhơng nhẻo dễ thương kia cũng không làm bà lăo nhích động.

                                      Cô gái bèn nhăn mặt cau mày nói tiếp:

                                      - Nếu Lăo nương nương cho con ra ngoài th́ tháng sau con sẽ tới đây giúp nương nương luyện thuốc trong bảy ngày. Lời hứa danh dự.
                                      Cười cầu tài không được, nhỏng nhẻo cũng không xong, th́ cô gái lại giở tṛ giao dịch có qua có lại như những tay buôn rành nghề.

                                      Vừa nghe câu nói đó, bà lăo kḥm lưng liền dịch người, nhường lối cho Bạch Tiểu Kha bước ra.

                                      Cô gái liền tung người phóng nhanh ra ngoài, không dám quay đầu lại.


                                      *****

                                      Comment


                                      • #20
                                        Hồi 10
                                        TRONG KIM ĐẠI PHỦ



                                        Công Tôn Nghĩa đă suy nghĩ rất lâu. Cả đêm hắn cũng không ngủ được cũng chỉ v́ suy nghĩ về lời nói của cô gái lạ kỳ quái kia. Không những lời nói của cô ta cứ văng vẳng bên tai, mà cả khuôn mặt xinh đẹp của cô ta cứ lờn vờn trước mặt hắn.

                                        Hắn hết ngồi rồi lại nằm, hết nằm rồi lại đứng để suy nghĩ. Hắn thở dài thườn thượt liên tục.

                                        Hắn nghĩ: “Nếu ta đưa cô ta đi dạo xung quanh Kim đại phủ th́ có mất mát ǵ ? Tuy nơi này có nhiều chỗ bí mật, thậm chí có chỗ ta c̣n chưa dám vào. Nhưng nếu ta không nói th́ sao cô ta biết được ? Phụ thân cũng đâu cấm ta dẫn bạn vào phủ chơi đâu. Như vậy ta cũng đâu có trái lời người. Bản thân ta cũng không có làm ǵ sai.”

                                        Hắn lại nghĩ: “Mà cô ta muốn vào Kim đại phủ là có âm mưu ǵ. Cô ta đồng ư chữa cái bệnh quái dị này cho ta là chỉ vào đây ngắm cảnh thôi sao ? Nhất định phải có âm mưu. Mà âm mưu ǵ mới được ? Lần ṃ tới những chỗ bí mật của Kim đại phủ ư ? Ta không nói chắc cô ta cũng không biết. Như vậy âm mưu của cô ta thành hay không đều là do hành động, lời nói của ta có cẩn trọng hay không khi đưa cô ta vào Kim đại phủ.”

                                        “Nếu ta không nói nhiều, không dẫn tới những nơi bí mật, không tiết lộ điều ǵ th́ chẳng có điều ǵ hại cả mà c̣n trị được cái bệnh lạnh quỷ quái này.”

                                        Nghĩ tới đây Công Tôn Nghĩa đứng dậy, nai nịch gọn gàng rồi lao ra ngoài đi gặp cô gái kỳ quái kia.

                                        Hôm qua cô ta không nói cho hắn biết là họ sẽ gặp ở đâu.

                                        Thế là, Công Tôn Nghĩa chạy đến cái quán ăn ở phía đông Tây Thành ngồi chờ.

                                        Một tuần trà trôi qua …

                                        Rồi hai tuần trà trôi qua …

                                        Hắn vẫn chưa thấy cô gái kỳ quái kia xuất hiện.

                                        Ba tuần trà lại sắp trôi qua. Trời đă bắt đầu lem nhem tối.

                                        Tới cuối tuần trà thứ ba th́ một cái bóng người thanh thản nhàn hạ, không yểu điệu nhưng lại thoát phàm bước vào.

                                        Công Tôn Nghĩa nh́n cái dáng điệu đó th́ lại sững sờ.

                                        Cô gái đứng trước mặt hắn khác hẳn với cô gái hôm qua hắn đă gặp.

                                        Cô gái hôm qua th́ có khuôn mặt đẹp như tiên nữ, nhưng điệu bộ chẳng khác ǵ một phàm phu tục tử.

                                        Cô gái hôm nay th́ lại giống như một tiên nữ, cả sắc đẹp lẫn dáng điệu, c̣n khoan thai hơn những nàng công chúa trong cung cấm.

                                        Những nàng công chúa trong cung cấm thi khoan thai nhẹ nhàng theo kiểu g̣ bó ép gượng, nhưng cô gái này rất tự nhiên, giống như là cô ta sinh ra đă như thế.

                                        Cứ như nh́n cái điệu bộ của cô ta bây giờ, Công Tôn Nghĩa hoàn toàn không thể nào t́m ra khuyết điểm của cô ta.

                                        Cô gái bước tới gần hắn mỉm cười hỏi:

                                        - Ngươi đang chờ ta à ?

                                        Dáng người th́ khác lạ, nhưng cái giọng nói hách dịch, nụ cười khiêu khích chọc người th́ vẫn không đổi.

                                        Công Tôn Nghĩa ngớ ra một hồi rồi gật đầu nói:

                                        - Ta chờ cô nương ở đây đă lâu.

                                        Cô gái lại cười khanh khách, hỏi:

                                        - Vậy ngươi có đồng ư làm một chuyến giao dịch với ta không ?

                                        Công Tôn Nghĩa gật đầu.

                                        Cô gái tủm tỉm cười ra vẻ bí ẩn, tḥ tay móc lấy một viên linh dược màu đỏ đen như màu đất sét đưa cho hắn.

                                        Nàng nói:

                                        - Như vậy mới ngoan chứ. Chúng ta đi !

                                        Công Tôn Nghĩa trợn mắt lên hỏi lại:

                                        - Ngay bây giờ ư ?

                                        Cô gái lắc đầu:

                                        - Ngươi thử dược đơn xem có hết lạnh hay không. Sau đó th́ dẫn ta vào Kim đại phủ cũng chưa muộn.

                                        Công Tôn Nghĩa như một đứa trẻ ngoan ngoăn nghe lời người mẹ hiền, bỏ viên linh dược vào miệng nuốt chửng. Hắn c̣n uống thêm một ngụm rượu để cho viên linh dược trôi nhanh vào bụng. Chẳng bao lâu hắn cảm thấy một luồn nhiệt khí từ đan điền tỏa khắp châu thân. Tiếp sau đó hắn cảm thấy trong người cảm thấy nóng muốn chảy mồ hôi.

                                        Công Tôn Nghĩa nhăn mặt:

                                        - Ta hết lạnh lại cảm thấy nóng. Như vậy có nghĩa là sao ?

                                        Cô gái mỉm cười nói:

                                        - Ngươi mặc ba bốn lớp, cảm thấy nóng là phải ?

                                        Công Tôn Nghĩa ngượng ngùng.

                                        Hắn đứng lên nói khẽ:

                                        - Chúng ta đi !

                                        Cô gái gật đầu, lặng lẽ đi sau lưng hắn.

                                        Chẳng bao lâu hai người đến Đại kim phủ, họ đi vào ngơ sau để tránh người trong phủ ḍm ngó. Công Tôn Nghĩa về pḥng thay y phục, chỉ là một lớp thôi. Bây giờ, hắn cảm thấy thoải mái hơn trước nhiều.

                                        Hắn tươi cười nh́n cô gái hỏi:

                                        - Bây giờ cô muốn đến chỗ nào trước ?

                                        Cô gái đáp:

                                        - Chỗ nào cũng được.

                                        Công Tôn Nghĩa lại ngẩn người ra. Hắn không ngờ hôm nay cô ta lại ngoan ngoăn như thế.

                                        Công Tôn Nghĩa hứng khởi hẳn lên, ưỡn ngực ra vẻ ta, huyên thuyên nói:

                                        - Trong Kim đại phủ chia ra làm bốn phía, Đông, Tây, Nam, Bắc.Biệt pḥng của anh em tại hạ nằm về phía Đông. Biệt pḥng của phụ thân ta th́ lại ở phía Tây. Phía Bắc th́ lại đại sảnh. C̣n phía Nam là nhà bếp, và cũng là nơi dành cho người hầu kẻ ở. Chính giữa là vườn hoa. Vậy ngươi muốn đi phía nào trước ?

                                        Cô gái đáp liền:

                                        - Hướng Nam.

                                        Công Tôn Nghĩa nhíu mày hỏi:

                                        - Tại sao ?

                                        Cô gái điềm đạm giải thích:

                                        - Hướng Đông và Tây là biệt pḥng của nam nhân, ta là nữ nhân vào đó xem làm ǵ. C̣n hướng Bắc là đại sảnh. Mà đại sảnh chỉ là một nơi tiếp khách, ngoài mấy cái bàn cái ghế ra, th́ chẳng có ǵ đáng coi. Chỉ c̣n lại khu phía Nam là có vẻ hấp dẫn nhất.

                                        Công Tôn Nghĩa lại phân vân không muốn nhấc chân đi về hướng đó.

                                        Hắn lưỡng lự đứng đó thật lâu.

                                        Cô gái nhoẻn miệng cười nói:

                                        - Sao ? Ngươi tính nuốt lời à ?

                                        Công Tôn Nghĩa thở dài một tiếng đáp:

                                        - Ta không muốn nuốt lời. Nhưng ta thật sự không muốn ngươi đi tới những chỗ đó. Bởi nơi ở của kẻ hầu người hạ có ǵ đâu mà coi.

                                        Cô gái tỉnh bơ nói:

                                        - Ta vốn sinh ra không phải là kẻ giàu có. Người bần cùng nhiều khi c̣n có nhiều điều lư thú để xem hơn là những kẻ giàu sang.

                                        Cô ta lại triết lư. Công Tôn Nghĩa lại ngẩn người.

                                        Hắn không biết phải từ chối như thế nào, liền chậm răi đưa cô gái về khu phủ phía Nam. Ở đó quả thật không được sáng sủa như những khu phủ ở nơi khác, pḥng ốc có vẻ cũ kỹ hơn. Tuy vậy nh́n cũng rất gọn gàng và giản dị.

                                        Cô gái cứ b́nh thản đi ngắm hết bên này tới bên nọ, cái dáng điệu của cô ta nhẹ nhàng thanh thản, giống như đang được t́nh nhân dẫn đi chơi. Nhưng thật ra vị nam nhân kế bên cô ta th́ lại đang lo lắng đến chảy mồ hôi, mặc dù hắn không cảm thấy nóng, ngược lại c̣n hơi lành lạnh nữa là khác.

                                        Công Tông Nghĩa dẫn cô gái đi sắp hết khu nhà phía Nam th́ vội lên tiếng nói:

                                        - Chúng ta hăy nên quay lại, nơi đây không c̣n ǵ để coi.

                                        Bất chợt có tiếng chó sủa vang lên ầm ĩ, khi hai người vừa xuất hiện th́ chúng nhảy chồm lên chừng như muốn xông vào cắn xé. May là nhờ đống xích dầy cộm kéo chân lại. Nước dăi từ miệng lũ chó nhỏ tong tong, trông rất hung dữ đến lạnh người.

                                        Cô gái vội reo lên:

                                        - A ! Ở bên kia có mấy con chó giữ nhà ḱa …mà sao chúng nh́n dữ tợn vậy.

                                        Công Tôn Nghĩa vội nắm tay cô gái kéo ra ngoài, vừa đi hắn vừa nói:

                                        - Cô không nên tới đó.

                                        Cô gái hỏi:

                                        - Tại sao ?

                                        Công Tôn Nghĩa ấp úng đáp:

                                        - Những con chó đó rất dữ, có thể cắn chết người.

                                        Cô gái trố mắt, lộ vẻ ngạc nhiên:

                                        - Thật vậy ư ? Ngươi cũng sợ chó à ?

                                        Công Tôn Nghĩa cố nặn ra một nụ cười gượng gạo. Hắn nói:

                                        - Chó nào th́ ta không sợ chứ những con chó đó th́ ta sợ.

                                        Cô gái lắc đầu khó hiểu:

                                        - Sao kỳ vậy ? Chó người ngươi không sợ, nhưng lại sợ chó nhà ḿnh. Súc vật thường rất thân thiện với những người cho nó ăn. Ngươi không cho chúng ăn à ?

                                        Công Tôn Nghĩa lắc đầu.

                                        Cô gái lại hỏi:

                                        - Kim đại phủ lớn như vầy mà sao không nghe ngươi nhắc đến nhà giam.

                                        Công Tôn Nghĩa đáp:

                                        - Ở đây không có nhà giam.

                                        Cô gái lại cười:

                                        - Vậy những con chó kia canh gác những ǵ ?

                                        Công Tôn Nghĩa lắc đầu:

                                        - Ta không biết.

                                        Cô gái chợt bật cười ha hả:

                                        - Nhà ngươi mà ngươi không biết.

                                        Công Tôn Nghĩa không trả lời.

                                        Cô gái kia cũng không hỏi thêm, chỉ nhí nhảnh bước theo sau Công Tôn Nghĩa, nhưng cặp mắt th́ dáo dác nh́n như là mọi thứ ở đây có nhiều điều lạ lắm.

                                        Điều lạ ? Dĩ nhiên là ở đây có nhiều.

                                        Họ đi dạo ra đến ngoài khu vườn, xeo xéo về hướng Tây. Bất chợt có tiếng chó sủa lên ầm ĩ một lần nữa. Nhưng lần này tiếng chó sủa không phải phát ra từ hướng Nam, mà là phát ra từ hướng Tây.

                                        Cô ta lại chỉ về khu phủ phía Tây nói:

                                        - Í … Bên kia cũng có chó canh trước cửa pḥng. Chẳng lẽ cha ngươi không dùng người mà lại dùng chó canh cửa à.

                                        Công Tôn Nghĩa không đáp, chỉ kéo nàng ta đi nơi khác.

                                        Hắn không nói, cô gái cũng không hỏi thêm.

                                        Họ đi qua khu phủ phía Đông. Một bên nơi ở của anh em nhà Công Tôn Nghĩa, c̣n một bên là nhà khách của Kim đại phủ.

                                        H́nh như cô gái không c̣n hứng thú như lúc đầu nữa, cặp mắt cô ta cứ mơ màng ngó đâu đâu, chưa tới cô ta đă không muốn đi tiếp.

                                        Ngỡ là cô gái đang giận ḿnh, Công Tôn Nghĩa thở dài một hơi, rồi lên tiếng phá bầu không khí im lặng giữa hai người:

                                        - Cô đang giận tôi à ? Thú thật, đây là nơi tôi ở từ nhỏ đến lớn. Tôi bảo đảm với cô là không có điều ǵ kỳ lại để xem đâu.

                                        Chẳng ngờ cô gái lại mỉm cười như đă làm ḥa từ lâu. Nàng đổi đề tài, hỏi đến chuyện khác:

                                        - Ngươi bị cái bệnh lạnh từ bao giờ ?

                                        Không ngờ cô ta lại lên tiếng quan tâm tới ḿnh, Công Tôn Nghĩa ngớ người một hồi rồi mới ấp úng nói:

                                        - Cách đây độ ba tháng mà thôi.

                                        Cô gái lại cau mày hỏi tiếp:

                                        - Ṭa đại phủ này có tên là “Kim đại phủ”, chẳng lẽ ngươi họ Kim ?

                                        Công Tôn Nghĩa lắc đầu nói:

                                        - Ta họ Công Tôn. Từ lúc ta sinh ra, ṭa nhà này vốn được gọi là “Kim đại phủ”. Ta chưa bao giờ nghe nói tới một cái tên khác.

                                        Cô gái lại hỏi:

                                        - Năm nay ngươi bao nhiêu tuổi ?

                                        - Hai mươi ba.

                                        Nghe xong, cô gái lại nhoẻn một nụ cười tươi, nói:

                                        - Vậy đủ rồi. Ngươi có thể đưa ta ra ngoài.

                                        Bất ngờ cô ta đ̣i đi, Công Tôn Nghĩa lại ngớ người. Cô gái nào khác cười th́ không sao, nhưng cô gái này cười th́ hắn lại thấy nghi ngờ. Hắn cảm thấy tự nhiên sao hôm nay Kim đại phủ yên ắng đến kỳ lạ, ít người qua lại. Bọn họ đi khơi khơi từ năy đến giờ vẫn không gặp mặt ai. Đưa cô ta ra ngoài mà hắn cứ đăm chiêu suy nghĩ. Bao nhiêu câu hỏi trong đầu vẫn không sao giải thích nổi.

                                        Cuối cùng hắn không nhịn nổi, cất tiếng hỏi:

                                        - Cô đang bày mưu tính kế ǵ vậy ? Tại sao năy giờ tôi không thấy bóng một ai ?

                                        Cô gái trợn tṛn mắt hỏi lại:

                                        - Ta đang bày mưu tính kế ǵ ? Nhà của ngươi, ngươi không biết th́ làm sao ta biết được ?

                                        Hắn c̣n lúng túng, chưa biết trả lời ra sao, cô gái lại bô bô cái miệng:

                                        - Ngươi đó nha ! Đi xem nhà ḿnh với một người đẹp như ta mà c̣n nghi ngờ. Thiệt là con người đa nghi. Ngươi cô độc là phải.

                                        Nói xong, cô ta vùng vằng bỏ đi ra vẻ giận dữ lắm.

                                        Công Tôn Nghĩa lại ngớ người, hắn không biết cô ta nói như thế có nghĩa là ǵ. Cô ta yêu hắn chăng ?

                                        Cô ta vừa đi th́ một tràng cười khanh khách ngạo mạn vang lên. Giọng cười đó phát ra từ bốn phương tám hướng, không rơ xuất phát từ đâu. Giọng cười đó như đang xoáy vào óc Công Tôn Nghĩa, như đang khiêu khích giễu cợt hắn.

                                        Công Tôn Nghĩa liền lắc đầu.

                                        Hắn đă rơ. Không bao giờ cô gái đó nhỏ một chút yêu thương cho hắn.

                                        Con người như cô ta chỉ biết trêu chọc người khác, chứ làm sao biết yêu ai.

                                        Hắn lại thở dài, tiếc rẻ, ngao ngán lắc đầu lần nữa.

                                        Tại sao trên đời lại có thứ người thích giỡn hớt như thế ? Và cũng lạ lùng như thế ?

                                        Ngược lại, hắn đang bị cô ta đùa như một món đồ chơi, thế mà hắn lại không cảm thấy tức.

                                        Hắn càng nghĩ về cô gái th́ cảm thấy lạ lùng, mà càng lạ lùng bao nhiêu th́ lại kích thích hắn muốn t́m ra những điểm mà hắn chưa được thấy.
                                        Mới ngày hôm qua thôi, cô ta hành động lỗ măng hơn những kẻ phàm phu tục tử, mặt dày mấy lớp, không biết e thẹn là ǵ.

                                        Nhưng hôm nay th́ lại khác, cô ta đi đứng nhàn hạ, như những vị cô nương, ăn nói dịu dàng, phần nhiều chỉ hỏi như những cô gái ngây thơ không biết ǵ. Cô ta c̣n lên tiếng hỏi thăm về chính bản thân hắn, chẳng khác ǵ đang quan tâm lo lắng cho hắn. Quả thật vừa rồi cô ta và hắn chẳng khác ǵ một đôi t́nh nhân dạo phủ ngắm trăng.

                                        Nhưng khi đi rồi th́ cái giọng điệu giễu cợt , chọc người lại nổi lên.

                                        Cô ta lợi dụng hắn ư ? Chính hắn tự đâm đầu vào kia mà. Chính hắn đă tự ḿnh đồng ư làm một chuyến giao dịch với cô ta.

                                        Có phải trong nhất thời hắn bị một viên linh dược và sắc đẹp của cô gái cuốn hút mà trở thành si dại, bất cẩn hay không ?

                                        Hắn càng nhĩ lại càng cảm thấy ḿnh đang lạc vào một nơi tối tăm, không có chút ánh sáng.

                                        Hắn tự đặt câu hỏi, rồi tự trả lời, nhưng cũng không t́m ra được một câu trả lời thích đáng.

                                        Cô gái đi rồi, Công Tôn Nghĩa mang nhiều tâm trạng, rảo bước đi về phía cổng chính của Đại kim phủ.

                                        Tới đại sảnh th́ hắn lại ngẩn người ra lần nữa.

                                        Ở đây mọi người đang ăn uống vui vẻ, hầu hết các nhân vật sinh sống ở đây, từ chủ tới tớ đều có mặt.

                                        Th́ ra họ ở đây nên hắn không thấy bóng ai ở những khu phủ khác.

                                        Nhưng tại sao nhà có tiệc mà hắn không biết.

                                        Một nghi vấn được giải thích th́ một nghi vấn khác lại nổi lên.

                                        Công Tôn Nghĩa đang đứng ngơ ngác ngó mọi người ăn uống vui vẻ th́ cha hắn vẫy tay, cất giọng lè nhè gọi lớn:

                                        - Nghĩa nhi ! Vào đây ! Vào đây !

                                        Cha hắn đă say rồi !

                                        Công Tôn Nghĩa lại giật ḿnh v́ từ nhỏ tới lớn hắn chưa bao giờ thấy cha hắn say. Cha hắn là một con người điều độ, biết chừng biết mực. Không bao giờ ông ta để cho ḿnh say, và nhất là say trước đám khách, và gia nhân.

                                        Công Tôn Nghĩa hết từ ngạc nhiên này tới ngạc nhiên khác, hết sự nghĩ ngợi này đến nghĩ ngợi khác. Cuối cùng hắn không hiểu ǵ cả, hoàn toàn mù tịt.

                                        Qua vài lần hỏi thăm bọn gia nhân, Công Tôn Nghĩa mới biết là hôm nay đám khách rời bỏ Kim đại phủ, nên cha hắn mới mở tiệc khao đăi.
                                        Hắn cũng không ngờ đám người làm khách nơi Kim đại phủ, đám người mà hắn xem thường đến không muốn nh́n mặt kia lại được cha hắn trọng đăi đến như vậy.

                                        Lại thêm một nghi vấn nảy lên trong đầu hắn.

                                        Tiệc nào rồi cũng tàn. Có họp cũng phải có chia.

                                        Đám khách cũng bỏ đi.


                                        ----- oo0oo -----

                                        Comment


                                        • #21
                                          Hồi 10 (tiếp theo)
                                          TRONG KIM ĐẠI PHỦ



                                          Khi Công Tôn Nghĩa đi đến đại sảnh của Kim đại phủ.

                                          Th́ nơi cổng sau cũng có 2 bóng người như ma quỷ, ẩn ḿnh trên nóc phủ ngó chằm chằm về hai hướng nam.

                                          Hai người đó cứ đứng yên, ngó măi.

                                          Bất chợt mấy con chó gầm gừ như đang đánh hơi được mùi lạ.

                                          Lúc đầu chúng gầm gừ, rồi lại đưa mắt nh́n về hướng bóng người kia đang ẩn nấp.

                                          Hai cái bóng liền nhảy đến chỗ khác ẩn nấp. Họ chọn chỗ ngược chiều gió, và ngược hướng trăng soi. Lập tức con những con chó điên dại kia không c̣n gầm gừ nữa.

                                          Một tiếng nói khe khẽ vang lên:

                                          - Sư phụ ! Lũ chó này có thể đánh hơi được mùi người lạ. H́nh như chúng được dùng để đối phó với thứ khinh công của họ Bạch chúng ta.

                                          Người thứ hai lên một tiếng trầm trầm khẽ hỏi:

                                          - Ngươi có biết tại sao chúng ta đứng xa như thế này mà chúng vẫn đánh hơi được không ?

                                          Người thứ nhất cười h́ h́ trả lời:

                                          - Loại chó này có cái mũi rất nhạy cảm, dĩ nhiên là chúng ngửi được mùi trong gió. Nếu chúng ta đứng đầu hướng gió th́ chúng ngửi được. Nếu trúng ta tránh được hướng gió th́ chúng sẽ không ngửi được. Dễ vậy mà sư phụ cũng hỏi.

                                          Người thứ hai chỉ hừ một tiếng không đáp.

                                          Một hồi lâu, người thứ nhất mới lên tiếng hỏi:

                                          - Đệ tử muốn xem những con chó điên kia canh gác những ǵ ?

                                          Ngươi thứ hai sau một hồi nghĩ ngợi liền nói:

                                          - Ngươi thử thảy một miếng thịt tươi cho chúng xem.

                                          Cái bóng thứ nhất từ từ di động, lần ṃ tới khu phủ phía Nam.

                                          “Vèo”, một miếng thịt đỏ hỏn bây đến trước mặt lũ chó. Nhưng tuyệt nhiên chúng không đụng tới, mà c̣n gầm gừ thêm. Cái bóng thứ nhất vội giật mạnh tay th́ miếng thịt cũng biến mất nhanh như lúc bay đến.

                                          Lũ chó vùng lên nhào theo miếng thịt sủa lên inh ỏi.

                                          Cái bóng đen thứ nhất biến mất rồi lại xuất hiện kế bên cái bóng thứ hai chỉ trong tích tắc.

                                          Bóng thứ hai lại điềm đạm nói:

                                          - Có người tới, h́nh như là chủ nhân của lũ chó. Người này vơ công không cao siêu lắm. Bước chân c̣n hơi nặng.

                                          Cái bóng thứ nhất lại cười h́ h́ nói:

                                          - Sư phụ giỏi.

                                          Thiệt là lạ ! Trên đời này chỉ có thầy khen tṛ, làm ǵ có chuyện tṛ khen thầy. Đă vậy tṛ cười tít mắt c̣n thầy th́ không quở mắng.

                                          Cái bóng thứ hai chỉ hừ lên một tiếng.

                                          Người chưa tới mà đă đoán ra được, người đoán tất nhiên phải có thính nhĩ rất nhạy bén, hoặc đă tu luyện được một nội công cao siêu.

                                          Quả nhiên, một thoáng sau có một gă vơ sĩ lao đến. Hắn đưa mắt nh́n theo hướng mắt của lũ chó.

                                          Hắn không thấy ai th́ liền đưa mắt nh́n quanh.

                                          Bốn bề vắng lặng như tờ. Thậm chí tiếng lào rào của lá đùa trong đêm cũng không có, bởi v́ gió không thổi qua. Bóng trăng chênh chếch trên đầu, soi bóng cây, mái ngói của Kim đại phủ xuống nền đất.

                                          Không có một cái bóng người nào được trăng soi xuống.

                                          Tên vơ sĩ nh́n măi không thấy ai, cũng gầm gừ chửi rủa bọn chó:

                                          - Các ngươi bệnh hết rồi hả ? Sao sủa càn như thế ?

                                          Lũ chó riu ríu cụp tai, rúc mặt vào hai chân trước.

                                          Tên vơ sĩ cũng hậm hực bỏ đi.

                                          Bấy giờ, cái bóng người được gọi là sư phụ lại hừ một tiếng, nói:

                                          - Chó dữ cũng là chó nuôi. Bây giờ ngươi đă thấy đủ rồi đó. Muốn biết trong đó có những ǵ th́ ráng suy nghĩ t́m cách vào đi.

                                          Cái bóng kia cũng hỏi khẽ:

                                          - Sư phụ ! Họ Bạch chúng ta có kẻ thù không ?

                                          Cái bóng thứ hai đáp gọn:

                                          - Không.

                                          Cái bóng thứ nhất lại hỏi:

                                          - Thế tại sao có người lại muốn giết người nhà của chúng ta ? Có phải là do cuốn Tích Khí không ?

                                          Cái bóng thứ hai chợt thở dài một tiếng rồi đáp:

                                          - Xưa nay chúng ta vốn không phải là người giang hồ. Không ai biết tên tuổi của nhà họ Bạch. Họ Bạch cũng không gây thù oán với ai th́ làm sao có kẻ thù.

                                          Cái bóng thứ hai suy nghĩ tư lự một lúc rồi lại tiếp:

                                          - Đám người này lại biết dùng chó đánh hơi để phát hiện ra chúng ta. Thật ra chúng biết về họ Bạch khá nhiều rồi đó. Ngươi hăy cẩn thận. Phát hiện ra điều ǵ th́ nói lại cho ta biết. Ta đợi ngươi ở tửu lâu phía nam Tây Thành.

                                          Nói đi là đi, cái bóng thứ hai thoắt đă biến mất.

                                          Cái bóng thứ nhất ngồi bệch xuống, vừa ngắm trăng vừa rung đùi ra vẻ ta đây đang suy nghĩ.

                                          Cái bóng đó chẳng ai khác hơn là Bạch Tiểu Kha. Nàng cùng một vị sư phụ tới đây thám thính.

                                          Qua cách họ nói chuyện và hành xử việc, th́ vị sư phụ kia có vẻ đang dạy Bạch Tiểu Kha cách suy nghĩ khi hành sự th́ đúng hơn là thám thính.

                                          Bạch Tiểu Kha khẽ lẩm bẩm:

                                          - Nhiều cách quá, không biết sử dụng cách nào cho ổn. Không biết sư phụ muốn biết tin nhanh hay chậm ? Hừ, sư phụ không nói ǵ hết, vậy ta cứ từ từ mà làm, cần ǵ phải vội.

                                          Nói rồi nàng lại móc trong túi vải khoát trên vai ra miếng thịt lúc năy ngắm nghía một hồi, rồi chắc lưỡi nói một ḿnh:

                                          - Chà, miếng thịt ngon như vậy mà lũ chó điên kia không thèm. Ta cũng không muốn bỏ phí, chỉ tiếc là không có lửa để nướng. Ăn sống như vậy th́ đâu có ngon.

                                          Rồi nàng lại nhét miếng thịt vào túi, móc hai cái bánh bao ra ngồi ăn.

                                          Nàng ăn xong rồi lại lăn ra ngủ. Ngủ xong thức dậy lại ăn với uống.

                                          Ăn uống xong lại ngủ, ngủ xong lại ăn uống.

                                          Cứ thế một ngày trôi qua.

                                          Cuối cùng, nàng đứng lên vươn vai nói:

                                          - Đă đến giờ làm việc rồi.

                                          Nàng đưa ngón tay chấm đầu lưỡi thấm nước miếng, rồi lại đưa cao lên khoảng không đoán hướng gió. Xong xuôi nàng lại chọn cho ḿnh một chỗ đứng thật kín đáo.

                                          Vừa chọn chỗ đứng xong, th́ cũng là lúc một gă vơ sĩ đem mấy miếng thịt tươi, màu c̣n đỏ hỏn lại cho những con chó ăn.

                                          Thoắt một cái, Bạch Tiểu Kha biến mất. Chỉ trong tích tắc, nàng lại hiện ra nơi ẩn núp, đứng cười hi hí ra vẻ thích thú lắm.

                                          Nàng lại lẩm bẩm nói một ḿnh:

                                          - Coi các ngươi c̣n dữ tợn nữa không ? Các ngươi dù ǵ cũng là súc vật, làm sao biết suy nghĩ được. Ta chạy tới không đúng hướng gió th́ các ngươi làm sao đánh hơi ra ta … h́ … h́ … h́ ...

                                          Tên vơ sĩ mang đồ ăn tới cho chó chính là tên vơ sĩ hôm qua chạy ra khi nghe tiếng chó sủa vang.

                                          Thịt vừa ngon vừa tươi nhưng lại ít, những con chó dữ cứ liếm mép liên tục, rồi nguẩy đuôi đ̣i thêm.

                                          Nhưng dù chúng có nguẩy đuôi, làm tṛ bao nhiêu th́ cũng chỉ ăn được có nhiêu đó. Và mỗi ngày chỉ có một bữa. Chó càng đói th́ càng dữ, chúng thấy người lạ có mùi thịt tức sẽ nhào vô cắn xé.

                                          Cho chó ăn xong, tên vơ sĩ thu dọn mâm khay rồi bỏ đi thẳng.

                                          Mấy con chó thấy người quen bỏ đi, th́ tiu ngỉu rít lên ri rỉ như khóc, sau đó chúng lại nằm dài ra, ép bụng vào nền đất cho đỡ đói.

                                          Chúng cũng chẳng ngờ là một khi nằm dài xuống rồi th́ sẽ ngủ một giấc ngủ dài.

                                          Khi bọn chúng nhắm mắt lại, mũi không c̣n hoạt động tinh nhậy nữa th́ có một người trổ thuật khinh công tuyệt diệu, vượt qua người bọn chúng vào bên trong căn nhà đá mà chúng đang canh giữ.

                                          Người đó đi ṿng vo trong đường hầm đen ng̣m một hồi, th́ thoang thoáng thấy có hai bóng người đầu tóc rối bù ngồi thù lù như hai đống rơm trong hai căn nhà giam.

                                          Người đó định thần nh́n thật kỹ, rồi bỗng kêu lên kinh ngạc:

                                          - Tần nương, bà ở đây sao ?

                                          Rồi tiếng nói đó lại kêu lên một lần nữa:

                                          - Kim Diện Nhân nữa à ? Sao hai người ở đây.

                                          Người được gọi là Tần nương và Kim Diện Nhân nghe có người tới vội vàng chồm lên, lần lượt la lớn:

                                          - Ngươi là ai ? Hăy cứu ta ! Cứu ta ra khỏi nơi này.

                                          Không có tiếng đáp lại.

                                          Họ cứ ngỡ là đang mơ, liền buồn bă ngồi phịch xuống như hai đống giẻ rách như cũ.

                                          Bỗng cái giọng hồi năy lại vang lên:

                                          - Tại sao hai ngươi lại bị giam trong này ? Hai ngươi có tội ǵ ? Ai đă giam hai ngươi.

                                          Người lên tiếng hỏi đó chắc chắn là người ngoài cuộc. Không biết cho nên mới hỏi, mà giọng hỏi có vẻ ngạc nhiên lắm, rơ ràng là không giả dối. Vả lại là giọng nữ nhân chứ không phải là giọng nam nhân.

                                          Tần nương là người giàu kinh nghiệm giang hồ, bà ta lên tiếng hỏi:

                                          - Cô nương là ai ? Sao lại vào được nơi này ?

                                          Cái giọng đó lại cười khanh khách hỏi lại:

                                          - Tại sao ta lại không vào được ?

                                          Nghe cái giọng nói đùa giỡn kia, Kim Diện Nhân chợt kêu lên:

                                          - Bạch Tiểu Kha ?

                                          Chàng tuy gặp cô gái chỉ có một lần, nhưng cái giọng cười đùa hay giễu cợt đó th́ không thể nào nhầm lẫn được.

                                          Tần nương cũng lẩm bẩm:

                                          - Họ Bạch à ?

                                          Tần nương tuy đă gặp qua cô gái có cái giọng giễu cợt kia trước cửa hang động cách đây không lâu. Nhưng bà ta không hề biết tên cô ta. Bây giờ nghe Kim Diện Nhân kêu cô ta là Bạch Tiểu Kha, một người có cái họ Bạch, th́ bà ta trở nên hoảng hốt.

                                          V́ lư do ǵ Tần nương hoảng hốt th́ chỉ có ḿnh bà ta biết.

                                          Không đợi hai người kia nói thêm, Bạch Tiểu Kha lập lại câu hỏi lúc năy:

                                          - Tại sao hai ngươi lại ở nơi này ? Ai đă bắt giam hai người ?

                                          Tần nương thở dài:

                                          - Cô nương hỏi làm ǵ cho mang họa vào thân ?

                                          Bạch Tiểu Kha hỏi:

                                          - Tại sao mang họa ?

                                          Tần nương đáp:

                                          - Những ai dính tới người này đều mang họa. Cô nương cũng vậy, đừng nên dính tới.

                                          Người ta nói đừng th́ cô gái lại ṭ ṃ muốn biết.

                                          Bạch Tiểu Kha hỏi:

                                          - Người đó là ai ?

                                          Tần nương chỉ đáp:

                                          - Có lẽ cô nương đă gặp qua người đó.

                                          Không có tiếng trả lời.

                                          Có thể cô ta đang ngẫm nghĩ tới lời nói của Tần nương.

                                          Một lúc sau cũng không có tiếng động ǵ cả.

                                          Tần nương hốt hoảng la lên:

                                          - Bạch cô nương, cô nương c̣n ở đây không ?

                                          Cũng không có tiếng trả lời.

                                          Tần nương thở dài sườn sượt. Hy vọng của bà coi như đă hết, nhưng bà c̣n lo ngại cô gái trẻ kia có thể đă bị người của đại phủ phát hiện ra.
                                          Bất chợt bà ta lên tiếng than, giọng bi thương năo nùng:

                                          - Thế là hết, ta sống như thế này thà chết cho xong.

                                          Một tiếng cười khanh khách vang lên:

                                          - Bà muốn chết à ? Tại sao phải như vậy ?

                                          Tần nương giật ḿnh. Không biết bà ta giật ḿnh v́ câu nói của cô gái hay là giật ḿnh v́ cô ta vẫn c̣n ở đó.

                                          Tần nương vội hỏi:

                                          - Cô nương c̣n ở đó à ? Hăy thả chúng ta ra.

                                          Không có tiếng trả lời.

                                          Tần nương lên tiếng gọi lần nữa.

                                          Vẫn không có tiếng trả lời.

                                          Bà ta lại thở dài.

                                          Không biết cô gái đang giở tṛ ǵ. Nhưng chỉ mới tiếp xúc và đối đáp với cô gái vài câu, bà đă cảm thấy đầu óc mệt mỏi quá sức.

                                          Quả thật, Bạch Tiểu Kha đă bỏ đi rồi. Cô tính cứu hai người họ ra, nhưng khổ nổi cả hai đă mất hết công lực. Chạy không được nhanh, mà khi thoát ra th́ có thể bị bắt lại dễ như trở bàn tay. Chỉ một lần thoát ra ngoài cũng sinh ḷng nghi ngờ cho kẻ đă bắt giam họ.

                                          Hai người là những kẻ không c̣n công lực, nếu có muốn giết th́ cũng chẳng khó khăn ǵ. Kẻ nào đó không muốn giết mà chỉ bắt giam dĩ nhiên là có mục đích. C̣n dùng được là c̣n có cơ hội sống. Có lẽ họ ở đây th́ tốt hơn. Khi mọi việc yên ổn, nàng sẽ quay trở lại cứu họ ra.

                                          Có một điều Bạch Tiểu Kha không thể đoán ra là hai người đó có công dụng ǵ đối với kẻ bắt giam họ.

                                          Một canh giờ đă qua, thuốc mê sắp hết tác dụng. Lũ chó dữ dằn sẽ thức tỉnh.

                                          Cô gái phải nhanh chân chạy ra ngoài.

                                          Cô lững thững về khách sạn ngủ một giấc thật ngon để ngày mai đi gặp vị sư phụ bẩm báo tin tức ḿnh mới khám phá.


                                          *****

                                          Comment


                                          • #22
                                            Hồi 11
                                            THẮNG MÀ THUA



                                            Bọn Lục gia trang tuy từ giă Tô Đằng Giao nhưng họ không hề rời bỏ Tây Thành.

                                            Sau mấy ngày ở trong Kim đại phủ, họ chẳng thấy bóng Tô Đằng Không ở đâu. Như vậy con mồi nhử Ngô Khả Sinh của họ không có ở đây, nên họ quyết định bỏ đi để khỏi làm phiền chủ nhân Kim đại phủ.

                                            Lúc đầu họ có chủ ư ra đi thật, nhưng sau khi thấy Bạch Tiểu Kha cứ lảng vảng trong Tây Thành, họ lại đổi ư định.

                                            Họ muốn ḍ xét xem cô gái kia vẫn c̣n ở đây là có ư ǵ. Nhưng mấy ngày gần đây, sau khi cái lần đưa Tiểu Kê về đến gặp họ ở Kim đại phủ th́ họ cũng không thấy bóng dáng của cô ta.

                                            Họ đi kiếm ṿng vo trong Tây Thành. Tây Thành rộng lớn, mà họ kiếm cả hai ngày rồi chưa gặp được Bạch Tiểu Kha. Và cũng nhờ số vàng Tiểu Kê mang về, có lẽ là số vàng do Bạch Tiểu Kha lừa gạt được của gă công tử mập kia, họ có đủ tiền thuê mướn một pḥng trọ để nghỉ ngơi.

                                            Hôm nay họ cũng đi ṿng quanh Tây Thành cốt t́m kiếm Bạch Tiểu Kha.

                                            Bất chợt họ thấy cô gái đang ngồi nhởn nhơ uống rượu trong một tửu lâu ở phía nam Tây Thành.

                                            Ngân Thiết hùng hổ chạy vào quát:

                                            - Tiểu nha đầu kia, ta bắt gặp ngươi rồi đấy nhé.

                                            Bạch Tiểu Kha ngẩng đầu nh́n hắn, rồi phang cho một câu:

                                            - Bắt gặp ta th́ được ǵ ?

                                            Hắc và Thanh Diện Nhân cũng vừa bước vào. Họ lên tiếng chào:

                                            - Không ngờ lại gặp Bạch cô nương ở đây.

                                            Bạch Tiểu Kha không thèm chú ư đến bọn người Lục gia trang, tiếp tục ngồi uống rượu.

                                            Ngân Thiết tức giận, quát lên:

                                            - Ngươi khinh người tới cỡ đó thôi chứ ?

                                            Bạch Tiểu Kha hờ hững:

                                            - Chào ! Mời ngồi !

                                            Bất chợt Ngân Thiết cất tiếng cười khiêu khích hỏi:

                                            - Hôm nay ngươi không được vui, nên không c̣n giở tṛ đùa cợt hả ?

                                            Bạch Tiểu Kha nghe vậy liền mỉm cười, trả đũa lại:

                                            - Tại sao không ? Bọn các ngươi ngốc quá, có giở tṛ cũng không vui.

                                            Hắc Diện Nhân tức quá la lên:

                                            - Ngươi …

                                            Thanh Diện Nhân không nói ǵ. Ngân Thiết sau khi một thoáng suy nghĩ, bèn cất tiếng nói:

                                            - Ngươi cho bọn ta là ngu ngốc, vậy con người khôn ngoan như ngươi có dám đánh một ván cờ với ta không ?

                                            Bạch Tiểu Kha chỉ mỉm cười không đáp. Thật ra, mánh khóe ǵ nàng cũng có thể nghĩ ra, nhưng cái vụ đánh cờ bài bại th́ nàng chưa bao giờ thử qua, mà các sư phụ của nàng cũng chưa từng chỉ qua. Do đó nàng không biết, nên nàng không dám hó hé.

                                            Ngân Thiết bật cười lên ha hả:

                                            - Một con người khôn ngoan lại không biết đánh cờ.

                                            Mặc kệ cho Ngân Thiết chửi xéo, nàng cứ ngồi cười, làm mặt ĺ.

                                            Ngân Thiết được nước làm tới:

                                            - Bây giờ th́ ngươi nghĩ coi, ai ngu ai khôn ? Có phải là ngươi ngu không ?

                                            Bạch Tiểu Kha vẫn không trả lời, ngồi im cười cười.

                                            Hắc và Thanh Diện Nhân nghe Ngân Thiết chửi bới người ta, cũng thấy ngại ngùng dùm cho cho cô gái họ Bạch. Nhưng cái miệng Ngân Thiết cứ bô bô làm hai người không xen vào được một lời nào.

                                            Vừa lúc đó, ngoài cửa tửu lâu có một nho sinh thanh nhă bước vào. Mặt mũi người đó trông thật khôi ngô tuấn tú, nhưng không phải kiểu tuấn tú như những gă công tử con nhà giàu.

                                            Da người đó không trắng trẻo như các vị công tử đẹp trai mà người ta vẫn thường gặp, mà có pha chút sắc màu nâu như sạm nắng. Khuôn mặt có vẻ phong sương, nhưng lại là của một kẻ trí thức, mũi cao, đôi mày lưỡi kiếm.Nhất là đôi mắt sáng như sao. Ai nh́n qua cũng phải kính nể.

                                            Ngân Thiết đă gặp qua người này một lần. Nhưng bây giờ chàng trai đang lo đối chất với Bạch Tiểu Kha nên không để ư.

                                            Bạch Tiểu Kha th́ lại khác. Nàng vừa thấy người đó th́ một ư niệm chợt lóe lên trong đầu. Chẳng lẽ ngồi cho người ta chửi hoài sao ? Kẻ nào lên tiếng chửi bới th́ đáng bị đánh đ̣n.

                                            Đột nhiên, nàng quay mặt lại nh́n Ngân Thiết nói:

                                            - Chơi với ngươi một ván cũng được.

                                            Ngân Thiết ngớ người một thoáng, rồi cười lên ha hả, đáp:

                                            - Được ! Nếu ta thắng th́ ngươi phải làm ngựa cho ta cưỡi trong bảy ngày khắp phố phường.

                                            Bạch Tiểu Kha cũng vênh mặt lên nói:

                                            - C̣n ta thắng th́ ngươi phải nghe lời ta trong bảy ngày.

                                            Rồi nàng lại cười cười có vẻ bí ẩn.

                                            Ngân Thiết cảm thấy ngờ ngợ, có cảm giác như cô nàng họ Bạch này đang có một âm mưu ǵ.

                                            Nhưng cũng cứng miệng đáp được:

                                            - Được ! Để ta đi kiếm bàn cờ đem lại đây.

                                            Chàng nói rồi chạy đi ngay.

                                            Một lúc sau quay lại với một bàn cờ vây trên tay.

                                            Ngân Thiết suy nghĩ rất kỹ, loại cờ vây này chỉ có những đạo tăng, đạo nhân mới thường chơi. C̣n người giang hồ b́nh thường lại rất ít chơi. Chàng tính xa một nước, là nếu Bạch Tiểu Kha có biết chơi cờ cũng không thể nào chơi rành loại cờ này. Mà loại cờ này th́ chàng chơi cũng kha khá, v́ vậy nhất định phải có chín mươi phần trăm cơ hội thắng sẽ về tay chàng.

                                            Ngân Thiết hí hửng mang bàn cờ vào và chuẩn bị chơi.

                                            Bạch Tiểu Kha mỉm cười, điềm đạm nói:

                                            - Ta không biết chơi loại cười này.

                                            Nghe vậy th́ Ngân Thiết lại càng thích thú. Con số chín mươi phần trăm, bây giờ có thể lên tới một trăm phần trăm. Nhưng chàng cũng giả bộ làm người tử tế nói:

                                            - Ta sẽ chỉ ngươi cách chơi.

                                            Bạch Tiểu Kha hứ một tiếng nói:

                                            - Không cần ! Ta đi kêu sư phụ ta dạy.

                                            Ngân Thiết trố mắt hỏi lại:

                                            - Sư phụ của ngươi có mặt ở đây à.

                                            Bạch Tiểu Kha đáp:

                                            - Ta phải đi t́m.

                                            Nói xong nàng dáo dác nh́n quanh khắp tiểu lâu, hết nh́n trên rồi lại nh́n dưới. Nàng cúi xuống bàn gọi:

                                            - Sư phụ ! Sư phụ ơi !

                                            Hết dưới bàn, nàng lại nhấc ghế lên như là sư phụ của nàng núp đâu dưới đó. Nàng vừa t́m vừa gọi:

                                            - Sư phụ ơi ! Sư phụ ở đâu !

                                            Hết kiếm dưới ghế nàng lại ḅ lồm cồm, vạch đất ra t́m:

                                            - Sư phụ ! Sư phụ ơi ! Sư phụ ở đâu.

                                            Ngân Thiết thấy vậy bật cười ha hả, nói:

                                            - Ngươi đang làm cái ǵ vậy ? Chứ bộ sư phụ của ngươi là con sâu con kiến hay sao mà ngươi ḅ lồm cồm t́m dưới đất như thế ?

                                            Ngân Thiết chưa nói hết câu, đă nghe “bốp” một tiếng, đầu đau ê ẩm, c̣n mắt muốn nổ đom đóm.

                                            Bạch Tiểu Kha th́ lại cười kh́ kh́, vừa cười vừa la:

                                            - Ấy ấy, ngươi đừng nói xấu sư phụ của ta …nếu không th́ …

                                            Nàng biết là chuyện ǵ đă xảy ra, v́ chính nàng làm cho Ngân Thiết vô t́nh chửi xéo sư phụ của ḿnh. Bất cứ vị sư phụ nào của nàng đang có mặt trong tửu lâu đều phải ra tay trừng phạt kẻ đă chửi xéo. Nàng lại giả vờ như không biết:

                                            - Nếu không th́ đừng trách ta … thấy chưa, ta đă nói mà …

                                            Hắc Diện Nhân thấy Ngân Thiết ôm đầu, mặt nhăn nhó như đau đớn vô cùng, miệng mấp máy muốn nói nhưng lại nói không được. Lại nghe cái giọng điệu vênh váo của Bạch Tiểu Kha th́ hùng hổ la lên:

                                            - Sư phụ của ngươi là cái thá ǵ mà …

                                            “Bốp” thêm một tiếng, Hắc Diện Nhân cũng đứng ôm đầu nhăn nhó như Ngân Thiết.

                                            C̣n lại Thanh Diện Nhân đứng há hốc mồm ngạc nhiên, chàng không hiểu nhân vật nào đă ra tay nhanh không thể tưởng như vậy. Ngay chính cả chàng đă cố chú mục nh́n khắp căn tửu lâu vẫn không thấy hai vị huynh đệ bị đánh làm sao, và ai đă ra tay.

                                            Bạch Tiểu Kha th́ lại cười kh́ kh́ nói:

                                            - Ngươi đợi ta đi t́m sư phụ chỉ dạy rồi quay lại đánh cờ với ngươi.

                                            Rồi nàng lại ḅ lồm cồm dưới đất ngó từng góc bàn, cạnh ghế. Thực ra th́ nàng đang khẽ nói chuyện với vị sư phụ vừa mới vào. Nàng nói:

                                            - Sư phụ ! Giúp đệ tử cái coi.

                                            Vị sư phụ thản nhiên đáp:

                                            - Ngươi không biết chơi mà đi đồng ư với ngươi ta, ngươi ráng tự ḿnh lo liệu đi. Đừng làm phiền tới ta.

                                            Bạch Tiểu Kha hứ lên một tiếng nói:

                                            - Được ! Đệ tử sẽ chơi. Chơi cho thua để rồi ê danh họ Bạch ra. Sư phụ cũng ráng chịu trách nhiệm đó. Đó là lỗi của sư phụ , chỉ dạy đệ tử không đến nơi đến chốn.

                                            Nàng nói rồi tính đứng lên quay trở lại bàn đánh cờ với Ngân Thiết.

                                            H́nh như nàng đă nói trúng tim đen của vị sư phụ kia, vị sư phụ vội lên tiếng:

                                            - Được rồi, được rồi ! Ta chỉ cho ngươi cách chơi, nhưng phải có điều kiện.

                                            Bạch Tiểu Kha hỏi:

                                            - Điều kiện ǵ ?

                                            Vị sư phụ nói:

                                            - Ngươi thay ta giúp Lăo nương nương luyện thuốc vào tháng tới. Thế nào, ngươi có chấp nhận không ?

                                            Bạch Tiểu Kha nghe vậy khẽ chớp mắt mấy cái.

                                            Chợt nàng cười toe toét miệng đáp lại:

                                            - Được, được! Chuyện nhỏ mà.

                                            Vị sư phụ gật đầu bảo:

                                            - Ngươi cứ quay lại chỗ ngồi đấu với hắn, đi nước nào ta mách bảo nước đó cho.

                                            Bạch Tiểu Kha bèn đứng thẳng người lên, quay về bàn ngồi đối diện với Ngân Thiết. Ngân Thiết nhăn nhó mặt mày hỏi:

                                            - Sao ? Ngươi kiếm ra sư phụ chưa ?

                                            Bạch Tiểu Kha lắc đầu nói:

                                            - Chưa.

                                            Ngân Thiết trố mắt nói:

                                            - Vậy th́ ngươi chờ đến bao giờ mới chịu chơi ?

                                            Bạch Tiểu Kha nói:

                                            - Ta không chơi nữa. Chơi với ngươi ta lỗ vốn, ta không chơi nữa.

                                            Ngân Thiết kinh ngạc la lên:

                                            - Sao ? Ngươi nuốt lời ư ?

                                            Bạch Tiểu Kha điềm nhiên:

                                            - Có thể. Nếu ngươi cho ta thay đổi điều kiện th́ ta sẽ chơi, với lư do rất đơn giản, ta chưa chơi thứ cờ này lần nào dĩ nhiên là yếu thế hơn ngươi.

                                            Ngân Thiết hỏi:

                                            - Ngươi muốn đổi điều kiện ra sao ?

                                            Bạch Tiểu Kha đáp:

                                            - Ta thua ta sẽ làm trâu làm ngựa cho ngươi cưỡi bảy ngày, nhưng ngươi thua ngươi phải nghe lời ta nói trong mười bốn ngày. Như vậy ngươi có chịu không ?

                                            Th́ ra Bạch Tiểu Kha đă tính nhẩm trong đầu. Lần trước lúc lấy trộm thuốc, nàng đă hứa với Lăo nương nương là giúp bà ta luyện thuốc trong bảy ngày, cộng thêm với phần của sư phụ nữa là mười bốn ngày tất cả. Nàng biết tài năng của vị sư phụ tướng tá nho nhă kia như thế nào, chắc chắn là nàng sẽ thắng. Mà nếu thắng th́ Ngân Thiết phải nghe lời nàng. Có nghĩa là Ngân Thiết phải thay nàng đi giúp Lăo nương nương luyện thuốc trong mười bốn ngày. Như vậy tính đi tính lại, nàng không mất mát ǵ cả mà lại chu toàn cả hai lời hứa với sư phụ và Lăo nương nương.

                                            C̣n về phần Ngân Thiết. Chàng, nh́n cái tướng lớ ngớ, cứ t́m cách tránh né của cô gái họ Bạch kia th́ đoán chắc là cô nàng không biết chơi cờ. Cơ hội thắng đă nắm chắc trong tay, Ngân Thiết nào dám bỏ qua. Chàng gật đầu ngay:

                                            - Được ! Cứ như vậy đi.

                                            - Ngươi thề đi.

                                            Ngân Thiết lại trố mắt lên lần nữa, quát lớn:

                                            - Cái ǵ ?

                                            Bạch Tiểu Kha cũng trố mắt nh́n lại:

                                            - Ngươi thề đi, để không thể nuốt lời.

                                            Ngân Thiết hỏi:

                                            - Thề bằng cách nào ?

                                            Bạch Tiểu Kha nói:

                                            - Xứ của ngươi thề bằng cách nào th́ ngươi thề bằng cách đó.

                                            Từ trước đến giờ, Ngân Thiết lăn lộn trong giang hồ, mà người trong giang hồ th́ lại có kiểu “cắt máu ăn thề”. Có nghĩa là chích ba giọt máu vào trong chén rượu, rồi lấy chén rượu đó uống để “ăn thề”.

                                            Thế là, chàng trai rút cao dao ra cắt một vết nhỏ trên đầu ngón tay, rồi nhỏ ba giọt vào chén rượu trước mặt. Chàng bưng chén rượu đó lên uống sạch. Uống xong, Ngân Thiết hất mặt hỏi Bạch Tiểu Kha:

                                            - C̣n ngươi, ngươi cũng thề đi.

                                            Bạch Tiểu Kha liền lấy ngón tay trỏ ấn vào đầu lưỡi cho thấm nước, rồi lại quẹt lên mặt bàn một cái.

                                            Nàng làm xong lại đưa mắt dửng dưng nh́n Ngân Thiết.

                                            Ngân Thiết la lớn:

                                            - Sao ? Ngươi không chịu thề à ?

                                            Bạch Tiểu Kha điềm nhiên đáp:

                                            - Ta vừa mới thề xong. Xứ ta thề như thế đó. Không có trích máu như xứ ngươi.

                                            Hắc Diện Nhân thấy Bạch Tiểu Kha láu cá quá sức tưởng tượng, liền gầm lên:

                                            - Cái xứ mọi rợ của ngươi ở đâu hử ?

                                            Bạch Tiểu Kha tỉnh như không, đưa tay chỉ ra ngoài, nói:

                                            - Xứ của ta ở đó. Ngươi đừng nói xấu xứ ta, coi chừng có chuyện không hay xảy ra với ngươi, lúc đó th́ đừng có trách ta không báo trước.

                                            Lúc năy cũng với một câu cảnh cáo, mà bị ai đó đánh vào đầu thật đau. Bây giờ nghe nàng cảnh cáo thêm một lần nữa, Hắc Diện Nhân vội ngậm miệng lại, chưa dám hó hé thêm lời nào.

                                            Ngân Thiết th́ lại sợ Bạch Tiểu Kha hết mượn cớ này tới cớ khác để rút lời hứa chơi cờ với chàng, liền gật đầu nói:

                                            - Được rồi ! Như vậy cũng được. Chúng ta bắt đầu được chưa ?

                                            Bạch Tiểu Kha gật đầu.

                                            Ngân Thiết lại hỏi:

                                            - Ai đi trước ?

                                            Bạch Tiểu Kha đáp:

                                            - Ngươi !

                                            Ngân Thiết cười ha hả nói:

                                            - Cô không biết chơi. Tôi nhường cho cô đi trước.

                                            Bạch Tiểu Kha cũng đáp lại:

                                            - Ta nhường cho ngươi đi trước bởi v́ một câu: “kính lăo đắc thọ”

                                            Rồi nàng lại cười h́ h́.

                                            Ngân Thiết biết nàng chọc quê ḿnh, một phần cũng hơi tức, một phần th́ mừng v́ rơ ràng là cô ta không biết chơi cờ, tính giở cái tṛ “chàng đi thế nào nàng đi thế đó”.

                                            Quả nhiên đúng y như lời Ngân Thiết phỏng đoán. Ngân Thiết đặt một con bên phải. Bạch Tiểu Kha cũng đặt một con bên phải của nàng.

                                            Chàng đi thế nào, nàng đi thế đó.

                                            Bỗng một tiếng vo ve như muỗi vang lên bên tai Bạch Tiểu Kha:

                                            - Tiểu nha đầu, sao ngươi khờ quá vậy. Hắn đi dở như vậy mà ngươi cũng bắt chước theo à ? Đặt một con bên trái. Hắn phải đi lên trên để mở đường. Lúc đó ngươi lại đặt thêm một con bên phải để vây hắn lại.

                                            Bạch Tiểu Kha liền đi theo lời sư phụ vừa mách bảo.

                                            Ngân Thiết thấy nước cờ nàng đi thật cao minh, kinh ngạc đến tột độ. Một người không biết chơi th́ làm sao biết cách đi như vậy được ? Chàng sinh nghi, đưa mắt ngó quanh.

                                            Bây giờ khách trong tửu lâu đang từ từ đứng bu xung quanh hai người để xem họ đánh cờ.

                                            Ngân Thiết lên tiếng hỏi:

                                            - Phải có người mách bảo cho ngươi không ?

                                            Bạch Tiểu Kha cau mày làm ra vẻ ngạc nhiên:

                                            - Ai mách bảo cho ta ?

                                            Ngân Thiết chưa kịp trả lời, th́ Bạch Tiểu Kha đă lên tiếng quát vang khắp cả tửu lâu:

                                            - Ai đă mách bảo cho ta ? Lên tiếng mau.

                                            Không có tiếng trả lời.

                                            Bạch Tiểu Kha lại quay qua dửng dưng nói với Ngân Thiết:

                                            - Thấy chưa ! Đâu có ai mách bảo đâu.

                                            Nói rồi nàng lại đưa tay xua đuổi những người đứng xem đánh cờ xung quanh:

                                            - Thôi, các người đi đi, không thôi hắn lại nói ta ăn gian.

                                            Khách bu lại th́ sẽ che mất tầm mắt của sư phụ nàng, do đó nàng kiếm cớ đuổi họ đi để vị sư phụ có thể nh́n được bàn cờ mà mách bảo cho nàng.

                                            Càng đánh th́ Ngân Thiết càng lúng túng, rồi cuối cùng bị vây hăm không có đường đi.

                                            Chàng đành chịu thua.

                                            Trong lúc Ngân Thiết đánh cờ th́ Thanh Diện Nhân đă chú ư tới một nho sinh cốt cách, đang ngồi b́nh thản uống rượu. Mắt người đó không hề quay về phía bàn nơi Bạch Tiểu Kha và Ngân Thiết đang đánh cờ. Cho dù Thanh Diện Nhân có sinh ḷng nghi ngờ cũng không thể nào t́m ra được làm sao người đó có thể giúp cô gái trẻ đánh cờ.

                                            Tới lúc người đó quay đầu nh́n Thanh Diện Nhân và mỉm cười một cái, th́ Ngân Thiết đă bị thua.

                                            C̣n Thanh Diện Nhân lại chột dạ, không biết người đó là ai, sao lại mỉm cười với ḿnh ?

                                            Bạch Tiểu Kha cười hi hí, nói:

                                            - Ngươi thua rồi. Nhớ phải nghe lời ta trong mười bốn ngày đó nhé. Ngươi đă thề là không nuốt lời được.

                                            Ngân Thiết tiu nghỉu hỏi:

                                            - Ngươi muốn ta làm chuyện ǵ.

                                            Bạch Tiểu Kha xua tay, lên giọng phách lối:

                                            - Bây giờ chưa tới lúc. Lúc cần ta sẽ tới gặp các ngươi. C̣n bây giờ các ngươi đi hết đi, cho ta uống vài chén rượu chiến thắng mới được.

                                            Nói xong nàng lại cười h́ h́, nhắc lại:

                                            - Đi đi !

                                            Hắc Diện Nhân gầm lên:

                                            - Ngươi đừng có lên mặt phách lối.

                                            Bạch Tiểu Kha vẫn cười tủm tỉm.

                                            Ngân Thiết lẩm bẩm:

                                            - Ả không biết chơi cờ mà lại thắng, rơ ràng ta đă bị nữ nhân lừa gạt mà không biết.

                                            Hắc Diện Nhân bị người lên tiếng đuổi xua, tuy đă hét trả một câu, nhưng trong ḷng c̣n ấm ức, tính giơ tay đánh vào người Bạch Tiểu Kha cho bỏ tức.Thanh Diện Nhân vội đưa tay cản lại.

                                            Người thắng th́ lúc nào cũng có một cái uy lực vô h́nh sai khiến kẻ thua. Nghe cái giọng phách lối của Bạch Tiểu Kha, bọn người Lục gia trang tức tối lắm, nhưng cũng đành nối đuôi nhau đi ra ngoài. Mọi khi Ngân Thiết bạo miệng lắm, b́nh thường th́ chàng sẽ hét toáng lên. Nhưng hôm nay chính chàng là người thua cuộc. Đang nắm phần thắng chắc trong tay mà lại bị thua th́ buồn không thể nào tả nổi, nên chàng không c̣n tâm hồn đâu mà hét la phản đối người khác.

                                            Cả bọn đi ra tới bên ngoài, bất chợt Thanh Diện Nhân lên tiếng hỏi:

                                            - Ngân Thiết, đệ có nhận ra gă nho sinh ngồi trong góc lầu không ?

                                            Ngân Thiết từ từ đưa mắt nh́n Thanh Diện Nhân hỏi:

                                            - Gă nho sinh nào ?

                                            Thanh Diện Nhân từ tốn nói:

                                            - Gă nho sinh ngồi xéo đằng sau Bạch Tiểu Kha đó ? Đệ không thấy sao ? Ta thấy gă có nhiều nghi ngờ lắm. Ví dụ như khi mọi người bu lại xem cờ th́ gă cứ ngồi im như không có chuyện ǵ xảy ra.

                                            Ngân Thiết cau mày để kiểm soát trong trí nhớ xem ḿnh có thấy người ngoài trong góc tửa lâu hay không ?

                                            Hắc Diện Nhân th́ lại cáu gắt nói với Thanh DiệnNhân:

                                            - Có ǵ đâu mà khó hiểu. Người ta không thích nhiều chuyện, th́ không tới xem náo nhiệt. Chỉ có vậy thôi mà ngươi sinh ḷng nghi ngờ sao ?

                                            Thanh Diện Nhân lắc đầu đáp:

                                            - Lúc đầu th́ không. Nhưng lúc cô gái họ Bạch thắng th́ gă lại quay đầu nh́n đệ mỉm cười, như là gă đă biết trước ai thắng ai thua.

                                            Ngân Thiết nghe hai vị sư huynh lời qua tiếng lại, th́ tức tốc quay người chạy vào trong tửu lâu.

                                            Nhưng chàng không nh́n thấy Bạch Tiểu Kha hay một gă nho sinh nào cả.

                                            Trong khi bọn Lục gia trang đi ra ngoài, th́ vị nho sinh cùng Bạch Tiểu Kha cũng lặng lẽ phóng ra ngoài. Khinh công của họ quá cao siêu, nên không một ai phát giác ra được, kể cả bọn Lục gia trang.

                                            Bạch Tiểu Kha vừa đi vừa kể cho vị sư phụ của ḿnh nghe những điều đă khám phá được trong Kim đại phủ.

                                            Vị nho sinh nghe xong liền hỏi lại:

                                            - Ả Tần nương nói ǵ ?

                                            Bạch Tiểu Kha nói:

                                            - Bà ta nói, đệ tử có thể biết kẻ giam giữ bà ta.

                                            Rồi nàng hỏi:

                                            - Có phải bà ta muốn nói Ngô Khả Sinh không ?

                                            Vị nho sinh lắc đầu:

                                            - Ta nghĩ không phải. V́ lúc đó ta nghe người đó nói với Tần nương rằng: “… Cả tên sư phụ của ngươi cũng vậy. Lăo bây giờ chắc bị bọn họ Bạch đuổi giết…”. Sư phụ của Tần nương là Ngô Khả Sinh. Mà người đó lại muốn bọn ta đuổi giết Ngô Khả Sinh. Dĩ nhiên không phải là Ngô Khả Sinh.

                                            Th́ ra người phất chưởng hất Tiểu Kê qua bức tường phía sau Kim đại phủ là vị sư phụ này. Người này c̣n dùng môn khinh công tuyệt kỷ khiến đứa bé biến đi trước mặt Tần nương, làm bà ta tưởng là có ma. Sau đó th́ vị sư phụ này giao Tiểu Kê cho Bạch Tiểu Kha dẫn về với người nhà của nó, và c̣n dặn nàng đi ḍ xét Kim đại phủ, bởi vậy mới có chuyện ồn ào ngoài phố.

                                            Bạch Tiểu Kha hỏi:

                                            - Vậy có người giết người họ Bạch chúng ta rồi vu cho Ngô Khả Sinh ?

                                            Vị nho sinh gật đầu:

                                            - Đúng thế !

                                            Bạch Tiểu Kha lại hỏi:

                                            - Vậy chúng ta phải làm sao ?

                                            Vị nho sinh hỏi:

                                            - Trong vụ này ngươi đă quen biết những ai ?

                                            Bạch Tiểu Kha kể hết bọn Lục gia trang, Ngô Khả Sinh, Tần nương , Tô Nguyệt, Khả Thanh và Tô Đằng Không.

                                            Vị nho sinh suy nghĩ một hồi lại nói:

                                            - Ta sẽ đem chuyện này bàn luận với mọi người trong nhà họ Bạch rồi sẽ quyết định sau. Bây giờ ngươi hăy giám sát Kim đại phủ thật kỹ lưỡng cho ta. T́m xem căn pḥng kia dành cho ai mà có chó canh giữ. Họ không dùng người mà dùng chó, h́nh như là để đối đầu với loại khinh công Dị Hành bộ pháp của chúng ta. Và đừng gây chuyện với bọn Lục gia trang nữa.

                                            Nói rồi vị nho sinh quay đầu tính bước đi, bất chợt ông ta quay đầu lại nói:

                                            - Tiểu Kha, ngươi vẫn nhớ lời hứa thay ta giúp Lăo nương nương luyện thuốc chứ !

                                            Bạch Tiểu Kha mỉm cười nói:

                                            - Được mà ! Đệ tử nhớ mà ! Không quên đâu !

                                            Vị nho sinh cười vang:

                                            - Ngươi tưởng ta không biết rơ ư đồ của ngươi ư ?

                                            Bạch Tiểu Kha vờ ngây thơ hỏi lại:

                                            - Sư phụ biết rồi à ?

                                            Vị nho sinh cười nói:

                                            - Sao ta lại không biết. Ngươi đă tính lầm một nước rồi đó.

                                            Rồi ông ta từ từ kể:

                                            - Tam muội của ta đang mang thai khó chịu trong người, cho nên tháng sau ta phải gánh thêm một phần của Tam muội, tức là mười ngày chứ không phải là bảy ngày như ngươi tưởng đâu.

                                            Nói xong, vị nho sinh vừa trổ thuật khinh công bỏ đi, vừa cười ha hả không ngớt.

                                            C̣n Bạch Tiểu Kha ở lại, nàng tức giận đưa chân đá cây cỏ lung tung.

                                            Từ trước đến giờ, nàng đi lừa người ta chứ có ai lừa được nàng. Bây giờ chỉ trong nhất thời vô ư không hỏi kỹ, nàng lại bị sư phụ của ḿnh gạt.

                                            Vị sư phụ kia phải giúp Lăo nương nương luyện thuốc trong mười ngày, và nàng v́ lời hứa phải làm thay cho sư phụ, như vậy nàng phải ở pḥng thuốc tổng cộng là mười bảy ngày chứ không phải mười bốn ngày như nàng đă đánh cuộc với Ngân Thiết. Vậy là ván cờ vừa rồi, nàng không huề vốn, mà lỗ mất ba ngày.

                                            Nàng tức quá, đá tung cây cỏ đất cát lên. Nhưng vẫn chưa đủ, nàng c̣n lấy hết hơi hét lên một tiếng lanh lảnh.


                                            *****

                                            Comment


                                            • #23
                                              Hồi 12
                                              TRỞ VỀ LỤC GIA TRANG



                                              Bọn người Lục gia trang ở lại Tây Thành thêm vài ngày nhưng họ lại không thấy bóng Bạch Tiểu Kha. Cô gái không có ở đó có nghĩa là đă đi đến một nơi nào đó.

                                              Thế là mọi đầu mối đi t́m kẻ thù một lần nữa lại bế tắc. Họ cũng không biết làm sao t́m được manh mối của kẻ thù.

                                              Mục tiêu bị mất, con người cảm thấy lạc lơng, không biết về đâu đi đâu.

                                              Bốn người bọn họ ngồi trong tửu lâu, kể cả đứa nhỏ, nh́n ra ngoài trời mưa tầm tả. Nh́n trời mưa với những đám mây đen trên cao, họ lại nghĩ về Ngô Khả Sinh.

                                              Rồi họ lại nghĩ đến cái ngày đầu tiên tới Tây Thành, trời đầy mây đen, nhưng lại không có mưa. Cũng trong ngày đó, bọn họ c̣n bị Ngô Khả Sinh đánh cho nửa sống nửa chết, và nhờ có người cứu giúp cho nên mới sống được cho tới ngày nay.

                                              Bây giờ càng nh́n trời mưa th́ họ lại nghĩ đến lăo Tổng quản đă đốt Lục gia trang năm xưa, kẻ thù mà cả cuộc đời họ phải truy t́m để trả thù cho hơn năm trăm mạng.

                                              Rồi họ lại nghĩ tới lời nói của Lục phu nhân đă nói trước khi chết, là bỏ hết hận thù. Lục phu nhân c̣n mong ước được gặp lại con và cháu trước khi chết, nhưng nguyện ước của ba ta không bao giờ thực hiện được, bởi v́ cái chết đă đến trước.

                                              Đă hai mươi mấy năm họ lang bạc cố truy lùng kẻ thù để trả thù cho những người đă nằm xuống của Lục gia trang, tuy không thành công nhưng họ vẫn cố công gắng sức. Cũng trong hai mươi mấy năm đó, Lục gia trang cũng bị bỏ hoang tàn, không người chăm sóc.

                                              Ngân Thiết lên tiếng thở dài nói:

                                              - Chúng ta nên về xây dựng lại Lục gia trang, các huynh nghĩ thế nào.

                                              Hắc Diện Nhân hùa theo:

                                              - Lục gia trang lâu nay đă không c̣n. Chúng ta lại không có manh mối về kẻ thù.

                                              Thanh Diện Nhân gật gù đồng ư:

                                              - Có lẽ mục đích của kẻ thù là muốn phá hủy Lục gia trang. Nếu như vậy, Ngô Khả Sinh có lẽ đă thành công trong hai mươi mấy năm qua. Bây giờ chúng ta về xây dựng lại Lục gia trang, chắc lăo già đó sẽ phải tức tối và tự động xuất hiện. Lúc đó th́ chúng ta trả thù cũng chưa muộn.

                                              Ngân Thiết ngẫm nghĩ một lúc rồi nói:

                                              - Phải rồi, lăo ta c̣n nói ǵ về tiểu thư của họ Lục vẫn c̣n sống, đă có chồng con rồi. Không biết hiện giờ họ đang ở đâu ?

                                              Một lần nữa họ lại rơi vào t́nh trạng khó nghĩ.

                                              Đi kiếm những giọt máu của họ Lục trước hay là xây dựng lại Lục gia trang trước.

                                              Cuối cùng Thanh Diện Nhân lên tiếng:

                                              - Chỉ có lăo Ngô Khả Sinh biết họ ở đâu. Chúng ta t́m được lăo ta ắt hẳn biết được tung tích. Nhưng lăo ta th́ không để lại một dấu vết ǵ. Chi bằng bây giờ quay trở lại Lục gia trang lúc trước, xây dựng lại rồi t́m cách đi kiếm lăo ta sau, hay hỏi thăm dân quanh vùng xem có ai biết ǵ về tung tích của Lục tiểu thư.

                                              Cả hai người kia đều gật gù đầu đồng ư.

                                              Họ đợi cho trời hết mưa rồi bắt đầu xuất hành.


                                              ----- oo0oo -----



                                              Trong Kim đại phủ, nơi một biệt pḥng ở phía Tây.

                                              Một lăo già tóc bạc muối tiêu, đứng chắp tay sau lưng, ngắm bức họa phong thủy trên tường.

                                              Giữa pḥng có một vơ sĩ đang cúi đầu nghe lệnh.

                                              Lăo già lên tiếng hỏi:

                                              - Thế nào ? Tên què Ngô Khả Sinh c̣n sống hay đă bị bọn họ Bạch đánh chết rồi ?

                                              Tên vơ sĩ cúi đầu cung kính bẩm:

                                              - Thưa trang chủ, tên họ Ngô vẫn c̣n sống. Bọn người họ Bạch không truy đuổi lăo ta mà cũng không thấy họ xuất đầu lộ diện thường xuyên. Chúng c̣n đổi thế trận xung quanh khu sơn trang nơi chúng ở. Những người được phái đi ra ngoài buôn bán th́ lại có vơ công quá cao siêu. Bọn tại hạ không làm ǵ được.

                                              Lăo già hừ lên một tiếng:

                                              - Đổi thế trận th́ sao các ngươi không nghĩ cách phá trận.

                                              Tên vơ sĩ lại cúi đầu thấp hơn bẩm báo:

                                              - Bẩm trang chủ, bọn chúng đổi liên tục, không theo một chu kỳ nhất định. Bọn tại hạ nghĩ ra cách phá trận này th́ chúng đă đổi ra trận thế khác.

                                              Lăo già bất ngờ cười vang.

                                              Lăo trầm giọng nói:

                                              - Bọn họ Bạch quả thật thông minh. Chúng nhất định không xen vào chuyện giang hồ. Hừ, một lũ chết nhát. Chúng không chịu làm cái chuyện giết người kia cho ta, th́ tự tay ta sẽ ra tay diệt khẩu cho xong.

                                              Rồi lăo lại hỏi:

                                              - Ngô Khả Sinh hiện đang ở đâu ?

                                              - Bẩm trang chủ, tên họ Ngô đang ở trong một hang động, nơi khu rừng cạnh Lục gia trang lúc trước.

                                              Lăo già cười nhạt một tiếng:

                                              - Lục gia trang ! Lại là Lục gia trang ! Các ngươi hăy dắt một đàn chó tới Lục gia trang cho ta. Chúng ta sẽ gặp nhau ở đó.

                                              Gă vơ sĩ lộ rơ vẻ thắc mắc trên mặt. Hắn không nhịn được vội hỏi:

                                              - Lũ chó chỉ dùng để đánh hơi sự xuất hiện của bọn người họ Bạch, chúng ta đem chúng đến đó làm ǵ.

                                              Lăo già cười vang.

                                              Lăo ngắt tràng cười bằng một chất giọng âm trầm:

                                              - Bọn họ Bạch tuy bề ngoài không xen vào chuyện giang hồ, nhưng chúng rất có thể đổi ư. Ta phải cẩn thận một chút.

                                              Lăo lại ra lệnh:

                                              - Ngươi mau đưa tên Công Tôn Giao tới đây cho ta.

                                              Tên vơ sĩ dạ ran một tiếng, rồi quay đầu bước ra ngoài.

                                              Chẳng bao lâu, lăo già tự xưng là Tô Đằng Giao trước mặt bọn Lục gia trang bước vào. Nhưng hiện bây giờ lăo không c̣n là Tô Đằng Giao nữa, mà là Công Tôn Giao.

                                              Lăo già chắp tay sau lưng vẫn không quay mặt ra, lên tiếng hỏi:

                                              - Nghĩa đệ ! Đệ vẫn khỏe chứ.

                                              Công Tôn Giao nuốt nước miếng đáp:

                                              - Khoe … khỏe. Nghĩa huynh muốn gặp đệ có chuyện ǵ không ?

                                              Lăo già chắp tay sau lưng vẫn ôn tồn nói:

                                              - Nghĩa đệ ! Con trai của đệ hết bệnh chưa ?

                                              Công Tôn Giao đáp:

                                              - Đa tạ nghĩa huynh có ḷng quan tâm, nó … nó vẫn bị lạnh như thường.

                                              Lăo già hỏi:

                                              - Nó có uống thuốc của huynh đưa cho hay không ?

                                              - Co.. có …

                                              - Vậy th́ tốt.

                                              Trầm ngâm một hồi, lăo già lại hỏi:

                                              - Dạo này đệ hành xử công việc hơi bê bối đó ! Đệ có biết vậy không ?

                                              Công Tôn Giao run rẫy, hốt hoảng hỏi:

                                              - Có chuyện ǵ xảy ra à ?

                                              - Thứ nhất, đệ để cho ả Tần nương tự tiện ra vào phủ mà không canh chừng. Thứ hai, đệ có biết mấy ngày trước có người xâm nhập vào phủ thám thính không ?

                                              Công Tôn Giao ngớ ngẩn, lấp bấp đáp:

                                              - Nhưng … Tần nương … là … là …

                                              Lăo già kia đáp:

                                              - Ả không là ǵ hết … đệ phải nên biết điều đó ?

                                              Công Tôn Giao cúi gập đầu, lí nhí đáp:

                                              - Đệ biết rồi. Nếu Tần nương xuất hiện, đệ sẽ cho người đuổi bà ta đi.

                                              - Không cần đâu. Ả bị ta giam lại rồi. Cũng bởi v́ có kẻ lạ mặt xâm nhập phủ ta mới không rảnh tay giết ả mà thôi.

                                              Công Tôn Giao run lên từng hồi, miệng lấp bấp nhưng không phát ra được tiếng nào.

                                              Sau cơn run, Công Tôn Giao lên tiếng phân minh:

                                              - Đệ nghe theo lời nghĩa huynh dặn, tiếp đăi bọn Lục gia trang trong một thời gian ngắn, nhưng tuyệt nhiên không cho chúng đi dạo trong phủ.

                                              Lăo già chắp tay sau lưng khẽ lắc đầu nói:

                                              - Không phải chúng đâu. Là người nhà của đệ dẫn kẻ lạ vào. Đệ mau mau điều tra rơ vụ này, trừng trị thẳng tay kẻ phản bội. C̣n không th́ đừng trách ta vô t́nh.

                                              Rồi lăo phất tay như xua đuổi:

                                              - Đệ đi lo việc đi ! Ta sẽ vắng mặt vài ngày. Đệ hăy thay ta chăm sóc cho Nguyệt Nhi

                                              Công Tôn Giao lại dạ lên một tiếng, rồi lui ra ngoài.

                                              Khi Công Tôn Giao đi rồi, lăo già chắp tay sau lưng cũng phóng người ra ngoài.

                                              Lăo ra ngoài Kim đại phủ th́ cũng có một vệt khói trắng tà tà theo sau.


                                              ----- oo0oo -----



                                              Cũng trong lúc này trên con độc đạo dẫn lên Tam Linh am, một vệt trắng mờ mờ như sương khói đang uốn lượn.

                                              Chẳng mấy chốc vệt trắng đó đến trước cửa am, từ từ một nữ nhân hiện ra đứng ngó chằm chằm vào cánh cửa gỗ thông đóng im ỉm của Tam Linh am.

                                              Nữ nhân tiến tới gơ vào cánh cửa.

                                              Một ni cô vào khoảng trung niên hiện ra. Vị ni cô đưa cặp mắt thiện từ nh́n nữ nhân nọ một lúc rồi hỏi:

                                              - Xin hỏi nữ thí chủ muốn kiếm ai.

                                              Một chất giọng ấm áp từ tốn cất lên:

                                              - Tiện nữ là Bạch Tịnh Liên, muốn xin được gặp mặt Tô phu nhân.

                                              Vị ni cô nghe vậy chợt nhắm mắt lại, thở dài một tiếng, rồi đáp:

                                              - Tô phu nhân đă chết từ lâu.

                                              Bạch Tịnh Liên thoáng giật ḿnh, nhưng sau đó lại hỏi:

                                              - Vậy th́ xin cho tiện nữ được gặp Băng Tâm ni cô

                                              Vị ni cô nghe vậy liền thoáng nh́n Bạch Tịnh Liên một lúc như muốn nhận định nàng là thù hay bạn. Vị ni cô chắp tay cung kính đáp:

                                              - Thiện tai, xin thí chủ chờ một lát.

                                              Một lát trôi qua, quả nhiên vị ni cô lúc năy bước ra mở toang cánh cửa:

                                              - Mời nữ thí chủ vào trong tệ xá.

                                              Bạch Tịnh Liên thanh thản bước vào một căn pḥng nhỏ, bày biện đơn sơ, chỉ có bàn ghế, ngoài ra không có ǵ cả.

                                              Một vị ni cô khoảng tam tuần đă chờ sẵn trong đó. Ni cô vừa thấy bóng Bạch Tịnh Liên liền đứng dậy, cúi đầu chào:

                                              - Chẳng hay Bạch thí chủ kiếm bần ni có chuyện ǵ ?

                                              Bạch Tịnh Liên cúi đầu đáp lễ, rồi thở dài lẩm bẩm than:

                                              - Tiện nữ lấy chữ Tịnh làm tên. Nhưng tâm ít khi được thanh tịnh, bởi có nhiều việc phải nghĩ đến.

                                              Vị ni cô ngẩn người không biết Bạch Tịnh Liên muốn nói ǵ.

                                              Bạch Tịnh Liên vẫn với cái giọng ấm áp, nói tiếp:

                                              - Tô phu nhân, Tịnh Liên tới đây là v́ Tô đại nhân. Mong Tô phu nhân đừng chối từ.

                                              Bạch Tịnh Liên gọi Băng Tâm là Tô phu nhân là muốn nhấn mạnh chuyện ḿnh tới đây có liên quan tới Tô phu nhân trong quá khứ, chứ không phải là Băng Tâm ni cô bây giờ.

                                              Băng Tâm ni cô nhắm mắt đáp lại:

                                              - Tô phu nhân đă chết từ lâu.

                                              Bạch Tịnh Liên cũng mơ màng hỏi lại:

                                              - Tô phu nhân đă chết có nghĩa là vĩnh viễn từ bỏ đứa con ruột của ḿnh rồi phải không ?

                                              Đôi mắt của vị ni cô chợt rướm nước mắt.

                                              Bạch Tịnh Liên thở dài nh́n vị ni cô.

                                              Đợi cho vị ni cô ráo nước mắt phần nào, Bạch Tịnh Liên đi thẳng vào vấn đề:

                                              - Tịnh Liên biết Tô phu nhân v́ buồn chuyện gia đ́nh nên khoác áo tu xám. Nhưng liệu như vậy có giải quyết được vấn đề hay không ? Phu nhân có thể xóa bỏ đi tất cả trong quá khứ được không ? Phu nhân được cha mẹ sinh thành, lớn lên lấy chồng rồi lại sanh con. Mẹ của Tô phu nhân lê tấm thân già khắp giang hồ hơn hai mươi năm đi t́m con, trước khi chết vẫn mong ước được gặp lại con và cháu. Nhưng người con th́ lo đi ẩn núp dưới màu áo tu xám. C̣n cháu th́ ngay tại đó, nhưng lại không nh́n mặt được, bởi v́ con không chịu lộ diện nói ra. Cho dù cửa phật có thứ lỗi cho người chối cha mẹ, bỏ con, thử hỏi ḷng của phu nhân có thứ lỗi cho ḿnh không ?

                                              Vị ni cô nghe Bạch Tịnh Liên nói như vậy, trong ḷng quả thật cảm thấy nặng trĩu. Bà buồn bă hỏi:

                                              - Mẫu thân ta c̣n sống và đi t́m ta à ?

                                              Bạch Tịnh Liên sửa lại:

                                              - Lục phu nhân đă t́m kiếm và chết cách đây không lâu.

                                              Vị ni cô hỏi:

                                              - Mẫu thân ta lâm bệnh mà chết ư ?

                                              Bạch Tịnh Liên lắc đầu:

                                              - Lục phu nhân bị Ngô Khả Sinh đánh chết.

                                              Vị ni cô nghe xong, mắt lại rướm lệ.

                                              Bạch Tịnh Liên thở dài nói:

                                              - Dù nước mắt có chảy thành sông cũng không giúp được ǵ. Tịnh Liên chỉ xin phu nhân lộ diện ngăn cản một người làm chuyện bại hoại. Tịnh Liên thành thật khẩn cầu, và rất mong được phu nhân đáp lời.

                                              Vị ni cô lắc đầu nói:

                                              - Ta làm sao ngăn cản Ngô Khả Sinh được.

                                              Bạch Tịnh Liên cũng lắc đầu nói:

                                              - Người đó không phải là Ngô Khả Sinh, mà là lệnh phu.

                                              Lời nói của Bạch Tịnh Liên không ṿng vo, nói câu nào là đi thẳng vào vấn đề câu đó. Tuy ngôn ngữ có sắc bén như dao, nhưng giọng nói nàng lại ấm áp và lời nói rất đúng với sự thật. Khiến người nghe tuy bị áp đảo nhưng cũng phải dỏng tai lắng nghe.

                                              Băng Tâm hay là Lục Băng Tâm nghe qua, dù có phân vân nhưng cũng phải cân nhắc kỷ lưỡng để quyết định.

                                              Sau một hồi suy nghĩ:

                                              - Liệu ông ta có nghe lời tôi không ?

                                              Bạch Tịnh Liên đáp:

                                              - Điểm yếu của ông ta chính là phu nhân.

                                              Băng Tâm thoáng giật ḿnh.

                                              Khoảng chiều tối th́ có hai bóng người bước ra từ Tam Linh am nhắm Lục gia trang dấn bước.


                                              ----- oo0oo -----

                                              Comment


                                              • #24
                                                Hồi 12 (tiếp theo)
                                                TRỞ VỀ LỤC GIA TRANG



                                                Ba người đàn ông và một đứa nhỏ đứng trước Lục gia trang đổ nát hoang tàn. Kế bên là khu rừng xanh.

                                                Bầu trời ảm đạm, không biết là do bóng đêm hay mưa đang kéo tới. Quán trọ gần nhất cũng c̣n xa.

                                                Ngân Thiết thở dài nói:

                                                - Chúng ta hăy tạm vào hang động trong rừng trú qua đêm.

                                                Hai vị sư huynh Hắc - Thanh Diện Nhân gật đầu.

                                                Cả bọn lững thững bước về khu rừng. Cũng chính ở nơi đây hai mươi mấy năm về trước, bốn đứa trẻ đă trú ẩn mà thoát được nạn hỏa hoạn năm xưa, cho nên c̣n sống sót tới bây giờ.

                                                Đi được một đoạn, bỗng Tiểu Kê khịt khịt mũi rồi không chịu đi tiếp nữa. Cả ba người đàn ông thấy lạ. Hắc Diện Nhân cáu gắt hỏi:

                                                - Ngươi giở tṛ ǵ thế ?

                                                Thanh Diện Nhân nh́n thái độ của đứa nhỏ một hồi rồi nói:

                                                - H́nh như phía trước có chuyện. Chúng ta hăy nên cẩn thận.

                                                Nói rồi chàng bế xốc đứa bé lên, cả ba cùng từ từ tiến tới hang động trong khu rừng.

                                                Không có chuyện ǵ xảy ra với họ.

                                                Hắc Diện Nhân hừ lên một tiếng định nạt nộ đứa bé.

                                                Chàng chưa kịp mở miệng th́ có một tràng cười vang lên. Tràng cười âm trầm ghê rợn.

                                                Cả bọn liền giật ḿnh đánh thót một cái. Họ cứ ngỡ là có người phát hiện ra họ. Nhưng khi đưa mắt nh́n quanh vẫn không thấy có ai xuất hiện.

                                                Họ lại dỏng tai nghe ngóng xem tiếng cười đó phát ra từ hướng nào. Rồi họ rón rén đi ṿng qua hang động.

                                                Khu hang động này không phải do núi cao tạo nên, mà do một ụ đá to lớn chồi lên ngay giữa rừng. Ở dưới bị khoét hỏm vào một lỗ như cái động vừa nhỏ vừa nông. giống như một căn thạch thất th́ đúng hơn. Nhưng không phải ụ đá bị khoét hỏm vào một hướng, mà là hai hướng đối diện nhau.

                                                Do cấu trúc kỳ quặc này mà bọn trẻ của Lục gia trang lúc trước thường ra đây chơi và ngủ đêm tại đây.

                                                Bọn Lục gia trang vào hang động phía tây th́ bên phía đông cũng có một hang động.

                                                Sau khi đi lần về phía bên kia ụ đá, họ phát giác ra có hai bóng người đang đứng đối diện nhau. Một trong hai người bị què một gị từ đầu gối trở xuống.

                                                Ngân Thiết thoáng thấy người què gị th́ hùng hổ nhảy ra.

                                                Nào ngờ Thanh Diện Nhân kéo lại, đưa tay chỉ người thứ hai.

                                                Định thần nh́n kỹ lại, th́ Ngân Thiết không khỏi ngạc nhiên. Kẻ thứ hai đang đứng đối diện với Ngô Khả Sinh không ai khác hơn là Tô Đằng Không. Ông ta mới là người đang cất lên tràng cười.

                                                Trên đất rải rác mấy mảnh vải rách nát. Vài tên H́nh nhân đă bị hủy diệt.

                                                Vừa dứt tràng cười ngạo nghễ, Tô Đằng Không nói:

                                                - Ngô Tổng quản, ngươi c̣n nhớ ta không ?

                                                Ngô Khả Sinh trố mắt nh́n một hồi, rồi giở cái giọng khách sáo ra hỏi lại:

                                                - Th́ ra là Tô trang chủ, lăo trang chủ đă khỏi bệnh rồi ư ?

                                                Tô Đằng Không cười ha hả đáp:

                                                - Quả thật ta v́ trúng kế của ngươi mà mắc bệnh một thời gian. Nhưng cái mớ độc dược của ngươi có làm ǵ được ta.

                                                Ngô Khả Sinh thở dài:

                                                - Là do Tô trang chủ không giữ đúng lời hứa nên tôi phải giở thủ đoạn mà thôi.

                                                Tô Đằng Không lại cười ha hả:

                                                - Ta chỉ nói ngươi giết có vài người, ngươi lại đi giết toàn bộ gia trang nhà người ta.

                                                Rồi lăo hừ lên một tiếng:

                                                - Nhưng ngươi c̣n để lọt mấy tên.

                                                Ngô Khả Sinh rít lên:

                                                - V́ thế mà trang chủ nuốt lời hứa ư ? V́ ta không làm theo ư của trang chủ nên trang chủ có dă tâm chiếm luôn mỹ nhân và bí kíp ư ?

                                                Tô Đằng Không vẫn cười cười đáp lại:

                                                - Đúng thế ! Ngươi không làm đúng theo lời ta dặn th́ đâu có đáng nhận lấy bí kíp.

                                                Nghe đến đây bọn Lục gia trang chợt hiểu. Vụ đốt Lục gia trang năm xưa là do Tô Đằng Không đứng sau chủ tŕ, để cướp người và bí kíp. Theo sự giao hẹn th́ Tô Đằng Không lấy mỹ nhân c̣n Ngô Khả Sinh được bí kíp.

                                                Nhưng Ngô Khả Sinh lại xuống tay giết trọn Lục gia trang. Tô Đằng Không vịn vào lư do đó đoạt luôn cả bí kíp lẫn mỹ nhân. Ngô Khả Sinh không chịu yếu thế bèn lập mưu chuốc độc dược vào Tô Đằng Không, làm lăo ta bị bệnh chết dở sống dở để rồi từ từ hành hạ nhằm đoạt lại cuốn bí kíp.

                                                Bí kíp tức nhiên là cuốn Tích Khí phần thượng mà Bạch Tiểu Kha đang muốn thu hồi. C̣n mỹ nhân là ai ? Chẳng lẽ lại là Lục Băng Tâm, Lục thiểu thư của họ ?

                                                Ba người Lục gia trang nghe được câu chuyện th́ tức giận tột độ. Họ hùng hổ xông ra quyết sống chết với hai lăo họ Tô và Ngô. Nhưng chân ba người lại không nhấc lên được. Không những hai chân không thôi, mà toàn thân không cử động được. Không biết người nào có thân thủ rất cao đă điểm huyệt họ.

                                                Bên tai họ lại có tiếng nói vo ve:

                                                - Các ngươi chớ hồ đồ.

                                                Bên ngoài Ngô Khả Sinh lên tiếng hỏi:

                                                - Lăo trang chủ đến đây chỉ để nhắc lại những chuyện này thôi sao ?

                                                Tô Đằng Không lắc đầu:

                                                - Đáng lư ra là đám người họ Bạch đến t́m ngươi. Nhưng có lẽ bọn chúng quá nhát gan, chỉ thích chui rúc trong rừng sâu chứ không muốn chém giết, xen vào chuyện giang hồ.

                                                Ngô Khả Sinh ngạc nhiên:

                                                - Người họ Bạch ?

                                                Tô Đằng Không gật đầu:

                                                - Đúng ! Thật ra Tích Khí bí kíp của Lục gia trang là do một người họ Bạch tặng cho Lục trang chủ.

                                                Ngô Khả Sinh không hiểu ǵ hết, từ trước đến giờ lăo chưa bao giờ nghe nói một nhân vật giang hồ nổi tiếng nào có cái họ Bạch. Thế tại sao bí kíp cao siêu như Tích Khí lại xuất phát từ nhà họ Bạch.

                                                Tô Đằng Không thấy vẻ mặt ngớ ngẩn của Ngô Khả Sinh th́ càng cười to hơn.

                                                - Ngươi không biết ǵ hết ! Bọn họ Bạch không bao giờ bôn tẩu giang hồ, nhưng vơ công của chúng lại rất cao siêu. Ngươi tưởng ngày trước chỉ có Lục trang chủ có vơ công cao thôi sao ? Vỏ quít dầy có móng tay nhọn. Núi cao c̣n có núi cao hơn. Ngươi có biết cái lư lẽ đó không ?

                                                Ngô Khả Sinh thở dài:

                                                - Bọn họ Bạch không tới kiếm ta th́ lăo trang chủ phải đích thân tới. Ngô Khả Sinh này thật quá hân hạnh.

                                                Tô Đằng Không nhếch mép đáp:

                                                - Đúng rồi ! V́ khi ta ra tay, ngươi không có cảm giác đau đớn ǵ đâu.

                                                Không đợi cho Ngô Khả Sinh lên tiếng, Tô Đằng Không đưa tay phất một cái trông rất nhẹ nhàng. Một luồng chưởng phong ôn nhu bay ra, nhắm vào Ngô Khả Sinh thốc tới.

                                                Từ đầu Ngô Khả Sinh đă sớm đề pḥng, chớp thấy Tô Đằng Không nhích động tay, lăo đă lượn người tránh né.

                                                Ra chiêu đầu không lấy được mạng đối phương, Tô Đằng Không chẳng những không bực tức mà c̣n cười vang:

                                                - Khá lắm ! Xem người tránh được bao lâu.

                                                Ngô Khả Sinh chợt thấy một vệt đen trên mặt đất hiện ra sau khi luồng chưởng phong của Tô Đằng Không bay qua. Lăo quay đầu ngó lại th́ bỗng giật ḿnh, miệng kêu hoảng hốt:

                                                - Hấp lực thần công.

                                                Th́ ra Ngô Khả Sinh thấy cây cối vốn xanh tươi đằng sau lăo đă bị khô úa như là bị ai đó bấn gốc, cắt mất nguồn sinh lực.

                                                Hấp lực thần công của lăo họ Tô là hấp hết tức cả chứ không phải tùy thuộc vào loại nào, thể nào. Luồng phong do lăo phát ra gặp bất cứ cái ǵ là hút lực của cái đó. Người, vật và cây cỏ đều như nhau.

                                                Tô Đằng Không bật cười:

                                                - Phải, ta đâu cần những thứ h́nh nộm kia làm ǵ.

                                                Ngô Khả Sinh biết ḿnh khó tránh khỏi cái chết, lăo đứng vận nội công, kéo đám mây đen đến phủ dầy đặc trên đầu.

                                                Tô Đằng Không lại cười lên ha hả:

                                                - Thiên Lôi của ngươi cũng không làm ǵ được, một khi ta rút hết sinh khí của ngươi.

                                                Rồi lăo ta lại phất tay về phía Ngô Khả Sinh.

                                                Biết là không thể nào đỡ thẳng cái ác khi từ tay Tô Đằng Không phát ra, lăo Tổng quản chỉ biết lách người né tránh.

                                                Lăo Tổng quản họ Ngô tránh hướng nào th́ Tô Đằng Không lại vẫy tay về hướng đó. Do đó họ Ngô không có thời gian rảnh để huy động đám sét đánh xuống đầu họ Tô.

                                                Bắt chợt có tiếng chó sủa lên dữ dội, không những là sủa mà c̣n rít lên.

                                                Tô Đằng Không chợt dừng tay lại:

                                                - Dị Hành pháp, bọn họ Bạch quả nhiên đă tới.

                                                Lăo dừng tay, cất tiếng quát vang:

                                                - Các ngươi đă tới th́ cứ việc lộ diện, không cần phải lén lén lút lút đâu.

                                                Lăo vừa nói xong, quả nhiên có hai bóng người hiện ra, một là một gă thư sinh khôi ngô tuấn tú, c̣n người kia th́ lại cục mịch như một tên nhà nông nhưng các thớ thịt trên người lại rắn chắc như sắt.

                                                Tô Đằng Không thấy chỉ có hai người xuất hiện th́ thoáng lộ vẻ ngạc nhiên, nhưng chỉ là một thoáng. Lăo trấn tĩnh lại ngay, và c̣n cất tiếng cười vang dội cả khu rừng:

                                                - Chỉ có hai tên thôi ư ? Các ngươi đến thật đúng lúc. Chính là do Hấp lực thần công của lăo họ Ngô kia đă giết người nhà các ngươi. Các ngươi c̣n đứng đó làm ǵ, hăy mau ra tay báo thù đi.

                                                Gă thư sinh nghe xong bật lên cười điên dại. C̣n người cục mịch th́ lại đứng trơ trơ như tượng, ra vẻ không nghe thấy ǵ, không nghe ǵ.

                                                Gă thư sinh dứt tràng cười lại nói:

                                                - Ngươi già cái đầu mà không biết xấu hổ, nói láo không hề chớp mắt.

                                                Thật ra, Tô Đằng Không vừa nghe tiếng chó sủa liền nghĩ rằng bọn người họ Bạch vừa mới đến, chưa nghe chưa thấy những ǵ lăo đă nói và đă làm. Lăo đinh ninh họ đến đây để truy t́m Ngô Khả Sinh chứ không phải lăo ta.

                                                Nhưng lăo có ngờ đâu là bọn người họ Bạch đă phán đoán ra mưu đồ của lăo từ lâu.

                                                Họ Bạch không bao giờ hành động riêng rẻ. Ngay cả việc dạy dỗ cho Bạch Tiểu Kha cũng có tới mười mấy người. Huống hồ cái việc quan trọng như là người nhà của họ bị chết một cách vô cớ.

                                                Mọi việc từ nhỏ tới lớn họ đều bàn bạc với nhau thật kỹ lưỡng rồi mới hành sự. Nhiều cái đầu tất nhiên phải thông minh sáng suốt hơn một cái đầu.

                                                Sau cái chết của hai xa phu, họ lại phát hiện có nhiều bóng người đang đêm lẻn vào Bạch sơn trang.

                                                V́ có trận đồ bảo vệ xung quanh, bọn người đó không vào sâu được, đành rút lui về Kim đại phủ.

                                                Thế là người họ Bạch cũng ṃ tới Kim đại phủ ḍ xét, nhưng họ chỉ vào được ṿng ngoài, tức là khu nhà bếp ở hậu viện Kim đại phủ là c̣n thấy bọn người lạ mặt đáng nghi ngờ kia lảng vảng một vài tên. Nhưng sau khi vào sâu thêm vào trong, th́ mọi sinh hoạt đều có vẻ b́nh thường như một đại phủ mà thôi, c̣n bọn người họ muốn theo dơi th́ như có phép tàn h́nh cao siêu hơn cả khinh công của họ Bạch. Chúng biến đi hết không để lại một vết tích.

                                                Người họ Bạch càng sinh nghi, nhưng ḍ xét măi cũng không được kết quả ǵ, mới sai Bạch Tiểu Kha bày mưu nhờ Công Tôn Nghĩa dẫn vào bên trong phủ để điều tra.

                                                Bạch Tiểu Kha phát giác ra được trong Kim đại phủ có nuôi chó dữ. Mà những con chó này lại đánh hơi rất nhạy, người chưa xuất hiện mà chúng đă phát giác ra. Chúng có thể ngửi mùi gió mà phán đoán có người. Do đó những người họ Bạch đi thám thính lúc trước đều bị chó đánh hơi, báo động cho đám vơ sĩ của Ngô Khả Sinh. Chúng lẩn trốn đi hết, không để lại một dấu vết ǵ, nhờ đó mà không bị người họ Bạch phát hiện ra bọn họ sớm hơn.

                                                Bạch Tiểu Kha lại c̣n vào được hầm đá giam giữ Tần nương, nhờ bà ta tiếc lộ một chút manh mối.

                                                Tương kế tựu kế, bọn người họ Bạch án binh bất động. Họ nghĩ rằng người đó vu oan cho Ngô Khả Sinh là muốn dùng dao giết người với mục đích loại trừ lăo họ Ngô. Nhưng dao không động th́ chính người chủ mưu phải động và xuất đầu lộ diện.

                                                Không những thế họ xem xét quá khứ lai lịch của từng người mà Bạch Tiểu Kha kể ra. Họ nghi ngờ là Tô Đằng Không bày mưu. Tuy chỉ là nghi ngờ nhưng họ cũng phái Bạch Tịnh Liên tới Tam Linh am mời Tô phu nhân lộ diện để tránh một cuộc đẫm máu xảy ra.

                                                Mặt khác họ c̣n chọn hai người có vơ công cao siêu và tài trí hơn người để đi đối phó với Tô Đằng Không. Nhưng đó chỉ là nước cờ cuối cùng họ phải sử dụng.

                                                Mọi việc xảy ra đúng như dự đoán của đám người họ Bạch. Tô Đằng Không quả nhiên xuất hiện, v́ nôn nóng diệt khẩu.

                                                Bọn họ Bạch bây giờ đă biết đích xác ai là chủ mưu, nhưng họ vốn là đám người biết cân nhắc kỷ lưỡng, phán đoán mọi t́nh huống trước khi hành động. Họ cứ đứng chờ xem thái độ cuối cùng của Tô Đằng Không ra sao rồi mới ra tay.

                                                Họ tin tưởng với vơ công và tài trí của họ. Dù t́nh huống thế nào đi nữa, họ đều có thể diệt trừ lăo ta bằng cách này hay cách khác

                                                Vả lại họ c̣n có một quy luật riêng từ ngàn xưa tới nay là không xen vào chuyện giang hồ.

                                                Cũng chỉ v́ cái quy luật này, mà nhiều người trong nhà họ Bạch không luyện tập vơ công tới mức cao siêu, họ chỉ luyện vài chiêu căn bản cho thân thể cường tráng khỏe mạnh, bởi v́ họ cho rằng sẽ không bao giờ dùng đến.

                                                Những người mà Tô Đằng Không giết được cũng là những người không luyện tập vơ công đúng mức này.

                                                C̣n số người luyện tới mức cao siêu cũng không ít trong đám họ Bạch. Những người này cũng v́ say mê vơ công mà luyện thôi, chứ thực ra họ cũng ít khi sử dụng tới.

                                                Cũng bởi v́ vơ công của những người này quá cao siêu, khó ai có thể địch nổi, nên họ sinh ra cái tính tự phụ. Mỗi khi xuất hiện ngoài giang hồ, họ đều có cái giọng của kẻ cả.

                                                Cũng như trong t́nh huống hiện nay.

                                                So về tuổi tác th́ Tô Đằng Không lớn hơn gă thư sinh kia rất nhiều. Gă chỉ khoảng hai mươi bốn, hai mươi lăm là cao. C̣n Tô Đằng Không th́ râu tóc đă bạc. Nhưng cách ăn nói trịch thượng của gă thư sinh có vẻ không coi Tô Đằng Không ra ǵ.

                                                Tô Đằng Không chẳng những không tức giận bởi câu chửi xéo của gă thư sinh, lăo c̣n bật tiếng cười ha hả, rồi nói:

                                                - Vậy các ngươi đến đây làm ǵ ? Chẳng lẽ cùng ta giao chiến.

                                                Gă thư sinh đáp:

                                                - Người đă chết rồi, có báo thù cũng không mang lại lợi ích ǵ. Vả lại, chúng ta không thích đánh nhau, chỉ tới đây xem náo nhiệt, không ngờ bị ngươi phát giác đành phải lộ diện.

                                                Tô Đằng Không cao giọng hỏi:

                                                - Có thù không báo, chẳng lẽ các ngươi không sợ người giang hồ khinh chê là những kẻ yếu nhược hay sao ?

                                                Gă thư sinh vẫn với cái giọng đều đều đáp lại:

                                                - Chúng ta không phải là người giang hồ, nên cũng không cần biết người giang hồ nói ǵ.

                                                Nghe cái giọng điệu ngang tàng của gă thư sinh họ Bạch kia, bất chợt bọn người Lục gia trang liền nghi ngờ gă là sư phụ của Bạch Tiểu Kha. Thầy như thế nào th́ tṛ như thế đó. Gă thư sinh và cô gái họ Bạch kia có cách nói chuyện không khác nhau lắm. Gă không cười đùa như Bạch Tiểu Kha nhưng lại có cái giọng đều đều làm người nghe dễ sinh ḷng đố kỵ.

                                                Càng nghe gă nói, bọn người Lục gia trang càng tức. Tức v́ bọn người họ Bạch thờ ơ, không ra tay giúp đỡ mà c̣n điểm huyệt họ, tức v́ kẻ thù đứng trước mắt mà họ không làm ǵ được.

                                                Họ càng tức th́ mạch máu càng chạy rần rần trong người. Họ gồng người cố gắng nhào vào đánh chết kẻ thù. Cũng chính v́ thế mà các kinh mạch vốn bế tắt v́ bị điểm huyệt, sau một thời gian lại được đả thông.

                                                Người có vơ công cao mà cách điểm huyệt dở như vậy sao ? Dĩ nhiên là bọn người họ Bạch có ư đồ riêng của họ.

                                                Ba bóng người vùng lên, bay ra khỏi chỗ núp, cùng xông vào tấn công Tô Đằng Không.

                                                Ngân Thiết là người lao tới đầu tiên.

                                                Tô Đằng Không cười lên ha hả, vẫy tay nhắm vào hướng Ngân Thiết đánh ra một chưởng. Chàng trai cảm giác có một luồng ḱnh phong nhè nhẹ bay về hướng ḿnh liền xoay tít cây gậy bạc chống đỡ. Ánh bạc phát ra chói ḷa.

                                                Khi gậy đụng phải luồng chưởng phong ôn nhu kia, Ngân Thiết cảm thấy ḿnh yếu đi, phải lùi mấy bước. Cây gây bạc trong tay cũng xoay chậm lại. Chàng cảm thấy ḿnh đă già đi cả mười tuổi.

                                                Tô Đằng Không cũng trợn mắt ngạc nhiên, v́ lăo phất Hấp lực chưởng đánh tới mà không thấy cái xác nào té xuống, có nghĩa là lăo chưa rút được hết sinh lực của chàng trai.

                                                Sau một thoáng cau mày suy nghĩ, lăo họ Tô chợt hiểu ra là do ánh sáng bạc đă giảm bớt phần nào công lực của Hấp lực chưởng của lăo. Lă bật cười ha hả, rồi nói:

                                                - Hay cho cây Ngân Bổng ! Bọn tép riu các ngươi tự xưng là người của Lục gia trang, nhưng lại không tôn trọng những bậc tôn trưởng của Lục gia trang.

                                                Bọn người Lục gia trang tuy không hiểu lăo nói vậy là có ẩn ư ǵ, nhưng v́ sự tức giận đang dâng trào, họ không thèm bỏ thời gian ra truy xét.

                                                Họ cứ tiếp tục nhào lên tấn công như những con thiêu thân, không sợ chết, mà quyết tâm trả thù cho bằng được.

                                                Lăo họ Tô thấy bọn Lục gia trang liều mạng quá sức tưởng tượng, coi nhẹ cái chết. Lăo liền nghĩ ra một cách.

                                                Lăo chỉ chú trọng tới Ngân Thiết, nhằm tiêu diệt kẻ có khả năng chống lại Hấp lực thần công của lăo trước.

                                                Mặt khác lăo nhích động thân h́nh thoăn thoắt để tránh né những độc chiêu do Hắc -Thanh Diện Nhân công tới.

                                                Ngô Khả Sinh đứng ngoài quan sát. Lăo tự biết ḿnh không phải là đối thủ của Tô Đằng Không.

                                                Trong đầu lăo đă cân nhắc kỹ lưỡng, trốn đi lúc này chưa chắc ǵ thoát thân, v́ những tay chân lẫn chó dữ của Tô Đằng Không đang vây ở ṿng ngoài.

                                                Ngô Khả Sinh nghĩ, nếu để họ Tô sống th́ chắc chắn lăo phải đi chầu diêm vương sớm, chi bằng hợp tác với bọn Lục gia trang chống lại họ Tô. Nếu may mắn diệt được lăo Tô Đằng Không, th́ dù có bị ba thanh niên kia đuổi giết, cơ hội sống vẫn c̣n cao hơn.

                                                Nghĩ tới đó, Ngô Khả Sinh bỗng hét vang:

                                                - Hăy xem Thiên Lôi của ta.

                                                Nói rồi lăo huy động những lằn sét sáng ḷa đánh vào Tô Đằng Không.

                                                Bị người đánh lén, Tô Đằng Không tức giận, tay phải phẩy chưởng về Ngân Thiết, c̣n tay kia phẩy thêm một chưởng về Ngô Khả Sinh.

                                                Ngân Thiết thấy lăo họ Tô cứ nhắm vào ḿnh mà phẩy tay. Sau một lần đụng chưởng, chàng cũng hiểu được công lực của cái phẩy tay kia như thế nào, chàng không dám đỡ thẳng mà cứ nhảy người né tránh.

                                                C̣n Ngô Khả Sinh do nghĩ lăo họ Tô lo chú trọng đến Ngân Thiết, và lo tránh né những chiêu công của Hắc -Thanh Diện Nhân và những lằn sét của lăo, th́ không c̣n rảnh tay đánh ra thêm một chưởng nào nữa. Trong nhất thời lăo chưa kịp đề pḥng, liền bị Hấp lực chưởng từ cánh tay trái của Tô Đằng Không đánh trúng.

                                                Ngô Khả Sinh loạng choạng lùi mấy bước, rồi như người mất gần hết sinh khí, tay chân bủn rủn. Lăo ngồi bệch xuống đất thở hồng hộc, há miệng cố hớp vào những luồng thanh khí từ bên ngoài. Những đám mây đen trên đầu lăo cũng tan hết, lộ ra một bầu trời đêm đầy sao.

                                                Từ đầu trận chiến tới giờ, hai người họ Bạch tuyệt nhiên đứng ngoài bàng quan lược trận, không hề động chân động tay ngăn cản. Không rơ họ chống ai, và ủng hộ ai.

                                                Không thấy người họ Bạch nhúng tay vào, và Ngô Khả Sinh đă kiệt lực, Tô Đằng Không thích chí. Lăo bèn đổi cách đánh. Lăo bắt đầu phất chưởng đánh vào Hắc -Thanh Diện Nhân, đồng thời di chuyển thân h́nh tránh né những đường gậy bạc do Ngân Thiết phóng tới.

                                                Hắc Diện Nhân có nước da đen thui, ḥa lẫn vào với màn đêm, nên không được thấy rơ lắm. C̣n Thanh Diện Nhân th́ lại có khuôn mặt trắng xanh, nh́n như con ma chơi trong bóng đêm.

                                                Tô Đằng Không không cần nghĩ ngợi, liền phất chưởng đánh về Thanh Diện Nhân liên tục. Dẫu chàng trai có tránh né cũng không kịp.

                                                Vào lúc thập tử nhất sinh th́ có một tiếng tụng kinh vang lên:

                                                - Thiện tai, thiện tai. Ông vẫn c̣n hung hăng như xưa ư ?

                                                Nghe được tiếng nói ấy, Tô Đằng Không dừng tay lại ngay, ngơ ngác đưa mắt dáo dác nh́n quanh.

                                                Hắc Diện Nhân thấy lăo ta không đề pḥng liền đánh vào một quyền thật mạnh, khiến người lăo bay ra xa một trượng.

                                                Tô Đằng Không lồm cồm ḅ dậy, đưa mắt nh́n một vị ni cô đang đứng chung với đám người họ Bạch, lúc này c̣n có thêm một nữ nhân nữa.

                                                Tô Đằng Không thấy vị ni cô đó liền lắp bắp nói:

                                                - Nàng … nàng tới đây từ bao giờ ?

                                                Vị ni cô thở dài:

                                                - Đă lâu rồi. Tôi đă nghe và đă thấy hết mọi chuyện. Lục gia trang có tội t́nh ǵ, sao ông lại muốn tận diệt những kẻ c̣n sống sót.

                                                Tô Đằng Không lắc đầu nói:

                                                - Ta không muốn diệt họ, chỉ là họ muốn diệt ta.

                                                Bọn Lục gia trang lúc bấy giờ họ cũng quay đầu lại, nhận thấy vị ni cô kia có vẻ giống Lục tiểu thư của họ ngày xưa. Lúc trước khi Lục gia trang bị thiêu hủy, họ c̣n nhỏ nên không nhớ rơ vị tiểu thư họ Lục lắm. Họ ngờ ngợ, họ thắc mắc không biết phải nghĩ thế nào, lại thấy thái độ của Tô Đằng Không thay đổi bất ngờ, cho nên cả ba người đều đứng ngó chằm chằm mà quên cả việc giao chiến với lăo họ Tô.

                                                Vị ni cô thở dài thườn thượt nói:

                                                - Dĩ nhiên họ muốn tiêu diệt ông, chỉ v́ ông đă tiêu diệt Lục gia trang.

                                                Tô Đằng Không liền bật cười ha hả:

                                                - Ha … ha …ha ! Tiêu diệt Lục gia trang là do tên Tổng quản họ Ngô kia gây ra. Đâu phải do ta.

                                                Vị ni cô lại lắc đầu nói:

                                                - Nếu ông không mua chuộc dụ dỗ th́ lăo ta đâu có dă tâm đó.

                                                Tô Đằng Không đột nhiên giận dữ, quắc mắt hỏi:

                                                - Bây giờ nàng đi bênh lăo ta à ? Nàng có biết chính lăo ta đă giết mẫu thân của nàng không ?

                                                Ni cô đáp:

                                                - Tôi biết.

                                                Tô Đằng Không lại cười điên dại, nhưng giọng cười của lăo ta không phải là giọng cười của kẻ đắc ư, mà có vẻ bi thương oán hận.

                                                Cắt ngang tràng cười đột ngột, lăo trầm giọng nói:

                                                - Ta cũng v́ nàng mà làm bao chuyện xấu. Cha nàng không chịu gă nàng cho ta, buộc ta phải bày mưu tính kế, dùng bí kíp để mua chuộc tên Tổng quản họ Ngô kia. Nào ngờ tên Tổng quản lại ra tay tàn sát cả Lục gia trang. Sau khi lấy được nàng, có Nguyệt Nhi, ta tưởng nàng sẽ rộng ḷng tha thứ mà sống chung với ta suốt đời. Không ngờ nàng lại bỏ đi khoát cái áo tu xám hôi hám kia. Nàng bỏ ta, bỏ con, mặc xác hai cha con chúng ta bị người khác hành hạ.

                                                Bất ngờ giọng nói của Tô Đằng Không thay đổi đột ngột, lăo rít lên như đang rên rỉ:

                                                - Nàng ác lắm. Nàng ác hơn ta nhiều.

                                                Băng Tâm ni cô khẽ cúi đầu, che giấu giọt lệ đang từ từ chảy ra nơi khóe mắt. Nàng thật không ngờ cũng v́ ḿnh mà bao nhiêu người chết oan, dù nàng có chết đi cũng không đền hết tội được.

                                                Cả bọn người có mặt tại hiện trượng lại một lần nữa bị bất ngờ, họ không thể nào tưởng tượng nổi con người đầy thủ đoạn mưu mô như Tô Đằng Không lại là một kẻ si t́nh nhất đời. Lăo chỉ v́ một người đàn bà mà làm bao nhiêu chuyện ác.

                                                Bọn Lục gia trang bây giờ mới hiểu ra vị ni cô kia chính là Lục Băng Tâm, tiểu thư của Lục gia trang hai mươi mấy năm về trước, không ngờ nàng lưu lạc rồi lại đi lấy kẻ đứng đằng sau, âm mưu ám hại Lục gia trang cũng v́ một chữ t́nh.

                                                Một người trong ḷng mang đầy bi thương như Lục Băng Tâm gặp phải kẻ có miệng lưỡi, dụ dỗ ngon ngọt, đương nhiên nàng dễ dàng bị ngă ḷng.

                                                Sau khi có con với lăo th́ nàng khám phá ra được chuyện ngày xưa. Buồn ḷng nàng bỏ đi tu, chối chồng bỏ con, mong có được một chút thanh thản.

                                                Băng Tâm bất chợt để cho ḍng lệ chảy dài trên má, ngước mặt nh́n Tô Đằng Không nói:

                                                - Nếu tôi về với ông, ông có từ bỏ hết mọi thứ không ?

                                                Tô Đằng Không chớp mắt mấy lượt.

                                                Lăo quay sang nh́n bọn người họ Bạch nói:

                                                - Liệu họ có bỏ qua cho ta hay không ? Ta đă cho người giết người nhà của họ.

                                                Lục Băng Tâm gật đầu:

                                                - Họ sẽ bỏ qua.

                                                Gă thư sinh cũng gật đầu nói:

                                                - Bọn ta sẽ bỏ qua chuyện cũ, nếu ngươi đồng ư trao lại cuốn Tích Khí phần thượng, và phế bỏ hết vơ công. Cũng chỉ v́ những thứ đó vốn không thuộc về ngươi.

                                                Tô Đằng Không cười ha hả đáp:

                                                - Sao lại không thuộc về ta. Cuốn bí kíp đó là của Lục gia trang, ta lấy giọt máu của Lục trang chủ, có nghĩa là nó thuộc về ta.

                                                Thế mới biết, kẻ si t́nh cũng là kẻ tham không đáy. Được t́nh rồi vẫn c̣n ham báu vật.

                                                Gă thư sinh vẫn cái giọng đều đều nói:

                                                - Cuốn bí kíp đó vốn cũng không phải của Lục trang chủ.

                                                Tô Đằng Không gật gù nói:

                                                - Họ Bạch các ngươi đă tặng cho Lục trang chủ, có nghĩa là cho rồi, sao c̣n đ̣i lại ?

                                                Gă thư sinh lặng im không đáp.

                                                Bọn người họ Bạch đang lâm vào t́nh huống khó nói, mà chỗ khó nói cũng chính là nguyên nhân tại sao người đời trước của họ Bạch đem tặng cuốn bí kíp đó. Họ phân vân không biết có nên nói ra hay không ?

                                                Sau một hồi im lặng thật lâu, Bạch Tịnh Liên thở dài một tiếng, cất giọng ấm áp lư giải:

                                                - Tích Khí bí kíp có hai cuốn, chúng lúc nào cũng nên đi chung với nhau mới được vẹn toàn. Năm xưa người họ Bạch đem tặng một cuốn để đính ước thâm t́nh giữa Lục trang chủ và một người họ Bạch. Không ngờ chuyện không thành, thiết nghĩ người được tặng cũng nên hoàn trả lại cho chủ cũ.

                                                Nói xong Bạch Tịnh Liên lại đưa mắt nh́n Lục Băng Tâm, như thầm nói hậu nhân của họ Lục nên quyết định.

                                                Lục Băng Tâm thở dài, đưa đôi mắt buồn nh́n Tô Đằng Không nói:

                                                - Như vậy dù có tôi hay không, ông cũng vẫn là ông. Nếu Tô trang chủ từ chối lời thỉnh cầu của tôi, th́ chúng ta không c̣n ǵ để nói nữa.

                                                Bất ngờ Lục Băng Tâm đổi cách xưng hô, có nghĩa là nếu Tô Đằng Không không chịu trao ra cuốn bí kíp th́ bà ta cũng chối bỏ ông ta.

                                                Tô Đằng Không cười lớn:

                                                - Gái lấy chồng phải theo chồng, nàng đă không nghe theo ta mà c̣n ḥa đồng với cái bọn họ Bạch để bức ép ta.

                                                Như thế, Tô Đằng Không đă tỏ rơ thái độ. Lăo nhất quyết không chịu trao trả cuốn bí kíp Tích Khí phần thượng. Có lẽ lăo biết một khi chấp nhận điều kiện của Lục Băng Tâm th́ lăo sẽ yếu thế, trở thành một khúc thịt biết di động mà thôi. Mà người yếu thế thường hay bị người khác bức hiếp, giống như lúc lăo bị thầy tṛ Ngô Khả Sinh bức hiếp khi trước, mà cho tới bây giờ lăo vẫn c̣n uất hận.

                                                Bất chợt một tiếng cười khanh khách, và một giọng trong trẻo vang lên:

                                                - Lăo không trao ra th́ sư phụ của ta cũng có cách lấy. Lăo nên ngoan ngoăn nghe theo đi để được bà vợ yêu ch́u.

                                                Gă thư sinh và Bạch Tịnh Liên đồng trợn mắt quát:

                                                - Tiểu Kha …

                                                C̣n những người c̣n lại liền quay mặt về hướng vừa phát ra tiếng nói đó.

                                                Họ thấy một cô gái trẻ đẹp như tiên giáng trần đang ngồi vắt vẻo trên cây cách đó hai trượng với một đứa bé xấu như quỷ nơi a tỳ.

                                                Cái giọng điệu của cô gái làm người bị cô ta nói móc nói xỏ phải tức điên lên.

                                                Tô Đằng Không cười ha hả nói:

                                                - Các vị có cách ǵ bắt ta trao ra bí kíp hử ?

                                                Miệng lăo th́ hỏi ba người họ Bạch để đánh lạc hướng, nhưng tay th́ phất lên nhắm hướng Tiểu Kha đang ngồi.

                                                Lăo dùng kế dương đông kích tây chỉ nhằm hạ thủ một nữ nhi và một đứa con nít chưa đầy sáu tuổi. Quả thật gă là người thâm độc vô cùng.

                                                Bọn người họ Bạch chưa kịp phản ứng th́ thân cây to lớn, cành lá xum xuê nơi Bạch Tiểu Kha và Tiểu Kê vừa ngồi biến thành một màu vàng úa của màu cây chết.

                                                Bóng dáng Bạch Tiểu Kha và Tiểu Kê cũng không thấy đâu.

                                                Con người cục mịch từ năy đến giờ đứng im như tượng, không hề lên tiếng, bỗng gầm lên:

                                                - Ngươi dám …

                                                Tiếng gầm c̣n vang vọng trong rừng th́ cái bóng của con người cục mịch đó xoay tṛn như cơn lốc. Một lớp khí bàn bạc hiện ra bao bọc lấy thân của người ấy. Cái màu bạc của lớp khí đó c̣n sáng hơn màu khí của cây gậy bạc của Ngân Thiết.

                                                Cơn lốc tiến dần về phía Tô Đằng Không.

                                                Tô Đằng thấy khí thế hùng dũng của cơn lốc bạc cũng hoảng sợ, chân lùi dần ra sau, c̣n tay th́ không ngừng vung lên đẩy chưởng phong về phía cơn lốc bạc kia.

                                                Cơn lốc bạc do người họ Bạch cục mịch xoay thân ḿnh tạo ra không hề ngừng lại trước những luồng chưởng phong của Hấp lực thần công, mà c̣n áp lại gần họ Tô mỗi lúc một nhanh.

                                                “Bốp” một tiếng, Tô Đằng Không ngă lăn ra đất. Trên thiên linh cái c̣n in dấu một bàn tay đỏ chót.

                                                Cơn lốc bạc cũng dừng lại, con người cục mịch kia hiện ra và từ từ cúi xuống lục người của Tô Đằng Không lấy ra một cuốn sách mỏng.

                                                Mọi sự việc xảy ra quá nhanh, hai người họ Bạch c̣n lại c̣n chưa kịp chạy tới xem đệ tử của ḿnh c̣n sống hay đă chết, th́ cái bóng cục mịch đă đánh ngă Tô Đằng Không.

                                                Bạch Tịnh Liên sau một lúc sững sờ , vội co gị chạy lại gốc cây vừa bị Tô Đằng Không hút hết sinh lực.

                                                Nàng thấy Bạch Tiểu Kha đang ngồi ôm Tiểu Kê run lên bần bậc.

                                                Xoay một hồi xem xét, không thấy đệ tử của ḿnh bị thương tích ǵ, chỉ bị khủng hoảng v́ sợ mà thôi.

                                                Bạch Tịnh Liên mỉm cười, cất lên cái giọng ấm áp hỏi:

                                                - Ngươi cũng biết sợ à ?

                                                Bạch Tiểu Kha gật đầu.

                                                Nh́n thấy nụ cười hiền ḥa của vị nữ sư phụ, Tiểu Kha từ từ trấn tĩnh tinh thần lại, v́ nàng biết ḿnh không việc ǵ.

                                                Tất cả những người họ Bạch lúc bấy giờ cũng kéo tới đứng xung quanh Bạch Tiểu Kha, để chính mắt họ nh́n thấy nàng vẫn an toàn, không bị sức mẻ một chỗ nào.

                                                Th́ ra lúc thấy Tô Đằng Không phẩy tay phóng chưởng về hướng ḿnh, Bạch Tiểu Kha luống cuống xách Tiểu Kê tính nhảy qua cây khác, nhưng không ngờ lại vướn chân vào nhánh cây, rồi toàn thân cùng đứa bé rớt xuống đằng sau gốc cây. C̣n chưa kịp lồm cồm ḅ dậy th́ cả thân cây to lớn bị úa vàng trong nháy mắt, Bạch Tiểu Kha tưởng ḿnh cũng bị trúng chưởng phong nên đă hoảng hốt c̣n hoảng hốt hơn. Nàng tưởng ḿnh sắp chết, hay bị già đi giống như thân cây kia. Trong khi c̣n đang run v́ sợ ḿnh trở thành kẻ xấu xí già nua và v́ tức lăo họ Tô đánh lén, th́ Bạch Tịnh Liên lại xuất hiện nên thấy hết sắc diện run sợ của nàng.

                                                Ba người đàn ông của Lục gia trang cũng ṭ ṃ chạy lại, Ngân Thiết lên tiếng hỏi han:

                                                - Ngươi có sao không ?

                                                Nghe tiếng nói kia, Bạch Tiểu Kha liền vênh mặt đáp:

                                                - Chưởng phong của lăo họ Tô đâu có làm ǵ được ta.

                                                Thanh Diện Nhân lại quay sang đám người họ Bạch trách:

                                                - Với vơ công cao siêu như các vị, tại sao các vị không chịu thu hồi bí kíp từ đầu, mà lại đợi tới bây giờ mới thu hồi. Để cho Lục gia trang bị thiêu hủy, Lục tiểu thư lâm vào cảnh khó sử.

                                                Đối với họ Tô phu nhân vẫn là Lục tiểu thư ngày xưa. Quả thật, chuyện cũ ít người khó quên.

                                                Gă thư sinh đáp với cái giọng đều đều:

                                                - Như Tô Đằng Không đă nói, người họ Bạch chúng ta đă tặng sách th́ cũng coi như là cho đi rồi, làm sao mà thu hồi lại được chứ.

                                                Thanh Diện Nhân lại hỏi:

                                                - Nhưng tại sao bây giờ lại thu hồi ? Có phải các vị v́ chuyện của Lục trang chủ bội ước mà nhắm mắt làm ngơ khi Lục gia trang bị thiêu hủy ư ?

                                                Gă thư sinh đáp:

                                                - Sau chuyện đáng tiếc của Lục gia trang xảy ra, bọn ta không muốn thấy một cảnh Lục gia trang bị thiêu hủy lần thứ hai mới có ư thu hồi. C̣n chuyện của Lục trang chủ và của một người họ Bạch đời trước chỉ là chuyện của cá nhân một người họ Bạch, không thể nào gán ghép cho cả bọn người họ Bạch của chúng ta.

                                                Cả đám người họ Bạch kéo Bạch Tiểu Kha bỏ đi.

                                                Họ bỏ đi có nghĩa là họ tránh né những câu hỏi của Thanh Diện Nhân, họ tránh né những việc đă do họ gây ra.

                                                Thanh Diện Nhân nói cũng có lư một phần nào. Sau khi Lục gia trang bị thảm hại, họ Bạch không hề đi thu hồi bí kíp ngay sau đó, mà đợi đến hai mươi mấy năm mới sai một nữ đệ tử, tuổi đời chưa được bao nhiêu đi thu hồi về. Nhưng họ có hành động như vậy chỉ sau khi Bạch sơn trang bị người tới phá đám, chứ không phải v́ không muốn thấy một thảm cảnh như Lục gia trang xảy ra như đă nói. Tóm lại, họ cũng chỉ v́ cái quy luật không xen vào chuyện giang hồ. Khi có người động tới họ, họ mới ra tay.

                                                Cũng như vừa rồi họ thờ ơ đứng lược trận, không hề động tay nhấc chân. Chỉ tới khi lăo Tô Đằng Không tuy biết cái quy luật của họ, nhưng trong nhất thời bị cái dáng điệu của Bạch Tiểu Kha làm tức giận mà mất khôn, vung chưởng đánh lén cô gái họ Bạch nọ, cho nên người họ Bạch mới ra tay trừng trị lăo.

                                                C̣n về việc Tô Đằng Không biết về người họ Bạch cũng chỉ v́ bút tích của người họ Bạch đời xưa để lại trong cuốn Tích Khí phần thượng. Lăo nghĩ người họ Bạch đem một phần thượng tặng, th́ tức nhiên phải giữ luôn phần hạ. Bao nhiêu năm ngấm ngầm điều tra, lăo t́m ra chỗ ở của bọn người họ Bạch mà tới ḍ la. Cũng v́ muốn được hết toàn bộ bí kíp Tích Khí, năm lần bảy lượt lăo dụ dỗ Ngô Khả Sinh lén lút tới ám toán những người họ Bạch.


                                                *****

                                                Comment


                                                • #25
                                                  Hồi 13
                                                  LĂO NƯƠNG NƯƠNG



                                                  Tô Đằng Không tuy là một kẻ mưu mô xảo quyệt, đă từng làm chuyện ác, nhưng dù sao ông ta cũng là chồng của ḿnh, Lục Băng Tâm đâu thể nhẫn tâm bỏ đi. Nàng chạy lại xem xét, th́ phát hiện Tô Đằng Không chưa chết mà chỉ bị mất hết công lực như bọn người họ Bạch đă nói.

                                                  Người họ Bạch nói sao làm vậy. Họ thu hồi sách và hủy diệt vơ công do chính cuốn sách đó hướng dẫn luyện tập mà có. Họ dùng lời lẽ không thuyết phục được, nên mới phải ra tay.

                                                  Họ Bạch đi rồi, chỉ c̣n lại đám người Lục gia trang và Ngô Khả Sinh.

                                                  Lăo ta mặt mũi nhăn nhó, bây giờ nh́n lăo chỉ c̣n da bọc xương. Da nhăn nheo , như người bị bệnh sắp chết.

                                                  Lục Băng Tâm đưa mắt nh́n lăo họ Ngô một cái rồi thở dài.

                                                  Nàng quay sang nh́n ba người đàn ông và đứa trẻ xấu xí với vẻ buồn rầu, mập mờ nói:

                                                  - Tất cả đều do ta gây ra. Các ngươi hăy thay thế ta chăm sóc những ǵ c̣n lại của Lục gia trang.

                                                  Nói rồi nàng đỡ Tô Đằng Không chạy đi thật nhanh.

                                                  Bọn Lục gia trang c̣n đang ngớ ngẩn nh́n theo bóng Lục Băng Tâm biến mất sau đám cây. Họ không hiểu nàng nói hay dặn những ǵ. Lục gia trang đă tàn rụi hết sạch, c̣n ǵ đâu mà chăm sóc.

                                                  Thanh Diện Nhân thở dài:

                                                  - Có lẽ Lục tiểu thư nói chúng ta chăm sóc cho Tô Nguyệt. Dầu ǵ nàng cũng do Lục tiểu thư sinh ra.

                                                  Ngân Thiết chớp mắt nh́n Thanh Diện Nhân một cái. Chàng không nói, mà chỉ bước tới bế xốc Tiểu Kê phóng đi.

                                                  Hắc - Thanh Diện Nhân cũng phóng theo. Họ bỏ mặc cho Ngô Khả Sinh sống chết giữa rừng.

                                                  Họ trở về Kim đại phủ t́m Tô Nguyệt.

                                                  Lũ chó và đám tay chân của Tô Đằng Không cũng biến đi đâu hết.

                                                  Nàng tiểu thư họ Tô được Công Tôn Giao nể trọng, chăm sóc rất mực chu đáo cũng chỉ v́ lăo sợ oai khí của Tô Đằng Không.

                                                  Sau khi nghe kể lại câu chuyện trong khu rừng bên cạnh Lục gia trang, Tô Nguyệt bật khóc nức nở:

                                                  - Cha ta lại là người giết hại nhà mẹ ta ư ? Tại sao trên đời lại có chuyện oan trái như thế.

                                                  Ngân Thiết muốn lên tiếng an ủi, nhưng chàng chỉ nhấp chân bước tới một bước th́ lùi lại, đưa mắt nh́n Thanh Diện Nhân.

                                                  Ngân Thiết vốn là người có sao nói vậy, không nhiều lời khách sáo. Trong trường hợp này, những lời nói của chàng có lẽ không có tác dụng ǵ, mà có thể làm cho nàng thêm đau ḷng. Chàng nhường cái công việc đó cho Thân Diện Nhân rồi quay đầu bỏ đi.

                                                  Chân cứ bước nhưng không định hướng. Cho tới khi trước mặt chàng là Lục gia trang năm xưa. Vẫn một cái cảnh đổ nát hoang tàn.

                                                  Chàng cúi xuống lượm lên một viên gạch đặt vào chỗ ṭa đại sảnh của Lục trang chủ ngày trước.

                                                  Chàng muốn dựng lại Lục gia trang, xây lại những ǵ đă bị bỏ phế từ lâu.

                                                  Nhưng liệu Lục gia trang có c̣n như Lục gia trang ngày xưa hay không. Một việc rất rơ ràng trước mắt, là hiện giờ họ Lục đă mất.

                                                  Chàng mở miệng than:

                                                  - Mất là hết, không c̣n ǵ nữa.

                                                  Tâm trạng của chàng bây giờ cảm thấy có một cái ǵ đó đă bị mất mát.

                                                  Nhưng sự mất mát trong ḷng chàng không phải là thấy, rờ được như Lục gia trang, mà là một cái ǵ đó vô h́nh, vô tướng. Khi mất đi th́ ḷng lại quặn đau, chàng buột miệng lẩm bẩm than thêm một lần nữa:

                                                  - Mất hết rồi, không c̣n ǵ nữa.

                                                  Ngân Thiết lại tần ngần đứng thẳng người lên, lúng túng, phân vân …

                                                  Bao nhiêu tâm trạng buồn vui lẫn lộn.

                                                  Chàng lại lững thững bỏ đi.

                                                  Một ḿnh trên quang lộ, không người tâm sự, chàng cảm thấy ḿnh thật cô đơn.

                                                  Những chuyện trong mấy tháng qua như là một giấc mộng chợt ập đến rồi lại tan đi.

                                                  Một đứa nhỏ và một cô gái hiện ra mờ mờ trước mắt chàng.

                                                  Ngân Thiết chợt nghĩ tới Bạch Tiểu Kha và Tiểu Kê. Chàng nhếch miệng mỉm cười, trong thâm tâm tự hỏi hai con người tương phản đó tại sao lại cứ thích đi với nhau. Kẻ xấu, người đẹp. Kẻ cả ngày không nói một tiếng, người th́ bô bô suốt ngày.

                                                  Chàng không hiểu đứa nhỏ có cái ǵ mà làm cho cô gái tinh nghịch kia thích. Mà cô gái kia có cái ǵ để cho đứa bé cứ bám đuôi theo hoài.

                                                  Hai cái bóng kia dần dần hiện rơ ra, không c̣n lờ mờ như trước nữa.

                                                  Lúc này, Ngân Thiết mới biết là ḿnh không tưởng tượng. Hai người đó thật sư đang đi về hướng chàng.

                                                  Ngân Thiết vội bước tới hỏi:

                                                  - Hai người làm ǵ ở đây ?

                                                  Bạch Tiểu Kha chỉ đứa nhỏ nói:

                                                  - Nó đi theo ngươi, c̣n ta th́ t́m ngươi đ̣i nợ.

                                                  Ngân Thiết ngẩn người ra. Chàng chợt nhớ lại ván cờ vây ở tửu lâu.

                                                  Ngân Thiết hỏi:

                                                  - Ngươi muốn ta làm ǵ ? Trâu ngựa cho ngươi cỡi ư ?

                                                  Bạch Tiểu Kha lắc đầu:

                                                  - Ta chỉ muốn ngươi thay ta tới giúp Lăo nương nương luyện thuốc mà thôi.

                                                  Ngân Thiết trợn mắt hỏi lại:

                                                  - Có thế thôi ư ?

                                                  Bạch Tiểu Kha gật đầu:

                                                  - Có thế thôi.

                                                  Ngân Thiết cũng gật đầu:

                                                  - Vậy th́ ngươi đi trước dẫn đường đi.

                                                  Ba người nhắm hướng Tây Thành lao đi.


                                                  ----- oo0oo -----



                                                  Bạch sơn trang nằm ngoài Tây Thành không xa lắm. Những người trong này tuy không xen vào chuyện giang hồ nhưng họ cũng phải kiếm kế sinh nhai như những người b́nh thường khác.

                                                  Kế sinh nhai của họ là nghề bán thuốc, do đó họ mới ở gần một nơi tấp nập dân cư đông đúc như Tây Thành.

                                                  Không những họ làm thuốc đem bán, mà c̣n trồng tất cả những dược cỏ hiện có trên thế gian.

                                                  Người chủ của khu trồng và luyện thuốc là một lăo bà lưng kḥm, mắt to, da nhăn nheo đến dể sợ.

                                                  Người đó tên ǵ không c̣n ai nhớ được, họ Bạch chỉ gọi bà ta là Lăo nương nương.

                                                  Lăo nương nương năm nay được bao nhiêu niên kỷ cũng không ai biết được.

                                                  Bà ta có vơ công hay không cũng không ai rơ.

                                                  Tất cả những người trong họ Bạch cũng không bao giờ dụng vơ với bà ta, nên họ không biết.

                                                  Họ chỉ biết mỗi gia đ́nh tới kỳ hạn phải phái những người dẻo dai khỏe mạnh tới giúp bà ta luyện thuốc.

                                                  Khi tới đó, mỗi người có một nhiệm vụ khác nhau. Người này cắt thuốc, người kia trông nồi thuốc, người nọ chăm sóc khu vườn thuốc.

                                                  C̣n nhiệm vụ chính của Lăo nương nương th́ không ai rơ, chỉ biết bà ta thấy ai làm sai th́ cứ đập người đó một cái thật đâu ở bất cứ nơi nào trên thân thể.

                                                  Xui th́ bị bà ta đánh trúng đầu. Hên th́ bị bà ta đánh trúng lưng.

                                                  Nhưng thường thường bà ta chỉ nhằm vào đầu mà đánh. Bất quá cái đánh đầu không được bà ta mới đánh vào ḿnh.

                                                  Ai ai cũng bị đánh. già trẻ lớn bé, thiếu nữ yếu đuối, thanh niên lực lưỡng ǵ cũng bị bà ta phang cho nhừ thân, bởi chẳng ai làm đúng được như ư muốn của bà ta.

                                                  Dù bị đánh đâu nhưng không ai dám đánh trả lại hay than văn một lời. Người có vơ công cao, dù những cú đánh của bà ta không nhằm nḥ ǵ, cũng bị đau v́ thẹn.

                                                  Bà ta chỉ đánh, không bao giờ mở miệng nói một lời.

                                                  Không một ai, kể cả những người thân tín nhất, biết được bà ta bị câm hay là không muốn nói.

                                                  Bạch Tiểu Kha dẫn Ngân Thiết tới gặp Lăo nương nương.

                                                  Chàng chợt nhận ra Lăo nương nương chính là người đang bà mang thuốc tới cứu sống họ trong khu thạch thất hôm nào.

                                                  Bà ta đưa tay chỉ vào cánh đồng xanh mượt, rộng mênh mông. Cây cỏ xanh nỏn vừa thấp lè tè, không có một bóng cây cao.

                                                  Bà ta không nói, chỉ đưa tay chỉ.

                                                  Ngân Thiết lớ ngớ không biết đi tới đâu, nên đứng ở đâu và phải làm ǵ giữa cánh đồng trồng thuốc rộng mênh mông.

                                                  Ngân Thiết không đi, Lăo nương nương lập tức giơ nhánh cây khô đập vào trán chàng một cái thật ḿnh.

                                                  Bị đánh bất ngờ, chàng trai kêu ái một tiếng rồi nhảy lùi ra sau thủ thế.

                                                  Bạch Tiểu Kha đứng cười h́ h́.

                                                  Lăo nương nương vẫn đưa tay chỉ ra ngoài đồng.

                                                  Ngân Thiết ngạc nhiên, nhưng cũng lững thững đi ra ngoài đó.

                                                  Bạch Tiểu Kha lớn tiếng nói với theo:

                                                  - Ngươi nên nghe theo lời Lăo nương nương. Ngươi mà giở tṛ là bị ăn đ̣n nát thân đó.

                                                  Ngân Thiết ra giữa cánh đồng, đứng dưới trời nắng chang chang.

                                                  Đứng lớ ngớ ở đó, c̣n chưa biết phải làm ǵ, bất ngờ một viên đá từ đâu bay vèo tới đập một cái “bốp” vào ngay giữa trán Ngân Thiết.

                                                  Một lần nữa chàng lại nhảy dựng người, kêu “ối” lên một tiếng.

                                                  Rồi lại có một giọng cười h́ h́ vang lên:

                                                  - Ngươi ngu quá à! Mấy cây nhỏ nhỏ dưới chân ngươi là thuốc đó. Ngươi lo nhổ mấy cỏ dại đi. Kẻo Lăo nương nương lại ném đá cho ngươi ù đầu sức trán, cho đến khi ngươi cúi được người xuống th́ thôi.

                                                  Xung quanh không một bóng người, một thân cây to cũng không có, như vậy th́ Tiểu Kha ẩn núp ở đâu mà có thể thấy được chàng đang làm ǵ.

                                                  Chàng chưa kịp nghe lời th́ một viên đá nữa từ đâu bay vèo tới, lướt qua đầu chàng làm chàng phải hạ thấp người xuống.

                                                  Một viên đá bay tới nữa, chàng lại thấp người xuống nữa …

                                                  Một viên nữa …

                                                  Rồi một viên nữa …

                                                  Cuối cùng chàng v́ sợ những viên đá đó đập trúng trán mà phải hạ thấp người, thấp đến nổi phải ngồi bệch xuống đất, sắp đè lên các cây thuốc xanh mơn mởn.

                                                  Tức th́ từ đâu một bóng người hiện ra phang vào đít chàng một cái thật mạnh.

                                                  Ngân Thiết lại nhảy chồm lên kêu la oai oái.

                                                  Tiếng cười ha hả của Bạch Tiểu Kha từ đâu lại vang lên.

                                                  Một tiếng nói vo ve như muỗi vang lên:

                                                  - Ngươi c̣n chưa chịu nghe lời ta ư ? Ĺ lợm là ăn đ̣n thêm nữa cho coi.

                                                  Bây giờ Ngân Thiết mới hiểu ra trả nợ cho Bạch Tiểu Kha c̣n hơn làm trâu làm ngựa cho nàng cỡi chạy khắp phố.

                                                  Nhưng chàng có biết đâu hôm nay Bạch Tiểu Kha cười ha hả giễu cợt chàng, nhưng sau mười bốn ngày th́ cũng tới phiên nàng bị giống y như chàng bây giờ.

                                                  Và cũng v́ thế bọn người họ Bạch rất ngán những lần tới đây giúp Lăo nương nương luyện thuốc.



                                                  HẾT

                                                  Comment

                                                  Working...
                                                  X